Entradas del mes de noviembre de 2020

[Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]



Dibujo: Castillo de Montealegre

2 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela del Castillo de Montealegre (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Meteoros Táuridas 2020

2 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Los meteoros táuridas se trata en realidad de dos radiantes muy próximos (ver imagen del post con el mapa de su deriva): las Táuridas del norte y las Táuridas de sur, si bien ambos están asociados al cometa 2P/Encke. Debido a que son similares es muy importante hacer la observación visual con mucho cuidado para no confundir los miembros de un radiante con los del otro. Es recomendable la observación telescópica.

La actividad de ambos es muy extensa, comenzando a finales de Septiembre y finalizando el 25 de Noviembre. En ambos casos la actividad durante el máximo es próxima a 5 meteoros/horas, si bien para las STA el máximo será el 5 de Noviembre, mientras que para las NTA será el día 12. En ambos casos son meteoros muy lentos.

Fuente de la imagen: IMO.


Dibujo: Turcia

3 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de un palomar en Turcia (León), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: OE137 y SHJ191. 31 de julio de 2020

3 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de las estrellas dobles O∑137 y SHJ191, realizados el pasado 31 de julio desde Valdunquillo (Valladolid). Datos sobre los objetos incluidos en la imagen.

 

Dibujo: Campo de Criptana

4 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de Campo de Criptana (Ciudad Real), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: Kappa Boo e Iota Boo. 31 de julio de 2020

4 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de las estrellas dobles Kappa Boo e Iota Boo, realizados el pasado 31 de julio desde Valdunquillo (Valladolid). Datos sobre los objetos incluidos en la imagen.

 

Dibujo: París

5 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela urbana de París, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

¿Cómo es el interior de la estrella de la muerte?

5 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Gracias a los instrumentos que viajan a bordo de la sonda Cassini, los científicos han podido estudiar las oscilaciones de Mimas, la luna regular más cercana al planeta de los anillos. Esta investigación ha podido determinar que el interior de Mimas no es homogéneo. Lo que todavía está sin determinar es la estructura exacta del interior de la luna, ya que los datos obtenidos muestran que podría o bien, poseer un núcleo rocoso con forma de balón de rugby, o bien, un océano interno global.

 

«Después de examinar cuidadosamente los movimientos de libración de Mimas, es decir, su movimiento de tambaleo alrededor del eje polar de la luna, hemos podido determinar que se produce una oscilación hacia detrás y hacia delante de 3 kilómetros en su superficie. Así que observamos un inesperado desplazamiento de la superficie de 6 kilómetros», comenta Radwan Tajeddine, de la Universidad de Cornell y autor principal de este estudio.

 

«Estamos muy entusiasmados con esta medida, ya que puede indicar mucho sobre interior del satélite. Es como cuando vemos a un niño sacudir un regalo envuelto para tratar de adivinar lo que hay en su interior», apunta Tajeddine.

 

El equipo científico ha empleado para esta investigación una técnica denominada estéreo-fotogrametría, gracias a la cual, pueden interpretar las imágenes tomadas por Cassini para medir la libración de la luna. En esta técnica, los astrónomos emplean fotografías capturadas por la sonda en diferentes momentos y desde diferentes lugares y puntos de vista, para construir modelos informáticos tridimensionales de la ubicación de centenares de puntos de referencia de la superficie. A partir de estos datos, los científicos determinaron la forma de la luna y fueron capaces de detectar que Mimas no gira con suavidad, sino que posee un movimiento de libración.

Este vaivén que presenta en su movimiento indica que el interior de la luna no es uniforme. Estas oscilaciones pueden producirse por dos causas. La primera opción es que Mimas posea un núcleo rocoso con una forma extraña. Y la segunda opción es que posea un océano bajo la superficie helada de la luna.

Mimas posee unos 400 kilómetros de diámetro, y su posible océano global se encontraría bajo una capa de hielo de entre 25 y 30 kilómetros de espesor. Se cree que la luna se ha formado por la lenta aglomeración de partículas de los anillos en una acumulación gradual de materia, o por crecimiento directo dentro de la nebulosa de gas primordial planetaria, es decir, de la misma nebulosa de la que nació Saturno. La teoría de que podría poseer un núcleo con forma irregular se ve favorecida por el aplanamiento gravitacional que sufre Mimas por su cercanía al planeta. Pero de momento, las superficie lisa y helada de la luna nos impide ver lo que hay debajo.

 

Más información en el enlace.

 

Dibujo: Valdunquillo

6 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: E1984 y E1882. 31 de julio de 2020

6 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de las estrellas dobles ∑1984 y ∑1882, realizados el pasado 31 de julio desde Valdunquillo (Valladolid). Datos sobre los objetos incluidos en la imagen.

 

Dibujo: Calle de Valdunquillo

9 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de una calle de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Hiperión. Curioso satélite de Saturno

9 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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En un post reciente se comparó a este satélite con Bob Esponja. Como podéis ver en la fotografía tiene algo de parecido (Tomada la
imagen por la sonda Cassini).

Es un satélite de 300 kilómetros de diámetro situado a 1.480.000 kilómetros de Saturno, el que orbita en 21 días. Hiperión fue descubierto en 1848 por Willian Bond y William Lassel.Este irregular satélite tiene una superficie con cráteres, con uno de ellos de 120 kilómetros de diámetro. Una teoría apunta a que este satélite es irregular al ser un fragmento de un satélite mayor destruido en un gran impacto.

La densidad del satélite es muy baja y posiblemente la débil gravedad del cuerpo, sea suficiente para unir los pedazos de roca que lo conforman, y podría estar lleno de huecos en su interior.


Dibujo: Mañana con niebla

10 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de una mañana con niebla en Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujo: Sol AR2781. 7 de noviembre de 2020

10 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Por fin el Sol vuelve a mostrar un poco de actividad. Este dibujo corresponde a la región AR2781 observada el pasado 7 de noviembre con un Solarscope.

 

Dibujo: Bajando por la calle Tarifa

11 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de la calle Tarifa de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: E1889 y OE291. 31 de julio de 2020

11 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de las estrellas dobles ∑1889 y O∑291, realizados el pasado 31 de julio desde Valdunquillo (Valladolid). Datos sobre los objetos incluidos en la imagen.

 

Dibujo: Barco de pesca

12 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de un barco de pesca, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Meteoros Leónidas 2020

12 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Nos encontramos ante uno de los grandes radiantes del año (Código IMO: LEO). Si bien su actividad media no suele ser excesivamente alta, si que presenta picos de muy alta actividad, con nivel de tormenta. Este año, la actividad se extenderá desde el próximo día 6 de Noviembre hasta finales de mes (hasta el día 30), presentando el máximo de actividad el día 17 de Noviembre.

La actividad posiblemente ronde los 20 meteoros/hora, aunque nos podemos llevar una sorpresa, ya que es muy variable de año en año. Hay estudios que apuntan a que incluso podría haber actividad muy alta el día 17 (pero solo detectable con técnicas de detección por radio). El mejor momento para observar estos meteoros será a partir de medianoche, la presencia de la Luna no molestará este año, pues prácticamente estará en fase nueva.

Este radiante, asociado al cometa 55P/Tempel-Tuttle, presenta meteoros muy rápidos y está situado en A.R. 152º y declinación +22º (Ver mapa del post).

Fuente de la imagen: IMO.


Dibujo: Casa de campo

13 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de una casa de campo, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Luna. 31 de julio de 2020

13 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Fotografía de la Luna tomada el 31 de julio con Verónica Casanova desde Valdunquillo (Valladolid). Telescopio dobson de 210 mm f/3,9, ocular de 26 mm y cámara de teléfono móvil.

 

Dibujo: Iglesia

16 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela del interior de una iglesia, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Fundamentos de radioastronomía (I)

16 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Introducción

El espectro electromagnético está compuesto (en orden creciente de frecuencia) de ondas de radio (desde menos de 10^3 Hz hasta unos 10^11 Hz), microondas (desde unos 10^11 Hz a 10^12 Hz), infrarrojo (Desde 10^12 Hz hasta casi 10^15 Hz), luz visible (sobre los 10^15 Hz), ultravioleta (de unos 10^15 Hz a 10^17 Hz), rayos X (de 10^17 Hz a 10^21 Hz) y rayos gamma (a partir de 10^21 Hz). En la siguiente figura se puede ver dicho espectro:

Desde la Tierra tenemos únicamente dos ventanas transparentes al espacio: la luz visible y las ondas de radio (en concreto entre los 15 MHz y 200 GHz de frecuencia). De la existencia de estas dos ventanas surgen dos ramas de la astronomía instrumental.

Por un lado la que usa telescopios ópticos para la luz visible, y por otro lado, los radiotelescopios, para las ondas de radio. El resto de la radiación que llega del espacio nos es opaca debido a la atmósfera, y para observar el universo en dichas longitudes de onda es necesario hacerlo mediante instrumentos situados en el espacio.

Un poco de historia…

La radioastronomía surgió en 1931, cuando Karl G. Jansky, observa en una longitud de onda de 14,6 cm, un objeto desconocido que se mueve en el firmamento: no sería hasta 1935 cuando se identifica el dicho objeto: ¡El centro de nuestra galaxia! Arranca la radioastronomía y nos abre un Universo desconocido hasta entonces.

En 1937 Grote Reber realiza el primer radio-mapa de la galaxia y en 1951, Ewen y Purcell observando en la línea de 21 cm del HI (Hidrógeno neutro) detectan la estructura espiral de nuestra galaxia. Las sorpresas no se reservaban únicamente a nuestra galaxia: en 1946 se detectarían las primeras radiogalaxias. Otros descubrimientos destacados serían los realizados en 1967 por M. Ryle (recibiendo el premio Nobel en 1974) del primer pulsar y en 1963 la detección de la molécula OH por Weireb, Barrett, Meeks y Henry.


Dibujo: Terraza

17 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de una terraza, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: Σ2391, H 6 50 y Σ2325. 22 de agosto de 2020

17 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de los sistemas Σ2391, H 6 50 y Σ2325, en la constelación de Scutum. Realizados durante la observación del 22 de agosto desde Valdunquillo (Valladolid). Más datos en la imagen.

 

Dibujo: Parada de autobús de Valdunquillo

18 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de la parada de autobús de Valdunquillo (Valdunquillo), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: M26 y NGC6712. 22 de agosto de 2020

18 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos del cúmulo abierto M26 y del cúmulo globular NGC6712, en la constelación de Scutum. Realizados durante la observación del 22 de agosto desde Valdunquillo (Valladolid). Más datos en la imagen.

 

Dibujo: Palomar e Iglesia de San Pedro Apóstol

19 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela del Palomar e Iglesia de San Pedro Apóstol de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Fundamentos de radioastronomía (II)

19 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Los radiotelescopios

Los radiotelescopios básicamente constan de una antena y de una montura para su guiado. Las antenas suelen ser de tipo parabólico, que permite la máxima recolección de fotones, y tienen normalmente diseños de tipo Cassegrain o Gregory.

En cuanto a las monturas pueden ser tanto ecuatoriales o acimutales, si bien, estas últimas suelen ser las predominantes. En algunos caso, el plato de la antena es fijo, como en el caso del radiotelescopio de 300 m de Arecibo.

Los radiotelescopios pueden operar de modo individual (simple) obteniendo resoluciones de 10 segundos de arco generalmente (depende de la antena. Nota: resolución del ojo humano: 1 minuto de arco), o mediante interferometría (conectados entre varios. Ver más adelante). Algunos radiotelescopios destacados son el de Effelsberg (100 m), Green Bank (100 m), Arecibo (300 m), Yebes en España (14 m), IRAM (1 antena de 30 m en Sierra Nevada y 6 de 15 m en los Alpes franceses) o el proyecto ALMA (situado en Chile, constará de 64 antenas de 12 m).

Resolución de un radiotelescopio

La resolución que proporciona un instrumento es proporcional a la longitud de onda l que se observa e inversamente proporcional al diámetro D del instrumento: l/D. De este modo, por ejemplo, un radiotelescopio observando en la longitud de onda de 21 cm (Hidrógeno neutro), está observando radiación con una longitud de onda unas 500.000 veces superior a las longitudes de onda típica en luz visible. Esto fuerza a que para observar con la misma resolución que un telescopio óptico, necesite un diámetro 500.000 veces superior. Y solamente hay dos formas de lograrlo: disminuir la longitud de onda observada (lo que no es deseable) o aumentar el diámetro (que como siempre va asociado a problemas técnicos y en muchas ocasiones, económicos).

La ventana de observación en radioastronomía

La ventana que permite la atmósfera terrestre está limitada entre los 15 MHz y 200 GHz. ¿Cual es el motivo de dicha limitación?

 

Analicemos primero el límite de baja frecuencia: 15 MHz. Este límite viene dado por la ionosfera terrestre, donde los electrones libres que forman un plasma impide el paso de frecuencias v<v(p), donde v(p) viene dado por:

 

De este modo, de noche como N(e) vale 2,5×10^(-11) m(-3), v(p) vale 4,5 MHz, y de día, N(e) vale 1,5×10^(-12) m(-3), siendo v(p) 11 MHz: cualquier frecuencia inferior no es capaz de atravesar este plasma. Pero además hay otra consecuencia, este límite varía entre la noche y el día. Por razones de calidad de los datos recogidos, no se observa por debajo de los 15 MHz.

 

En el extremo opuesto, el límite de 200 GHz es debido a la absorción resonante de ciertas moléculas en la troposfera. En el caso de vapor de agua, está situada en 22,2 y 184 GHz, y para el oxígeno molecular en 60 y 119 GHz.


Dibujos: R Sct y Delta Sct. 22 de agosto de 2020

20 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos de la estrella variable R Sct y de la estrella doble Delta Sct, en la constelación de Scutum. Realizados durante la observación del 22 de agosto desde Valdunquillo (Valladolid). Más datos en la imagen.

 

Dibujo: Muelle

23 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de un muelle, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño 1/8 de pliego.

 

Fundamentos de radioastronomía (III)

23 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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La contaminación de la señal

Los radiotelescopios no están afectados por la polución luminosa de las ciudades, aunque son muy sensibles a la contaminación electromagnética: hay que tener en cuenta que los objetos celestes suelen ser entre 6 y 12 veces menos brillantes en radio que los dispositivos de comunicación que usamos.

 

Veamos dos casos. Los teléfonos móviles son una fuente grave de contaminación de la señal que se recibe, pues un teléfono móvil en la Luna puede producir una señal de 1 Jy en la Tierra, mientras que un objeto celeste sólo produce una señal de 0,0001 Jy. Pero si es impresionante el ejemplo del móvil veamos otro que lo supera por completo: los satélites Iridium. Esta «constelación» de satélites encargados de la telefonía móvil de alcance planetario contaminan con una señal de 160 Jy. De este modo un radiotelescopio debe tener en cuenta el paso de uno de estos satélites dentro de su haz y evitarlo, pues de lo contrario la señal recogida será únicamente del satélites.


Intensidad

La intensidad es parámetro fundamental en la operativa del telescopio. Tomemos un elemento do (léase diferencial de o [omega]). Así definimos B como la intensidad en el elemento do. Ver el primer gráfico.

Así la función normalizada P(theta,phi) (llamada diagrama polar de potencia) es máxima en el cenit, y siendo la intensidad función de P, tenemos que vale:

donde B(theta,phi) es la intensidad del cielo.

Es más sencillo de entenderlo con un ejemplo. Supongamos un radiotelescopio con un haz de 5ºx20º, el cielo emitiendo a 10^(-21) W/m2/Hz/rad2 y una apertura efectiva de 36 m2. Teniendo en cuenta que 5ºx20º son 133º cuadrados y que un stereoradián son 3282º cuadrados, tenemos:

      w = 1/2 x A x B x o(h) = 1/2 x 36 x 10^(-21) x 133/3282 = 7,3×10(-22) W/Hz

donde o(h) es el tamaño angular del haz.


Dibujo: Ola y playa

24 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de una ola rompiendo en la playa, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño 1/8 de pliego.

 

Dibujos: Sol. 21 y 22 de noviembre de 2020

24 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos del Sol en los días del 21 y 22 de noviembre. Observación realizada desde Valdunquillo (Valladolid) con un Solarscope.

 

Dibujo: Reflejos

25 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de unos reflejos en el agua, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño 1/8 de pliego.

 

Sol. 22 de noviembre de 2020

25 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Fotografía de la AR2183, tomada empleando el solarscope y la cámara del móvil, el pasado J22 de noviembre a las 12:45 hop desde Valdunquillo (Valladolid) junto con Verónica Casanova.

 

Dibujo: Valdunquillo

26 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de los alrededores de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 


Fundamentos de radioastronomía (y IV)

26 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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La temperatura de antena

El parámetro temperatura de Antena T(A) es muy importante en radioastronomía pues el radiotelescopio actúa como un radiómetro que mide la temperatura de los objetos observados. T(A) es una temperatura medida por el radiotelescopio y debida a la fuente. Se debe a que al mirar un cuerpo a temperatura T se recibe una señal cuya potencia tiene dependencia de la temperatura T del cuerpo emisor:

 

Sea o(x) una función que describe el tamaño angular. En el caso de que el tamaño angular del haz del radiotelescopio, o(h), sea mayor que el tamaño angular de la fuente, o(o), no es necesario corregir la medición, pero en caso contrario si que lo sería, pues el parámetro de temperatura de Antena sería superior a la de la fuente. Para aumentar la temperatura mínima detectable se puede lograr: (i) con más tiempo de integración, (ii) ampliando el ancho de banda o (iii) sumando observaciones.

Veamos un ejemplo sencillo. Supongamos que se detecta una T(A) de 0,24K en la longitud de onda de 3,15 cm al observar Marte (que tiene un diámetro angular de 18 segundos de arco) y teniendo un haz de antena de 0,018º cuadrados. Así el radio angular de Marte será (18/2)x3600=0,0025º y su función o(Marte) será:

      o(Marte) = pi x r^2 = 3,14 x (0,0025º)^2 = 0,00002º cuadrados

de este modo:

      T = T(A) x o(h) / o(Marte) = 0,24 x 0,018 / 0,00002 = 216K

La interferometría

La interferometría es una técnica por la que varios instrumentos sin tener un foco común, se combinan. Esta técnica, principalmente usada en radioastronomía, también es usada en el óptico, en el VLT en Chile. De este modo la señal en fase se combina mediante un correlacionador, dando una imagen única de una resolución suma de las antenas combinadas. En el siguiente gráfico se puede ver  como funciona (2 antenas):

Ambas antenas apuntan en la misma dirección, si bien hay una diferencia entre la señal que recibe una y otra proporcional al vector b de la distancia que las separa y el vector s que está orientado hacia la fuente.

La interferometría puede ser de dos tipos. Por un lado la que tiene las antenas próximas entre sí, obteniendo una resolución de cerca de 0,05 segundos de arco. Por otro lado, una técnica más complicada, denominada VLBI (Very Large Baseline Interferometry), en la cual entre las antenas la distancia es muy notable. Evidentemente la ganancia de resolución puede ser enorme (pudiéndose alcanzar hasta 0,0005 segundos de arco dependiendo de la distancia usada), si bien la dificultad técnica es enorme.

Referencias

– «Astronomía básica» García Barreto 2000. Ed. Ediciones Científicas Universitarias.
– «Campos electromagnéticos» Wangsness 1994. Ed. Limusa
– «Flares and Coronal Mass Ejections (CMEs) in the Sun: Coronal and Heliospheric investigations with STEREO» Sevilla 2010. Vega 0.0
– «Radio-Astronomía» Zamorano 2001. Ed. Universidad Complutense de Madrid
– «Radioastronomía» Varios autores 2003 . Ed. FECYT
– «Universe» Freedman y Kaufmann III 2007. Ed. Freeman


Dibujo: Valdunquillo

27 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de los alrededores de Valdunquillo (Valladolid), realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Dibujos: M11. 22 de agosto de 2020

27 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Dibujos del cúmulo abierto M11, del pato salvaje, en la constelación de Scutum. Realizados durante la observación del 22 de agosto desde Valdunquillo (Valladolid). Más datos en la imagen.

 

Dibujo: Pueblo costero

30 noviembre, 2020Escrito por Fran Sevilla

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Acuarela de un pueblo costero, realizada sobre papel Arches de grano grueso de 300 g/m² y tamaño A4.

 

Constelaciones en diciembre

30 noviembre, 2020Escrito por Josean Carrasco

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Los crepúsculos del último mes del año, con sus tempranas puestas de Sol y sus dilatados anocheceres, nos dejan ver todavía en los dominios occidentales de la eclíptica las constelaciones otoñales de CAPRICORNIO, ACUARIO, y PISCIS, esta última cruzando largamente el meridiano local por debajo de la gran constelación de PEGASO, El Caballo Alado; y por encima de la también gran constelación de BALLENA Cetus.

ARIES, El Carnero, con su estrella principal Hamal (Alpha Ari), es la pequeña constelación que, también al anochecer, vemos cruzar nuestro meridiano local cuando está terminando de hacerlo Alrisha (Alpha Psc) la principal de PISCIS, y es la avanzadilla de las constelaciones de invierno cuyas brillantes estrellas y asterismos ya comienzan a atraer nuestra atención en los dominios orientales. LAS PLÉYADES, Aldebarán (Alpha Tau) en LAS HÍADES, Capella (Alpha Aur) en AURIGA, Betelgeuse (Alpha Ori) y Rigel (Beta Ori) en ORIÓN, junto con las tres estrellas del característico asterismo de El Cinturón de Orión Mintaka (Delta Ori) Almilan (Epsilon Ori) y Alnilah (Zeta Ori), Cástor y Pólux (Alpha y Beta Gem), Proción (Alpha CMi) y destacando sobre todas la brillante Sirio (Alpha CMa) la estrella más brillante de la bóveda celeste (exceptuando el Sol, claro).

A pesar de estar a las puertas del invierno, las tempranas puestas de Sol nos permiten advertir todavía las estrellas del Triángulo de Verano a gran altura por el Oeste durante el crepúsculo. Pero conforme anochece las vemos declinar, primero Altair (Alpha Aql), luego Vega (Alpha Lyr) y finalmente Deneb (Alpha Cyg).

En los largos anocheces de diciembre, por el cénit vemos pasar tras el crepúsculo las constelaciones de ANDRÓMEDA y PERSEO.

Mirando al norte, durante el crepúsculo náutico, cuando vemos brillar a Polaris (Alpha UMi), en la OSA MENOR, advertimos a la izquierda su pequeño asterismo del trapecio, que a lo largo del anochecer desciende por el N-NO en su rotación hasta cruzar el meridiano inferior antes de medianoche. También tras el crepúsculo, rozando el horizonte norte, si la bruma nos lo permite, vemos a la OSA MAYOR cruzando el meridiano inferior. Entre ambas osas podemos advertir al DRAGÓN, cuya cabeza localizamos descendiendo por el O-NO, y también al anochecer, en la parte alta de la región circumpolar, vemos a CEFEO seguido de CASIOPEA cruzando el meridiano local.

Durante este mes tendremos dos lluvias de meteoros merecedoras de nuestra atención, la de las Gemínidas, la más interesante, cuyo periodo de visibilidad va del 6 al 19 de diciembre, siendo su máximo el día 13; y la de las Úrsidas, cuyo periodo de visibilidad va del 17al 24 de diciembre, siendo su máximo el día 22.

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]

 


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