Entradas del mes de enero de 2018

 [Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]


El cielo a simple vista en enero 2018

Astronomía

Por Josean Carrasco

 

EL SOL EN ENERO 2017

El Sol se encuentra en la constelación de SAGITARIO (Sagittarius) y pasa a CAPRICORNIO (Capricornus) el día 20

El día 3 a las 06:37 la Tierra pasa por el perihelio, el punto de su órbita más próximo al Sol, 0.98329996 UA (147,099,580 km)


Tiempos en UTC y valores de AR y Dec  J2000 durante el tránsito solar en Donostia

Día 1

Día 15

Día 30

Comienzo Crepúsculo Matutino

06:57

06:56

06:48

Orto

08:39

08:36

08:25

Tránsito

13:11

13:17

13:21

Ocaso

17:43

17:58

18:17

Final Crepúsculo Vespertino

19:26

19:39

19:55

Ascensión Recta

18h46m54s

19h47m59s

20h51m02s

Declinación

-23 00′ 05″

-21 07′ 19″

-17 39′ 26″

Más información sobre la actividad solar ahora desde eObservatorio Solar y Heliosférico SOHO

LA LUNA EN ENERO 2018

Tiempos en horario peninsular de las fases lunares de este mes

Día

Hora

(Peninsular)

Constelación

Sale

Culmina

Se pone

Luna Llena

2

03:24

Gem

17:25

01:04

08:43

Cuarto Menguante

8

23:25

Vir

00:22

06:38

12:46

Luna

Nueva

17

03:17

Sgr

08:42

13:36

18:33

Cuarto Creciente

24

23:20

Cet

12:23

19:00

01:46

Luna Llena

31

14:27

Cnc

17:13

00:47

08:15

En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior. En celda naranja la Luna está bajo el horizonte a esa hora


Cortesía de Belén Santamaría

 

Tiempos en horario peninsular de los perigeos y apogeos lunares este mes

Día

Hora

(Peninsular)

Constelación

Distancia a la Tierra en Km

Perigeo

1

22:50

Gem

356 567.3 km

Apogeo

15

03:10

Sgr

406 460.2 km

Perigeo

30

10:56

Gem

358 993.3 km

Las horas en celda naranja  señalan que la Luna está bajo el horizonte.

 

 

 

El día 31 tiene lugar un eclipse total de Luna que es visible desde Asía, Australia y Norteamérica. No es visible desde la península ya que se da al mediodía con la Luna bajo el horizonte.

 

PLANETAS EN ENERO 2018


Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Cons

Día 15

Cons

Día 30

Cons

Mercurio

17h07m22s

Oph

18h21m28s

Sgr

19h58m39s

Sgr

-20 52′ 24″

-23 19′ 52″

-22 14′ 40″

Venus

18h36m11s

Sgr

19h52m18s

Sgr

21h10m26s

Cap

23 38′ 56″

-21 54′ 02″

-17 39′ 58″

Marte

14h46m58s

Lib

15h21m45s

Lib

15h59m41s

Lib

-15 09′ 28″

-17 39′ 15″

-19 53′ 04″

Júpiter

14h58m09s

Lib

15h06m56s

Lib

15h14m38s

Lib

-14 06′ 21″

-16 24′ 08″

-16 52′ 54″

Saturno

18h04m58s

Sgr

18h11m57s

Sgr

18h18m59s

Sgr

-22 32′ 08″

-22 31′ 19″

-22 29′ 08″

Urano

01h30m56s

Psc

01h31m11s

Psc

01h32m08s

Psc

+08 53′ 52″

+08 55′ 47″

+09 01′ 56″

Neptuno

22h53m44s

Aqr

22h55m02s

Aqr

22h56m44s

Aqr

-08 02′ 02″

-07 53′ 50″

-07 43′ 08″

Tablas con las coordenadas J2000 de los planetas a primeros, mediados y finales del mes a las 0hUTC. Fuente JPL

 

Posiciones heliocéntricas de los planetas a mediados de enero 2018

 

MERCURIO                       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-0.3

-0.3

-0.5

Sale

06:54

07:25

07:57

Culmina

11:34

11:53

12:32

Se oculta

16:13

16:22

17:07

Elongación

22.7º matutino

19.4º matutino

12.3º matutino

VENUS

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-3.9

-3.9

-3.9

Sale

08:36

08:48

08:48

Culmina

13:03

13:24

13:43

Se oculta

17:30

18:00

18:38

Elongación

1.9º matutino

1.7º vespertino

5.2º vespertino

MARTE          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

1.5

1.4

1.2

Sale

04:09

03:59

03:47

Culmina

09.13

08:52

08:31

Se oculta

14:16

13:45

13:15

JÚPITER         

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-1.8

-1.9

-2.0

Sale

04:22

03:38

02:49

Culmina

09:23

08:37

07:45

Se oculta

14:24

13:15

12:42

SATURNO       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.5

0.5

0.5

Sale

07:58

07:10

06:18

Culmina

12:29

11:41

10:49

Se oculta

17:01

16:13

15:21

Inclinación del Polo Norte

26.5º

26.4º

26.1º

URANO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

5.8

5.8

5.8

Sale

13:17

12:22

11:24

Culmina

19:54

18:59

18:01

Se oculta

02:31

01:36

00:39

NEPTUNO               

Día 1

Día 15

Día 30 

magnitud

7.9

7.9

8.0

Sale

11:45

10:50

09:52

Culmina

17:17

16:23

15:26

Se oculta

22:50

21:57

21:00

Tablas con los tiempos de visibilidad de los planetas a primeros, mediados y finales de mes en horario peninsular. Fuente JPL                                                                                                       

ASTEROIDES BRILLANTES EN ENERO 2018

Tabla de los asteroides brillantes (hasta mag 10) durante el mes

AR | Dec J2000

mag

Sale

Se pone

Cons

(1) Ceres

09h25m58s | +28 00′ 00″

7.1

17:53

10:00

Leo

(2) Pallas

02h39m37s | -23 33′ 18″

8.8

14:44

23:38

Cet

(4) Vesta

15h54m43s | -14 42′ 37″

7.8

03:19

13:30

lib

(7) Iris

02h26m18s | +15 49′ 23″

8.8

11:53

02:03

Ari

(8) Flora

06h38m11s | +22 15′ 21″

8.6

15:36

06:43

Gem

(20) Massalia

05h17m01s | +21 54′ 24″

9.2

14:16

05:21

Tau

Los valores de magnitud y las coordenadas J2000 son del día 15 a las 0h UTC. Las horas de salida y puesta también en UTC.  Fuente JPL  

METEOROS EN ENERO 2018

Durante este mes tendremos la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas, visibles desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero, con su máximo el día 4 a las 09:00h

Cortesía de Belén Santamaría

Para saber más sobre las Cuadrántidas aquí un enlace a SOMYCE, la página de la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España

…y aquí

COMETAS EN ENERO 2018

Por cortesía de José Joaquín Chambó Bris, aquí un enlace a su blog COMETOGRAFÍA, una magnífica publicación con información actualizada sobre los cometas más brillantes visibles en nuestros cielos

 

 

[Josean Carrasco, presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]


Resultados de las Úrsidas 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Actividas Úrsidas 2017. Fuente: IMO

Al igual que hicimos para las Gemínidas 2017 (ver artículo “Actividad de las Gemínidas 2017“), os mostramos los resultados de las Úrsidas 2017 publicados por IMO, cuyo máximo fue el pasado 22 de diciembre. Se puede ver que conforme a lo previsto el máximo ocurrió el 22 de diciembre alcanzando una THZ de 26 meteoros a la hora. Los datos están basados en 70 úrsidas observadas por 5 observadores.

 


Resultados con el Solarscope durante el año 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Arrancamos un nuevo año, y a continuación os presentamos el gráfico de valores Wolf obtenidos con el Solarscope durante el año 2017, tomados junto a Verónica Casanova. El gráfico superior muestra el valor acumulado desde que comenzamos a usar el Solarscope, en abril de 2011. El segundo gráfico se centra únicamente en 2017. Podéis encontrar algunas de las observaciones en la etiqueta “Solarscope”.

 


Las fases lunares durante todo 2018

Astronomía

Por Fran Sevilla

El Goddard Space Flight Center ha comprimido en tan sólo 24 segundos cómo se verá la Luna durante todo un mes. Y en 5 minutos podemos visualizar sus cambios durante todo un año.

Este vídeo es muy interesante porque nos permite ver que la Luna no nos muestra siempre la misma cara, sino que hay pequeñas variaciones en el movimiento, en un fenómeno que se denomina libración lunar.

El vídeo superior muestra la Luna tal y como la verán los observadores del Hemisferio Norte, mientras que en la animación inferior se muestra tal y como la contemplarán desde el Hemisferio Sur.


Inicio y fin de la sesión. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Inicio y fin de sesión del 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid), con mis compañeros de la Sociedad Astronómica Syrma. En esta ocasión con las dos cámaras. La Nikon D5300 a foco primario del R80/400 y la Canon EOS500D con el teleobjetivo de 180 mm en paralelo.
La noche empezó con nubes (como se puede ver en el gif de las Pléyades), pero finalmente quedó una noche magnífica. La sesión finalizó con la aparición de una hermosa luna menguante (fotografía girada 90º) por el horizonte este…

 


Propuesta observacional: Conjunción de Júpiter y Marte

Astronomía

Por Fran Sevilla

Posición de Júpiter y Marte para el día 6. Stellarium

Este fin de semana no os podéis perder una hermosa conjunción que será visible en el firmamento, poco antes del amanecer. En esta ocasión los planetas que participarán son Júpiter y Marte. Ambos planetas están situados en la constelación de Libra. Júpiter brilla con una magnitud aparente de -1,4, mientras que el planeta roja lo hará con la +1,7. Mañana día 6 la separación angular entre ambos será de unos 24 minutos de arco, un poco menos que el tamaño de la Luna (imagen superior).

El domingo la separación serán menor, de tal sólo 14 minutos de arco, menos de la mitad del diámetro angular de la Luna (imagen inferior). Ambos planeta aparecerán por el horizonte este poco antes de las 5 de la mañana, y dado que amanece hacia las 8:45, tenemos margen suficiente tanto para su observación visual como si nos animamos a fotografiar este hermoso evento.

 

Posición de Júpiter y Marte para el día 7. Stellarium


La Inteligencia Artificial ayuda a localizar exoplanetas

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: NASA/Wendy Stenzel

Se ha descubierto un nuevo exoplaneta con datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, que rodea a Kepler-90, una estrella similar al Sol a 2.545 años luz de la Tierra.

El recientemente descubierto Kepler-90i, un planeta ardiente y rocoso que orbita su estrella una vez cada 14,4 días, fue encontrado usando el sistema aprendizaje automático de Google. El aprendizaje automático es una aproximación a la inteligencia artificial en la que las computadoras “aprenden”. En este caso, las computadoras aprendieron a identificar planetas buscando en los datos de Kepler.

“Tal como esperábamos, hay descubrimientos emocionantes acechando en nuestros datos archivados de Kepler, esperando la herramienta o tecnología adecuada para desenterrarlos”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. “Este hallazgo muestra que nuestros datos serán un tesoro disponible para los investigadores innovadores en los próximos años”.

El descubrimiento se produjo después de que los investigadores Christopher Shallue y Andrew Vanderburg entrenaron a un ordenador para aprender cómo identificar exoplanetas en los registros de luz de Kepler: el minúsculo cambio en el brillo capturado cuando un planeta pasaba frente a una estrella o transitaba por ella. Inspirada por la forma en que las neuronas se conectan en el cerebro humano, esta “red neuronal” artificial buscó a través de los datos de Kepler y encontró señales de tránsito débiles de un octavo planeta que previamente pasó desapercibido y que orbita alrededor de Kepler-90, en la constelación de Draco.

Si bien el aprendizaje automático se utilizó anteriormente en las búsquedas de la base de datos de Kepler, esta investigación demuestra que las redes neuronales son una herramienta prometedora para encontrar algunas de las señales más débiles de mundos distantes.

Otros sistemas planetarios probablemente sean más prometedores para la vida que Kepler-90. Cerca de 30 por ciento más grande que la Tierra, Kepler-90i está tan cerca de su estrella que su temperatura superficial promedio se cree que excede 426º C, similar a Mercurio. Su planeta más externo, Kepler-90h, orbita a una distancia similar a su estrella que la Tierra al Sol.

“El sistema de estrella Kepler-90 es como una mini versión de nuestro sistema solar. Tienes planetas pequeños adentro y grandes planetas afuera, pero todo está mucho más cerca “, dijo Vanderburg, astrónomo de la Universidad de Texas en Austin.

Shallue, un ingeniero de software sénior, junto con el equipo de investigación de Google AI, tuvo la idea de aplicar una red neuronal a los datos de Kepler. Se interesó en el descubrimiento de exoplanetas después de enterarse de que la astronomía, al igual que otras ramas de la ciencia, se está inundando rápidamente de datos a medida que avanza la tecnología para la recolección de datos desde el espacio.

“En mi tiempo libre, comencé a buscar en Google ‘encontrar exoplanetas con grandes conjuntos de datos’ y descubrí la misión Kepler y el enorme conjunto de datos disponibles”, dijo Shallue. “El aprendizaje automático realmente brilla en situaciones donde hay demasiados datos que los humanos no pueden buscar por sí mismos”.

El conjunto de datos de cuatro años de Kepler consiste en 35.000 posibles señales planetarias. Las pruebas automatizadas, y a veces los ojos humanos, se utilizan para verificar las señales más prometedoras en los datos. Sin embargo, las señales más débiles a menudo se pierden al usar estos métodos. Shallue y Vanderburg pensaron que podría haber descubrimientos de exoplanetas más interesantes al acecho en los datos.

Primero, entrenaron a la red neuronal para identificar exoplanetas en tránsito usando un conjunto de 15,000 señales previamente examinadas del catálogo de exoplanetas de Kepler. En el conjunto de prueba, la red neuronal identificó correctamente planetas verdaderos y falsos positivos el 96 por ciento de las veces. Luego, con la red neuronal que “aprendió” a detectar el patrón de un exoplaneta en tránsito, los investigadores dirigieron su modelo para buscar señales más débiles en sistemas de 670 estrellas que ya tenían múltiples planetas conocidos. Su suposición era que los sistemas de múltiples planetas serían los mejores lugares para buscar más exoplanetas.

“Obtuvimos muchos falsos positivos de planetas, pero también planetas potencialmente más reales”, dijo Vanderburg. “Es como buscar en las rocas para encontrar joyas. Si tienes un tamiz más fino, podrás atrapar más rocas, pero también puedes atrapar más joyas “.

Kepler-90i no fue la única joya que esta red neuronal encontró. En el sistema Kepler-80, encontraron un sexto planeta. Kepler-80g, del tamaño de la Tierra, y cuatro de sus planetas vecinos forman lo que se llama una cadena resonante, donde los planetas se bloquean por su gravedad mutua en una danza orbital rítmica. El resultado es un sistema extremadamente estable, similar a los siete planetas en el sistema TRAPPIST-1.

Su trabajo de investigación que anuncia estos hallazgos ha sido aceptado para su publicación en The Astronomical Journal. Shallue y Vanderburg planean aplicar su red neuronal al conjunto completo de datos de Kepler, de más de 150.000 estrellas.

Kepler ha producido un conjunto de datos sin precedentes para la caza de exoplanetas. Después de observar una región del espacio durante cuatro años, la nave espacial ahora está operando en una misión extendida y cambia su campo de visión cada 80 días.

“Estos resultados demuestran el valor perdurable de la misión de Kepler”, dijo Jessie Dotson, científica del proyecto de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. “Nuevas formas de ver los datos, como esta investigación en etapa inicial para aplicar algoritmos de aprendizaje automático, prometen continuar produciendo avances significativos en nuestra comprensión de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Estoy segura de que hay más sorpresas en los datos esperando que las personas los encuentren “.

Fuente de la noticia: “Artificial Intelligence, NASA Data Used to Discover Eighth Planet Circling Distant Star“, de NASA.

 

Cúmulos M39 y M103. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Un par de cúmulos abiertos, fotografiados el 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid). El primero es M39, situado en la constelación del Cisne. El segundo es M103, en la constelación de Cassiopea. Los datos de las cuatro fotografías son:

– M39 con el R80/400 f/5, apilado de 18 imágenes a 10000ISO y tiempo de 490 segundos.

– M103 con el R80/400 f/5, apilado de 12 imágenes a 10000ISO y tiempo de 334 segundos.

– M39 con objetivo de 180 mm, apilado de 13 imágenes a 3200ISO y tiempo de 725 segundos.

– M103 con objetivo de 180 mm, apilado de 7 imágenes a 3200ISO y tiempo de 327 segundos

 

Actividad Cuadrántidas 2018

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: IMO

Se nota que este año la presencia de la Luna en fase llena, y que coincide con las fechas navideñas, ha desanimado a los observadores para la observación del radiante Cuadrántidas. Tal y como se ve en el gráfico disponible en el IMO, únicamente se han recibido observaciones de 6 personas reportando 55 meteoros. La máxima actividad es de 38 meteoros hora en la noche del 3 al 4 de enero. De todos modos estos datos hay que tomarlos con cautela pues están basados en muy pocas observaciones y en pocos intervalos.

Estaremos atentos por si actualizan el gráfico con nuevas observaciones.

 

Nudo cósmico

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA)

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra lo que ocurre cuando dos galaxia se unen. El enredado nudo cósmico visto se conoce como NGC 2623 -o Arp 243- y está localizado a unos 250 millones de años luz en la constelación de Cáncer (el Cangrejo)

NGC 2623 adquirió su inusual y distintiva forma como resultado de una gran colisión y la posterior mezcla entre dos galaxias separadas. Este encuentro violento causó que nubes de gas de ambas galaxias se comprimiesen y diesen lugar a un aumento en la formación estelar. Esta activa formación estelar se nota en parches visibles como azul brillante; están concretados tanto en el centro como a lo largo de colas de polvo y gas que forman las curvas de NGC 2623 (conocidas como colas de marea). Estas colas se extienden a lo largo de 50.000 años luz de punto a punto. Muchas estrellas jóvenes y caliente recién nacidas se forman en brillantes cúmulos estelares -al menos 170 de estos cúmulos son conocidos en NGC 2623-.

NGC 2624 está en sus etapas tardías de la mezcla. Se cree que la Vía Láctea podría llegar a tener un aspecto similar al de NGC 2623 cuando colisiones con su vecina galaxia, la Galaxia de Andrómeda, dentro de 4.000 millones de años.

 

Fuente: “Hubble Unravels a Twisted Cosmic Knot“, de NASA y ESA (European Space Agency).

 

Vista desde el interior del “Perseverance Valley” de Marte

Astronomía

Por Fran Sevilla

Pincha en la imagen para ampliar. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta vista de color mejorado desde el “Perseverance Valley”, en la vertiente interior del borde occidental del cráter Endurance de Marte, incluye huellas de las ruedas del descenso del valle del rover Opportunity. La cámara panorámica (Pancam) situada en el mástil del Opportunity tomó las imágenes que forman la escena del 4 de septiembre al 6 de octubre de 2017, correspondientes a los soles (días marcianos) 4840 a 4871 del rover en Marte.

Perseverance Valley es un sistema de canales poco profundos que descienden hacia el este desde la cresta del borde del cráter hasta el fondo del mismo. Esta panorámica se extiende desde el noreste de izquierda al noroeste a la derecha, incluyendo porciones del fondo del cráter (hacia el este) en la mitad izquierda y del borde (hacia el oeste) en la mitad derecha. El Opportunity comenzó a descender Perseverance Valley a mediados de 2017 como parte de una investigación sobre cómo se formó el valle.

Las huellas de las ruedas Rover son de color marrón más oscuro, retrocediendo hacia el horizonte en la mitad derecha de la escena.

Esta composición combina múltiples imágenes tomadas a través de tres filtros diferentes. Los filtros seleccionados admiten luz centrada en longitudes de onda de 753 nanómetros (infrarrojo cercano), 535 nanómetros (verde) y 432 nanómetros (violeta). Las tres bandas de color se han combinado incluyendo un realzado para que las diferencias en los materiales de la superficie sean más fáciles de ver.

Fuente de la noticia: “View From Within ‘Perseverance Valley’ on Mars (Enhanced Color)“, de NASA.

 

Primera luz de ESPRESSO

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: ESO

ESPRESSO ha observado su primera luz acoplado en el VLT (Very Large Telescope, Observatorio Paranal, Chile) de ESO. Este nuevo espectrógrafo Echelle, de tercera generación, es el sucesor de HARPS, instalado en el Observatorio La Silla. HARPS puede alcanzar una precisión cercana a un metro por segundo en las mediciones de velocidad, mientras que el objetivo de ESPRESSO es lograr una precisión de unos pocos centímetros por segundo gracias a los avances tecnológicos y a que está instalado en un telescopio mayor.

Según Francesco Pepe (Universidad de Ginebra, Suiza), “Este éxito es el resultado del trabajo de muchas personas durante diez años. ESPRESSO no es únicamente la evolución de nuestros instrumentos anteriores como HARPS: su mayor resolución y su mayor precisión lo convierten en revolucionario. Y a diferencia de los anteriores instrumentos, puede aprovechar toda la capacidad del VLT, ya que puede utilizarse con los cuatro telescopios individuales del VLT a la vez para simular un telescopio de 16 metros. ESPRESSO será insuperable durante por lo menos una década. ¡Estoy deseando descubrir nuestro primer planeta rocoso!”.

ESPRESSO puede detectar los pequeños cambios que se dan en los espectros de las estrellas cuando son orbitadas por un planeta. Este método de velocidad radial funciona gracias a que la fuerza gravitatoria de un exoplaneta influye sobre su estrella, haciendo que se mueva ligeramente. Cuanta menos masa tenga el planeta, menor será el movimiento. Debido a ello para detectar exoplanetas rocosos que puedan albergar vida se necesita un instrumento de muy alta precisión. Con este método ESPRESSO será capaz de detectar algunos de los planetas de menor masa jamás hallados.

Las observaciones de prueba incluyeron observaciones de estrellas y sistemas planetarios ya conocidos. Al compararlas con datos de HARPS se vio que ESPRESSO puede obtener datos de similar calidad pero con mucho menos tiempo de exposición.

Para Gaspare Lo Curto, “Traer ESPRESSO hasta aquí ha sido un gran logro y hemos contado con la ayuda de un consorcio internacional y de muchos grupos diferentes del ESO: ingenieros, astrónomos y personal administrativo. No solo tuvieron que montar el espectrógrafo, sino también la compleja óptica que recolecta la luz de los cuatro telescopios individuales del VLT”.

Aunque el principal objetivo de ESPRESSO es llevar la búsqueda de planetas a un siguiente nivel, encontrando y caracterizando planetas menos masivos y sus atmósferas, también tendrá otras muchas aplicaciones. Será la herramienta más potente del mundo para probar si las constantes físicas de la naturaleza han cambiado desde que el universo era joven. Algunas teorías de la física fundamental han predicho estos pequeños cambios pero nunca se han observado.

Cuando empiece a funcionar el ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, el instrumento HIRES (que actualmente está en la fase de diseño conceptual), permitirá detectar y caracterizar exoplanetas incluso más pequeños, del tamaño de la Tierra, así como estudiar sus atmósferas con la búsqueda de señales de vida.

Fuente de la noticia: “First Light for ESPRESSO — the Next Generation Planet Hunter

 

M77 y otras 39 galaxias. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Pincha en la imagen para ampliar

Para la observación del 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid), Verónica Casanova me pidió que sacase una fotografía de la galaxia M77, y aquí está. Se trata de una galaxia situada a 47 millones de años luz en la constelación de Cetus. Al igual que con otras galaxias, la focal usada (telescopio R80/400 f/5) es un corta para sacar más detalle, pero lo divertido de estas fotografías es luego identificar más galaxias en la fotografía. En la imagen he sido capaz de identificar 40 galaxias (entre ellas las galaxias miembro del pequeño grupo al que pertenece M77), alguna de la magnitud 18, a pesar del poco tiempo de exposición (apilado de 29 imágenes a 10000ISO y tiempo de 856 segundos).

Pincha en la imagen para ampliar

Estas son las galaxias (En la primera imagen se ha encuadrado con su correspondiente número cada galaxia. En la segunda es el original):
Número 1: NGC 1055, magn. 10,59

Número 2: 2MFGC 02146, magn. 16,3

Número 3: M77, magn. 8,87

Número 4: 2MFGC 2168, magn. 16,5

Número 5: NGC 1072 , magn. 14,1

Número 6: LEDA 135659 , magn. 16,5

Número 7: 2MASX J02430813-0023395 , magn. 17,53

Número 8: LEDA 135660, magn. 16,6

Número 9: LEDA 1138430, magn. 17,3

Número 10: 2MASX J02451375-0044458, magn. 15,8

Número 11: LCSB S0436P , magn. 15,9

Número 12: 6dFGS gJ024633.4-003915, magn. 16,33

Número 13: 2MASX J02464670-0043435, magn. 15,7

Número 14: NGC 1087, magn. 11,5

Número 15: MCG+00-08-012, magn. 16

Número 16: 2MASX J02464776-0034145, magn. 15,2

Número 17: LCSB S0437P, magn. 15,9

Número 18: 2MASX J02470360-0035333, magn. 17,28

Número 19: LCSB S0438P, magn. 16,66

Número 20: 2MASX J02470441-0027243, magn. 16,7

Número 21: NGC 1090, magn. 12,3

Número 22: SDSS J024631.07-002158.3, magn. 16,9

Número 23: SDSS J024547.59-001427.1, magn. 16,8

Número 24: 2MASX J02443671+0008311 , magn. 16

Número 25: 2MASX J02451055+0010430, magn. 16,9

Número 26: APMUKS(BJ) B024310.85+000119.9, magn. 18

Número 27: SDSS J024333.19+003245.2, magn. 17

Número 28: UGC 2216, magn. 15,1

Número 29: MCG+00-08-002, magn. 16

Número 30: NGC 1032, magn. 13,2

Número 31: 2MASX J02391060+0108363, magn. 15,9

Número 32: SDSS J023926.92+011619.7, magn. 16,8

Número 33: KUG 0239+008 , magn. 16,4

Número 34: NGC 1073, magn. 11,3

Número 35: 2MFGC 02184, magn. 15,6

Número 36: MCG +00-08-005, magn. 15,6

Número 37: Mrk 1052, magn. 14,8

Número 38: MCG +00-07-079 , magn. 16,2

Número 39: MCG+00-07-080, magn. 15,5

Número 40: SDSS J024056.55+001445.5, magn. 17

La tercera fotografía es del campo obtenida con el teleobjetivo de 180mm (941 segundos a 3200ISO). Todas están convertidas a B/N para aumentar el contraste.

 

NGC1052 y otras 28 galaxias. 13 de octubre de 2018

Astronomía

Por Fran Sevilla

Una de esas fotografías que me gusta tomar. Inicialmente la idea era coger en el campo a NGC1052 (Constelación de Cetus), y ver que más salía en el campo. El R80/400 tiene una focal muy corta como para que muestre detalle de la galaxia, pero lo divertido es buscar más galaxias.

En este caso he logrado localizar otras 28 galaxias, ¡y con muy poco tiempo de exposición!
En la primera imagen aparecen identificadas todas ellas, y en la segunda la imagen original. La tercera corresponde al campo tomada con el objetivo de 180 mm. Apiladas 31 imágenes a 10000ISO y tiempo total de exposición de 923 segundos. Día 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid).

 

Nebulosa Hélice. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Y no hay forma de sacar la nebulosa de la Hélice (NGC 7293, Acuario). Habrá que esperar al próximo año. Ambas fotografías tomadas el 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid). La primera con el R80/400 f/5 y la Nikon D5300 a foco primario, apilado de 52 imágenes a 10000ISO y tiempo de 1491 segundos. La segunda con la Canon EOS500D y objetivo de 180 mm, apilado de 28 imágenes a 3200ISO y 1607 segundos. Ambas pasadas a BN y para aumentar contraste.

 

Cúmulos globulares en Acuario. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Estas fotografías muestran dos cúmulos globulares situados en la constelación de Acuario. Fueron tomadas el pasado 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid). Son M2 y M72.

M2 (NGC 7089) está situado a 37.500 años luz Tiene una magnitud aparente de +6,3 y un tamaño angular de 16′. Por su parte M72 (NGC 6981) está situado a 53.000 años luz. Tiene una magnitud aparente de +9,3 y un tamaño angular de 6,6′, motivo por el cual aparece más pequeño que M2.

Fueron fotografiados con el telescopio R80/400 f/5 y la Nikon D5300 a foco primario. Para M2 se apilaron 23 imágenes a 10000ISO con un tiempo de exposición de 666 segundos. Para M72 fueron 12 imágenes a 10000ISO y 344 segundos.
Orden de las fotografías: M2, M72, M2 campo completo, M72 campo completo y M2 con objetivo de 180 mm (738 segundos a 3200ISO).

 

¡Vuelve Cosmos!

Astronomía

Por Fran Sevilla

Magnífica noticia. Tal y como anunció el pasado 13 de enero, la popular serie Cosmos vuelve en el año 2019 de mano de Fox y National Geographic Channel. Al igual que en la anterior ocasión (Cosmos: A Spacetime Odysseyen 2014), contará con Neil deGrasse Tyson. En esta ocasión se titulará Cosmos: Possible Worlds.

 

Cuarto aniversario del fallecimiento de John Dobson

Astronomía

Por Fran Sevilla

Si no recuerdo mal, era el año 1992. En Canal+ los sábados por la tarde, después de la comida, emitían un documental titulado “Los Astrónomos“, consistente en seis capítulos durante los cuales se trataba este apasionante mundo, tanto desde la perspectiva del astrónomos profesionales como amateurs. Como Canal+ era un lujo prohibido para nuestro bolsillo (y lo sigue siendo), iba a verlo al bar de mi primo. Recuerdo con especial intensidad uno de los capítulos donde descubrí a la persona que estaba detrás del diseño de la popular montura tipo dobson de los telescopios.

Se trataba del astrónomo amateur John L. Dobson, y en dicho documental se veía como divulgaba la astronomía al gran público, viajando con su furgoneta y su telescopio reflector por diferentes localidades.

Tal día como hoy pero del año 2014 nos dejaba a los 98 años de edad este apasionado del firmamento nocturno.

John Dobson nació el 14 de Septiembre de 1915 en china y en los años 60 fundó, junto a Bruce Sams y Jeffery Roloff, la San Francisco Sidewalk Astronomers.

 

También en esa misma época revolucionó la astronomía amateur, diseñando un tipo de montura para telescopios muy sencilla de usar y construir, con un coste muy bajo. Miles de telescopios reflectores usan este diseño -incluido dos míos, que se pueden ver en la fotografías-.
Se puede ampliar información en la siguiente dirección web:

http://www.sidewalkastronomers.us/id32.html

 

 

 


Construyendo a Butanito-II

Astronomía

Por Fran Sevilla

Butanito-II, nuestro dobson para observaciones visuales

 

Butanito-II es nuestro telescopio. Se trata de un telescopio dobson con óptica Costas, construido por mi entre abril de 2016 y septiembre de 2016, justo poco antes de la celebración del Congreso Estatal de Astronomía de Pamplona. Ya os lo presentamos en el artículo “Nuevo miembro en nuestra astrofamilia“. Su espejo primario es de 210 mm de abertura y tiene una focal de 815 mm. Con el ya hemos podido disfrutar un año de observaciones y estamos muy contentos de los resultados (p.e. “La Luna. 11 de marzo de 2017“).

Una vez finalizada su construcción la idea era preparar una serie de artículos explicando los diferentes pasos para su construcción, pero finalmente, por diversas circunstancias y falta de tiempo, no fue posible. Pero creemos que al menos se merece un artículo donde mostremos en fotografías diferentes etapas de su construcción, y aquí está…

El tubo recien comprado… aún quedaba un largo camino

 

Primero re realizaron los agujeros para el portaocular y otros tornillos, seguido de una capa de fijadora

 

Detalle del corte para el portaocular

Primera capa exterior (Esmalte naranja) e interior (negro mate)

Elaborando las tapas de la caja dobson en madera de pino

Soporte del tubo para la caja dobson

Motando los ejes de altura

Pintando la caja dobson

El espejo primario tras su limpieza

El espejo secundario tras su limpieza

Butanito-II finalizado

Butanito-II finalizado

 

Los espejos fueron construidos por el gran maestro Costas y adquiridos originalmente por Miguel Rodríguez hace casi 30 años.

Sería injusto finalizar este pequeño homenaje a nuestro telescopio, sin incluir en él a los dos telescopios que sirvieron como base para éste. El original Butanito, un telescopio de 114 mm que tanto Verónica Casanova como yo tuvimos hace muchos años, y que en ambos casos fueron nuestros primeros telescopios, y compañeros de innumerables observaciones astronómicas. El segundo, el FKT, un telescopio dobson de 158 mm de abertura construido por mi mismo en 1992, y que me sirvió, además de permitirme de disfrutar de cientos de horas de observación, como experiencia para construir a Butanito-II.

“Butanito”, mi primer telescopio, de 114 mm

FKT, dobson de 158 mm

 


Varias estrellas. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Algunas de las fotografías tomadas el 13 de octubre de 2017 con la Nikon y la Canon desde La Parrilla (Valladolid). Arturo con la máscara Bahtinov, Albireo (2 fotografías) y la zona de M72.

 

Galaxia de Andrómeda. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Fotografía de la galaxia de Andrómeda (M31). Hasta ahora no había tenido ocasión de fotografiar esta galaxia con el telescopio SW R80/400 f/5. Aquí comparto el resultado de la fotografía que tomé el 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid). Se ha procesado mediante HDR para evitar la saturación del núcleo de la galaxia.

Cámara Nikon D5300 a foco primario. Apilado de 146 imágenes a 6400ISO con una exposición total de 1 hora y 13 minutos. La segunda fotografía está convertida a BN (¡me encantan las fotografías en BN!). La tercera la saque con el teleobjetivo de 180 mm y la Canon EOS500D a 3200ISO.

 

Meteorito en Míchigan

Astronomía

Por Fran Sevilla

El pasado 17 de enero, a las 1:09 horas UT (20:09 hora local del día 16) un espectacular bólido fue observado en el firmamento del estado de Míchigan (EE.UU.). Según el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) este cuerpo chocó contra la superficie terrestre a unos 8 kilómetros al oeste-suroeste de la localidad de New Haven ocasionando un terremoto de intensidad 2 (ver artículo “M 2.0 Meteorite – 0km N of Walled Lake, Michigan“). No hay reportado ningún daño por parte de las autoridades.

Por otro lado y según datos publicados por la American Meteor Society se estima que el cuerpo entró a 45.000 kilómetros por hora en nuestra atmósfera (Ver artículo “Bright Fireball spotted over Michigan“).

Aquí os compartimos algunos vídeos de este espectacular fenómeno. Podéis descubrir la diferencia entre meteoro, meteorito y meteroide en el siguiente artículo “Meteoritos: Cuerpos menores del Sistema Solar“.


Cometa C/2017 O1 ASASSN, NGC1624 y Cl Berkeley 67. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Cometa C/2017 O1 ASASSN, NGC1624 (cúmulo abierto y nebulosa asociada) y Cl Berkeley 67. Fotografía del pasado 13 de octubre desde La Parrilla (Valladolid) cuando el cometa estaba en Perseo. La fotografía es un apilado 39 imágenes a 10000ISO con tiempo total de exposición de 1144 segundos. Cámara Nikon D5300 a foco primario del R80/400 f/5. La primera imagen identifica los diferentes objetos que aparecen en la segunda. La tercera es la imagen completa, sin recorte.

 

Meteoro y M39. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Si intentas fotografíar un meteoro, ya te puedes estar toda la noche sin cazar uno. Ahora, si lo que buscas es fotografíar algún objeto, seguro que uno te cruza la imagen (o peor, algún avión o satélite). Así me ocurrió anoche mientras fotografiaba en cúmulo M39 (Cisne) con el teleobjetivo de 180 mm.

En la fotografía, el cúmulo está arriba a la derecha del meteoro. Imagen tomada desde La Parrilla (Valladolid). Exposición de 60 segundos a 3200ISO f/4,5.

 

Chandra revela la naturaleza elemental de Cassiopeia A

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: NASA/CXC/SAO

¿De dónde viene la mayoría de los elementos esenciales para la vida en la Tierra? La respuesta: dentro de los hornos estelares y las explosiones que marcan el final de la vida de algunas estrellas.

Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo las supernovas y sus restos, conocidos como “remanentes de supernova”, para comprender mejor cómo las estrellas producen y luego diseminan muchos de los elementos observados en la Tierra y en el cosmos en general.

Debido a su estado evolutivo único, Cassiopeia A (Cas A) es uno de los remanentes de supernova más frecuentemente estudiados. Una nueva imagen del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra la ubicación de diferentes elementos en los restos de la explosión: silicio (rojo), azufre (amarillo), hierro (púrpura) y calcio (verde). Cada uno de estos elementos produce rayos X dentro de rangos de energía estrechos, lo que permite crear mapas de su ubicación. La onda expansiva de la explosión se ve como el anillo exterior azul.

Los telescopios de rayos X como Chandra son importantes para estudiar los remanentes de supernovas y los elementos que producen porque estos eventos generan temperaturas extremadamente altas, millones de grados, incluso miles de años después de la explosión. Esto significa que muchos remanentes de supernovas, incluyendo Cas A, brillan con mayor intensidad en longitudes de onda de rayos X que son indetectables con otros tipos de telescopios.

La nítida visión de los rayos X de Chandra permite a los astrónomos reunir información detallada sobre los elementos que producen objetos como Cas A. Por ejemplo, no solo pueden identificar muchos de los elementos que están presentes, sino cuánto de cada uno se expulsa al espacio interestelar.

Los datos de Chandra indican que la supernova que produjo Cas A ha generado cantidades prodigiosas de ingredientes cósmicos clave. Cas A ha dispersado aproximadamente 10.000 masas terrestres de azufre, y alrededor de 20.000 masas de silicio. El hierro en Cas A tiene una masa de aproximadamente 70.000 veces la de la Tierra, y los astrónomos detectan la enorme cantidad de millones de masas terrestres que son expulsadas al espacio desde Cas A, equivalente a aproximadamente tres veces la masa del Sol. (Aunque el oxígeno es el elemento más abundante en Cas A, su emisión de rayos X se extiende a través de un amplio rango de energías y no se puede aislar en esta imagen, a diferencia de los otros elementos que se muestran).

Los astrónomos han encontrado otros elementos en Cas A además de los que se muestran en esta nueva imagen de Chandra. También se han detectado carbono, nitrógeno, fósforo e hidrógeno, utilizando varios telescopios que observan diferentes partes del espectro electromagnético. Combinado con la detección de oxígeno, esto significa que todos los elementos necesarios para hacer que el ADN, la molécula que transporta información genética, se encuentren en Cas A.

El oxígeno es el elemento más abundante en el cuerpo humano (alrededor del 65% en masa), el calcio ayuda a formar y mantener huesos y dientes sanos, y el hierro es una parte vital de los glóbulos rojos que transportan oxígeno a través del cuerpo. Todo el oxígeno en el Sistema Solar proviene de la explosión de estrellas masivas. Aproximadamente la mitad del calcio y alrededor del 40% del hierro también provienen de estas explosiones, y el resto de estos elementos se alimenta de explosiones de pequeñas estrellas enanas blancas.

Si bien no se puede confirmar la fecha exacta, muchos expertos creen que la explosión estelar que creó Cas A ocurrió alrededor del año 1680 en el marco temporal de la Tierra. Los astrónomos estiman que la estrella condenada tenía aproximadamente cinco veces la masa del Sol justo antes de que explotara. Se estima que la estrella comenzó su vida con una masa aproximadamente 16 veces mayor que la del Sol, y perdió aproximadamente dos tercios de esta masa antes de la explosión.

Al principio de su vida, la estrella comenzó a fusionar hidrógeno y helio en su núcleo en elementos más pesados ​​a través del proceso conocido como “nucleosíntesis”. La energía producida por la fusión de elementos más pesados ​​equilibraba la estrella contra la fuerza atractiva de la gravedad. Estas reacciones continuaron hasta que formó hierro en el núcleo de la estrella. En este punto, la nucleosíntesis adicional consumiría en lugar de producir energía, por lo que la gravedad causó que la estrella implosionase y formase un núcleo estelar muy denso conocido como estrella de neutrones.

Chandra ha observado repetidas veces a Cas A desde que el telescopio fue lanzado al espacio en 1999. Los diferentes conjuntos de datos han revelado nueva información sobre la estrella de neutrones de Cas A, los detalles de la explosión y detalles sobre cómo los restos fueron expulsados ​​al espacio.

Fuente: “Chandra Reveals the Elementary Nature of Cassiopeia A“, de NASA.

 

Quinteto de Stephan. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Fotografía del conocido Quinteto de Stephan y la galaxia NGC 7331, tomada el 13 de octubre de La Parrilla (Valladolid). Se trata de la última fotografía de aquella noche. Es un apilado de 82 imágenes a 10000ISO y tiempo total de exposición de 2442 segundos. Recorte y conversión a BN para ganar contraste. Telescopio R80/400 f/5 y Nikon D5300. Es evidente que la focal empleada se queda muy corta para fotografiar este conjunto.

El Quinteto es un grupo compacto de galaxias situado en Pegaso. La galaxia NGC 7320 está situada a unos 39 millones de años luz, mientras que las otras cuatro está a una distancia de entre 210 a 340 millones de años luz. En concreto NGC 7318A y NGC 7318B están en proceso de colisión.

La primera foto es ampliación para mostrar el conjunto de galaxias, la segunda está invertida para la identificación de las mismas. La tercera es el campo completo sin recorte, y finalmente la cuarta fue sacada con la Canon EOS500D y el teleobjetivo de 180 mm, montada en paralelo.

 

Las Pléyades. 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Una de las últimas fotografías de la sesión del 13 de octubre: Las Pléyades. También conocido como M45, está situado a 443 años luz en la constelación de Tauro. Es fácilmente visible en los cielos invernales a simple vista, incluso desde ciudad. El cúmulo está dominado por estrellas azules muy calientes y brillantes que se han formado en los últimos 100 millones de años y se encuentran sumergidas en una nebulosa de reflexión que es visible en la fotografía.

La imagen es un apilado consistente en 19 fotografías a 10000ISO y con un tiempo total de exposición inferior a los 10 minutos. La cámara usada fue una Nikon D5300 a foco primario del R80/400 f/5. También se incluye al final una imagen tomada en ese mismo momento pero con el teleobjetivo de 180 mm acoplado a la Canon EOS500D.

 

Resumen de la observación del 13 de octubre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Resumen gráfico de las fotografías tomadas durante la observación del pasado 13 de octubre de 2017 desde La Parrilla (Valladolid).

 

Inicio de sesión del 17 de noviembre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

El 17 de noviembre pasado tuve nuevamente ocasión de hacer una sesión astrofotográfica desde La Parrilla (Valladolid). Por desgracia nuevamente la presencia de nubes fue muy molesta y arruinó muchas fotografías, aunque por suerte me centré en estrellas dobles y no me afectó tanto.

Aquí os comparto algunas fotografías del inicio de sesión.

– La primera es la hermosa estrella Capella (Alfa Aurigae), con la máscara Bahtinov y 10 segundos a 1600ISO. ¿A que se notan las nubes?
– La segunda fue una fotografía tomada con el móvil del anochecer.

 

Nebulosa de Orión… y 4 satélites. 17 de noviembre de 2017

Astronomía

Por Fran Sevilla

Os compartimos dos imágenes de la Nebulosa de Orión (M42) y… ¡4 satélites cruzando casi por delante!. Cosa que me dí cuenta al llegar al casa. Al final con esas 15 fotografías he realizado dos cosas:
– La primera imagen es un GIF animado donde se ve el movimiento de los satélites (a la derecha). Son 15 imágenes a 6400ISO y 30 segundos de exposición, telescopio R80/400 f/5 y Nikon D5300 a foco primario.
– La segunda es un apilado de las 15 imágenes para mostrar el trazo.

Finalmente también incluyo el GIF en formato vídeo de YouTube.


Cuatro años de Gaia

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: ESA

Hace cuatro años, el 19 de diciembre de 2013, Gaia fue lanzado desde el puerto espacial europeo en Kourou (Guayana Francesa). Los equipos de operaciones de la misión, dirigidos por el Gerente de Operaciones David Milligan (en la fotografía), siguieron el evento desde la sala de control en Darmstadt (Alemania).

Gaia está trazando un mapa en 3D de la Vía Láctea, midiendo y catalogando con precisión las posiciones, distancias y movimientos de más de mil millones de estrellas. Esta ambiciosa misión tiene como objetivo revelar la composición, formación y evolución de la nuestra galaxia. Los instrumentos de Gaia están recolectando más de 10.000 veces los datos de su predecesor Hipparcos, lanzado a finales de la década de 1980.

Medir posiciones y movimientos estelares con la precisión requerida no es fácil, ya que requiere de una precisión extrema en la estabilidad de la nave espacial, un conocimiento detallado de su posición y una precisión en el tiempo sin precedentes. Esta maravilla de la tecnología ha ejecutado más de 1,6 millones de instrucciones, completado 29 maniobras, hecho más de 3.100 contactos con la estación terrestre y acumulado 47,5 TB de datos científicos.

Una vez que los datos son adquiridos y transferidos, el trabajo acaba de comenzar, ya que deben ser procesados por un gran consorcio de científicos e ingenieros de toda Europa. Los astrónomos profundizarán en los datos para investigar la historia actual y pasada de nuestra galaxia, un proceso que continuará durante años después de que la nave espacial haya completado en su tarea.

Hipparcos (ESA) creó un catálogo primario con posiciones, distancias y movimientos de alrededor de 118.000 estrellas, y un catálogo secundario con mediciones menos precisas para más de dos millones de estrellas. Los instrumentos de Gaia no solo recopilan más datos sino que también aportarán información extremadamente precisa. Los datos producidos durante los primeros cinco años de Gaia podrían llenar 70.000 CDs.

En septiembre de 2016, Gaia publicó su primer lanzamiento de datos, un catálogo que contiene más de mil millones de posiciones de estrellas en el cielo y, para un subconjunto de dos millones, también la paralaje y el movimiento propio. El próximo mes de abril, se publicará un nuevo catálogo que contiene las posiciones, paralajes y movimientos propios de más de mil millones de estrellas. Esta versión innovadora también incluirá el brillo y los colores de casi todas las estrellas, y otros parámetros astrofísicos para un subconjunto de ellas, como la velocidad radial o la temperatura.

Fuente: “Four years of Gaia“, de ESA.

 

Una guardería de estrellas que florece ante nuestros ojos

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: ESO

La región del firmamento de la fotografía aparece en el catálogo Sharpless de regiones HII: nubes interestelares de gas ionizado, con mucha actividad de formación estelar. También conocido como Sh 2-29, Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario, al lado de la gran Nebulosa de la Laguna (M8). Contiene muchas maravillas astronómicas, incluido el sitio de formación de estrellas altamente activo de NGC 6559, la nebulosa situada en el centro de la imagen.

Esta nebulosa es la característica más llamativa de Sharpless 29. Aunque tiene solo unos pocos años luz, muestra los estragos que las estrellas pueden causar cuando se forman dentro de una nube interestelar. Las estrellas jóvenes y calientes en esta imagen no tienen más de dos millones de años y están emitiendo ráfagas de radiación de alta energía. Esta energía calienta el polvo y el gas que la rodea, mientras que sus vientos estelares erosionan y esculpen dramáticamente su lugar de nacimiento. De hecho, la nebulosa contiene una notable cavidad que fue creada por un sistema de estrellas binarias energéticas. Esta cavidad se está expandiendo, causando que el material interestelar cree un borde en forma de arco rojizo.

Cuando el polvo y el gas interestelar son bombardeados con luz ultravioleta proveniente de estrellas jóvenes y calientes, la energía hace que brillen intensamente. El resplandor rojo difuso que baña esta imagen proviene de la emisión de hidrógeno, mientras que la luz azul brillante es causada por la reflexión y dispersión de pequeñas partículas de polvo. Además de emisión y reflexión, la absorción tiene lugar en esta región. Manchas de polvo bloquean la luz mientras viaja hacia nosotros, impidiéndonos ver las estrellas situadas detrás de ella, y pequeños hilos de polvo crean las estructuras filamentosas oscuras dentro de las nubes.

El entorno rico y diverso de Sharpless 29 ofrece a los astrónomos una mezcla heterogénea de propiedades físicas que estudiar. La formación desencadenada de estrellas, la influencia de las estrellas jóvenes sobre el polvo y el gas, y la alteración de los campos magnéticos pueden ser observados y examinados en esta área única.

Pero las estrellas jóvenes y masivas viven rápido, y mueren jóvenes. Terminarán sus vidas explosivamente en forma de supernova, dejando atrás ricos restos de gas y polvo. En decenas de millones de años, será barrida y únicamente quedará un ´cumulo abierto de estrellas.

Sharpless 29 fue observador con la OmegaCAM del VLT Survey Telescope (VST) en Cerro Paranal (Chile). OmegaCAM genera imágenes que cubren un área de cielo más de 300 veces mayor que el campo de visión más amplio del Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA), y puede observar en una amplia gama de longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo. Su característica distintiva es la capacidad de capturar la línea espectral muy roja H-alfa, que se crea cuando le electrón del átomo de hidrógeno pierde energía.

Fuente: “Stellar Nursery Blooms into View“, de ESO.

 


Nubes de Júpiter por Juno

Astronomía

Por Fran Sevilla

Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran

Espectacular imagen de las nubes jovianas en llamativos tonos de azul en esta nueva vista tomada por la nave espacial Juno de la NASA. La nave espacial Juno capturó esta imagen cuando la nave espacial estaba a solo 18.906 kilómetros de las nubes de Júpiter, aproximadamente la distancia entre Nueva York y Perth, Australia. La imagen en color mejorado, que captura un sistema de nubes en el hemisferio norte de Júpiter, fue tomada el 24 de octubre de 2017 a las 1:24 pm EDT cuando Juno estaba en una latitud de 57,57 grados (casi tres quintos del camino desde el ecuador de Júpiter y su polo norte) y realizando su noveno sobrevuelo cercano al planeta gigante gaseoso.

La escala espacial en esta imagen es 12,5 kilómetros por pixel.

Debido al ángulo de Juno, Júpiter y el Sol cuando la nave espacial capturó esta imagen, las nubes de mayor altitud se pueden ver proyectando sombras en su entorno. El comportamiento es más fácilmente observable en las regiones más blancas de la imagen, pero también en algunos puntos aislados en las áreas inferior y derecha de la imagen.

Los científicos ciudadanos Gerald Eichstädt y Seán Doran procesaron esta imagen usando datos de la cámara JunoCam.

Fuente de la noticia: “Jupiter Blues“, de NASA

 

Johnsy y Scheila

Astronomía

Por Fran Sevilla

– ¿Johnsy?

La noche ya había caído. De todos modos, la luz que iluminaba Valladolid, también iluminaba el cielo nocturno. No se podía leer el Sky Atlas sin la linterna, pero forzando la vista, algo se podía distinguir.

– ¡Un día de estos tropezaré contigo!

El equipo estaba montado y la cámara CCD llevaba un rato encendida y conectada al ordenador. La pantalla mostraba una imagen negra. Poco a poco ya se distinguía Escorpio sobre las viviendas que tenía en frente nuestro. Había que comenzar a buscar el cúmulo globular M80, de lo contrarío no tendría tiempo suficiente para la observación.

La noche era agradable. No hacía frío, lo que se agradecía.

– Ummm, un día de estos tendré que cambiar la montura.

Johnsy me observaba desde detrás de una pata del trípode. Buscar objetos con el eje de declinación averiado era cuanto menos molesto.

– ¡Hombre! ¡Aquí apareces! ¿De vuelta de cenar?

A Johnsy, como a todos los gatos, le gusta enterarse de todo lo que ocurre a su alrededor. Y esta noche no iba a ser menos.

 

Ya tenía centrada la estrella Antares en el buscador, un poco más, y… ¡ya está! La cámara CCD estaba apuntando al campo de M80. Al refrescar la imagen apareció como una bola que se difuminaba hacia los bordes. ¡Qué suerte! Ahora a conectar el motor de seguimiento.

– Johnsy, esta noche toca observar a un asteroide.

El asteroide 596 Scheila pasaría visualmente cerca del cúmulo globular M80. Realmente la observación no aportaría ningún dato sobre el asteroide, y mucho menos con el equipo que tengo, pero era muy bonito ver como en pocas horas el asteroide se vería moverse usando como referencia un objeto tan destacado como M80.

El asteroide Scheila se hizo popular a cuenta de las observaciones realizadas a finales de 2010, en las cuales mostraba un brillo más alto de lo habitual, además de una cola que recordaba a los cometas. Posteriormente se estimó que la coma podría haber sido causada por una colisión con un objeto cuyo tamaño sería de 60 a 180 metros.

– ¿Sabías que se estima que hay casi un millón de asteroides con un diámetro superior a un kilómetro?

Johnsy me observaba con sus grandes ojos. Sabía que no me entendía, pero esa noche era quien me acompañaba…
y le había tocado.

– Pues si. Y ya no hablemos de aquellos que tienen diámetros menores.

Los asteroides principalmente se agrupan en cuatro grupos. Los más conocidos eran los situados entre Marte y Júpiter, el popular Cinturón de Asteroides. Están situados entre 2 y 3,5 unidades astronómicas del Sol, y algunos tardan seis años en completar su órbita. El primero en ser descubierto, hace más de 200 años, fue Ceres.

– Pero Ceres ya no es un asteroide. Ahora es un planeta enano, como Plutón. ¡Con lo que me costó observar Plutón para poder decir que había observado todos los planetas!

Cuando volví la mirada a la pantalla vi como perdía M80.

– ¡Johnsy!

Definitivamente necesito una montura más robusta.

Volví a centrar M80. Ahí estaba.

Justo debajo de M80 se veía un punto débil. Donde se esperaba.

– ¡Mira!

Johnsy se sobresaltó.

– Habrá que observar por lo menos un par de horas.

Ahora gracias a la misión Dawn de la NASA, otro cuerpo de este cinturón comienza a ser conocido mejor. Se trata de Vesta, el cuarto en ser descubierto y con más de 500 kilómetros de diámetro. Y no olvidemos a Palas, el segundo en ser descubierto y ligeramente mayor que Vesta. Levantando un gráfico donde se representase la cantidad de asteroides del Cinturón con respecto a su distancia, descubriríamos unos vacíos, denominados huecos de Kickwood. Estos vacíos son causados por un efecto de resonancia orbital con Júpiter.

Había pasado un buen rato y comenzaba a refrescar. Era evidente que el puntito debajo de M80 era Scheila, se había desplazado en este tiempo.

– Pero no todos los asteroides están entre Marte y Júpiter. ¡No, no, no!

Efectivamente, existen más grupos de asteroides. Otro de los grupos muy conocidos son los NEA, o Asteroides Cercanos a la Tierra. Estos asteroides tienen órbitas próximas a nuestro planeta, y algunos de ellos podrían llegar a representar una amenaza para nosotros, al poder colisionar con la Tierra.

-Por cierto Johnsy, este año no dejan de hablar del fin de mundo. Tú ni caso.

Era evidente que Johnsy no se preocupaba.

Estos asteroides, además se clasificaban según sus características orbitales en asteroides de tipo Amor, Atón y Apolo.

Otro grupo de asteroides muy conocidos son los troyanos. Los troyanos se encuentran situados en los puntos de Lagrange de la órbita de un planeta: bien sesenta grados por delante o por detrás. La mayor parte se concentran sobre la órbita de Júpiter, pero también se han descubierto asteroides troyanos sobre las órbitas de otros planetas.

El cuarto grupo de asteroides, son los llamados Centauros. Es una familia de asteroides cuyos miembros están situados generalmente entre Júpiter y Neptuno, y cuyas órbitas parecen ser inestables en periodos largos de tiempo. Algunas teorías apuntan a que podrían ser cuerpos expulsados del Cinturón de Kuiper. De esta familia el mayor es Chariklo, si bien el más popular es Quirón, que posee la doble categoría de asteroide y cometa, por presentar características comunes a ambos tipos de cuerpos.

Habían pasado ya dos horas. El cansancio y el frío comenzaban a hacer mella. En las últimas imágenes era muy evidente el movimiento de Scheila en las proximidades de M80.

– Creo que es hora de comenzar a recoger.

Entonces descubrí que Johnsy ya se había quedado dormido, aunque esto era relativo. Johnsy tenía cierta similitud con el gato de Schrödinger: a la vez estaba dormido y estaba vigilando. No quería molestarle, bastante me había aguantado. Apagué el ordenador, recogí un poco la terraza y me fui a la cama. Mañana revisaría con más atención las imágenes.

– Descansa, chiquitín.

 

Dibujo: Anochecer en la Parrilla

Astronomía

Por Fran Sevilla

Anochecer desde la Parrilla, con Venus y la Luna. El último de los dibujos realizados en 2017. Ambas imágenes son la misma, pero una en blanco y negro. Curiosamente me gusta más la que está en blanco y negro, aunque el original me gusta en color. El problema es que al escanear no queda la imagen con todo el contraste que me gustaría. 
Dibujo realizado con varios pasteles, carboncillo 4B y difuminos sobre papel negro. Por cierto, en el dibujo hay un “cotilla” que está observando la Luna y Venus. ¿Lo veis?

 


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