Entradas del mes de agosto de 2016

 [Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]


El cielo en agosto 2016

Josean Carrasco 1 agosto, 2016 - 12:46 am 

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN AGOSTO 2016

MAPA AGOSTO 2016

En los anocheceres de agosto, con las últimas luces del crepúsculo -a partir de las 22:00h en tiempo local- podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, sobre el horizonte meridional, las estrellas de la constelación de ESCORPIÓN que acaban de culminar. Entre ellas destaca Antares (Alpha Sco), su estrella principal, una gigante roja de primera magnitud. A su izquierda vemos también las estrellas de SAGITARIO, de entre las que ninguna destaca especialmente, pero de las que advertimos su característico asterismo en forma de “tetera”. Esta constelación austral es característica de los anocheceres de agosto, y la podemos apreciar recortándose contra el polvo y el gas del centro de la Vía Láctea albergando brillantes cúmulos y nebulosas que podemos advertir a simple vista y que nos maravillarán con prismáticos o pequeños telescopios.


Siguiendo en la Eclíptica, en el cuadrante SO, vemos las estrellas principales de LIBRAZuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib) que se esconderán al filo de la medianoche llevándose –este año- a Saturno con sus magníficos anillos. También en la Eclíptica, por encima de Antares, vemos la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal y cabeza del Serpentario. Y muy cerca de ésta, la cabeza de HÉRCULESRas Algethi (Alpha Her).

Más al Oeste, en la eclíptica, con las luces del crepúsculo, vemos todavía, pero a baja altura, a Espiga (Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO que antes de la medianoche ya se habrá ocultado, y sobre ella sigue llamando nuestra atención la brillante Arturo (Alpha Boo) la estrella principal de BOYERO, y la más brillante de nuestros cielos boreales, que desaparecerá por el O-NO comenzada la madrugada.

En el cuadrante SE, podemos advertir, en cuanto las luces crepusculares se debiliten, las estrellas de CAPRICORNIO. Y al filo de la medianoche también advertiremos completa la constelación de ACUARIO. También al anochecer, a media altura en este mismo cuadrante, podemos ver a las pequeñas constelaciones de ZORRILLAFLECHADELFÍN y CABALLITO, y al Este de ellas, la extensa constelación de PEGASO con su gran cuadrado vacío de estrellas visibles.

Dominando el firmamento en la región cenital, y culminando en el intervalo de tiempo que va desde el crepúsculo hasta pasada la medianoche, vemos a la brillante Vega (Alpha Lyr) la estrella principal de LIRA, y a Deneb (Alpha Cyg), la principal de CISNE. Estas estrellas de primera magnitud, junto con la también brillante Altair (Alpha Aql) la principal de AGUILA, que también vemos culminando, pero cerca del Ecuador Celeste, conforman el conocido asterismo del “Triángulo de Verano”.

 

Mirando al Norte, durante el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR volteándose hacia el Oeste en su rotación en torno a Polaris (Alpha UMi), con la que estará a similar altura respecto al horizonte llegada la medianoche. También volteándose hacia el Oeste la cabeza y gran parte del serpenteante DRAGÓN. En el cuadrante NO vemos a la OSA MAYOR cayendo hacia el horizonte y en el cuadrante NE, a su misma altura, pero levantándose, a CASIOPEA, por debajo de CEFEO y por encima de CAMELOPARDALIS. También por el cuadrante NE comenzamos a ver PERSEO y ANDRÓMEDA.

En agosto tenemos la lluvia de meteoros de las Perseidas, la más destacable y copiosa del año, cuyo periodo de visibilidad va del 23 de Julio al 22 de Agosto, siendo su máximo el 12 de Agosto

EL SOL, LA LUNA Y LOS PLANETAS EN AGOSTO 2016

Puesta de Sol con distorsiones en el disco solar por inversiones térmicas en la atmósfera próxima a la superficie del agua. Foto de Belén Santamaría

El Sol, en la constelación de CÁNCER, pasa a LEO el día 9, aunque según el zodiaco ya se halla en el signo de Leo y entra en el signo de Virgo el día 22.

SOL agosto 2016                                                

Día 1

Día 15

Día 30

Comienzo Crepúsculo Matutino

04:59

05:24

05:48

Orto

06:56

07:12

07:28

Tránsito

14:14

14:12

14:08

Ocaso

21:31

21:12

20:48

Final Crepúsculo Vespertino

23:28

23:00

22:28

Ascensión Recta

08h45m44s

09h39m07s

10h34m25s

Declinación

+18 00′ 06″

+14 02′ 04″

+08 59′ 01″

FASES DE LA LUNA EN AGOSTO 2016

Agosto 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Sale

Culmina

Se pone

Luna Nueva

2

22:45

Cáncer

06:30

13:52

21:07

Cuarto Creciente

10

20:21

Libra

14:33

19:58

01:17

Luna Llena

18

11:17

Capricornio

20:29

01:49

07:15

Cuarto Menguante

25

05:41

Tauro

00:47

08:03

15:25

Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.

En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.

PERIGEO Y APOGEO DE LA LUNA EN AGOSTO 2016

agosto 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Distancia a la Tierra en Km

Apogeo

10

02:07

Libra

404 264.3

Perigeo

22

03:19

Piscis

367 049.5

Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

 

PLANETAS EN AGOSTO 2016

Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Día 15

Día 30

Mercurio

10h17m56s

11h19m54s

11h49m19s

+11 10′ 12″

+02 33′ 06″

-03 15′ 53″

Venus

09h50m12s

10h56m36s

12h03m01s

+14 40′ 04″

+08 16′ 38″

+00 51′ 51″

Marte

15h45m47s

16h10m58s

16h44m22s

–22 48′ 18″

-23 57′ 35″

-25 03′ 58″

Júpiter

11h32m14s

11h42m11s

11h53m23s

+04 13′ 44″

+03 08′ 17″

+01 54′ 45″

Saturno

16h33m02s

16h32m33s

16h33m30s

-20 15′ 52″

-20 17′ 55″

-20 23′ 14″

Urano

01h30m49s

01h30m25s

01h29m20s

+08 49′ 58″

+08 47′ 15″

+08 40′ 31″

Neptuno

22h52m02s

22h50m47s

22h49m18s

–08 09′ 27″

-08 17′ 26″

-08 26′ 46″

Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas telúricos a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL


Trayectoria aparente del Sol, trayectorias de Mercurio y Venus a lo largo del mes de agosto y sus posiciones el día 15 junto con la de Júpiter


MERCURIO          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-0.1

0.2

1.1

Orto

08:57

09:39

09:30

Tránsito

15:45

15:53

15:21

Ocaso

22:32

22:05

21:12

Elongación

22.9º vespertino

27.4º vespertino

22.0º vespertino

Visible hasta finales de mes en el crepúsculo vespertino. El día 15 pasa por su afelio, el 16 alcanza su máxima elongación Este (17.6º), y el 30 se encuentra estacionario en AR. El día 27 a las 22:27 se encuentra en conjunción con Venus (sep ±320.7’ ) aunque el evento no es visible


VENUS          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-3.8

-3.8

-3.8

Orto

08:14

08:49

09:26

Tránsito

15:17

15:26

15:35

Ocaso

22:18

22:03

21:42

Elongación

15.3º vespertino

19.1º vespertino

23.0º vespertino

Visible todo el mes en el crepúsculo vespertino.


Trayectoria de Marte en movimiento directo (hacia el Este) a lo largo del mes de agosto, y su posición a mediados del mes sobre el fondo de estrellas de ESCORPIÓN, también la de Saturno sobre las de OFIUCO.


MARTE          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-0.8

-0.5

-0.3

Orto

16:40

16:15

15:55

Tránsito

21:11

20:41

20:16

Ocaso

01:43

01:07

00:37

Visible todo el mes al SO desde el crepúsculo hasta medianoche. Localizable en ESCORPIÓN con movimiento directo. El día 24 se encuentra en conjunción con Antares (sep ±568.6’ ) y con Saturno  (sep ±261.3’ ), tres astros en una conjunción muy bonita para ver.


JÚPITER         

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-1.7

-1.7

-1.7

Orto

10:38

09:57

09:14

Tránsito

16:58

16:13

15:25

Ocaso

23:18

22:28

21:36

Visible todo el mes durante el crepúsculo civil a muy baja altura sobre el horizonte occidental. Con movimiento directo (hacia el Este) es localizable en LEO pasando a VIRGO .


SATURNO       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.3

0.4

0.5

Orto

17:15

16:20

15:22

Tránsito

21:58

21:03

20:05

Ocaso

02:41

01:45

00:47

Visible todo el mes al SO desde el crepúsculo hasta medianoche. Localizable en OFIUCO con movimiento retrógrado (hacia el Oeste) hasta el día 13 cuando se encuentra estacionario en AR.


URANO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

5.8

5.8

5.7

Orto

00:20

23:25

22:25

Tránsito

06:58

06:03

05:03

Ocaso

13:36

12:40

11:40

Localizable en PISCIS, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios desde medianoche hasta el crepúsculo matutino.


NEPTUNO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

7.8

7.8

7.8

Orto

22:47

21:51

20:51

Tránsito

04:20

03:24

02:23

Ocaso

09:53

08:56

07:55

Localizable en ACUARIO, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios desde el anochecer hasta el crepúsculo matutino


Perseidas 2016

Fran Sevilla 4 agosto, 2016 - 12:54 am 

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Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

La ya habitual cita de todos los veranos, los meteoros Perseidas, en esta ocasión se verán bastante afectados por la presencia de la Luna (en cuarto creciente el día 10) durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto no debe desanimarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 12, entre las 13:00 h y las 15:30 h TU.

El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). A continuación os presentamos un listado de artículos que os ayudarán con la observación de este interesante fenómeno:
– “Observando meteoros (I): El fenómeno de los meteoros

– “Observando meteoros (II): La observación visual

– “Observando meteoros (III): El registro fotográfico

– “Observando meteoros (IV): Observaciones telescópicas

– “Observando meteoros (V): La tasa horaria zenital (THZ)

– “Observando meteoros (VI): Radiantes activos durante el año

Meteoros kappa Cygnidas 2016

Fran Sevilla 15 agosto, 2016 - 12:57 pm 

kcg

Tras las Perseidas, tenemos otro radiante activo en Agosto, si bien en este caso, de baja actividad. Son las Kappa Cygnidas (Código IMO: KCG).

Las kappa Cygnidas está activo desde el 3 hasta el 25 de Agosto, con el máximo el próximo día 18. Tiene muy baja actividad, con una THZ de 3 meteoros/hora en base a los estudios de los últimos años, y el radiante está situado en A.R. 286º y declinación +59º. Los meteoros de este radiante son lentos, aunque este año y a diferencia del pasado, no tendremos unas condiciones tan ideales de observación pues la Luna molestará al final de la noche.

 

¿Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri?

Verónica Casanova 16 agosto, 2016 - 12:01 am 

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Crédito: ESO

Buenos días, amigos astronómicos. Todavía tardaremos en comenzar nuestra actividad habitual en el blog. Tras la boda, nos fuimos de viaje y estuvimos de vacaciones, y todavía no hemos terminado la mudanza a nuestra nueva casa, por lo que seguimos sin tener Internet. Hoy os quería mandar un saludo para recordaros que seguimos aquí, con ganas de regresar a la actualidad astronómica. Son muchos los mensajes que me habéis dejado, y que una vez tengamos red en casa, contestaré uno a uno. ¡Lo prometo!

Pero claro, después de tanto tiempo, no sólo os voy a saludar. Ya que estamos conectados, no me voy a resistir a contaros una noticia publicada hoy mismo:

¿ Se ha encontrado un planeta similar a la Tierra alrededor de Próxima Centauri ?

Los astrónomos, a lo largo de los últimos años, han localizado varios planetas similares a la Tierra orbitando en torno a otras estrellas. Cuando decimos similares a la Tierra, hay que aclarar que hablamos de cuerpos de masas parecidas y que orbitan en la zona de habitabilidad de sus estrellas, no que sean mundos habitados como el nuestro. La zona de habitabilidad es aquella en la que un planeta podría poseer la temperatura adecuada para mantener agua líquida en su superficie.

Próxima Centauri es la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, siendo 4,25 años luz, los que nos separan de ella. Este astro forma parte de un sistema triple de estrellas, junto con Alfa Centauri A y B. Los astrónomos llevan muchos años estudiando este sistema con la esperanza de encontrar exoplanetas habitables en él, ya que de poder viajar a uno de estos mundos, sin duda, este sería el candidato perfecto. Por ello, los científicos quieren ser cautos, y aunque en los medios ya se puede leer la noticia de que se ha descubierto un planeta orbitando en la zona de habitabilidad de la estrella Próxima Centauri, todavía no se ha realizado un anuncio oficial por parte de los astrónomos encargados de dicha investigación.

Al parecer, a finales de agosto, podríamos tener una confirmación oficial de esta noticia. Pero hasta entonces podríamos pensar en las implicaciones que podría tener para nuestra comprensión de los mundos potencialmente habitables.

Más información en el enlace.


Retomando la actividad…

Fran Sevilla 22 agosto, 2016 - 7:06 pm 

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¡Hola! Tras prácticamente tres meses con escasa actividad en Vega 0.0 (ver artículo “Breve descanso en Vega 0.0“), poco a poco comenzaremos a retomar la actividad. Para arrancar os compartimos el nuevo miembro de nuestra familia astronómica. Se trata de dos tubos en paralelo, un Maksutov ETX105 y un EZG60. Además cuenta con una cámara réflex Canon EOS500D con objetivo 100-300 mm. Acoplado al EZG60 está la CCD QHY IMG0H, que también se puede acoplar al ETX105. Todo ello está montado sobre una montura NEQ5 motorizada.

¡Esperamos no tardar mucho en compartir las primeras imágenes que obtengamos!

¡Ahhh! y presentaros a otro nuevo miembro de la astrofamilia, que aún está en construcción.


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Mercurio desde Cigüñuela

Fran Sevilla 23 agosto, 2016 - 12:08 am 

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El pasado 5 de agosto, junto con Verónica Casanova, pude observar Mercurio desde Cigüñuela (Valladolid). El instrumento que usamos fue un Meade ETX70 y ocular de 26 mm. También aprovechamos la ocasión para fotografiar la Luna.

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Nuevas adquisiciones para nuestra colección de astro-sellos

Fran Sevilla 24 agosto, 2016 - 12:20 am 

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El pasado domingo 21 Verónica Casanova y yo ampliamos nuestra colección de astro-sellos con nuevos ejemplares. Aquí os compartimos algunos de ellos. Esperamos que os gusten.


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No te pierdas la alineación entre Marte, Saturno y Antares

Fran Sevilla 24 agosto, 2016 - 8:46 pm 

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Hoy 24 de agosto Marte, Saturno y la brillante estrella Antares (alfa del Escorpión) están alineados visualmente en el firmamento. Estos tres cuerpos son tan brillantes que no tenemos escusa para no intentar su observación, siempre y cuando el horizonte sur lo tengamos libre tanto de edificios -si lo hacemos desde la ciudad- como de nubes.

Aquí os compartimos una fotografía tomada ayer junto con Verónica Casanova desde Valladolid, empleando una cámara Canon EOS500D y objetivo de 100 mm (f/5.6, 3200 ISO y 5 segundos de exposición). Al final del post también os compartimos una imagen del aspecto del firmamento para esta noche (Stellarium).

Alineacion_ago2016

¿Te lo vas a perder?


Se descubre un planeta en la zona habitable que rodea a la estrella más cercana

Verónica Casanova 25 agosto, 2016 - 4:51 am 

Crédito:

ESO/M. Kornmesser

El pasado día 15 de agosto, publiqué una entrada en el blog que recogía un rumor ampliamente expandido en la red: el descubrimiento de un planeta en torno a Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol.

Hoy ya podemos confirmar el hallazgo, aportando todavía más datos que han llevado a los astrónomos a deducir que dicho mundo posee condiciones de habitabilidad.

El planeta, nombrado como Próxima b, orbita a su estrella cada 11 días. Puede parecer una cifra llamativa, pero como Próxima Centauri es una estrella enana roja, su temperatura es más fría que la del Sol, por ello, el cuerpo recién descubierto podría ser también el más cercano en albergar vida, ya que su temperatura le permitiría conservar agua líquida en su superficie.

A poco más de cuatro años luz, Próxima Centauri pertenece a un sistema triple de estrellas. Sus compañeras Alfa Centauri A y B, son unos de los astros más brillantes y conocidos del cielo.Guillem Anglada-Escudé, científico que ha trabajado en este descubrimiento explica el transfondo de esta búsqueda única: “Las primeras señales de un posible planeta se vieron en 2013, pero la detección no era convincente. Desde entonces, hemos trabajado duro para obtener más observaciones con la ayuda de ESO y de otras instituciones. Un análisis cuidadoso de los datos indicó la presencia de un planeta con una masa al menos 1,3 veces mayor que la de la Tierra, orbitando a unos 7 millones de kilómetros de Próxima Centauri -sólo el 5% de la distancia Sol-Tierra. Aunque Próxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio del Sol en nuestro Sistema Solar, su estrella es mucho más débil que el Sol. Como resultado, Próxima b se encuentra dentro de la zona habitable alrededor de la estrella y tiene una temperatura superficial estimada que permitiría la presencia de agua líquida.”

Pero no debemos olvidar que las enanas rojas emiten llamaradas de rayos X y fuerte radiación ultravioleta que podría afectar fuertemente a la superficie de este planeta. Por ello, ahora se inician observaciones más amplias con el objetivo de determinar si realmente este mundo podría ser habitable.

Más información en el enlace.

 [Artículo cedido por Astrofísica y Física]


10 cosas que todo el mundo debería saber sobre Próxima Centauri b

Verónica Casanova 28 agosto, 2016 - 1:23 am 

Crédito: ESO/M. Kornmesser

No cabe duda de que nos encontramos en un año de grandes descubrimientos y avances científicos: descubrimiento de las ondas gravitatorias,  llegada de la sonda Juno a Júpiter, despegue de ExoMars, una luna en torno a Makemake,…Y el pasado 24 de agosto, por fin, pudimos confirmar la existencia de un planeta potencialmente habitable orbitando a la estrella más cercana al Sol.

En este artículo repasaremos 10 cuestiones sobre este exoplaneta que todo el mundo debería conocer.

1.- ¿Quién descubrió a Próxima Centauri b?

“Pale Red Dot” es una búsqueda internacional para encontrar exoplanetas como la Tierra alrededor de la estrella más cercana a nosotros, Proxima Centauri. Utiliza el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO, en el Observatorio La Silla, así como las redes de telescopios LCOGT (Las Cumbres Observatory Global Telescope Network) y BOOTES (Burst Optical Observer and Transient Exploring System). Crédito: ESO/Pale Red Dot

El paso 24 de agosto se hizo oficial el descubrimiento de Próxima Centauri b (o para abreviar, Próxima b). Pero ya el pasado 12 de agosto se publicó en Der Spiegel la noticia del descubrimiento, lo que hizo que el rumor de la existencia del exoplaneta corriera por la red a la espera de la confirmación oficial.En 2013, Mikko Tuomi, encontró indicios de la existencia de Próxima b en datos de observación de archivo. Para confirmar el descubrimiento, el Observatorio Europeo de Sur (ESO) puso en marcha el proyecto Pale Red Dot (Pálido Punto Rojo) en enero de 2016. Entonces, los científicos, liderados por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary de Londres, con la colaboración del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), analizaron datos tomados entre los años 2000 y 2014, comparándolos y analizándolos junto a datos tomados entre el 19 de enero y el 31 de marzo de 2016, dentro ya del proyecto Pale Red Dot.


Guillem Anglada comenta: “Dedicamos dos años a diseñar la campaña Pálido Punto Rojo, que ha observado Próxima Centauri desde enero hasta marzo con telescopios de cuatro observatorios. Aunque la señal era prometedora desde el principio, revisamos su consistencia cada noche: es verdaderamente emocionante saber que hay un planeta parecido a la Tierra en torno a la estrella más cercana a nosotros”. 

2.- ¿Cómo se realizó el descubrimiento?

Las mediciones que dieron lugar al descubrimiento se realizaron utilizando dos espectrógrafos:  HARPS, instalado en el Telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio La Silla; y UVES, instalado en el instrumento de 8 metros del Very Large Telescope.Todavía no poseemos la tecnología necesaria como para fotografiar al exoplaneta directamente, por ello los científicos emplearon el método de la velocidad radial para localizarlo.

La velocidad radial es la velocidad de un objeto a lo largo de la línea visual del observador. Esto es, cuando un objeto como una estrella, está acompañado de un planeta, la influencia gravitatoria entre ambos provoca que la estrella varíe su posición respecto a nosotros de manera periódica. Esta oscilación estelar es visible como un desplazamiento doppler en el espectro de la estrella, es decir, lo que los astrónomos ven es cómo las líneas espectrales se desplazan en el espectro, en un movimiento proporcional a la velocidad de la estrella alrededor del centro de masas del sistema. En la ilustración inferior podéis ver gráficamente cómo se obtienen los datos astronómicos mediante esta técnica.

En el caso de Próxima b, en la siguiente imagen se pueden apreciar los datos obtenidos por los científicos encargados de la investigación.

Este diagrama muestra cómo el movimiento de Próxima Centauri, acercándose y alejándose de la Tierra, cambia con el tiempo durante el primer semestre de 2016. A veces, Próxima Centauri se aproxima a la Tierra a unos 5 kilómetros por hora –el ritmo de una marcha humana normal- y, a veces, retrocede a la misma velocidad. Este patrón regular de cambio de velocidades radiales se repite con un período de 11,2 días. Un análisis cuidadoso de los minúsculos cambios en el efecto Doppler indicó la presencia de un planeta con una masa al menos 1,3 veces mayor que la de la Tierra, orbitando a unos 7 millones kilómetros de Próxima Centauri -sólo el 5% de la distancia Sol-Tierra. Fuente: ESO/G. Anglada.

 

 3.- ¿Por qué no lo hemos descubierto antes si está tan cerca?

 

Porque Próxima b orbita en torno a una enana roja. ¿Qué quiere decir esto? Este exoplaneta es más grande que otros que hemos descubierto, pero hay que tener en cuenta que son muchos los factores que pueden hacer dudar de la existencia real de un mundo nuevo. Y uno de ellos es la actividad de una estrella. Próxima Centauri es un astro cuya luminosidad varía significativamente, por lo que dichas variaciones aportan a las mediciones obtenidas un “ruido” a la señal, que podría confundir a los astrónomos. Así que para estar totalmente seguros, los científicos trabajaron en eliminar dicho ruido conociendo muy bien las características del astro. En la gráfica inferior se muestra la probabilidad de que el descubrimiento sea una falsa alarma o FAP. Como podemos apreciar, es muy baja, una vez que se combinan los diferentes datos obtenidos.

 

Crédito:Anglada Escudé et al.

 

 4.- ¿Cómo es el sistema estelar que alberga al planeta?

 

 Próxima b orbita en torno a Próxima Centauri, pero esta estrella, a su vez, orbita en torno a un sistema doble Alfa Centauri A y B, que pueden contemplarse con facilidad en el Hemisferio Sur. Es decir, nos encontramos ante un sistema estelar triple.

Alfa Centauri A:

También llamada Rigel Kentaurus A, es una estrella algo más luminosa, grande y vieja que el Sol, de tipo espectral muy similar a éste. Se la clasifica como enana amarilla. Es el miembro principal del sistema binario que componen Alfa Centauri A y Alfa Centauri B. De clase espectral G2V, se encuentra en la secuencia principal. Su temperatura es de 5.800K y posee 1,1 masas solares. Con una magnitud de -0,01 es visible en la constelación de Centauro. Tras Sirio y Canopo es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno.

Su radio es de 1,227 veces el radio solar, y su luminosidad equivale a 1,519 veces la de nuestro Sol. Tiene un periodo de rotación de 22 días.

Alfa Centauri B:

 Es una estrella naranja de secuencia principal que está ligada a Alfa Centauri A. Su edad es bastante parecida a la de su compañera, es decir, 4.850 millones de años, lo que hace pensar que ambas estrellas nacieron ya unidas. Se la clasifica como enana naranja. Gira alrededor del centro de masas del sistema Alfa Centauri A+B.Alfa Centauri B posee un periodo de rotación de 41 días, y aunque es menos luminosa que la componente A del sistema, emite más energía en la banda de los rayos X. Su curva de luz varía en una escala corta de tiempo, detectándose erupciones solares en el astro. De clase espectral K1V, posee una temperatura superficial de 5.000K. Su masa es aproximadamente 0,9 veces la masa solar, siendo su radio de 0,865 veces el del Sol. Su luminosidad es de 0,5 veces la solar.

El sistema binario Alfa Centauri AB:

Alfa Centauri A y Alfa Centauri B orbitan en torno al centro de gravedad común de ambas estrellas, con un periodo de 79,91 años. Como tienen masas parecidas, se mueven alrededor de un punto del espacio casi equidistante entre ellas. Aunque no siempre están a la misma distancia con respecto del Sol debido a este movimiento mutuo, la diferencia es tan pequeña, que no se suele tener en cuenta.

Fue el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille quien en 1752 descubrió que Alfa Centauri es una estrella binaria gracias a la técnica de la astrometría posicional, que mide los cambios relativos de la posición de los astros.

Próxima Centauri o Alfa Centauri C:

Se trata de una enana roja con una pequeña fracción de la luminosidad de nuestro Sol. Actualmente, se encuentra a unas 13 000 UA (0,2 años luz) del sistema Alpha Centauri A+B, y casualmente, su posición orbital está de cara a nosotros, lo que la hace, en este momento, la estrella más cercana al sistema solar, a una distancia de cerca de 4,2 años luz. 

5.- ¿Qué características posee Próxima Centauri?

 

Próxima Centauri es una estrella enana roja de 11ª magnitud aparente situada a aproximadamente 4,22 años luz de la Tierra y perteneciente al sistema de Alfa Centauri. Descubierta en 1915 por Robert Innes, director del Observatorio Unión de Sudáfrica, es la estrella más cercana al Sol, aunque su intensidad lumínica es demasiado débil como para ser observada sin instrumentos astronómicos. Su distancia con las estrellas que forman el
sistema binario Alfa Centauri, es de 15.000 ± 700 unidades astronómicas.

Debido a la proximidad de esta estrella, su diámetro angular puede medirse directamente, y ha sido calculado en un séptimo del diámetro solar. La masa de Próxima Centauri es aproximadamente un octavo de la del Sol, y su densidad es unas 40 veces mayor. Aunque tiene una luminosidad media muy baja, Próxima es una estrella fulgurante que sufre espectaculares aumentos aleatorios de brillo debido a la actividad magnética. Es precisamente esta actividad lo que ha dificultado el hallazgo de Próxima b. El campo magnético de la estrella es creado por convección en todo el cuerpo estelar, y la actividad de destellos resultante genera una emisión de rayos X total similar a la producida por el Sol.

 

 

Su luminosidad total en todo el espectro electromagnético equivale a un 0,17% de la del Sol, pero cuando se la observa en las longitudes de onda de la luz visible, en las que el ojo es más sensible, su luminosidad cae hasta el 0,0056% de la luminosidad solar, puesto que más del 85% de su energía se irradia en longitudes de onda correspondientes al infrarrojo. Como Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sistema Solar, se deduce que no hay enanas rojas que puedan verse a simple vista. Incluso desde las cercanas Alfa Centauri A y B, apenas se vería como una estrella de magnitud 5.

6.- ¿Qué características posee el planeta recién descubierto?

  Proxima Centauri b es un planeta que posee una temperatura de equilibrio de 234 K (−39 °C). Tiene una masa mínima de 1,27 masas terrestres y un radio estimado de 1,1 radios terrestres. Su periodo orbital de 11,186 días y está situado a 7,5 millones de kilómetros de su estrella. Es decir, Próxima b se encuentra más cerca de su estrella que Mercurio del Sol.Vamos a comparar ahora este sistema con la relación Tierra-Sol. Nuestro planeta posee un periodo de rotación de 24 horas, un periodo de traslación de 1 año, y dista del Sol a una Unidad Astronómica, es decir a unos 150 millones de kilómetros.

Esta infografía compara la órbita del planeta que gira alrededor de Próxima Centauri (Próxima b) con la misma región del Sistema Solar. Próxima Centauri es más pequeña y más fría que el Sol y el planeta orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol. Como resultado, se encuentra dentro de la zona de habitabilidad, lo que permitiría la existencia de agua líquida en la superficie del planeta. Crédito: ESO/M. Kornmesser/G. Coleman

En la ilustración superior se puede apreciar cómo Próxima Centauri, al ser mucho más pequeña y fría que el Sol, posee su zona de habitabilidad, es decir aquella en la que de haber un planeta tendría posibilidades de mantener agua líquida en su superficie, mucho más cerca del astro. Cualquier exoplaneta con un periodo de rotación entre 4 y 15 días, podría ser habitable. En nuestro Sistema Solar, la zona de habitabilidad se encuentra a una distancia de entre 0,84 y 1,67 UA del Sol.

Desgraciadamente, todavía no sabemos qué radio posee Próxima b, por lo que no podemos estimar su densidad, dato que nos facilitaría saber mucho más sobre este mundo. Tampoco hemos podido observarlo transitando delante de su estrella, por lo que también desconocemos si existe atmósfera o no. De momento, tenemos que esperar a que pueda ser fotografiado directamente por la nueva generación de instrumentos para determinar la existencia de una capa gaseosa. Este dato es de suma importancia ya que la existencia de agua líquida sobre la superficie depende de la presencia de gases de efecto invernadero en su atmósfera, y de la cantidad de agua que pudo perder el planeta durante su evolución, y la cantidad que pudo recibir procedente del impacto de asteroides y cometas al inicio de su existencia.

Esta es una comparación del tamaño angular con el que se ve en el cielo la estrella Próxima vista desde el planeta Próxima b, respecto a cómo aparece el Sol en nuestro cielo en la Tierra. Próxima es mucho menor que el Sol, pero Próxima b se encuentra muy cerca de su estrella. Crédito: ESO/G. Coleman

7.- ¿Qué consecuencias tiene que el planeta se encuentre tan cerca de su estrella?

Ya hemos comentado que, aunque este mundo está mucho más cerca de su estrella que Mercurio con respecto a nuestro Sol, al ser Próxima Centauri una estrella mucho más pequeña y débil que la nuestra, este nuevo mundo podría ser habitable. Pero la cercanía a su astro tiene consecuencias en cuanto a su periodo de rotación y traslación, ya que podría darse un acoplamiento de mareas.

Los científicos barajan dos posibles escenarios. Que se de uno u otro, tiene grandes consecuencias para la posible habitabilidad del planeta.:1) Próxima b posee una órbita casi circular en rotación síncrona 1:1, es decir, en este caso, el planeta siempre mostraría la misma cara hacia su estrella, como la Luna nos muestra a nosotros siempre la misma cara.

En este escenario, las estaciones no existirían, porque su eje no tendría inclinación como sucede en nuestro planeta. En una mitad del planeta siempre será de día, mientras que en la otra mitad la noche será perpetua. Así, la temperatura de este mundo sólo dependería de la distancia de cada región al centro del hemisferio diurno. Cuanto más lejos nos situemos de él, más frío hará. Además, una vez que nos adentremos en la cara oscura, el frío será todavía mayor.Según las diferentes investigaciones llevadas a cabo sobre este tipo de exoplanetas, si el planeta posee muy poca agua, cabe la posibilidad de que ésta se concentre congelada en la cara oscura, mientras que podría correr como ríos formando mares en la cara iluminada. Pero también podría ocurrir que la radiación en la cara iluminada fuese tan intensa, que sin una atmósfera que proteja la superficie de este mundo, el agua se perdería sin remedio.

 

Impresión artística de un exoplaneta con rotación síncrona y poca cantidad de agua en el hemisferio iluminado.

Por otro lado, si el mundo contuviese una cantidad de agua mayor, es decir, si fuese un “mundo océano”, las corrientes oceánicas provocarían que las diferencias de temperatura en ambas caras, la iluminada y la oscura, no fuesen tan drásticas, lo que facilitaría la existencia de vida. En este caso podríamos encontrarnos ante un mundo cubierto de hielo en su totalidad excepto en la región donde es más intensa la radiación de su estrella. A este tipo de exoplanetas los conocemos como eyeball por su similitud a un ojo.

 

Ilustración de un hipotético exoplaneta eyeball, un mundo helado donde el hielo se ha derretido en el área más cálida del mundo.

 

 En el vídeo inferior podéis ver una simulación de la posible temperatura en la superficie de Próxima b, en el caso de un acoplamiento de mareas. Para elaborarlo, los científicos han simulado que Próxima b posee una atmósfera como la terrestre y que está cubierto por un océano.

 

2) Próxima b posee una rotación asíncrona 3:2, por cada tres veces que rota en torno a su propio eje, lo hace dos con respecto a su estrella.

En este caso, las temperaturas del planeta no serían tan extrema lo que otorgaría un abanico más amplio para que se desarrolle la vida en el planeta. Al igual que en el caso anterior, los científicos han elaborado un vídeo para visualizar la temperatura en la superficie de Próxima b, incluyendo una hipotética atmósfera similar a la terrestre y un hipotético océano.

 En este caso, vemos que las regiones más cálidas se extienden a áreas mucho mayores que las que se dan en la rotación síncrona.

 

8.- ¿Qué tipo de vida podría albergar?

Para que pueda haber vida en Próxima b deben darse varios factores conjuntamente. Sabemos que se encuentra a la distancia adecuada de su estrella, pero desconocemos si posee agua y atmósfera, fundamentales para la vida tal y como la conocemos. Pero hay otro factor de gran importancia y es la actividad de Próxima Centauri. Esta estrella es una enana roja, y como todos los astros de su clase, emiten fulguraciones muy energéticas con frecuencia que podrían esterilizar la superficie del planeta. Así que para que la vida pueda mantenerse sobre la superficie de Próxima b, este planeta debe contar con una gruesa atmósfera que lo defienda de esta radiación mortal y un potente escudo en forma de campo magnético que desvíe dicha radiación.De todas formas, no hay que olvidar, que si el planeta posee rotación síncrona, la cara oscura podría estar bastante protegida de estas emisiones estelares lo que dotaría a la vida de una posibilidad de desarrollarse.

Por otra parte, la radiación que emite Próxima Centauri es en su mayoría infrarroja, por lo que los organismos fotosintéticos podrían realizar la fotosíntesis en el agua. De existir estos microorganismos, habrían desarrollado la habilidad de absorber eficientemente la luz infrarroja por lo que existe la posibilidad de que la vegetación sea ¡de color negro!

Existe otros estudio que indican que podría darse lo que se conoce como biofluorescencia, la capacidad que poseen ciertos corales de absorber radiación UV y liberar energía en una longitud de onda más larga y segura, lo que protege a las algas de las radiaciones energéticas de la estrella. Esta adaptación evolutiva detectada en la Tierra podría darse en Próxima b.

9.- ¿Podríamos ir a visitar este exoplaneta?

Próxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. Nos separan 4,2 años luz de distancia. Pero, ¿podemos llegar hasta allí? La respuesta es clara: con la tecnología actual es imposible.La nave más rápida fabricada por el ser humano es la Voyager 1 que viaja a 17 Km/s. Con esta velocidad tardaríamos unos 74.000 años en llegar a Próxima b. En la actualidad se está investigando para superar esta velocidad mediante diversas técnicas. Una de ellas es el uso de velas solares cuya velocidad sería entre 14 y 20 UA al año, lo que nos llevaría a tardar 14.000 años en llegar a Próxima b.

Así que, de momento, este terreno se lo dejamos a la ciencia ficción. Eso no significa que lo científicos dejen de lado este reto. De hecho, en la actualidad se está estudiando el uso de velas láser en el proyecto Breakthrough Starshot, que prometen un viaje mucho más asequible de unos cincuenta a cien años.

El tiempo nos dirá cuándo podremos ir a visitar a Próxima b,…, pero será un tiempo lejano.

10.- ¿Cómo verían unos futuros colonos nuestro Sistema Solar desde Próxima Centauri b?

El cielo (aparte del sistema de tres estrellas de Alfa Centauri) se vería casi idéntico a cómo se ve desde la Tierra, con la mayoría de las constelaciones, como la Osa Mayor y Orión, prácticamente sin cambios. Sin embargo, la constelación de Centaurus perdería su estrella más brillante y el Sol aparecería como una estrella de magnitud 0,5 en la constelación de Casiopea, cerca de Epsilon Cassiopeiae. Su ubicación es fácil de calcular, ya que sería lo contrario de la posición de α Centauri como se ve desde la Tierra: 02h 39m 35s haría ascensión recta y declinación +60° 50′ 00″.

Bibliografía

http://www.astrofisicayfisica.com/2012/10/alfa-centauri-anatomia-de-un-sistema.html

http://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/2016/0824-proxima-centauri-b-have-we.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Habitabilidad_en_sistemas_de_enanas_rojas

http://danielmarin.naukas.com/2016/08/24/el-dia-que-la-humanidad-descubrio-un-planeta-habitable-alrededor-de-la-estrella-mas-cercana/

http://www.eso.org/public/unitedkingdom/news/eso1629/?lang


Observación de la conjunción Venus – Júpiter del sábado 27 de agosto

Fran Sevilla 28 agosto, 2016 - 3:00 pm 

Crédito: Verónica Casanova

Ayer me desplacé junto a Verónica Casanova y Miguel Rodríguez hasta Ciguñuela para intentar ver la conjunción entre estos dos brillantes planetas.

Pudimos contemplar una bonita puesta de Sol, con maravillosas tonalidades, pero nuestro horizonte estaba nublado justo en la zona donde tenían que empezar a verse ya los planetas, así que no sabíamos si íbamos a lograr ver la conjunción.

Finalmente, fue muy difícil verla a simple vista, y sólo la pudimos apreciar entre las nubes con instrumentos ópticos. A pesar de ello, conseguimos un par de fotografías que vamos a compartir.

 

Conjunción Venus – Júpiter. Crédito: Fran Sevilla, Verónica Casanova


Conjunción Venus – Júpiter. Crédito: Fran Sevilla, Verónica Casanova

 

Después de que los planetas se ocultaran, nos quedamos en la zona a realizar una pequeña observación. Aquí os muestro dos fotografías que obtuvimos:

 

La Osa Mayor. Crédito: Fran Sevilla

 

Scorpio, con Marte y Saturno. Crédito: Fran Sevilla.




Cuando el cielo se oscureció, Fran Sevilla tomó diversas fotografías de la Osa Mayor para poder apreciar el movimiento de la constelación a lo largo de la noche. Con ellas ha elaborado el siguiente vídeo.


Meteoros Alfa Auriguidas 2016

Fran Sevilla 30 agosto, 2016 - 6:10 pm 

aur2016

Nada más comenzar Septiembre tenemos un radiante de meteoros activo, las Alfa Auriguidas (Código IMO: AUR). Su actividad comenzó el 28 de Agosto, finalizando el 5 de Septiembre. Este año está previsto que alcance la máxima actividad el 1 de Septiembre. Este año, a diferencia del pasado la Luna no dificultará tanto su observación.

Es un radiante con meteoros rápidos y de baja actividad, típicamente con una THZ de 6 meteoros/hora, aunque en 1935, 1986 y 1994 tuvo actividades de hasta 30 meteoros/hora. El radiante está situado en A.R. 91º y en declinación +39º.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).


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