Entradas del mes de mayo de 2016

 [Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]



Meteoros Eta Acuáridas 2016

Fran Sevilla 1 mayo, 2016 - 1:55 am 

ETAAcuaridas_2014

Deriva diaria del radiante. Crédito: IMO

Los meteoros Eta Acuáridas son unos de los más importantes del año, y cita obligada para cualquier apasionado de este fenómeno astronómico. Este radiante, activo desde el pasado día 19 de Abril hasta el 28 de Mayo, presentará su máximo de actividad el próximo día 5 de Mayo a las 20 horas TU, pudiendo alcanzar un valor de THZ de 85 meteoros a la hora (si bien en el máximo la actividad es variable entre 40 y 85 meteoros a la hora). Este año, al coincidir prácticamente la Luna en fase nueva con el máximo, las condiciones de observación serán muy favorables.

El radiante se encontrará en AR 22h 50m y declinación -1º (ver carta con el movimiento del radiante durante su periodo de actividad). Sus meteoros son rápidos (66 kms/seg) y muy brillantes, estando asociados al cometa 1P/Halley, al igual que las Oriónidas de Octubre. Fuente de la carta: IMO.


Propuesta observacional: Tránsito de Mercurio

Fran Sevilla 1 mayo, 2016 - 8:44 pm 

Transit_of_Mercury2C_2006-11-08_2

Tránsito de Mercurio en 2006. Crédito: NASA

En pocos días tendremos la oportunidad de ver un tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar. No ocurría uno desde 2006 y no tendremos oportunidad de ver el siguiente hasta noviembre de 2019. Además este tránsito será visible desde España. Ocurrirá el próximo lunes 9 de mayo de 2016. Mercurio tocará el borde solar a las 11:12 horas TU y estará por completo dentro del disco solar tres minutos más tarde, a las 11:15 horas TU. En estos momentos en España el Sol se encontrará a 62º sobre el horizonte.

La máxima aproximación al centro del disco solar será a las 14:57 horas TU, con el Sol a 46º sobre el horizonte (España). El tránsito finalizará avanzada la tarde con el Sol a tan sólo 6º sobre el horizonte en España. A las 18:39 horas TU el planeta tocará el limbo opuesta, y el tránsito finalizará a las 18:42 horas TU.

Más adelante publicaremos un artículo más detallado y completo, creado por Verónica Casanova en su blog Astrofísica y Física, y que amablemente lo ha compartido con nosotros. Recordad siempre que la observación del Sol es peligrosa y que se debe realizar con los medios y precauciones adecuadas. Cualquier error o fallo puede provocar ceguera permanente.

Fuente de los datos: NASA Eclipse web site.


El cielo en mayo 2016

Josean Carrasco 2 mayo, 2016 - 12:43 am 

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS VISIBLES A SIMPLE VISTA EN MAYO 2016

MAPA MAYO 2016

Los anocheceres de mayo, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, dos grandes constelaciones, la de LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo); y la de VIRGO, con Espiga (Alpha Vir), una de las 3 estrellas australes más brillantes que podemos admirar sobre nuestros horizontes.

También en la eclíptica, que se sumerge por el cuadrante NO, vemos desaparecer Aldebarán (Alpha Tau), de la constelación de TAURO, flanqueada por Capella (Alpha Aur) y Betelgeuse (Alpha Ori); Le siguen Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem) “cabezas” de la constelación de GÉMINIS, y más tarde las tenues estrellas de CÁNCER.

Todavía vemos fugazmente desaparecer, pero sólo en la primera mitad del mes y por el SO, a Sirio (Alpha CMa) en CAN MAYOR, a la que le sigue Proción (Alpha CMi) en CAN MENOR.

En el cuadrante SE, vemos aparecer por la eclíptica a Zuben El Genubi (Alpha2 Lib), y Zuben El Chamali (Beta Lib), las estrellas principales, aunque no muy brillantes, de LIBRA; también vemos aparecer Antares (Alpha Sco) el “corazón” de ESCORPIÓN precedida por sus “pinzas”. Y también vemos a Ras Alhague (Alpha Oph) la “cabeza del serpentario” OFIUCO, constelación que, aunque no es considerada zodiacal, sí está en la eclíptica.

Extendida sobre todo el horizonte meridional, todavía advertimos completa la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, y sobre ella las débiles estrellas de COPA y las más brillantes de CUERVO. También vemos, aunque parcialmente y rozando nuestro horizonte Sur, las constelaciones de CENTAURO y LOBO

 

Por el cénit, desde el final del crepúsculo y hasta la medianoche vemos la bonita estrella doble Cor Caroli (Alpha2 CVn) el “corazón de Carlos” en la pequeña constelación de LOS LEBRELES.

Mirando al norte, tras el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR levantándose por el NE, y en la parte alta de la región circumpolar, a la OSA MAYOR cruzando nuestro meridiano local; mientras que por la parte baja, desapareciendo entre la bruma la tenue CAMELOPARDALIS, la “W” de CASIOPEA, y el “trono” de CEFEO; Al NE ya podemos ver con claridad al DRAGÓN, desde la “cabeza”, embestida por HÉRCULES, hasta la “cola”.

La lluvia de meteoros a destacar en mayo es la de las Eta Acuáridas, cuyo periodo de visibilidad se abre del 21 de abril al 12 de mayo, siendo el máximo el 6 de mayo, con un ritmo estimado de 80 meteoros a la hora.

EL SOL, LA LUNA Y LOS PLANETAS EN MAYO 2016

El Sol, en ARIES, pasa a TAURO el día 14

SOL mayo 2016           

Día 1

Día 15

Día 30

Comienzo Crepúsculo Matutino

05:09

04:42

04:19

Orto

06:59

06:42

06:29

Tránsito

14:05

14:04

14:06

Ocaso

21:12

21:28

21:42

Final Crepúsculo Vespertino

23:03

23:28

23:53

Coordenadas Aparentes de AR

02h35m01.8s

03h30m57.0s

04h31m19.1s

Coordenadas Aparentes de Declinación

+15 10′ 54″

+19 01′ 55″

+21 52′ 12″

9 DE MAYO. TRÁNSITO DE MERCURIO

transito Mercurio 9 mayo 16

Trayectoria y tiempos en hora local del Tránsito de Mercurio del 9 de mayo  2016

FASES DE LA LUNA EN MAYO 2016

Mayo 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Sale

Culmina

Se pone

Luna Nueva

6

21:30

Aries

06:55

13:52

20:58

Cuarto Creciente

13

19:02

Leo

13:20

20:23

03:17

Luna Llena

21

23:14

Libra

21:04

02:14

07:21

Cuarto Menguante

29

14:12

Acuario

02:29

08:05

13:49

Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.

En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.

APOGEO(s) PERIGEO(s) DE LA LUNA EN MAYO 2016

Enero 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Distancia a la Tierra en Km

Perigeo

06

06:12

Cetus

357 830.2

Apogeo

19

00:04

Virgo

405 930.8

Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

PLANETAS EN MAYO 2016

Posiciones heliocéntricas de los planetas a mediados de mayo 2016


Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Día 15

Día 30

Mercurio

03h20m26s

02h57m31s

03h00m16s

+20 26′ 02″

+15 12′ 11″

+13 07′ 48″

Venus

01h59m24s

03h06m23s

04h22m01s

+10 51′ 22″

+16 36′ 15″

+21 13′ 35″

Marte

16h22m29s

16h07m34s

15h45m19s

-21 39′ 58″

-21 43′ 05″

-21 25′ 21″

Júpiter

10h59m56s

10h59m43s

11h01m55s

+07 54′ 51″

+07 53′ 06″

+07 36′ 10″

Saturno

16h56m14s

16h52m36s

16h48m01s

-20 48′ 41″

-20 42′ 33″

-20 36′ 08″

Urano

01h20m04s

01h22m55s

01h25m33s

+07 48′ 12″

+08 05′ 03″

+08 20′ 30″

Neptuno

22h52m16s

22h52m16s

22h53m57s

-08 04′ 34″

-08 04′ 34″

-09 34′ 08.78″

Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas telúricos a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL

 

Trayectoria aparente del Sol y trayectoria de Mercurio y Venus a lo largo del mes de mayo 2016


MERCURIO          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

3.2

4.3

1.0

Orto

07:23

06:28

05:40

Tránsito

14:50

13:30

12:36

Ocaso

22:16

20:32

19:32

Elongación

11.8º vespertino

9.1º matutino

23.1º matutino

No es visible. El lunes 9 se encuentra en conjunción inferior y en TRÁNSITO . El día 12 alcanza su máximo acercamiento a la Tierra. El día 19 está en afelio, y el día 21 se muestra estacionario en AR. Los últimos días del mes es observable, no sin dificultad, sobre el horizonte oriental durante el crepúsculo matutino

 

VENUS          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-3.9

-3.9

-4.0

Orto

06:42

06:30

06:25

Tránsito

13:29

13:41

13:57

Ocaso

20:17

20:52

21:30

Elongación

9.8º matutino

6.1º matutino

2.0º matutino

No visible.

 

Trayectoria de Marte en retrogradación durante el mes de mayo 2016 entre las estrellas de ESCORPIÓN


MARTE          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-1.5

-1.9

-2.0

Orto

30/23:17

14/22:08

29/20:45

Tránsito

03:54

02:44

01:23

Ocaso

08:31

07:20

06:00

Visible hasta finales del mes desde el anochecer hasta el amanecer. Localizable en ESCORPIÓN moviéndose en retrogradación.

 

JÚPITER         

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-2.3

-2.2

-2.1

Orto

15:14

14:59

14:03

Tránsito

22:28

21:33

20:36

Ocaso

05:02

16/04:06

31/03:08

Localizable en LEO, es visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta la madrugada. El día 9 se encuentra estacionario en AR

 

SATURNO       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.2

0.1

0.0

Orto

30/23:47

14/22:48

29/21:44

Tránsito

04:27

03:29

02:25

Ocaso

09:08

08:10

07:07

Localizable en OFIUCO, es visible durante todo el mes desde el anochecer hasta el amanecer.

 

URANO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

5.9

5.9

5.9

Orto

06:16

05:22

04:25

Tránsito

12:50

11:57

11:01

Ocaso

19:24

18:33

17:37

Localizable en PISCIS, no es visible hasta finales de mes, cuando se ha separado lo suficiente del Sol como para poder observarse con prismáticos o pequeños telescopios a muy baja altura sobre el horizonte oriental al final de la noche.

 

NEPTUNO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

7.9

7.9

7.9

Orto

04:49

03:54

02:56

Tránsito

10:22

09:28

08:30

Ocaso

15:56

15:02

14:04

Localizable en ACUARIO, podemos observarlo con prismáticos o pequeños telescopios al final de la noche sobre el horizonte oriental

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]


Guía para la observación del Tránsito de Mercurio del 9 de mayo de 2016

Verónica Casanova 4 mayo, 2016 - 1:12 am 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


800px-Transit_of_Mercury_Closeup_-_Nov_8,_2006

Fuente: Wikipedia

Desde ayer y hasta el próximo 9 de mayo, que se producirá el Tránsito de Mercurio, seguiremos publicando diferentes artículos sobre el planeta para aprender más sobre su geología, historia de su observación, características orbitales, etc. La finalidad de todos estos post es la del llegar al evento con los máximos conocimientos posibles sobre Mercurio.Pero hoy, dadas las numerosas peticiones recibidas de los lectores, publicaremos la guía para la observación del fenómeno.

Ahora vamos a tratar ya directamente qué podemos observar en este evento y cómo podemos verlo.

Generalidades sobre el Tránsito de Mercurio

Tal y como nos indica la palabra tránsito, este fenómeno se produce porque Mercurio, visto desde la Tierra, atraviesa el disco solar. Para ello, deben alinearse, y en este orden, el Sol, Mercurio y la Tierra. Como Mercurio se encuentra más cerca que Venus del Sol, los tránsitos del pequeño planeta son más frecuentes. El último tránsito de Mercurio tuvo lugar en el año 2006 y no se volverá a producir otro hasta el año 2019. En el caso de Venus, el último tránsito sucedió en 2012 y no se producirá otro hasta el año 2117. El próximo tránsito de Mercurio, podremos observarlo desde las 13:10h hasta las 20:40h local aproximadamente. Los horarios exactos para cada localidad se muestran en un apartado inferior.

Si Mercurio y la Tierra orbitasen en el mismo plano, este fenómeno se produciría unas tres veces al año, pero como la órbita del planeta más cercano al Sol está inclinada 7º con respecto a la eclíptica, para que se produzca este fenómeno, el planeta tiene que estar cerca de los nodos de su órbita.  La Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8-9 de mayo y el 10-11 de noviembre, aproximadamente. Si coincide que en esas fechas Mercurio se encuentra cerca de sus nodos, se producirá un tránsito.  La diferencia principal entre los dos tránsitos es que en los observados en mayo, como Mercurio está mas cerca de la Tierra, su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre (12″ frente a los 10″ de noviembre).

Crédito: ESO

Debido a que Mercurio orbita en torno al Sol cada 116 días, y la Tierra cada 365,4 días aproximadamente, existe una periodicidad en este fenómeno que obedece complejas reglas de dinámica orbital. Por ello, los tránsitos se producen un promedio de 13 veces por siglo en intervalos de 3, 7, 10 y 13 años.

En la imagen de la izquierda vemos la simulación del tránsito tomando
como referencia el cenit (tal y como lo veremos mirando al Sol con una
montura altazimutal). La imagen de la derecha nos muestra el recorrido
real de Mercurio, tomando como referencia el ecuador del Sol (como lo
veremos con una montura ecuatorial). Fuente: OSAE

¿Qué podemos observar durante un tránsito?

Primero, hay que dejar claro que Mercurio es un planeta muy pequeño y que está muy cerca del Sol, por lo que este fenómeno precisará de instrumentos ópticos para su observación. Es decir, con las típicas gafas de observación de eclipses solares no podríamos distinguir el evento. Desde la perspectiva de nuestro planeta, el diámetro aparente de Mercurio (de unos 12,1 segundos de arco) será unas 158 veces menor al del Sol. Así, que este será un fenómeno discreto, no tan espectacular como un eclipse, pero no por ello menos interesante.En el siguiente apartado analizaremos cómo podemos realizar la observación de forma segura. NUNCA hay que mirar directamente al Sol sin la protección adecuada.

Los principales eventos a observar durante un tránsito de Mercurio son denominados contactos. Se trata de cuatro momentos en los que las circunferencias de los discos de Mercurio y el Sol son tangentes entre sí, es decir, están en contacto en un solo punto.   – Primer contacto (I): Marca el inicio del tránsito y se produce cuando el disco del planeta “toca” por primera vez el limbo solar. Resulta difícil determinar el momento exacto en el que esto ocurre, pero pocos segundos después, el planeta puede ser percibido como una pequeña muesca en el limbo solar perfectamente circular. Durante unos tres minutos podremos apreciar cómo el planeta se introduce en el disco solar.

– Segundo contacto (II): Es el momento en el que el disco  del planeta cruza por completo el limbo solar, y a partir de entonces resulta visible en su totalidad por delante del Sol. Durante las horas siguientes, la silueta del planeta atraviesa lentamente el disco solar.

– Tránsito máximo: El instante en que los centros del Sol y de Mercurio están separados por la menor distancia angular, es decir, el planeta se encuentra lo más cerca posible del centro del disco solar.

– Tercer contacto (III): El planeta vuelve a “tocar” el lado opuesto del limbo solar después de haber atravesado su disco. Durante unos tres minutos podremos ver cómo Mercurio abandona a nuestra estrella.

– Cuarto contacto (IV): El disco del planeta finalmente “sale” del disco solar por completo, dando por finalizado el tránsito y volviéndose nuevamente invisible.

Los contactos I y II definen la denominada fase de ingreso, y los contactos III y IV conforman la fase de egreso del tránsito.

Mientras observamos al planeta cerca del limbo de la estrella podemos intentar percibir el fenómeno conocido como gota negra.

Justo después del segundo contacto, y de nuevo justo antes del tercer contacto durante el tránsito, una “lágrima” pequeña negra aparece al conectar el disco del planeta en el limbo del Sol, por lo que no es posible determinar con precisión el momento exacto de contacto de ambos contactos.

Este fenómeno tiene su importancia, ya que los tránsitos de Venus son empleados para calcular el valor exacto de una unidad astronómica, y al no poder observarse el preciso momento en el que se producían estos contacto, llevó a los científicos a cometer errores en los cálculos.En un principio, se pensó que este fenómeno era debido a que Venus poseía una gruesa atmósfera. Pero después se observó este efecto en un tránsito del planeta Mercurio, por lo que se dedujo, que podría deberse a nuestra propia atmósfera y sus turbulencias.En el tránsito de Venus del 8 de junio de 2004, muchos observadores dijeron que no vieron el efecto de la gota negra, o al menos que fue mucho menos pronunciado de lo que había sido reportado en los tránsitos de los siglos anteriores. Esto pudo deberse a que se emplearon telescopios más grandes, mejores ópticas y el oscurecimiento del limbo. Por ello, la hipótesis más aceptada establece que el efecto no sería visible en condiciones de visualización excepcionales y con una óptica muy buena. Así, según se utilicen mejores instrumentos y de mayor apertura, el efecto de la “gota negra” disminuiría hasta llegar a desaparecer.

Manchas solares fotografiadas con un Solarscope. F. Sevilla

Más difícil aún será observar al planeta antes del primer contacto y tras el últimos gracias a que justo en esa zona de contacto se esté produciendo una erupción solar que nos permita visualizarlo unos segundos antes y unos segundos después. ¡Pero se puede intentar!

Además no debemos olvidar que es posible que la superficie del Sol presente alguna mancha solar por lo que podemos compararlas con el disco del planeta. Pero, ¡cuidado!, no debemos confundir Mercurio con una mancha solar. ¿Cómo lo diferenciamos? Una de las diferencias más notables es que se trata de un pequeño círculo perfecto, las manchas solares normalmente suelen tener formas irregulares.

Por último, a diferencia de una mancha solar, Mercurio se mueve relativamente rápido por delante del Sol. En esta ocasión tardará casi 7 horas y media en “cruzarlo”. Las manchas solares están fijas sobre la superficie del Sol y el leve movimiento que se puede apreciar es por la propia rotación solar. En resumen, si en 5 o 10 minutos se ha movido un poquito, es Mercurio, si sigue en el mismo sitio, es una mancha solar.

¿Dónde y cuándo se puede observar el tránsito?

Este fenómeno puede observarse en amplias zonas del planeta tal y como puede apreciarse en la figura inferior.

Los datos para su observación vienen recogidos en la siguiente ilustración.

Ver a mayor tamaño en este enlace.

 

Pero para ser más específicos con el lugar de residencia y observación de cada uno de los aficionados, en este enlace podéis consultar los datos relativos a cualquier localidad para contemplar el tránsito. Como ejemplo os muestro los datos relativos a San Sebastián, ciudad en la que espero observar el fenómeno si las nubes nos lo permiten.

Además, las diferentes Agrupaciones Astronómicas están preparando observaciones para divulgar el evento. En este enlace de la FAAE, podéis consultar si en vuestra localidad se va a organizar alguna actividad pública a la que podréis asistir.

 

 Cómo observar el tránsito de Mercurio

Como he indicado anteriormente y que no me cansaré de repetir: NUNCA HAY QUE MIRAR DIRECTAMENTE AL SOL SIN LA PROTECCIÓN ADECUADA. Ahora, vamos a hacer un resumen de los métodos más sencillos para observar el evento sin introducirme en los instrumentos más avanzados.

Dado el pequeño tamaño de Mercurio precisaremos de instrumentos ópticos como prismáticos o telescopios. En ambos casos, podemos utilizar un filtro especial para observación solar, o bien, emplear el método de la proyección.

Los filtros homologados siempre deben ir colocados por delante, jamás detrás. Es decir, deben colocarse entre el instrumento y el Sol, no entre nosotros y el instrumento. No se debe usar tampoco negativos, ni películas quemadas, cristales ahumados, CD etc… para la observación del Sol, esos sistemas son peligrosos y no protegen de los rayos ultravioleta.

Vamos a explicar el método de la proyección:

Este es el método que yo suelo emplear. Se hace pasar la luz del Sol a través del telescopio y se proyecta sobre una superficie lisa. Es recomendable utilizar oculares de menor aumento, ya que producen imágenes más grandes y generan menos calor, protegiendo así el instrumento. Como superficie lisa puede utilizarse una pared o una cartulina. Probaremos a colocar telescopio-pantalla a diferentes distancias hasta que veamos una imagen nítida del Sol.

El método de proyección también puede realizarse con prismáticos. Se tapa una de las lentes de los binoculares y se hace pasar la luz a través de la lente abierta. Enfocamos bien, y tendremos una bonita imagen del disco solar.

Existen telescopios exclusivos para la observación solar, como los coronados. Pero como he indicado antes, sólo vamos a tratar aquellos instrumentos que pueda manejar un observador con poca experiencia, o ninguna, en la observación solar. Aquí nuestra recomendación es un sencillo Solarscope, que cuesta unos 65 euros. El Solarscope es un telescopio solar destinado especialmente a actividades educativas. El telescopio proyecta la imagen del Sol y nos permite ver las manchas solares indirectamente, de forma que no representa ningún riesgo para la salud. Con el Solarscope se pueden observar manchas solares, tránsitos de Venus y Mercurio, y eclipses solares.

 La siguiente fotografía la tomé con mi Solarscope durante el eclipse de Sol de noviembre de 2013. ¿Veis las manchas solares? En este evento, intentaré fotografiar a Mercurio con este sencillo aparato.

¡Feliz observación! Si queréis podéis compartir vuestra experiencia con nosotros. Con mucho gusto publicaremos vuestras fotografías o dibujos en Astrofísica y Física.

 Enlaces consultados

http://www.astrofisicayfisica.com/2016/04/que-es-un-transito-de-mercurio.html
http://xjubier.free.fr/en/site_pages/transits/xST_GoogleMap3.php?Trt=+20160509&Acc=2
http://www.astronomiaonline.comm/2016/03/transito-de-mercurio-2016/
http://eclipsewise.com/oh/tm2016.html
http://www.osae.info/transitos/transito_mercurio_2016.htm
http://www.astrofisicayfisica.com/2015/03/guia-completa-para-observar-el-eclipse-20-marzo-2015.html
http://www.astrofisicayfisica.com/2014/10/solarscope-dia-23-region-solar-2192-en.html

 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (I)

Fran Sevilla 6 mayo, 2016 - 12:19 am 

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Plutón. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

El comportamiento de Plutón es menos parecido a un cometa de lo esperado y más similar a un planeta como Marte o Venus, en la forma en que interactúa con el viento solar, un flujo continuo de partículas cargadas procedentes del Sol.

Esto es de acuerdo con el primer análisis de la interacción de Plutón con el viento solar, de la misión New Horizons de la NASA y publicado el pasado 4 de mayo en el Journal of Geophysical Research – Space Physics de la American Geophysical Union (AGU).

Usando datos del sobrevuelo de la New Horizons en julio de 2015 y tomados por el instrumento Solar Wind Around Pluto (SWAP), los científicos han observado por primera vez material procedente de la atmósfera de Plutón y han estudiado como interactúa con el viento solar, llevando nuevamente a otra sorpresa.

Según David J. McComas, profesor de Ciencias Astrofísicas en la Universidad de Princeton y vicepresidente del Laboratorio de Física del Plasma de Princeton, “Este es un tipo de interacción que nunca habíamos visto antes en nuestro Sistema Solar. El resultado en asombroso”. McComas es el autor líder del estudio y dirige el instrumento SWAP de New Horizons. También ha liderado el desarrollo de SWAP cuando estaba en el Southwest Research Institute (SwRI, San Antonio, Texas).

Los físicos de ciencias espaciales dicen que ahora tienen un tesoro de información sobre como la atmósfera de Plutón interactúa con el viento solar. El viento solar es el plasma que sale despedido del Sol al Sistema Solar a velocidades supersónicas de hasta 160 millones de kilómetros por hora, bañando planetas, asteroides, cometas y el espacio interplanetario con una “sopa” principalmente formada de protones y electrones.

Previamente, muchos investigadores pensaban que Plutón estaba caracterizado más como un cometa, el cual tenía una gran región de suave desaceleración del viento solar, a diferencia de como ocurre en planetas como Marte y Venus. Sin embargo, según indican los investigadores, Plutón es un híbrido.

Por tanto, Plutón continúa confundiéndonos. Según Alan Stern, investigador principal de New Horizons, “Estos resultados nos indican el poder de la exploración. Nuevamente tenemos un nuevo tipo de escenario y nos hemos encontrado descubriendo nuevos tipos de expresiones en la naturaleza”.

Fuente del artículo: “Pluto’s Interaction with the Solar Wind is Unique, Study Finds” de NASA


Dónde observar online el Tránsito de Mercurio del próximo 9 de mayo

Fran Sevilla 8 mayo, 2016 - 5:15 am 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 

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Numerosas Agrupaciones Astronómicas e Instituciones Científicas retransmitirán en directo el próximo Tránsito de Mercurio que se producirá el 9 de mayo. En este post vamos a compartir alguno de estos lugares para que aquellos que no puedan ver directamente el fenómeno tengan la oportunidad de seguirlo.

El Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universitat de Barcelona (IEEC-UB) y el departamento de Física Cuántica y Astrofísica retransmitirán en directo el evento por internet. Además, tienen previsto la organización de distintas actividades a pie de calle.  La retransmisión por internet seguirá el tránsito desde su principio a las 11:12 TU hasta que termine a las 18:42 TU (recordad que se deben sumar 2 horas para obtener la hora oficial). Este es el enlace de ServiAstro. Y en este otro enlace, irán subiendo fotografías a medida que avance el fenómeno.

The Virtual Telescope Project 2.0 también emitirá el evento en directo desde las 11:00 UT.

El SDO que se encuentra en órbita estudiando el Sol con instrumentos específicos para tal fin, nos ofrecerá también imágenes del evento en el siguiente enlace, en diferentes longitudes de onda, lo que nos permitirá también contemplar la actividad de nuestra estrella.

 

El proyecto europeo STARS4ALL, en colaboración con el portal skylive.tv, realizará una retransmisión en directo del fenómeno desde Tenerife e Islandia. Se realizarán comentarios del evento en directo, desde las 11:10 TU.

 

¡Suerte!

 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Un estudio encuentra que la interacción de Plutón con el viento solar es única (y II)

Fran Sevilla 10 mayo, 2016 - 12:23 am 

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Impresión artística del sobrevuelo de New Horizons a Plutón. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

Debido a que está tan lejos del Sol y su tamaño, los científicos pensaban que la gravedad de Plutón podría no ser lo suficientemente fuerte para retener los pesados iones en su atmósfera. Pero tal y como indica McComas “La gravedad de Plutón es claramente suficiente para mantener material relativamente confinado”.

Los investigadores fueron capaces de separar usando el instrumento SWAP los pesados iones de metano, el principal gas que escapa de la atmósfera de Plutón, de los ligeros iones de hidrógeno que proceden del Sol.

Otros importantes descubrimientos adicionales en Plutón:

– Como La Tierra, Plutón tiene una larga cola iónica, que se extiende al menos a una distancia de cerca de 100 veces el radio de Plutón (unos 118.700 kilómetros, cerca de tres veces la circunferencia de la Tierra), cargada de iones pesados de la atmósfera.

– La obstrucción de Plutón al viento solar es menor de lo pensado. El viento solar no es bloqueado hasta cerca de un par de radio de Plutón (unos 3.000 kilómetros).

– Plutón tiene una fina separación entre la cola de iones pesados y la envoltura de viento solar, que presenta un obstáculo para su flujo.

Heather Elliott, astrofísico en el SwRI y coautor del paper, indica que “Comparar la interacción del viento solar y Plutón, con la interacción con otros planetas y cuerpos es interesante debido a que las condiciones físicas son diferentes para cada uno, y los procesos físicos dominantes dependen de estas condiciones”.

Según McComas, estos descubrimientos aportan pistas estudiar los plasmas que se pueden encontrar en otras estrellas. “El rango de interacción con el viento solar es bastante diverso, y da algunas comparaciones que nos ayudan a comprender mejor las conexiones en nuestro Sistema Solar y más allá”.

Fuente del artículo: “Pluto’s Interaction with the Solar Wind is Unique, Study Finds” de NASA


Imágenes del tránsito de Mercurio (I): Valladolid. Estadio José Zorrilla

Fran Sevilla 11 mayo, 2016 - 12:01 am 

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Tal y como indicamos (ver artículo “Propuesta observacional: Tránsito de Mercurio“), el pasado 9 de mayo era observable desde toda España el tránsito del planeta Mercurio por delante del disco Solar. Y digo observable, ya que por desgracia, la meteorología no fue favorable. Mi lugar de observación fue la ciudad castellana de Valladolid. La primera parte de la observación la realicé desde los aparcamientos del estadio de fútbol José Zorilla, a las afueras de la ciudad.

Las condiciones fueron muy adversas. Llegué al lugar de observación a eso de las 12:30 horas (el tránsito comenzaba a las 13:12 horas), y estuvo cubierto hasta que me fui, a las 17:00 horas. En ciertos momentos también llovió, obligando a recoger el equipo. A todo esto hay que añadir bastante frío y fuerte viento que hacían más difícil el lograr observar el tránsito. En las fotografías finales podéis ver el aspecto encapotado el cielo y el instrumental usado: dos telescopios Meade ETX70 y Meade ETX105, ambos equipados con filtros Mylar.

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Ya lo daba todo por perdido. Sin embargo, hubo dos breves momentos en los que fue posible observar el tránsito a través de las nubes (a las 15:05 horas y 16:02 horas). Las dos primeras fotografías muestran Mercurio cruzando el disco solar (un punto negro a la izquierda de la mancha solar central).

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Imágenes del tránsito de Mercurio (II): Valladolid. Facultad de Ciencias

Fran Sevilla 12 mayo, 2016 - 12:06 am 

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Como ya comentamos en el artículo anterior, la observación desde el estadio José Zorrilla duró hasta las 17:00 horas. En dicho momento me dirigí en coche a la Facultad de Ciencias, donde los miembros de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://www.syrma.net/home.avx) habían organizado una observación pública. La situación continuaba siendo la misma. Incluso al de un rato empeoró notablemente con fuertes lluvias.

Sin embargo, a eso de las 19:15 horas un claro se abrió en el cielo y fue posible observar nuevamente el tránsito. A partir de ese momento y hasta el final del fenómeno (a las 20:42 horas), fue posible observarlo gracias a una mejoría muy importante del tiempo. Tanto que para el final prácticamente el cielo estaba azul. De dicho intervalo pude obtener estas fotografías y vídeo empleando el telescopio ETX70 y el móvil. Mercurio a esta hora ya aparece en la parte inferior.

 

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Quiero agradecer a la magnífica gente de Syrma la actividad organizada.

 

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Imágenes del tránsito de Mercurio (III): San Sebastián. Verónica Casanova

Fran Sevilla 13 mayo, 2016 - 12:01 am 

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Verónica Casanova, del blog Astrofísica y Física, realizó la observación del tránsito junto con los miembro de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián, en el Paseo Nuevo de dicha ciudad. Si bien nosotros desde Valladolid el mejor momento para observar el tránsito fue al final, desde San Sebastián fue al revés. Comenzaron con el cielo despejado completamente y con un Sol radiante, y a media tarde se cubrió.

Verónica nos envía esta magnífica fotografía donde se puede ver el tránsito a través de la proyección de un Solarscope. Como ya hemos comentado muchas veces, el Solarscope es un magnífico (y muy seguro) instrumento de observación solar.

¡Gracias Verónica!


Imágenes del tránsito de Mercurio (y IV): Madrid. Miguel Rodríguez

Fran Sevilla 14 mayo, 2016 - 12:23 am 

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Finalizamos esta colección de artículos dedicados al tránsito de Mercurio del pasado 9 de mayo con las imágenes que Miguel Rodríguez (blog VariaStar) realizó desde Madrid. Al igual que ocurrió en Valladolid, el mejor momento para la observación fue al final del fenómeno.

Aquí os compartimos sus fotografías. ¡Gracias Miguel!

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Encontrados tres planetas potencialmente habitables alrededor de una cercana estrella enana ultrafría (I)

Fran Sevilla 16 mayo, 2016 - 12:29 am 

Impresión artística de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1. Crédito: ESO

Astrónomos usando el telescopio TRAPPIST del observatorio de La Silla (ESO) han descubierto tres planetas orbitando una estrella enana ultrafría a 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son buenos objetivos para buscar vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan débil y pequeña. Los nuevos resultados fueron publicados en Nature el 2 de mayo de 2016.

Un equipo de astrónomos liderados por Michaël Gillon, del Institut d’Astrophysique et Géophysique at the University of Liège (Bélgica), han usado el telescopio Belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1. Han encontrado que en esta pequeña y fría estrella había débiles y regulares caídas de brillos a intervalos regulares, indicando que varios objetos estaban pasando entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró que había tres planetas con tamaños similares a la Tierra.

TRAPPIST-1 es una estrella enana ultrafría -es mucho más fría y roja que el Sol y poco mayor que Júpiter-. Estas estrellas son muy comunes en la Vía Láctea y tienen vidas muy largas, pero es la primera vez que se encuentran planetas alrededor de una de ellas. A pesar de estar tan cerca de la Tierra, esta estrella es tan pequeña y roja que no se puede ver a simple vista, y visualmente requiere telescopios de amateur grandes. Está en la constelación de Acuario.

Emmanuël Jehin, uno de los coautores del nuevo estudio, indica “La existencia de tales ‘mundos rojos’ orbitando estrellas enanas ultrafrías era puramente teórica, pero ahora tenemos no sólo un planeta alrededor de una débil estrella roja, sino ¡un sistema completo de tres planetas!”.

Michaël Gillon, autor líder del paper que presenta el descubrimiento, explica la importancia de los nuevos hallazgos: “¿Por qué estamos intentando detectar planetas similares a la Tierra alrededor de estrellas más pequeñas y más frías en el vecindario solar? La razón es simple: los sistemas alrededor de estas pequeñas estrellas son los únicos lugares donde podemos detectar vida en un exoplaneta de tamaño similar a la Tierra con nuestra tecnología actual. Por lo tanto si queremos buscar vida en el Universo, aquí es donde deberíamos empezar a mirar”.

Fuente del artículo: “Three Potentially Habitable Worlds Found Around Nearby Ultracool Dwarf Star” de ESO.


Encontrados tres planetas potencialmente habitables alrededor de una cercana estrella enana ultrafría (y II)

Fran Sevilla 18 mayo, 2016 - 12:32 am 

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Impresión artística de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 desde cerca de uno de sus planetas. Crédito: ESO

Los astrónomos buscarán signos de vida estudiando el efecto que la atmósfera de un planeta en tránsito tenga en la luz que recibimos en la Tierra. Para planetas del tamaño de la Tierra que orbitan la mayoría de las estrellas es un minúsculo efecto en el brillo de la luz estelar. Sólo en el caso de débiles estrellas enanas y rojas ultrafrías -como TRAPPIST-1- este efecto es lo suficientemente importante para ser detectado.

Observaciones posteriores con mayores telescopios, incluyendo el instrumento HAWK-I en el Very Large Telescope (ESO, Chile), han mostrado que los planetas que orbitan TRAPPIST-1 tienen tamaños muy similares al de la Tierra. Dos de los planetas tiene periodos orbitales de cerca de 1,5 días y 2,4 días respectivamente, y el tercero tiene un periodo, aún con mucha incertidumbre, en el rango de los 4,5 a los 73 días.

Según Michaël Gillon “Con tales breves periodos orbitales, los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de sus estrellas de lo que está la Tierra del Sol. La estructura de este sistema planetario es mucho más similar en escala al sistema de Júpiter con sus lunas que al del sistema Solar”.

Aunque orbitan muy cerca de su estrella, los dos planetas interiores únicamente reciben cuatro y dos veces respectivamente la cantidad de radiación recibida por la Tierra, debido a que su estrella es mucho más débil que el Sol. Esto hace que estén más cerca de la estrella que la zona de habitabilidad del sistema, aunque es aún posible que posean regiones habitables en sus superficies. El tercero, el exterior, tiene una órbita aún sin determinar con precisión, pero probablemente recibe menos radiación que la Tierra, pero podría ser suficiente para estar en la zona habitable.

Tal y como señaló Julien de Wit, coautor del paper, “Gracias a varios telescopios gigantes actualmente en construcción, incluyendo el E-ELT del ESO y el James Webb Space Telescope de NASA/ESA/CSA a ser lanzado en 2018, pronto podremos ser capaces de estudiar la composición atmosférica de estos planetas y explorarlos, primero buscando agua, y luego trazas de actividad biológica. Esto es un paso enorme en la búsqueda de vida en el Universo”.

Este trabajo abre una nueva dirección en la búsqueda de exoplanetas, dado que el 15% de las estrellas cercanas al Sol son estrellas enanas ultrafrías, y también sirve para destacar que el búsqueda de exoplanetas ahora ha entrado en el dominio de “primos” de la Tierra potencialmente habitables. El estudio TRAPPIST es un prototipo de un proyecto más ambicioso llamado SPECULOOS que será instalado en el Observatorio Paranal del ESO.

Fuente del artículo: “Three Potentially Habitable Worlds Found Around Nearby Ultracool Dwarf Star” de ESO.


Charla en Valladolid: “Del concepto a Marte: El trabajo de mandar un instrumento a Marte”

Fran Sevilla 20 mayo, 2016 - 12:32 am 

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Si hoy estás por Valladolid te interesa. Tal y como anuncia la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://www.syrma.net/home.avx), hoy viernes 20 de mayo, José Antonio Marique contará la situación de las misiones Exomars y Mars 2020, además de la evolución de la misión desde que se tuvo la idea de mandar “algo” a Marte.

Título: “Del concepto a Marte: El trabajo de mandar un instrumento a Marte

Resumen: En esta charla repasaremos lo que hay detrás de un instrumento operando en el planeta rojo. Desde el concepto y la propuesta hasta el lanzamiento hay un largo proceso para calificar cada componente, y asegurar que la misión sea un éxito. Aprovecharemos para revisar el estado de las misiones en que participa la Unidad Asociada UVa-CSIC: Exomars y Mars 2020.

Se celebrará en el aula 101 del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid a las 19:30 horas.

 

Guía para observar Marte durante la oposición de 2016

Fran Sevilla 22 mayo, 2016 - 12:01 am 

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¡¡Terrícola!! No me espíes con el telescopio que te desintegro!

 

Cuando te hablan de la oposición de Marte. ¿piensas que verás ésto?

De existir estos “divertidos” seres, necesitarías algo más que un telescopio para poder verlos. Vamos a profundizar un poco más en la observación del planeta rojo y no crearnos falsas expectativas. Durante estos próximos días, Marte será protagonista en nuestro firmamento y nos ofrecerá una muy buena ocasión para realizar su observación. Durante estos días se encuentra en lo que se conoce como oposición, y corresponde al punto más próximo en su órbita a nuestro planeta. Suele ocurrir cada poco más de dos años, y como es natural, durante estas ocasiones, su diámetro angular es máximo.

En concreto, la oposición será hoy día 22 de mayo a las 11:11 horas TU y en esta ocasión su diámetro será de 18,4″ (aunque el máximo será dentro de varios días, el 30 de mayo, con 18,6″. Por tanto será algo más favorable que la anterior, en 2014 y con un diámetro angular de 14,7″. Alcanzará una magnitud de -2,1. Es fácilmente localizable en Escorpio, cerca de Antares y un poco al norte de Saturno. El momento de máxima aproximación ocurrirá mañana 30 de mayo. Sin embargo, aquel que se anime a su observación debe tener en cuenta que no es sencillo, si lo que persigue es detectar detalles superficiales. Los 18,4″ de Marte son poco comparados con los más de 35″ de Júpiter o los más de 1800″ de la Luna. Aquí os presentamos algunos consejos que os ayudarán a realizar mejor vuestra observación.

¿Qué es lo que podemos ver?

Marte nos ofrece gran cantidad de detalles. Dado que tiene un pequeño diámetro angular incluso en su oposición, será necesario realizar una observación cuidadosa y atenta. De los dos hemisferios, el más rico en detalles es el sur. Así mismo, un detalle que nos llamará la atención serán sus casquetes polares. Nuevamente, el más destacable es el sur.

Carta de Marte. Crédito: BAA/Mario Frassati (2001)

El disco de Marte, visto por telescopio presenta una intensa tonalidad anaranjada. Una vez que prestamos atención al disco planetario, comenzaremos a distinguir regiones más oscuras y quizás un casquete polar blanco. Las zonas oscuras se denominan mares (evidentemente, Marte carece de mares y océanos con agua) y sinus, o golfos, mientras que las regiones brillantes y más claras son los continentes. La nomenclatura de los detalles superficiales fue creada en el siglo XIX por Schiaparelli y Proctor, y los más destacables son el Syrtis Major, Mare Acidalium, Mare Tyrrenum, Solis Lacus y Sinus Sabaeus. En la figura 2 del artículo podéis encontrar una carta del planeta donde encontrar estos detalles.

¿Qué telescopio debo usar?

Dado que es un cuerpo que presenta un diámetro angular pequeño, será importante lograr alta resolución a la vez que poder usar bastantes aumentos sin perdida de calidad (ver artículo “¿Cuántos aumentos puedo usar en mi telescopio?“). Pero esto no quiere decir que no podamos hacer observaciones con telescopios modestos.

Así, con cualquier telescopio, podemos llegar a distinguir el casquete polar y la región del Syrtis Major, que presenta una característica forma de “colmillo“. Quizás no podamos observarlo si en el momento de la observación se encuentra en el lado opuesto del planeta.

Para comenzar a realizar observaciones de otros detalles tendremos que usar telescopios o bien refractores de al menos 80 mm o reflectores de 150 mm de apertura. Con ellos podremos descubrir gran cantidad de detalles. Sin embargo, para un estudio más detallado y un seguimiento de los detalles más finos a medida que rota el planeta rojo necesitaremos aperturas de al menos 200 mm.

En cuanto a los aumentos a emplear, se recomienda usar entre los 100 y 400, siempre teniendo en cuenta las recomendaciones que hemos comentado anteriormente. Cuando trabajamos con estos aumentos es donde notaremos la calidad de los oculares, el seguimiento que realiza nuestra montura, su robustez y sobre todo, los efectos de la turbulencia.

¿Cómo debo observar?

Marte es un planeta que requiere experiencia y paciencia. Si es la primera vez que lo intentas, tómalo con calma. Lo primero que te recomiendo es que te pongas cómodo y tomes una cuartilla para dibujarlo. Para realizar el dibujo, tómate al menos media hora y concéntrate en el disco. Verás como poco a poco comienzas a ver con más nitidez los detalles.

Si lo que quieres es tomar una imagen del planeta (si es tu primera vez, te recomiendo que te centres en el dibujo), si bien no es complicado, necesitarás bastantes aumentos. Quizás necesites usar una lente barlow (de buena calidad), y la forma más sencilla es usar “webcams” grabando en vídeo. Posteriormente, con programas como RegiStax, puedes procesarlo y descartar los frames más afectados por la turbulencia.

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Marte en la constelación de Escorpio. Mayo de 2016. Esta misma noche

 

No olvides tomar datos tan importantes como la hora en que observaste, la calidad de la imagen en función de la turbulencia y si puedes, el meridiano central (lo puedes encontrar en anuarios astronómicos). Si has realizado un dibujo, dado que los detalles presentan diferentes tonalidades, no olvides incluir en el dibujo las cotas de intensidad. Si has tomado una imagen, anota el tiempo de exposición y otros datos que te puedan ser de utilidad para futuras ocasiones.

Quiero más…A partir de aquí, los caminos para lograr mejores resultados son:
– El camino barato: tu experiencia adquirida a base de esfuerzo y horas de observación
– El camino muy caro: comprarte un telescopio mayor y esperar a la siguiente oposición
– Equiparte con filtrosSi la observación planetaria te gusta, tener un equipo de filtros para tu telescopio te vendrá muy bien. Los podrás usar también en otros planetas, y la imagen ganará contraste. No todos los filtros se comportan igual. Aquí os indicamos que detalles salen favorecidos:

Filtro violeta: nubes de gran altitud y brumas en el limbo

Filtro magenta: casquetes polares y tormentas

Filtro azul: nubes de media altitud y brumas en el limbo

Filtro Verde: nieblas bajas

Filtro rojo: aumentar contraste entre detalles brillantes y oscuros

Filtro naranja: aumentar contraste entre detalles brillantes y oscuros

Filtro amarillo: destacar regiones brillantes

Animaros a observar Marte estos días. No os desaniméis y ¡suerte!


Charla en Valladolid: “Instrumentación astronómica: reflexiones tras 10 años de pruebas…”

Fran Sevilla 24 mayo, 2016 - 12:37 am 

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Nuevamente la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://www.syrma.net/home.avx) nos propone un magnífico plan. El próximo viernes 27 de mayo a las 19:00 horas, el Director Técnico del Centro Astronómico Tiedra, Jon Teus, nos contará todo tipo de curiosidades sobre material astronómico gracias a su experiencia haciendo pruebas para las revistas “Espacio” y “AstronomíA”.

Título: “Instrumentación astronómica: reflexiones tras 10 años de pruebas…

Ponente: Jon Teus

Resumen: No siempre lo más caro es lo mejor. ¿Cuál es el telescopio que más me conviene? ¿Cuáles son los modelos de telescopios que debemos evitar? ¿Es siempre mejor cuanto mayor sea un telescopio? ¿Qué accesorios son los más recomendables?

Lugar: Aula 101 del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid



Nueva imagen del Hubble de Marte (I)

Fran Sevilla 26 mayo, 2016 - 12:17 am 

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Crédito: NASA,ESA,the Hubble Heritage Team (STScI/AURA),J. Bell (ASU) y M.Wolff (Space Science Institute)

Con Casquetes polares helados y brillantes, y nubes encima, esta fotografía a color realizada por el Telescopio Espacial Hubble revela a Marte como un planeta con una dinámica de estaciones. Fue tomada el 12 de mayo de 2016 cuando Marte estaba a 80 millones de kilómetros de la Tierra. La imagen del Hubble muestra detalles de entre 32 y 48 kilómetros.

La gran región oscura a la derecha es la Syrtis Major Planitia, uno de los primeros detalles identificados en la superficie del planeta por observadores del siglo XVII. Christiaan Huygens uso dicha región para medir la velocidad de rotación de Marte (un día Marciano dura unas 24 horas y 37 minutos). Hoy en día sabemos que Syrtis Major es un escudo volcánico antiguo e inactivo.

Una gran característica ovalada en el sur de Syrtis Major es la brillante región de Hellas Planitia. Con unos 1.770 kilómetros de diámetro y 8 kilómetros de profundidad, se formó hace 3.500 millones de años por el impacto de un asteroide.

El área naranja en el centro de la imagen es la Arabia Terra, una alta y vasta región en el norte de Marte que cubre cerca de 4.500 kilómetros. El paisaje está densamente craterizado y muy erosionado, indicando que podría pertenecer a los terrenos más antiguos del planeta. Cañones de ríos secos (muy pequeños para ser vistos en la imagen) cruzaban la región y se vaciaban en las grandes tierras bajas del norte.

Al sur de Arabia Terra, de este a oeste a lo largo del ecuador, hay largas características oscuras conocidas como Sinus Sabaeus (hacia el este) y Sinus Meridiani (hacia el oeste). Estas regiones más oscuras están cubiertas por una capa de depósitos de arena oscura y fina procedente de antiguos flujos de lava y otros orígenes volcánicos. Estos granos de arena son menos reflectantes que el polvo fino de las regiones brillantes de Marte. Los primero observadores de Marte mapearon estas regiones.

Fuente de la noticia: “New Hubble Portrait of Mars” de NASA.


Nueva imagen del Hubble de Marte (y II)

Fran Sevilla 28 mayo, 2016 - 12:20 am 

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Crédito: NASA,ESA,the Hubble Heritage Team (STScI/AURA),J. Bell (ASU) y M.Wolff (Space Science Institute)

Una extensa sábana de nubes puede ser vista sobre el casquete polar sur. El helado casquete polar norte ha retrocedido a un tamaño comparativamente pequeño debido a que actualmente es verano en el hemisferio norte. El Hubble fotografió nubes laterales extendiéndose al menos 1.700 kilómetros a latitudes intermedias. Tempranas nubes y niebla se extienden a lo largo de limbo oeste.

Este hemisferio de Marte contiene los sitios de aterrizaje de diversas misiones robóticas de la NASA, incluyendo el Viking 1 (1976) y el aún operativo Opportunity. Los sitios de aterrizaje del Spirit y el Curiosity están en el otro lado del planeta.

Esta observación fue realiza justo pocos días antes de la oposición de Marte del 22 de mayo, cuando el Sol y Marte estaban justo en lado opuestos de la Tierra, y cuando Marte estaba a una distancia de 76 millones de kilómetros de la Tierra. El 30 de mayo Marte estará a la menor distancia de la Tierra en 11 años, a una distancia de 75 millones de kilómetros. Marte es especialmente fotogénico durante la oposición debido a que puede verse completamente iluminado por el Sol tal cual se ve desde la Tierra.

Las aproximaciones entre Marte y la Tierra ocurren cada dos años, aunque no son iguales. La órbita de Marte alrededor del Sol es bastante elíptica; las aproximaciones pueden variar de los 56 a los 101 millones de kilómetros.

Esto ocurre debido a que aproximadamente cada dos años la Tierra en su órbita “alcanza” a Marte en la suya, alineándose el Sol, tierra y Marte en una línea recta, de modo que Marte y el Sol están en lados “opuestos” de la Tierra. Este fenómeno es el resultado de la diferencia en los periodos orbitales entre la órbita de la Tierra y la órbita de Marte. Mientras que la Tierra emplea 365 días en completar una órbita alrededor del Sol, Marte necesita 687 días terrestres para hacerlo. Como resultado, la Tierra completa al menos dos órbitas completas por cada órbita de Marte, resultando en la ocurrencia de las oposiones Marcianas cada 26 meses.

Fuente de la noticia: “New Hubble Portrait of Mars” de NASA.


La Luna, Marte y Saturno posaron juntos

Fran Sevilla 30 mayo, 2016 - 12:43 am 

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El pasado 20 de mayo el firmamento nos brindo una magnífica vista. Marte y Saturno se encontraban muy próximos visualmente. A todo ello había que añadir una preciosa Luna en fase llena, también en las proximidades. Nosotros desde aquí no pudimos obtener ninguna imagen.

Sin embargo, mis padres desde Valladolid nuevamente (podéis ver en este enlace los magníficos resultados que obtuvieron el año pasado durante un eclipse: “Fotografías del eclipse de Sol desde Valladolid“) se animaron con la cámara compacta (Nikon Coolpix L19), y a pulso sin trípode, a tomar algunas imágenes. Aquí os mostramos los resultados. ¡Gracias!

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