Entradas del mes de abril de 2016

[Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]


El cielo a simple vista en abril 2016

Josean Carrasco 1 abril, 2016 - 12:03 am 

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN ABRIL 2016

 

MAPA ABRIL

 

Los anocheceres de abril, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de “El Pesebre” (M44) y a su izquierda, a LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo)

En el cuadrante SO, a la izquierda de una eclíptica que se sumerge tras el horizonte occidental con poca inclinación (65º), todavía podemos admirar las brillantes estrellas de “El Triángulo de Invierno” conformado por la brillante Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), y la dorada Betelgeuse (Alpha Ori), en el hombro oriental de Orión, “el cazador” al que pronto vemos cayendo al suelo con su característico cinturón desapareciendo por el O.


También vemos desaparecer, por el NO, a TAURO, la constelación que alberga el cúmulo abierto de Las Pléyades (M45), junto con la gigante naranja Aldebarán (Alpha Tau). En el cuadrante NO, la brillante Capella, (Alpha Aur) nos llamará la atención, al igual que Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem) “Los Gemelos” erguidos al O.

Casi sobre la eclíptica, en el cuadrante SE, vemos aparecer Espiga (Alpha Vir), la estrella principal de VIRGO, la doncella, y sobre ella, Arturo (Alpha Boo)

Extendida sobre todo el horizonte meridional, casi no advertimos las estrellas de la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA, con Alphard (Alpha Hya) su estrella principal.

Por el cénit, desde el final del crepúsculo y hasta la medianoche veremos las tenues constelaciones de LINCE y LEÓN MENOR además de las estrellas de las “patas de la Osa Mayor”,

Mirando al norte, tras el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR levantándose por el NE, y en la parte alta de la región circumpolar, la OSA MAYOR; la tenue CAMELOPARDALIS desciende por el NO, tras CASIOPEA, y rozando el horizonte N vemos a CEFEO; retorciéndose por el E podemos ver la cola y el cuerpo del DRAGÓN, que ya va levantando por el NE su cabeza.

La lluvia de meteoros a destacar en abril es la de las Líridas, cuyo periodo de visibilidad se abre del 16 al 25, siendo el máximo el 20-21, con una ritmo estimado de 45 meteoros a la hora.

EL SOL, LA LUNA y LOS PLANETAS EN ABRIL 2016

El Sol, en PISCIS, pasa a ARIES el día 18

SOL abril 2016           

Día 1

Día 15

Día 29

Comienzo Crepúsculo Matutino

06:11

05:42

05:11

Orto

07:47

07:23

07:00

Tránsito

14:11

14:07

14:05

Ocaso

20:36

20:52

19:57

Final Crepúsculo Vespertino

22:14

22:35

23:01

Coordenadas Aparentes de AR

00h44m51.840s

01h36m15.476s

02h32m36.511s

Coordenadas Aparentes de Declinación

+04 49′ 04.25″

+10 01′ 18.96″

+14 59′ 21.32″

FASES DE LA LUNA EN ABRIL 2016

 

Fases Abril   2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Orto

Tránsito

Ocaso

Luna Nueva

7

13:24

Piscis

07:45

14:15

20:55

Cuarto Creciente

14

05:59

Géminis

14:30

20:50

04:04

Luna Llena

22

07:24

Virgo

20:19

02:01

07:37

Cuarto Menguante

30

05:29

Capricornio

03:12

08:27

13:46

Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.

En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.

 

APOGEO(s) PERIGEO(s) EN ABRIL 2016

 

Abril 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Distancia a la Tierra en Km

Perigeo

7

19:35

Piscis

357 166.6

Apogeo

21

18:05

Virgo

406 350.2

Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

PLANETAS  EN ABRIL 2016

Posiciones heliocéntricas de los planetas a mediados del mes de abril 2016


Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Día 15

Día 30

Mercurio

01h17m41.936s

02h47m36.615s

03h21m03.632s

+08 18′ 01.33″

+18 45′ 05.10″

+20 39′ 45.37″

Venus

23h42m18.115s

00h45m51.788s

01h54m43.740s

-03 30′ 50.42″

+03 19′ 06.12″

+10 24′ 27.66″

Marte

16h21m56.052s

16h27m58.553s

16h23m32.761s

-20 38′ 25.05″

-21 14′ 36.85″

-21 38′ 43.31″

Júpiter

11h07m47.522s

11h02m47.081s

11h00m00.170s

+07 10′ 58.68″

+07 40′ 12.04″

+07 54′ 37.32″

Saturno

17h00m34.114s

16h59m14.451s

16h56m27.887s

-20 57′ 35.40″

-20 54′ 17.42″

-20 49′ 04.30″

Urano

01h13m50.781s

01h16m49.419s

01h19m57.851s

+07 10′ 34.04″

+07 28′ 39.48″

+07 47′ 31.24″

Neptuno

22h49m04.623s

22h50m43.358s

22h52m11.460s

-08 23′ 09.31″

-08 13′ 31.87″

-08 05′ 03.92″

Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL y OAN

 

Trayectoria aparente del Sol y trayectorias de Mercurio y Venus a lo largo del mes de abril 2016

 

MERCURIO          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-1.5

-0.2

2.7

Orto

08:08

07:59

07:26

Tránsito

14:45

15:19

14:54

Ocaso

21:13

22:41

22:21

Elongación

9.6º vespertino

19.5º vespertino

13.0º vespertino

Visible al Oeste durante todo el mes en el crepúsculo vespertino. El día 5 pasa por su perihelio y el día 18 alcanza su máxima elongación Este (19.9 grados).

 

VENUS          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-3.9

-3.9

-3.9

Orto

07:18

07:01

06:43

Tránsito

13:10

13:18

13:28

Ocaso

19:02

19:36

20:13

Elongación

17.4º matutino

13.9º matutino

10.0º matutino

Visible a baja altura al Este en el crepúsculo matutino hasta mediados de mes.

 

Trayectoria de Marte a lo largo del mes de abril 2016


MARTE          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-0.5

-1.0

-1.5

Orto

01:09

00:23

29/23:22

Tránsito

05:51

05:02

03:58

Ocaso

10:32

09:40

08:35

Visible durante todo el mes desde el comienzo de la madrugada hasta el amanecer. Localizable cerca de Antares (Alpha Sco) y cerca también de Saturno, alcanza su punto estacionario en AR el día 17 comenzando su movimiento de retrogradación. El día 28 pasa por el nodo ascendente.

 

JÚPITER         

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-2.4

-2.4

-2.2

Orto

31/18:07

14/17:05

29/16:02

Tránsito

00:37

14/07:07

29/22:35

Ocaso

07:08

06:10

05:09

Visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta avanzada la madrugada.

 

SATURNO       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.3

0.3

0.2

Orto

01:49

00:53

29/23:51

Tránsito

06:29

05:33

04:31

Ocaso

11:09

10:13

09:11

Visible durante todo el mes desde primeras horas de la madrugada hasta el amanecer. Localizable cerca de Antares (Alpha Sco) y cerca también de Marte,

 

URANO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

5.9

5.9

5.9

Orto

08:09

07:16

06:19

Tránsito

14:41

13:49

12:53

Ocaso

21:12

20:21

19:27

No es visible

 

NEPTUNO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

8.0

7.9

7.9

Orto

06:44

05:50

04:52

Tránsito

12:17

11:23

10:26

Ocaso

17:49

16:56

15:59

No es visible


La dinamo solar y el modelo de Babcock

Francisco Sevilla 2 abril, 2016 - 12:25 am 

Dinamo solar modelo Babcock

 

Se denomina dinamo solar al proceso que produce cambios en el campo magnético interno del Sol. El Sol no rota como un sólido rígido y [simplificando] el plasma que forma el Sol rota más lentamente cerca de los polos . Consecuencia: el ecuador rota más rápido que en latitudes superiores. Así por ejemplo una rotación completa en el ecuador dura 25 días, a 40º de latitud dura 27 días y a 70º dura 30 días.

Principalmente existen dos formas del campo magnético solar. Por un lado la Poloidal, cuyas líneas emergen cerca de un polo y descienden hasta cerca del opuesto. Los puntos a lo largo de cada línea de campo magnético están en la misma longitud. Por otro lado la toroidal, en la cual las líneas del campo magnético son paralelas al ecuador solar, y se encuentran en la misma latitud.

Para explicar la dinamo solar existen diversos modelos, pero el más aceptado es el llamado modelo de Babcock. El modelo de Babcock intenta explicar el ciclo magnético solar, la generación de regiones activas, los campos magnéticos, la ley de Hale y la ley de Spörer. Para ello establece 5 etapas. Si bien es muy útil este modelo, se podría considerar más sencillo de lo deseable. En la cabecera del post se puede ver un gráfico de dichas etapas.


La primera etapa [figura 1] ocurre 3 años antes de comenzar un nuevo ciclo de manchas solares. El campo magnético solar es débil y de tipo poloidal, naciendo en latitudes superiores a los 53º y con unas líneas de campo que se extienden más allá incluso de la corona.

En la segunda etapa [figura 2] el campo magnético se intensifica a media que las líneas de campo son retorcidas por la rotación diferencial. Las líneas se extienden más en dirección este-oeste, y en latitudes inferiores las líneas de campo pasan a ser de tipo toroidal.

En la tercera etapa [figura 3] cada punto donde las líneas de campo surgen a través de la superficie pueden producir una mancha solar seguida de otra de polaridad opuesta, formando un grupo. Como el campo magnético se invierte en el ecuador, las manchas adelantadas de los grupos tendrán polaridad magnética opuesta en cada hemisferio solar: si la mancha adelantada de un grupo en el hemisferio norte tiene polaridad positiva, en el hemisferio sur, la mancha adelantada de un grupo tendrá polaridad negativa. Esto es conocido como la ley de Hale de la polaridad.

En la cuarta etapa [figura 4] se produce una neutralización y reversión del campo magnético global del Sol. Por la ley de Joy, las manchas atrasadas en los grupos están en latitudes más altas que las adelantadas. Entonces ocurre que la polaridad de las manchas atrasadas de los grupos se cancela con la polaridad del polo, mientras que la polaridad de las manchas avanzadas de los grupos se cancela con la polaridad existente en el ecuador. Este proceso causa un cambio de antiguo campo en los polos con una nuevo campo de polaridad opuesta.

Finalmente en la quinta etapa [figura 5], aproximadamente 11 años después de la primera etapa, hay presente un campo magnético invertido, volviendo a comenzarse por la etapa primera un nuevo ciclo.


El postulado de De Broglie

Francisco Sevilla 3 abril, 2016 - 12:11 am 

De Broglie uno de los físicos que cimentó las bases de la mecánica cuántica. Su principal aportación, la cual fue desarrollada durante su doctorado y por el cual recibió el premio Nobel de física en 1929, se conoce como el postulado de De Broglie (y del que surge la dualidad onda-corpúsculo) y vamos a describirlo para entender en que consiste. Sea un fotón con un vector de onda K=kv con un momento lineal (hk)/(2·pi) (siendo h la constante de Planck) y una energía E=(hw)/(2·pi) (siendo w la frecuencia angular). 

De Broglie supuso que lo aplicado a los fotones se pude aplicar a la materia. Así, sea una partícula material de masa m, momento lineal p y energía E, la onda asociada a esta partícula será descrita mediante un vector de onda K=(2p·pi)/h y una frecuencia angular w=(2E·pi)/h, y se define la longitud de onda de De Broglie como l=(2·pi)/K=h/p. De este modo con la onda de materia aparecen fenómenos ondulatorios. Tenemos que tener cuidado, pues a pesar de la suposición aplicada, no es igual que para un fotón, pues su velocidad de fase de onda no es la misma que para una partícula material.

El sentido que tiene la longitud de onda De Broglie es una indicación de la escala a la que los fenómenos cuánticos van a ser importantes. Es fundamental ver que la función de onda f(r,t) que describe la onda de materia es una manera de expresar matemáticamente un estado cuántico de la partícula, pero no representa directamente propiedad física alguna. 

Básicamente es una herramienta para lograr obtener dichas propiedades. De este modo, si la partícula tuviese un único grado de libertad, f(r,t) debe describirlo y puede tener varias componentes, siendo formalmente un vector, en el caso de que la partícula tenga espín. Si no tiene espín, f(r,t) será un escalar, y este postulado se aplicará sobre estas partículas. Además la función de onda será compleja con la forma f(r,t)=f(0)·exp(i(kr-wt)). 


Un ejemplo…

Veamos un ejemplo. Vamos a calcular la longitud de onda De Broglie de las ondas de materia asociadas a un electrón acelerado por una diferencia de potencial de 1 eV. Así lo primero que comprobamos es si necesitamos un enfoque relativista o no. Para ello comparamos el valor de la energía cinética del electrón con m(e-)c^2 (siendo m(e-) la masa del electrón y c la velocidad de la luz en el vacío). Dado que la energía cinética, como hemos dicho, es 1 eV, mientras que su masa es de 0,511 MeV/c^2. Por tanto, no necesitamos un enfoque relativista. Así desarrolla la expresión de la longitud de onda de De Broglie será:

      l = h/p = h/(2m(e-)K)^(1/2) = hc/(2m(e-)(c^2)K)^(1/2) = …

         … = (12360 eV·angstrom)/(2·(511000 eV)·(1 eV))^(1/2) = 3,88 angstroms


Nota: un angstrom es 0,1 nanómetro o 1×10^(-10) metros


El número de Wolf

Francisco Sevilla 4 abril, 2016 - 12:36 am 

El número de Wolf, también conocido como número de Zúrich, es un valor que permite evaluar numéricamente la actividad de grupos y manchas solares. Se calcula mediante una fórmula presentada en 1849 por Rudolf Wolf con la forma:

      W = k ( 10 x G + F )

donde W es el número de Wolf, G el número de grupos, F el de manchas/focos individuales y k un factor de corrección llamado factor del observatorio, y que intenta estandarizar los valores calculados por diferentes observadores con diferentes condiciones de observación.

Los grupos tienen una clasificación (de la A a la J -excepto la I-)  en función de su forma y tamaño. Se puede ver dicha clasificación el la imagen de cabecera del post.


Ocultación de Venus por la Luna

Verónica Casanova 5 abril, 2016 - 12:01 am 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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La mañana del próximo miércoles 6 de abril podremos ser testigos de uno de esos acontecimientos que raramente se producen: la Luna ocultará a Venus, permaneciendo el planeta aproximadamente una hora detrás del disco lunar (dependiendo del lugar de observación). La ocultación será visible después del amanecer desde Europa, el norte de África y el occidente de Rusia. En la Península Ibérica no podremos volver a ver este fenómeno hasta el año 2022, así que no podemos perdernos esta oportunidad.

La ocultación se produce de día, con el Sol sobre el horizonte, pero tenéis que tener en cuenta que Venus es tan brillante (magnitud -3,9) que puede verse con un pequeño telescopio. Y como la Luna menguante va a ser fácilmente visible, no vais a tener problemas en localizar al Lucero del Alba. ¡Eso sí! CUIDADO CON EL SOL. Nuestra estrella se encontrará relativamente cerca del fenómeno, a tan sólo unos 16º, y jamás debe observarse sin la protección adecuada. La Luna se encontrará en fase menguante, iluminada sólo en un 2%, el planeta Venus, mucho más lejano, estará iluminado por el Sol en un 96%.

Para saber a qué hora se ocultará el planeta y a qué hora reaparecerá, os recomiendo consultar el programa gratuito Stellarium para cada una de vuestras localidades.

venus1

A continuación tenéis los datos de observación para tres ciudades:

Barcelona
Ocultación: 7h 02 min

Aparición: 8h 00 min

Madrid
Ocultación: 6h 56 min

Aparición: 7h 51 min

Sevilla
Ocultación: 6h 48 min

Aparición: 7h 45 min

Todas las horas están en Tiempo Universal.

Y por último, ¿qué tiempo vamos a tener?

Sin título

 

¡En fin! Que sólo voy a poder ver este fenómeno gracias a vuestras fotografías. Aún así lo intentaré.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Plaza Guipúzcoa de San Sebastián

Francisco Sevilla 6 abril, 2016 - 12:01 am 

 

Todos aquellos que visitéis San Sebastián, no podéis dejar de pasar por la Plaza Guipúzcoa, en pleno centro de la ciudad. Hace unos años pasé por primera vez por allí, gracias a Verónica Casanova, y desde luego, todos los que seáis amantes de la astronomía no os la podéis perder.

Por un lado encontraréis un reloj de Sol, pero lo que más os llamará la atención será un templete en la zona central, que contiene variada información astronómica y meteorológica. Desde luego vais a disfrutarlo. La cúpula, por la parte inferior muestra el firmamento visible desde San Sebastián el 1 de Agosto a las 9:30 horas de la noche. Justo debajo hay una esfera que representa nuestro planeta, la cual incluye una bandera indicando la ubicación de la ciudad. Y más abajo, soportando la esfera hay una columna donde se incluye:

– Descripción del firmamento representado en la cúpula

– Gráfico descriptivo de las estaciones

– Un barómetro

– Un termómetro

– Diferentes datos meteorológicos y geográficos de la ciudad

El texto con la descripción del firmamento dice:

Si una noche estrellada dirijimos nuestra mirada a la Polar nos parecerá que se halla fija en el cielo y que todas las demás estrellas giran a su alrededor en sentido contrario a las agujas de un reloj. Este movimiento diurno es aparente y se verifica en 23h56’4″ mientras que el Sol tarda 24. De aquí resulta que el movimiento del cielo adelanta 4′ cada día. Por lo tanto esta bóveda estrellada que representa el aspecto del cielo en San Sebastián el 1º de Agosto a las 9 y 1/2 corresponderá también el día 5 a las 9 y 4 o el 9 a las 9.En estos días y horas elevando la vista se ve a la estrella Vega junto a nuestro zenit y en las alturas del cielo las constelaciones de la Lira, Hércules, el Boyero, el Dragón, el Cisne y la Flecha. Al N se verá la Osa Menor y Mayor. Perseo elevándose sobre el horizonte y a su derecha y más alto Casiopea y Cefeo. Al E el Acuario se eleva así como también Pegaso y Andrómeda. Al O Arturo empieza a bajar Virgo y León se ocultan.

La Vía Láctea atraviesa el cielo de N.E. al S. Fácil nos será hallar estas constelaciones. La recta que pasa por las dos estrellas alfa beta de la Osa Mayor prolongada 5 veces esta distancia por el lado de alfa nos dará la Polar. Ahora si de la estrella epsilon de la Osa Mayor se tira una recta a la Polar y se prolonga otro tanto esta distancia se
encontrará Casiopea y propagándola más se tendrá el cuadrado de Pegaso que por un lado termina en 3 estrellas que son las de Andrómeda y llegan a Perseo. Continuando el arco de Perseo por el lado de delta nos dará una estrella muy brillante de la 1ª magnitud que es la Cabra y siguiendo la curva de la cola de la Osa Mayor se llega a la hermosa estrella Arturo. Tirando la recta de la Polar a Arturo y levantando una perpendicular en el punto medio por el lado opuesto a la Osa Mayor se halla la esplendida Vega próxima a la Vía Láctea. Las dos rectas que van de Vega a Arturo y a la Polar encuentran a Hércules y al Dragón. Por último Antares forma por el lado del S. un triángulo isósceles con Vega y Arturo.

La esfera que está debajo de la bóveda es nuestro planeta Tierra. Se ha trazado tomando por primer meridiano el de San Sebastián. Su eje es paralelo al de la Tierra y por consecuencia está situado en el meridiano que pasa por el centro de la esfera e inclinado sobre el horizonte 43º19 que es nuestra latitud o elevación del polo. Este eje prolongado pasa también por el polo celeste. El punto que ocupa San Sebastián está determinado por una banderita de su matrícula y el plano tangente que pasa por el forma con su enccentro en la bóveda celeste el horizonte de San Sebastián.”

Desde luego, una auténtica joya. Aquí tenéis algunas imágenes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Imágen del cometa P/2016 BA14

Fran Sevilla 7 abril, 2016 - 4:48 am 

Aquí os compartirmos un vídeo realizado por la NASA del cometa P/2016 BA14, que paso por las proximidades de la Tierra el pasado 22 de marzo (ver artículo “El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra“). Su paso a tan sólo 9 distancias lunares lo convirtió en el tercer cometa observado que más cerca ha pasado.

Las imágenes fueron realizadas con radiotelescopios y han permitido calcular que su tamaño es de un kilómetro aproximadamente.


El cometa 67P a contraluz

Fran Sevilla 8 abril, 2016 - 12:27 am 

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Hermosa imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tomada a contraluz del Sol. El cometa estaba en medio entre la sonda Rosetta y el Sol. La imagen fue tomada con NAVCAM el 27 de marzo pasado desde una distancia de 329 kilómetros del núcleo del cometa.

Para ampliar información se puede leer el artículo “Cometwatch 27 March” de ESA.

 

Espectacular bólido observado el 31 de marzo

Fran Sevilla 9 abril, 2016 - 2:33 am 

Nuevamente el investigador Jose Maria Madiedo comparte con todos nosotros un vídeo donde se puede ver un espectacular bólido observado desde España y grabado el pasado 31 de marzo de 2016 a las 2:36 horas TU. Se estima que la velocidad de entrada del cuerpo en la atmósfera fue de 90.000 kilómetros por hora.

 

Saturno y Dione

Fran Sevilla 10 abril, 2016 - 1:12 am 

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Como convención cara a la publicación, las imágenes de Cassini de Saturno están generalmente orientadas de modo que el planeta aparezca con el norte arriba, pero las vistas del planeta desde la nave y sus extensos anillos se toman desde toda clase de ángulos. Aquí, Saturno aparece inclinado y Dione (de 1.123 kilómetros de diámetro) aparece en la parte inferior izquierda. Y el terminador, el cual separa la noche del día de Saturno, también está inclinado, a medida que se acerca al solsticio de verano del hemisferio norte. Como consecuencia, el polo norte del planeta está iluminado por completo durante el día de Saturno, mucho más que lo está la Tierra en el verano del hemisferio norte.

Esta imagen muestra el lado iluminado de los anillos desde unos 7 grados por encima del plano de los anillos. La imagen fue tomada con la cámara de campo amplio de Cassini el 19 de febrero de 2016 usando un filtro espectral que deja pasar preferentemente longitudes de onda del infrarrojo cercano, a 752 nanómetros. El norte está arriba y rotado 20 grados hacia la derecha.

La imagen fue tomada desde una distancia de aproximadamente 1,9 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 110 kilómetros por píxel.

Fuente de la noticia: “Saturn Askew” de NASA


Imagen de gran detalle del disco protoplanetario de TW Hydrae (I)

Fran Sevilla 11 abril, 2016 - 12:15 am 

ALMA’s best image of a protoplanetary disc to date. This picture of the nearby young star TW Hydrae reveals the classic rings and gaps that signify planets are in formation in this system.

Imagen de ALMA del disco alrededor de la joven estrella TW Hydrae. Crédito: ESO

Esta nueva imagen del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) muestra finos detalles jamás vistos hasta ahora del disco de formación planetaria alrededor de una estrella similar al Sol y conocida como TW Hydrae. Revela un hueco a la misma distancia de la estrella de la que se encuentra la Tierra del Sol, lo que puede significar que un planeta similar a la Tierra o un poco más masivo, se esté formando allí.

La estrella TW Hydrae es un objetivo popular para los astrónomos debido a su proximidad a la Tierra (sólo unos 175 años luz) y su status como estrella muy joven (unos 10 millones de años de edad). También es favorable su orientación. Esto permite a los astrónomos tener una visión privilegiada del disco protoplanetario completo existente alrededor de la estrella.

Según Sean Andrews, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (Cambridge, Massachusetts, EEUU) y líder del paper publicado en Astrophysical Journal Letters, “Estudios previos con telescopio ópticos y radiotelescopios confirman que TW Hydrae contiene un disco prominente con características que sugieren fuertemente que hay planetas formándose. Las nuevas imágenes de ALMA muestran el disco con un detalle sin precedentes, revelando una serie de anillos brillantes y huecos oscuros concéntricos, incluyendo unas intrigantes características que podrían indicar que un planeta con órbita similar a la terrestre se está formando”.

Otros huecos pronunciados que aparecen en las nuevas imágenes están situados a 3.000 millones y 6.000 millones de kilómetros de la estrella central, similar a las distancias medias del Sol a Urano y Plutón en el Sistema Solar. Es muy posible que sean el resultado de partículas que se juntaron para formar planetas, limpiando sus órbitas de polvo y gas, y dejando el material sobrante en bandas bien definidas.

Fuente del artículo: “ALMA’s Most Detailed Image of a Protoplanetary Disc” de ESO.

 

Valladolid: Semana de la Cosmonáutica

Fran Sevilla 12 abril, 2016 - 12:03 am 

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El día 12 de abril de 1961 Yuri Gargarin orbitó la Tierra por primera vez, convirtiéndose así también en el primer ser humano en estar más allá de nuestra atmósfera. Con motivo de conmemorar este evento, la Federación Aeronáutica Internacional ha establecido hoy 12 de abril como el “Día de la Cosmonáutica”.

Desde la Agrupación Astronómica Syrma (http://www.syrma.net/home.avx) y el Grupo Universitario de Astronomía de Valladolid, también nos gustaría dedicar la semana desde el 12 hasta el 19 de abril de 2016 para dar a conocer las increíbles e interesantísimas contribuciones al mundo de la astronáutica por parte del Programa espacial de la Unión Soviética. Para ello se realizarán las siguientes actividades:

Martes, 12 de abril: “La Cosmonáutica Rusa”, por Abel Calle. La historia del espacio fue iniciada por la Unión Soviética entre la guerra Fría y presiones internacionales. A un inicio fulgurante le siguió el fracaso del programa lunar y la mayor catástrofe de la era espacial. Hoy en día la cosmonáutica rusa tiene frentes en la ISS, el lanzamiento de satélites y colaboraciones con la Agencia Europea del Espacio.

Viernes, 15 de abril: “Proyecto Energía-Burán: La apuesta soviética de transbordador espacial que sólo voló un vez”, por Óscar Carrión. En 1988 realizaba su primer vuelo sin ninguna tripulación. Veremos las diferencias con respecto al transbordador estadunidense, por qué no volvió a volar y qué queda de aquel proyecto hoy en día.

Martes, 19 de abril: Documental: “Gagarín, el primero en el espacio”. Trata sobre el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, quien el 12 de abril de 1961 despegó en un cohete Vostok, convirtiéndose en el primer humano en el espacio y en orbitar alrededor de la Tierra por 100 minutos.

Todas la conferencias serán a las 19:30 y en la Sala de Grados I, situada en la Facultad de Ciencias (no en el Aulario) al lado de secretaría. Entrada gratuita hasta completar aforo.

Imagen de gran detalle del disco protoplanetario de TW Hydrae (y II)

Fran Sevilla 14 abril, 2016 - 2:17 am 

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Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) – http://www.eso.org/public/images/eso1001a/

Para las nuevas observaciones de TW Hydrae, los astrónomos capturaron las débiles emisiones radio para los granos de polvo del disco de tamaño milimétrico, revelando detalles del orden de la distancia entre la Tierra y el So (sobre unos 150 millones de kilómetros). Estas observaciones detalladas fueron posibles gracias a la alta resolución de ALMA. Cuando las antenas de ALMA están a su máxima separación, hasta 15 kilómetros, el telescopio es capaz de resolver finos detalles.

Para David Wilner, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics y coautor del paper, “TW Hydrae es muy especial. Es el disco protoplanetario más cercano a la Tierra conocido y puede recordarnos bastante al Sistema Solar cuando tenía únicamente 10 millones de años de edad”.

Anteriores observaciones de ALMA de otro sistema, HL Tauri, mostraron que incluso discos protoplanetarios más jóvenes -sólo 1 millón de años de edad- pueden mostrar similares configuraciones de formación planetaria. Estudiando el disco más viejo de TW Hydrae los astrónomos esperan comprender mejor la evolución de nuestro propio planeta y estudiar sistemas similares a lo largo de la Vía Láctea.

Los astrónomos quieren ahora saber lo comunes que son este tipo de configuraciones en los discos alrededor de otras estrellas jóvenes y como pueden cambiar con el tiempo o el entorno.

Fuente del artículo: “ALMA’s Most Detailed Image of a Protoplanetary Disc” de ESO.

 

Meteoros Lyridas 2016

Fran Sevilla 16 abril, 2016 - 12:55 am 

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Deriva diaria meteoros LYR. Crédito: IMO

Se trata del radiante meteórico más destacado del mes de Abril, y este año, a diferencia del pasado, no será favorable su observación. Este año la Luna se encontrará en fase llena durante el máximo por lo que molestará mucho durante la observación.

El radiante está situado en ascensión recta 271º y declinación +34º, entre las constelaciones de Lyra y Hércules. En el mapa que es cabecera del post se puede ver su deriva (fuente: IMO) durante el periodo de actividad. El máximo ocurrirá el día 22 de Abril. Estará activo entre los días 16 y 25 de Abril. Suelen ser meteoros de velocidad moderada y la THZ suele rondar entre los 15 y 20 meteoros por hora, si bien, en ocasiones ha llegado a mostrar una actividad de hasta 90 meteoros por hora (como ocurrió en el año 1982).


Encontrada la primera estrella de neutrones giratoria en la galaxia de Andrómeda (I)

Fran Sevilla 18 abril, 2016 - 12:32 am 

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Crédito: ESA

Décadas de búsqueda en la cercana galaxia de Andrómeda han obtenido finalmente su fruto, con el descubrimiento gracias al telescopio espacial XMM-Newton de una estrella de neutrones.

La galaxia de Andrómeda, o M31, es un objetivo popular entre los astrónomos. Bajo cielos oscuros y limpios es incluso visible a simple vista. Su proximidad y similitud en estructura a nuestra galaxia espiral, la Vía Láctea, la convierten en un importante laboratorio natural para los astrónomos. Ha sido muy estudiada durante décadas con telescopios y cubriendo el espectro electromagnético completo.

A pesar de haber sido tan estudiada, una clase particular de objeto jamás había sido detectado: una estrella de neutrones giratoria.

Las estrellas de neutrones son restos pequeños y extraordinariamente densos de una estrella masiva que explotó en forma de potente supernova al final de su vida natural. Generalmente giran muy rápidamente y pueden liberar pulsos regulares de radiación, en forma similar a como lo hace un faro.

Estos púlsares pueden ser localizados en una pareja estelar, con la estrella de neutrones devorando a su vecina. Esto hace que la estrella de neutrones gire más rápido, y que genere pulsos de rayos-X de alta energía a partir del gas que cae en la estrella de neutrones a través de los campos magnéticos.

Fuente de la noticia: “Found: Andromeda’s first spinning neutron star” de ESA.

 


Encontrada la primera estrella de neutrones giratoria en la galaxia de Andrómeda (y II)

Fran Sevilla 20 abril, 2016 - 2:35 am 

XMM-Newton

XMM-Newton. Crédito: NASA

Los sistemas binarios que contienen una estrella de neutrones son bastante comunes en nuestra galaxia, pero jamás se habían observado en la galaxia de Andrómeda.

Ahora, astrónomos buscando sistemáticamente en los datos del telescopio de rayos-X XMM-Newton han encontrado una señal de una fuente inusual que corresponde con la de una estrella de neutrones que gira a alta velocidad.

Gira cada 1,2 segundos y parece que se está alimentando de una estrella vecina que la orbita cada 1,3 días.

Según Gian Luca Israel, del INAF-Osservatorio Astronomica di Roma (Italia) y uno de los autores del paper, “Estábamos esperando detectar señales periódicas dentro de los objetos más brillantes en rayos-X de Andrómeda, en línea con lo que hemos encontrado en los años 60 y 70 en nuestra propia Galaxia. Pero púlsares en rayos-X brillantes y persistentes como este son peculiares, por lo que no era una cosa segura hasta que pudiésemos encontrar uno en Andrómeda. Hemos buscado en los archivos de datos de Andrómeda entre 2000 y 2013, pero no fue hasta 2015 cuando fuimos finalmente capaces de identificar este objeto en la región espiral exterior de la galaxia en dos de las 35 medidas”.

Mientras que la naturaleza precisa del sistema continúa sin aclararse, los datos indican que es inusual y exótico.

Según Paolo Esposito, del INAF-Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica (Milán, Italia), “Podría ser lo que llamamos un ‘pulsar binario peculiar de rayos-X de baja masa’ -en el cual la estrella compañera es menos masiva que nuestro Sol- o alternativamente un sistema binario de masa intermedia, con una compañera de cerca de dos masas solares. Necesitamos realizar más observaciones del púlsar y su compañera para ayudar a determinar que escenario es más probable”.

Para Norbert Schartel, científico del proyecto XMM-Newton, “La galaxia de Andrómeda ha sido una fuente durante mucho tiempo de excitantes descubrimientos, y ahora una intrigante señal periódica ha sido detectada con nuestra destacada misión en rayos-X. Estamos en una mejor posición ahora para encontrar más objetos como este en Andrómeda, tanto con XMM-Newton como con futuras misiones como la siguiente generación de observatorios de altas energías de la ESA, Athena”.

Fuente de la noticia: “Found: Andromeda’s first spinning neutron star” de ESA.


Una galaxia enana desorganizada

Fran Sevilla 22 abril, 2016 - 12:30 am 

Despite being less famous than their elliptical and spiral galactic cousins, irregular  dwarf galaxies, such as the one captured in this NASA/ESA Hubble Space Telescope image, are actually one of the most common types of galaxy in the Universe. Known as UGC 4459, this dwarf galaxy is located approximately 11 million light-years away in the constellation of Ursa Major (The Great Bear), a constellation that is also home to the Pinwheel Galaxy (M101), the Owl Nebula (M97), Messier 81, Messier 82 and  several other galaxies all part of the M81 group. UGC 4459’s diffused and disorganised appearance is characteristic of an irregular dwarf galaxy. Lacking a distinctive structure or shape, irregular dwarf galaxies are often chaotic in appearance, with neither a nuclear bulge — a huge, tightly packed central group of stars — nor any trace of spiral arms — regions of stars extending from the centre of the galaxy. Astronomers suspect that some irregular dwarf galaxies were once spiral or elliptical galaxies, but were later deformed by the gravitational pull of nearby objects. Rich with young blue stars and older red stars, UGC 4459 has a stellar population of several billion. Though seemingly impressive, this is small when compared to the  200 to 400 billion stars in the Milky Way! Observations with Hubble have shown that because of their low masses, star formation is very low compared to larger galaxies. Only very little of their original gas has been turned into stars. Thus, these small galaxies are interesting to study to better understand primordial environments and the star formation process.

Crédito: ESA/Hubble and NASA; Acknowledgement: Judy Schmidt

A pesar de ser menos famosas que sus primas galácticas espirales y elípticas, las galaxias irregulares enanas, como la fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, son uno de las tipos más comunes de galaxias en el Universo. Conocida como UGC 4459, esta galaxia enana está situada a aproximadamente a 11 millones de años luz en la constelación de la Osa Mayor, una constelación que también es conocida por tener objetos como las galaxias M101, M81, M82 y otras muchas galaxias todas ellas pertenecientes al grupo de M81.

UGC 4459 muestra una apariencia difusa y desorganizada que es característica de una galaxia irregular enana. La falta de una estructura o forma clara, las galaxias enanas irregulares son a menudo caóticas en apariencia, sin un abultamiento central ni restos de brazos espirales. Los astrónomos sospechan que algunas de las galaxias enanas fueron en algún momento galaxias espirales o elípticas, pero que posteriormente se deformaron por el tirón gravitacional de objetos cercanos.

Ricas en estrellas jóvenes azules y estrellas rojas más viejas, UGC 4459 tiene una población estelar de varios miles de millones. Aunque parece una gran cantidad, queda pequeña cuando se compara con los 200.000 a 400.000 millones de estrellas de la Vía Láctea.

Observaciones realizadas con el Hubble han mostrado como debido a las bajas masas de las galaxias enanas como UGC 4459, la formación estelar es muy baja comparada con la de galaxias mayores. Únicamente una pequeña parte de su gas original se ha convertido en estrellas. Por ello, estas pequeñas galaxias son interesantes de estudiar cara a comprender mejor los entornos primordiales y los procesos de formación estelar.

Fuente de la noticia: “Hubble Peers at a Distinctly Disorganized Dwarf Galaxy” de NASA/ESA

 

Anillos y sombras

Fran Sevilla 25 abril, 2016 - 9:18 pm 

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A primera vista, los anillos de Saturno parecen cruzarse con ellos mismos en un modo imposible. En realidad, esta imagen tomada por la misión Cassini de la NASA muestra los anillos en frente del planeta, sobre el cual se moldea la sombra de los anillos. Y debido a que anillos como el A o la división de Cassini, la cual aparece en primer plano, no son completamente opacos, el disco de Saturno y las sombras de estos anillos pueden ser observados directamente a través de los propios anillos.

Los anillos de Saturno tienen unas complicadas estructuras, muchas de las cuales pueden ser apreciadas en la imagen. En algunos casos, los motivos de los vacíos y los rizos son conocidos. Por ejemplo, Pan (de 28 kilómetros de diámetro) -cerca del centro de la imagen- mantiene abierto el vacío de Encke. Pero en otros casos, los orígenes y naturaleza de los vacíos y rizos nos son desconocidos.

Esta imagen corresponde al lado iluminado de los anillos por la luz solar, desde unos 14 grados por encima del plano de los anillos. Fue realizada en luz visible con la cámara de campo estrello de Cassini el pasado 11 de febrero de 2016.

La imagen fue tomada a una distancia de aproximadamente 1,9 millones de kilómetros de Pan y con un ángulo entre el Sol, Pan y la nave (fase) de 85 grados. La escala de la imagen es de 10 kilómetros por píxel.

Se puede ampliar información en “Criss-Crossed Rings” de la NASA.


Makemake tiene una luna (I)

Verónica Casanova 27 abril, 2016 - 10:49 pm 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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Créditos: NASA, ESA, and A. Parker (Southwest Research Institute)

Asomándose a las afueras de nuestro Sistema Solar, el telescopio espacial Hubble de la NASA ha detectado una pequeña luna entorno a Makemake, el segundo planeta enano más brillante del Cinturón de Kuiper. Descubierto en 2005, Makemake lleva el nombre de una deidad de la creación de la Isla de Pascua.

La luna, designada provisionalmente como S / 2015 (136472) 1, y apodada MK 2, es más de 1.300 veces más débil que Makemake. MK 2 fue visto a una distancia de 13.000 millas del planeta enano, y su diámetro se estima en 100 millas de diámetro (Makemake tiene un diámetro de 870 millas).

El Cinturón de Kuiper es una basta reserva de los materiales sobrantes de la construcción de nuestro Sistema Solar que tuvo lugar hace 4,5 mil millones de años, siendo además el hogar de varios planetas enanos. En algunos de estos mundos ya se habían descubierto satélites, pero esta es la primera vez que se localiza un cuerpo orbitando en torno a Makemake.

Las observaciones se realizaron en abril de 2015. Varias búsquedas anteriores alrededor de Makemake dieron resultados negativos. “Nuestras estimaciones preliminares muestran que la órbita de la luna parece estar de canto, lo que significa que a menudo, cuando nos fijemos en el sistema no vamos a poder ver la luna ya que se desvanece en el resplandor de Makemake”, comentó Alex Parker, quien dirigió el análisis de las observaciones.

El descubrimiento de esta luna puede proporcionar información valiosa sobre el sistema del planeta enano. Mediante la medición de la órbita de la luna, los astrónomos pueden calcular la masa del sistema y obtener así, una perspectiva de su evolución. Además, también se refuerza la idea de que los planetas enanos tiene más satélites.

“Makemake es un objeto raro, por lo que encontrar un compañero es importante”, dijo Parker. “El descubrimiento de esta luna nos ha dado la oportunidad de estudiar a Makemake con mayor detalle de lo que jamás hubiéramos podido haberlo hecho si no tuviese este satélite”.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Makemake tiene una luna (y II)

Verónica Casanova 29 abril, 2016 - 12:49 am 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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Imagen del descubrimiento. Créditos: NASA, ESA, and A. Parker and M. Buie (SwRI)

Encontrar a esta luna aumenta el paralelismo entre Plutón y Makemake. Ambos cuerpos son conocidos por su corteza de metano congelado. Tal y como se hizo con Plutón en su momento, un estudio adicional del satélite revelará la densidad de Makemake, lo que nos permitirá saber si el planeta enano tiene más similitudes con Plutón. “Este nuevo descubrimiento abre un nuevo capítulo en Planetología comparativa en el Sistema Solar exterior”, comentó Marc Buie, del Southwest Research Institute.

Los investigadores necesitarán más observaciones del telescopio espacial Hubble para realizar mediciones precisas y determinar así, si la órbita de la luna es circular o elíptica. Las estimaciones preliminares indican que si la luna se encuentra en una órbita circular, orbitaría en torno a Makemake en 12 días o más.

La determinación de la forma de la órbita de la luna ayudará a resolver el enigma de su origen. Un órbita circular ajustada significaría que MK 2 sea probablemente el producto de una colisión entre Makemake y otro objeto del Cinturón de Kuiper. Si la luna posee una órbita alargada y amplia, es probable que sea un objeto capturado. En cualquier caso, ambos escenarios es probable que se produjeran hace varios millones de años cuando el Sistema Solar era joven.

El descubrimiento puede haber resuelto un misterio acerca de Makemake. Estudios anteriores de infrarrojos del planeta enano revelaron que la superficie de Makemake es casi en su totalidad brillante y fría, sin embargo, aparecieron unas áreas más calientes que otras. Los astrónomos sugirieron que esta discrepancia podría deberse al calentamiento del Sol en ciertas manchas oscuras de la superficie de Makemake. Sin embargo, estas manchas oscuras provocarían una variación en el brillo del planeta enano a medida que girase, lo que no se ha observado. Estos datos infrarrojos no tenían la suficiente resolución para separar la luna del planeta enano, por lo que la superficie más caliente detectada previamente podría, en realidad, ser simplemente la superficie de MK 2.

Hay varias teorías que podrían explicar por qué la luna tendría una superficie oscura a diferencia del planeta enano brillante. Una idea es que a diferencia de los objetos grandes, como Makemake, MK 2 es lo suficientemente pequeño como para no poder sostener gravitatoriamente una corteza de hielo, que se sublima bajo la luz solar. Esto haría que la luna fuera muy similar a los cometas y otros objetos del Cinturón de Kuiper, muchos de los cuales están cubiertos por materiales oscuros.

Cuando Caronte fue descubierto en 1978, los astrónomos calcularon rápidamente la masa del sistema, dando una medida para Plutón muy inferior a la previamente estimada. Ahora podemos encontrarnos ante algo parecido con Makemake.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


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