Entradas del mes de marzo de 2016

 [Nota: Este artículo es una recopilación de todas las entradas publicadas durante este mes]


Constelaciones en marzo 2016

Josean Carrasco 1 marzo, 2016 - 12:49 am 

EL CIELO A SIMPLE VISTA

CONSTELACIONES, ESTRELLAS BRILLANTES Y PLANETAS EN MARZO 2016

 MARZO

 MAPA CIELO MARZO

Los anocheceres de marzo, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, el popular asterismo de “El Triángulo de Invierno” conformado por las estrellas Sirio (Alpha CMa) la estrella principal del CAN MAYORProción (Alpha CMi), la principal del CAN MENOR; y la dorada Betelgeuse (Alpha Ori), en el hombro oriental de ORIÓN “el cazador”. También vemos cruzando nuestro meridiano local la constelación de GÉMINIS, con Cástor y Pólux. (Alpha y Beta Gem), y también vemos TAURO, con el cúmulo abierto de Las Pléyades (M45), también conocido como “las palomas” que huyen del cazador, o las “7 cabritillas” o ” las siete hermanas”; asterismo que se ocultará pasada la medianoche junto con la gigante naranja Aldebarán (Alpha Tau).


También en la eclíptica y sobre el cuadrante SE vemos destacar Régulo (Alpha Leo), la estrella principal de LEO, el León, y a su derecha, la discreta constelación de CÁNCER, con el conocido cúmulo abierto de El Pesebre, (M44), que puede advertirse a simple vista como un punto borroso en cielos muy oscuros.

Ocultándose por el O-NO vemos PISCIS seguida del pequeño carnero, ARIES por el NO; mientras que por el E vemos levantarse VIRGO con Espiga (Alpha Vir), su estrella principal, y después SERPIENTE, la única constelación dividida en dos partes separadas y de la que de momento sólo vemos la cabeza, (Serpens Caput)

Y extendida sobre todo el horizonte meridional, la más extensa y alargada de todas las constelaciones, HIDRA.

Por el cénit, al final del crepúsculo ya ha pasado Capella (Alpha Aur) en la constelación de AURIGA, una de las más brillantes estrellas del firmamento; más tarde también veremos las estrellas de las “patas de la Osa Mayor”, pero aparte de éstas no veremos ninguna estrella destacada más, sólo tenues estrellas de discretas constelaciones como LINCE y LEÓN MENOR.

Mirando al norte, tras el crepúsculo, vemos el asterismo del trapecio de la OSA MENOR levantándose por el E, y en la parte alta de la región circumpolar, la OSA MAYOR; la tenue CAMELOPARDALIS comienza a descender por el NO, y cayendo sobre el horizonte N-NO vemos a CEFEO y CASIOPEA; levantándose por el E podemos ver la cola y el retorcido cuerpo del DRAGÓN, pero aún no podemos ver erguida su cabeza.

El Sol, en ACUARIO, pasará a PISCIS el día 12, y sin abandonar esta constelación, “morderá” la de LA BALLENA el día 28, aunque según el zodiaco ya se halla en Piscis al comenzar el mes y entra en el signo de Aries el día 20

SOL marzo 2016           

Día 1

Día 15

Día 30

Comienzo Crepúsculo Matutino

06:09

05:44

05:15

Orto

07:42

07:17

06:51

Tránsito

13:20

13:16

13:12

Ocaso

18:58

19:16

19:34

Final Crepúsculo Vespertino

20:32

20:50

21:11

Coordenadas Aparentes de AR

22h51m10.309s

23h42m55.380s

00h37m34.599s

Coordenadas Aparentes de Declinación

-07 18′ 31.91″

-01 51′ 00.69″

+04 02′ 44.10″

Durante este mes tendremos la lluvia de meteoros de las Virgínidas, visibles desde el 13 de febrero hasta el 8 de abril, con su máximo el día 18 de marzo

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]


El asteroide 27 Euterpe cruzará M35

Fran Sevilla 1 marzo, 2016 - 10:58 am 

m35_det

Trayectoria del asteroide. Imagen de Stellarium

A partir de mañana día 2 de marzo, y hasta el próximo día 4, el asteroide 27 Euterpe cruzará visualmente por delante de cúmulo abierto M35, situado en la constelación de Géminis. El asteroide tiene una magnitud visual próxima a la +10,5, por lo que aquellos que deseen observar el paso necesitarán usar un telescopio. No obstante, debido al brillo del asteroide, es probable que se confunda con otras estrellas del cúmulo, por lo que la mejor manera de detectarlo será mediante fotografías, repitiéndolas durante estos días y comparándolas, para detectar al “intruso”.

La máxima aproximación (a 2′) al centro del cúmulo ocurrirá el día 3 a las 20h TU. En la imagen superior se muestra la trayectoria del asteroide, mientras que en la inferior, la situación del cúmulo en el firmamento.

m35_gem

Situación de M35. Imagen de Stellarium


Cráter Sekhet de Ceres por Dawn

Fran Sevilla 1 marzo, 2016 - 7:12 pm 

PIA20390_modest

Cráter Sekhet en Ceres. Crédito: NASA

Esta fotografía del cráter Sekhet, en el planeta enano Ceres, fue tomada por la misión Dawn de la NASA el pasado 6 de enero de 2016. Este cráter tiene un diámetro de 41 kilómetros. La imagen está centrada en las coordenadas 67,3º sur y 251,5º este, y fue tomada desde una órbita a 388 kilómetros sobre la superficie, conocida como LAMO (Low Altitude Maping Orbit). La resolución de la imagen es de 36 metros por pixel.

Se puede ampliar información en el artículo “PIA20390: Dawn LAMO Image 36” de la NASA/JPL.



La Luna en marzo 2016

Josean Carrasco 2 marzo, 2016 - 12:02 am 

FASES DE LA LUNA EN MARZO 2016

Marzo 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Orto

Tránsito

Ocaso

Cuarto Menguante

2

00:11

Ofiuco

02:22

07:25

12:26

Luna Nueva

9

02:55

Acuario

07:40

13:41

19:53

Cuarto Creciente

15

18:03

Tauro

11:48

19:17

02:46

Luna Llena

23

13:01

Virgo

18:33

00:55

07:09

Cuarto Menguante

31

16:17

Sagitario

01:59

06:58

11:58

Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián.

En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.

PERIGEO(s) Y APOGEO(s) DE LA LUNA EN MARZO 2016

Marzo 2016

día

Hora

(Tiempo Local)

Constelación

Distancia a la Tierra en Km

Perigeo

10

08:04

Cetus

359 510.2

Apogeo

25

15:17

Virgo

406 125.4

Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

2 luna 16 feb 2016

Conjunciones de la Luna con los planetas en orden secuencial a lo largo del mes

Tablas de las conjunciones de la Luna y los planetas con las horas en Tiempo Local, las coordenadas J2000 y los datospara la observación de los eventos desde Donostia / San Sebastián. Los datos de separación en la conjunción son en minutos de arco y el ángulo de posición del planeta respecto de la Luna se mide desde la dirección Norte de ésta abriéndose hacia el Este. Por ej.: Si el ángulo de posición del planeta es de 180º, y su separación es de 200’ esto quiere decir que se encuentra 200 minutos de arco al Sur de la Luna. Fuente JPL y OAN

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Saturno

2

08:24

22.70

46.83 %

±165.1’    /  AP 186.0 grados

mag 0.5   |  AR 16h58m49.602s  |  Dec -20 58′ 29.87″  |  en Ofiuco | salida 02:45 | puesta  12:05

Evento diurno con ambos astros sobre el horizonte. Visibles en su acercamiento desde la madrugada hasta el amanecer de los días 2 y 3. Con Marte, que está muy próximo a su derecha, y con Antares (Alpha Sco) componen un llamativo conjunto.

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Venus

7

09:46

27:75

4.15 %

±152.2’  /  AP 163.6 grados

mag -3.9 | AR 21h44m34.935s  | Dec -14 32′ 28.40″  | En Capricornio | salida 06:42 | puesta  17:00

Evento diurno con ambos sobre el horizonte meridional. Visibles en su acercamiento desde la madrugada hasta el amanecer, cuando Venus deja de ser visible a simple vista

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Mercurio

8

03:56

28:51

1.27 %

±180.4’  /  AP 169.9 grados

mag -0.6  | AR 22h27m55.349s  | Dec -11 58′ 36.17″  | en Acuario | salida  07:12 | puesta 17:53

Evento no visible con ambos astros por debajo del horizonte

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Neptuno

8

12:32

28:87

0.56 %

±67.6’  /  AP 155.7 grados

mag 8.0 |  AR 22h45m50.731s   | Dec  -08 42′ 15.44″   | en Acuario  | salida 07:17 | puesta  18:19

Evento diurno con ambos astros sobre el horizonte pero no visibles a simple vista. Muy próximos al Sol

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Urano

11

02:40

1.99

5.73 %

±151.7’    /  AP 346.6 grados

mag 5.9 |  AR  01h09m27.697s  | Dec +06 43′ 32.35″  | en Piscis     | salida 08:33 | puesta  21:33

Evento no visible con ambos astros por debajo del horizonte

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Júpiter

22

03:58

13.04

98.21 %

±161.2’  /  AP 23.1 grados

mag -2.5 | AR 11h11m59.050s  | Dec +06 45′ 18.66″  |  En Leo  |  salida 21/17:52 |      puesta  06:50

Evento visible con ambos astros sobre el horizonte SO

 

Encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Marte

28

20:08

19:72

76.36 %

±226.1’  /  AP 189.7 grados

mag -0.4 | AR 16h19m13.516s  | Dec -20 27′ 37.55″  | En Escorpión | salida 00:18   |   puesta  09:42

Evento no visible con ambos astros debajo del horizonte. Visibles en su acercamiento y alejamiento desde la madrugada hasta el amanecer de los días 28 y 29. Con Saturno, que está próximo a su izquierda, y con Antares (Alpha Sco) componen un llamativo conjunto.

 

2º encuentro con

día

Hora

Día lunar

Luna iluminada

Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento

Saturno

29

16:19

20.56

69.71 %

±183.1’    /  AP 182.3 grados

mag 0.4   |  AR 17h00m39.974s  |  Dec -20 58′ 00.06″  |  en Ofiuco | salida 01:01 | puesta  10:21

Evento no visible que tiene lugar con ambos astros por debajo del horizonte. Visibles en su acercamiento y alejamiento desde la madrugada hasta el amanecer de los días 29 y 30. Con Marte, que está muy próximo a su derecha, y con Antares (Alpha Sco) componen un llamativo conjunto.

 

 

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]


Espectacular meteoro observado desde Córdoba

Fran Sevilla 2 marzo, 2016 - 9:13 am 

El pasado 24 de febrero de 2016 fue posible observar un espectacular meteoro desde la provincia de Córdoba (España). Ocurrió hacia las 1:32 horas TU y fue registrado por los sistemas de la Universidad de Huelva. Según los datos aportados por el investigador Jose María Madiedo la velocidad del cuerpo era de 60.000 kilómetros por hora.

Para ampliar información sobre estos cuerpos puedes visitar el artículo “¿Qué son los meteoros?” de Astrofísica y Física.


El asteroide 2013 TX68 no pasará tan cerca

Fran Sevilla 2 marzo, 2016 - 1:58 pm 

asteroid20160225

Asteroide 2013 TX68. Crédito: NASA

Los primeros cálculos apuntaban a que el pequeño asteroide 2013 TX68 pasaría el próximo 5 de marzo a una distancia de tan sólo 18.000 kilómetros de nuestro planeta. Sin embargo nuevos cálculos realizados de la trayectoria del cuerpo apuntan a que la máxima aproximación no ocurrirá hasta el día 8 de marzo, y en esta ocasión a una enorme distancia: 4.500.000 kilómetros (unas 0,03 UAs).

El asteroide 2013 TX68 es un pequeño cuerpo de 30 kilómetros de diámetro de la familia de los Apolos. Fue descubierto el 6 de octubre de 2013 por el Catalina Sky Survey y no supone ninguna amenaza. Incluso en futuros pasos, previstos para los años 2046 y 2097, la probabilidad será menor.

Se puede ampliar información en el artículo “Small Asteroid to Pass Close to Earth March 8” de la NASA (actualizado el 25 de febrero).


Los planetas en marzo 2016

Josean Carrasco 3 marzo, 2016 - 12:05 am 

PLANETAS TELÚRICOS

TELÚRICOS MARZO16

Posiciones heliocéntricas de los planetas telúricos a mediados de marzo 2016


Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Día 15

Día 30

Mercurio

21h45m32.050s

23h16m37.786s

01h03m02.441s

-15 37′ 00.85″

-06 51′ 50.54″

+06 25′ 06.04″

Venus

21h15m26.379s

22h23m27.715s

23h33m10.055s

-16 38′ 30.86″

-11 17′ 48.94″

-04 28′ 29.61″

Marte

15h43m50.227s

16h04m18.025s

16h20m22.526s

-18 24′ 42.08″

-19 35′ 30.67″

-20 32′ 09.48″

Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas telúricos a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL


Trayectoria aparente del Sol, y trayectorias de Venus y Mercurio a lo largo de marzo 2016


MERCURIO          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-0.3

-1.0

-1.6

Orto

07:11

07:12

07:09

Tránsito

12:15

12:51

13:38

Ocaso

17:20

18:31

20:09

Elongación

17.9º matutino

8.3º matutino

6.6º matutino

Visible al SE en el crepúsculo matutino hasta mediados de mes. El día 23 se encuentra en conjunción superior con el Sol.


VENUS          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-3.9

-3.9

-3.9

Orto

06:45

06:36

06:20

Tránsito

11:45

11:58

12:08

Ocaso

16:46

17:20

17:57

Elongación

24.9º matutino

21.6º matutino

18.1º matutino

Visible en el crepúsculo matutino a lo largo de todo el mes a muy baja altura sobre el horizonte SE.
El día 20 se encuentra en su afelio, el punto más alejado de su órbita alrededor del Sol. Ese mismo día a las 18:36 se encuentra en conjunción con Neptuno (evento no observable) Separación ±1779.5’  /  Ángulo de Posición ±338.7 grados.


Trayectoria de Marte entre las estrellas de Libra y Escorpión a lo largo de marzo 2016


MARTE          

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.3

-0.1

-0.5

Orto

01:23

00:54

00:15

Tránsito

06:14

05:40

04:57

Ocaso

11:06

10:26

09:39

Visible durante todo el mes desde el comienzo de la madrugada hasta el amanecer sobre el horizonte oriental. Localizable en LIBRA durante la primera mitad del mes, entra en ESCORPIÓN el día 13, por entre cuyas estrellas se moverá en movimiento directo hasta el día 30, cuando alcance el punto estacionario en Ascensión Recta.

PLANETAS GASEOSOS

Posiciones heliocéntricas de los planetas gaseosos a mediados de marzo 2016


Ascensión Recta

Declinación (J2000)

Día 1

Día 15

Día 30

Júpiter

11h21m59.483s

11h15m18.390s

11h08m11.466s

+05 41′ 11.99″

+06 24′ 27.15″

+07 08′ 34.39″

Saturno

16h58m39.241s

17h00m21.326s

17h00m38.945s

-20 58′ 21.65″

-20 59′ 13.20″

-20 57′ 55.36″

Urano

01h07m41.714s

01h10m20.769s

01h13m25.472s

+06 32′ 30.54″

+06 49′ 01.85″

+07 07′ 59.27″

Neptuno

22h44m51.298s

22h46m49.514s

22h48m49.456s

-08 48′ 08.69″

-08 36′ 26.82″

-08 24′ 38.50″

Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas gigantes a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL


Trayectoria de Júpiter en retrogradación entre las estrellas de LEO a lo largo de marzo 2016

 

JÚPITER         

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

-2.5

-2.5

-2.5

Orto

29/19:28

14/18:24

17:11

Tránsito

01:53

00:52

23:41

Ocaso

08:18

07:19

31/06:12

Visible durante todo el mes desde el crepúsculo vespertino hasta el final de la noche. Localizable en LEO continúa en retrogradación. El día 8 se encuentra en oposición, es decir, en el meridiano celeste opuesto al del Sol, un buen momento para observar con pequeños telescopios. los detalles de su atmósfera y las evoluciones de sus satélites principales: Ío, Europa, Calisto, Ganímedes,


Trayectoria de Saturno entre las estrellas de OFIUCO a lo largo de marzo 2016


SATURNO       

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

0.5

0.4

0.4

Orto

02:49

01:56

00:57

Tránsito

07:29

06:36

05:37

Ocaso

12:09

11:16

10:17

Visible durante todo el mes desde el comienzo de la madrugada hasta el amanecer. Localizable en OFIUCO continúa en movimiento directo hasta el día 25, cuando alcanza su punto estacionario en Ascensión Recta


URANO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

5.9

5.9

5.9

Orto

09:08

08:14

07:17

Tránsito

15:37

14:44

13:48

Ocaso

22:26

21:14

20:20

Localizable en PISCIS, podemos observarlo, no sin dificultad, al final del crepúsculo vespertino a la derecha de la estrella Zeta Psc.


NEPTUNO               

Día 1

Día 15

Día 30

magnitud

8.0

8.0

8.0

Orto

07:43

06:50

05:52

Tránsito

13:14

12:21

11:24

Ocaso

18:45

17:53

16:56

Localizable en ACUARIO, no es observable al encontrarse muy cercano al Sol

 

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]


Dobles sombras surcarán Júpiter durante los próximos meses. ¿Quieres verlas?

Verónica Casanova 3 marzo, 2016 - 9:30 am 

jupi

Simulación recreada con Stellarium

El próximo 8 de marzo el planeta Júpiter se encontrará en oposición. En astronomía conocemos como oposición a la configuración de dos astros que con respecto a la Tierra se encuentran en dos puntos del cielo diametralmente opuestos. En este caso, estos dos astros son el Sol y Júpiter, tal y como se recoge en la ilustración inferior.

Cuando un planeta se encuentra en oposición es visible durante toda la noche, por lo que todos los aficionados pueden observar al planeta sin restricción de horarios.

Pero en este artículo no sólo vamos a hablar de la oposición de Júpiter. Otros eventos de mayor interés tendrán lugar para los observadores en estas fechas: tránsitos lunares. Es decir, las lunas de Júpiter comenzará a transitar por delante del disco del planeta proyectando sus sombras sobre sus nubes, siendo estos fenómenos visibles con pequeños telescopios.

Los tránsitos más comunes los causa la luna Io, ya que es la más cercana al planeta y orbita en torno a él cada 1,8 días. Por otro lado, tres de las cuatro lunas galileanas (Io, Europa y Ganímedes) orbitan en resonancia 1 :2 :4, lo que significa que los tránsitos dobles que implican a Io y Europa son los más comunes.

Calisto, la luna galileana más externa posee un periodo orbital de 16,7 días y posee una ligera inclinación orbital de 0,2 grados por lo que es la más difícil de observar en tránsito.

A continuación tenéis el listado de eventos que se producirán durante los próximos meses. En él podéis ver el tipo de evento que se produce, qué lunas lo producen y entre qué horarios se puede observar el fenómeno:

Tránsito del 29 de febrero simulado con Stellarium

Marzo 2016

04- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 11:32-12:38 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 00:28-01:56 UT.

08- Júpiter en oposición a las 10:00 UT.

09- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 18:56-19:11 UT.

11- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 13:24-15:15 UT.

15- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 2:21-4:34 UT.

16- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganímedes).- 20:51-23:05 UT.

18- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 15:19-17:50 UT.

22- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 4:23-7:10 UT.

23,24- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Ganymede).- 23:47-0:58 UT.

25- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Europa).- 17:41-19:26 UT.

29- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 7:00-8:24 UT.

Simulación del tránsito que se producirá entre el 23 y 24 de marzo, con Stellarium

Abril 2016

01- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 20:16-21:19 UT.

03- Doble tránsito de sombras lunares(Io-Calisto).- 15:09-15:49 UT.

05- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 9:36-10:17 UT.

08- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).-22:54-23:14 UT.

12- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Europa).- 12:11-12:14 UT.

Mayo 2016

07- Doble tránsito de sombras lunares (Io-Calisto).- 4:38-5:44 UT.

¡Feliz observación!


Enormes cañones helados en Plutón

Fran Sevilla 3 marzo, 2016 - 2:03 pm 

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Cañones helados en Plutón. Crédito: NASA

Y la misión New Horizons de la NASA aún continúa sorprendiéndonos con las imágenes del sobrevuelo del planeta enano Plutón. En esta ocasión podemos ver grandes cañones helados en el polo norte de Plutón, en una región conocida como Lowell Regio. El mayor de ellos, en amarillo en la imagen inferior, tiene 75 kilómetros de ancho y pasa muy cerca del polo norte.

Tanto a su izquierda como derecha se pueden ver otros dos cañones con un ancho menor. Aun así tienen un ancho de 10 kilómetros. Las zonas coloreadas en rojo [imagen inferior] corresponden a enormes fosas de 70 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad.

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Imagen coloreada de los cañones helados en Plutón. Crédito: NASA

La imagen fue tomada el 14 de julio de 2015, 45 minutos antes de la máxima aproximación al cuerpo, desde una distancia de 33.900 kilómetros. La resolución es de 680 metros por pixel. Se puede ampliar información en el artículo “The Frozen Canyons of Pluto’s North Pole” de la NASA.

 

[This post participates in Carnival of Space #448, at Everyday Spacer:

New photographs taken by New Horizons reveals huge icy canyons in the north pole of Pluto]


¿Qué son las partículas virtuales?

Francisco Sevilla 4 marzo, 2016 - 12:14 am 

Los fotones son las partículas mediadoras de la interacción electromagnética, y son lo que se denominan, fotones virtuales: así mismo otras partículas mediadoras también son virtuales.Pero ¿Qué es una partícula virtual? ¿Existe realmente? La existencia de una partícula virtual se produce temporalmente y mediante una violación de la conservación de la energía.

 

¿Cómo puede ocurrir ésto? Según el principio de incertidumbre de Heisenberg, el grado de conocimiento de cantidad de momento y posición de una partícula implica que existe
cierto grado de desconocimiento. Pero no sólamente existe esta relación (la más conocida). Hay otra que relaciona energía y tiempo:

De este modo dentro de esta incertidumbre hay lugar para que exista una partícula virtual por un breve periodo de tiempo que será  aproximadamente dada por la siguiente expresión:

Podemos aclararlo un poco más con un sencillo ejemplo, vamos a calcular al alcance de la fuerza nuclear débil. En este caso son los bosones W+, W- y 

Z0 las partículas mediadoras, que tienen masas entre 80 y 90 GeV (usemos por ejemplo 85 GeV para el ejemplo) Por la relación de incertidumbre de energía-tiempo dada anteriormente y conociendo que el valor de la constante de Planck es 6,583×10^(-25) GeV, tenemos que el tiempo es 7,74×10^(-27) segundos. Si suponemos que la partícula creada viaja a la velocidad de la luz, en el “tiempo de vida” que tiene, habrá viajado:

e = c x t = 3×10^8 x 7,74×10^(-27) = 2,32×10^(-18) metros

Como se puede ver, esta distancia es menor que el tamaño de un núcleo atómico.


Aurora boreal desde la ISS

Fran Sevilla 4 marzo, 2016 - 9:23 am 

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Crédito: ESA/NASA

Esta hermosa fotografía de una aurora boreal con intensos colores verdes ha sido publicada por la ESA el pasado 26 de febrero. Fue tomada desde la Estación Espacial Internacional (ISS) por el astronauta de la ESA Tim Peake. La misión en la que participa este astronauta se denomina Principia (de la obra Naturalis Principia Mathematica de Isaac Newton) y cubre más de 30 experimentos científicos para la ESA. Además también toma parte en otros experimentos de socios internacionales de la ESA.

Fuente de la noticia: “Thick green fog of aurora” de ESA.


Reto observacional: Phobos oculta una estrella

Fran Sevilla 4 marzo, 2016 - 2:07 pm 

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Situación de Marte en el firmamento

Un gran reto observacional para aquellos que tengan un buen telescopio, la ocultación de la estrella 2UCAC 24369486 por el satélite Phobos de Marte. La ocultación ocurrirá el día 8 de marzo a las 5:07 horas TU y durará únicamente 1,9 segundos.

Hay que tener en cuenta que tanto la estrella como Phobos son cuerpos de muy poco brillo, +11,9 y +12,9 respectivamente, y que Phobos apenas presenta separación angular de Marte. Todo un reto.


Pruebas de los paneles solares de la Orion

Fran Sevilla 5 marzo, 2016 - 12:15 am 

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Crédito: Airbus/ESA

El pasado 29 de febrero un modelo de pruebas del array de paneles solares de la Orion fue desplegado en las instalaciones de pruebas Brook Station de la NASA (Sandusky, Ohio), para verificar que todo funciona según lo esperado. Los paneles solares fueron construidos por Airbus Defence and Space (Holanda) para el módulo de la ESA que proveerá de energía y soporte vital para hasta cuatro astronautas.

Cada ala, que se extiende más de 7 metros, está plegada dentro de los sistemas de lanzamientos del cohete espacial que lanzará la nave para su primera misión sin tripulación en 2018. Orión tiene cuatro alas de tres paneles cada una con 1.242 celdas por panel para aportar 11,1 kW de potencia. Las características alas con forma de X son una evolución y mejora del Automated Transfer Vehicle de la ESA.

El test con el array desplegado (configuración de vuelo) de 260 kilogramos fue superado. El esfuerzo de volar hasta la Luna y más allá -y volver- implica que el array está diseñado para doblarse hasta 60º adelante y atrás.

Según Arnaud de Jong, director del equipo del Airbus Defence and Space Solar Array (Leiden, Holanda), “Un movimiento tan amplio implica que tenemos que diseñar el ala con paneles solares más gruesos, y bisagras y vigas reforzadas, lo que requiere un testeo más extenso”.

Una cámara en la punta de cada ala, apuntando hacia la nave, permitirá monitorizar de cerca el movimiento. Las pruebas adicionales de próximos meses serán enfocadas a ver como el array de paneles solares soporta ondas acústicas, vibraciones y otras golpes.

Fuente de la noticia: “Orion’s wings” de ESA


Destellos desde Vega: Nuevas imágenes de la NAVCAM disponibles

Fran Sevilla 5 marzo, 2016 - 10:20 am 

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Cometa 67P. Crédito: ESA

Para aquellos que queráis disfrutar de nuevas imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y realizadas con la NAVCAM de Rosetta, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado 826 nuevas fotografías. Las fotografías publicadas cubren el periodo de 21 de octubre de 2015 al 15 de diciembre de 2015. Para verlas podéis hacerlo a través del siguiente enlace:

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Alerta observacional: Nueva ocultación de Aldebarán por la Luna

Fran Sevilla 5 marzo, 2016 - 2:07 pm 

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Aldebarán y la Luna. Stellarium

Nuevamente un reto observacional: ocultación de la brillante estrella Aldebarán (alfa de Tauro) por la Luna. Ocurrirá el próximo 14 de marzo. Pero a diferencia de otras ocasiones, esta vez será a plena luz del día. A todo ello debemos añadir que desde España únicamente podrá verse la ocultación desde las Islas Canarias y Melilla. Desde la Península únicamente desde el Cabo de Gata (Almería) será posible observarlo, pero como rasante.

En Santa Cruz de Tenerife la ocultación será a las 12:33 horas TU, con la Luna a 57º sobre el horizonte y en un ángulo de posición (AP) de 9º. La reaparición será a las 12:55 horas TU, con la Luna a 59º sobre el horizonte y un AP de 323º.

Por otro lado en Melilla la ocultación será a las 12:48 horas TU, con la Luna a 52º sobre el horizonte y un AP de 4º, y la reaparición a las 13:08 horas TU, con la Luna a 51º sobre el horizonte y un AP de 327º.

Dadas las condiciones para la observación será necesario telescopios de al menos 150 mm de abertura, siendo recomendable usar motorización en AR para facilitar el seguimiento y filtro polarizador para atenuar la luz difusa del día.

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Zonas para observar la ocultación. Crédito: IOTA

Se puede ampliar información en la página de la IOTA.


¿Cómo veía Galileo la Luna?

Francisco Sevilla 6 marzo, 2016 - 12:37 am 

 

Hoy en día, tenemos muy olvidada la observación de un hermoso astro: la Luna. Cercana y cuya observación por telescopio nos puede proporcionar horas y horas de gratos momentos, se ha vuelto tan común que es muchas veces, poco observada. En muchos casos, incluso cuando la Luna amenaza con deslumbrarnos, aparcamos los telescopios para otra noche. Pero ¿Cómo veía Galileo la Luna?

 

La imagen de este post, muestra los dibujos que realizó Galileo Galilei en 1616, con su pequeño refractor.


Cassini retrata a Tetis, Encelado y Mimas

Fran Sevilla 6 marzo, 2016 - 10:31 am 

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Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La misión Cassini no deja de maravillarnos con las hermosas imágenes que captura. En esta ocasión se trata de un triplete de satélites y los anillos de Saturno. El satélite que aparece en la parte superior es Tetis. Justo debajo de los anillos está Encelado. Y más abajo, a la izquierda, Mimas. Vamos a descubrir estos cuerpos.

Tetis

Junto con Titán, Rhea, Japeto y Dione, es uno de los cinco satélites de Saturno fácilmente observables con telescopios pequeños, dado que los cinco tiene una magnitud inferior a la +11,0. En este sentido, Encélado y Mimas, también son accesibles a telescopios medios, con magnitudes +11,8 y +12,9 respectivamente. El resto de satélites tienen magnitudes aparentes superiores a la +14,0 e incluso en muchos casos una órbita muy próxima al brillante planeta, por lo que hace difícil su observación con medios amateur.

Tetis orbita a 294.000 kilómetros de Saturno completando la órbita en 1888 días y tiene un diámetro de 1046 kilómetros. Fue también descubierto por Cassini.

Geológicamente, Tetis tiene una densidad de 1,2 gramos por centímetro cúbico y su superficie presenta gran cantidad de fisuras. A destacar de este satélite, es el enorme valle llamado Ithaca Chasma, con 100 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad media, que recorre 2000 kilómetros del cuerpo. No hay una teoría confirmada sobre su origen, pero algunas de ellas apuntan a que se pudo formar a causa del impacto que creó el cráter llamado Odysseus (Situado en el lado opuesto, y de 400 kilómetros de diámetro). También, y tal y como se indicó en el post sobre Dione, Tetis está expulsado chorros de partículas.

Encélado

Fue descubierto en 1789 de William Herschel. Es un satélite de 500 kilómetros de diámetro y orbita alrededor de Saturno en una órbita de radio 238.000 kilómetros completándola en 1,37 días. Se trata de un cuerpo con magnitud visual 11,8 por lo que es necesario telescopios relativamente grandes para su observación.
Este satélite tiene muchas peculiaridades. Quizás las más notables son que está situdado dentro del anillo E de Saturno y que tiene una tenue atmósfera recientemente descubierta.

Otra característica es que tiene actividad geológica: este satélite está en resonancia con Dione, por lo que al igual que ocurre entre Europa e Io (satélites de Júpiter), gracias a los efectos de marea gravitatoria que podría sufrir, obtiene la energía interna necesaria. Aún así, no hay explicación por el momento a las observaciones de 10 veces más de generación de calor en el polo sur de lo previsto. Su densidad es un poco superior a la media del resto de satélites.

Su superficie está cubierta por cráteres, al igual que la mayoría de los satélites de Saturno, y tiene diversos valles y llanuras. La Cassini descubrió en 2005 una nueva llanura que rodea el polo sur y unos surcos llamados “rayas de tigre”, por las que se pueden observar escape de partículas de hielo por efusión. Junto con estos descubrimientos también se descubrió una tenue atmósfera alrededor del polo sur, lo que definitivamente evidencia una actividad geológica superior en el polo sur que en el resto del cuerpo.

Mimas

Mimas, o también apodado por algunos como la “Estrella de la muerte” por su característica superficie, fue descubierto por Herschel en 1789 y orbita alrededor de Saturno a 185.000 kilómetros en menos de 23 horas. Su observación con telescopio es más compleja debido a que tiene una magnitud aparente de +12,9.

Su característica superficial principal, y por la que es tan famoso, es el llamado Cráter Herschel. Este enorme cráter de 130 kilómetros pudo ser ocasionado por el impacto de un cometa. Hay que recordar que Mimas solo tiene 400 kilómetros de diámetro, lo cual nos hace fácilmente darnos cuenta de las repercusiones que tuvo dicho impacto para el satélite. Aunque circula el rumor de que el diseño de la conocida nave del Imperio “Estrella de la Muerte” de la película “La Guerra de las Galaxias” fue tomado de este satélite, esto no es así dado que este cráter no fue descubierto hasta tres años después de estrenar la película. Fue pura casualidad.

Geológicamente es un cuerpo helado con baja densidad y no es un cuerpo esférico debido a las intensas fuerzas de marea que le produce la proximidad de Saturno.

También por este mismo motivo, la proximidad, el satélite tiene una rotación síncrona, de modo que el periodo orbital alrededor de Saturno y su periodo de rotación coinciden. También, debido a su posición, Mimas es el responsable de la llamada división de Cassini en los anillos A y B de Saturno.


Conjunción de Marte con β Scorpio

Fran Sevilla 6 marzo, 2016 - 2:22 pm 

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Conjunción de Marte y beta Scorpio. Stellarium

Estos días anteriores os hemos propuesto observaciones bastante complejas de llevar a cabo (ocultación de una estrella por Phobos y ocultación de Aldebarán por la Luna a plena luz del día.. Ahora os proponemos una más sencilla, la conjunción del planeta Marte con una brillante estrella. La estrella es β Scorpio.

Ambos cuerpos son brillantes, Marte con una magnitud aparente de -0,1 y la estrella de +2,6. La conjunción ocurrirá el día 16 de marzo, y en la máxima aproximación Marte pasará a tan sólo 9′ de la estrella. Encabezando el artículo podéis encontrar una carta con la situación de Marte ese día. Para la observación os recomendamos emplear unos prismáticos.


Energía y entropía desde el Sol

Francisco Sevilla 7 marzo, 2016 - 12:34 am 

Entropia

Es común pensar, que la vida en la Tierra es gracias a la energía que recibimos del Sol. Sin embargo, esto no es del todo cierto: la energía que recibe la Tierra es aproximadamente la misma que radia al espacio. En caso contrario la Tierra se calentaría hasta que alcanzase un equilibrio térmico, el cual no sería compatible con la vida tal y como
la conocemos. El verdadero “motor” de la vida es la llamada entropía.

La entropía es una magnitud física cuya formulación fue realizada por Lord Kelvin en 1851 y que está ligada a la termodinámica. La entropía, que básicamente expresa el grado de orden de un sistema, mediante el denominado segundo principio termodinámico establece que en cualquier proceso termodinámico, la entropía de un conjunto de sistemas que interaccionan aumentará o se mantendrá constante: nunca se reducirá. Según la formulación debida a Boltzmann:

       S = k ln(V)

se establece que el valor de la entropía (S) equivale a multiplicar la constante de Boltzmann por el logaritmo del volumen del espacio de fases. Sea el grado de libertad los números cuánticos necesarios para determinar completamente un microestado en un sistema, se define el espacio de fases como un espacio multidimensional en el cual a cada punto le corresponde un microestado del sistema. Si existen f grados de libertad, entonces habrá 2f dimensiones, correpondientes a f coordenadas de posición y f coordenadas de momento. 

Usando un ejemplo típico, un huevo encima de la mesa es un estado extraordinariamente ordenado, y por tanto de muy baja entropía. Supongamos que el travieso gato Johnsy se sube a la mesa, mueve el huevo, éste cae al suelo y se rompe, pasa a un estado muy desordenado, y por tanto de mayor entropía. El proceso inverso, es irreversible, pues es una situación altamente improbable que además viola el segundo principio de la termodinámica, al ser un proceso que evoluciona de una entropía superior a otra menor. La vida es un sistema extremadamente organizado y por tanto de una entropía muy baja. Ahora la pregunta es como es posible dicha situación, pues debe haber evolucionado desde estados de entropía aún menor (y por tanto más organizados aún). Así la vida, debe respetar dos principios: el de conservación de la energía y el segundo principio de la termodinámica.

La fuente que buscamos de entropía es realmente nuestro Sol. Lo que permite la existencia de la vida es que el Sol es más caliente que el espacio oscuro. Recibimos fotones de una frecuencia mayor a los fotones que la Tierra devuelve al espacio. Los fotones que recibimos, al ser de mayor frecuencia, tienen
más energía (Según la formulación de Planck: E=hf). Esto provoca que para emitir al espacio la misma energía que recibimos necesitamos emitir al espacio más fotones que los que recibimos. La consecuencia de esto, como explicamos al comienzo, existen más grados de libertad en el sistema, y por lo tanto el volumen del espacio de fases será mayor que el correspondiente a la energía que recibimos. Evidentemente al tener un volumen del espacio de fases mayor, de acuerdo con la formulación de Boltzmann, la entropía es muy superior en la energía que radiamos al espacio que la que recibimos del Sol.


Cassini fotografía Tetis y Jano

Fran Sevilla 7 marzo, 2016 - 10:41 am 

Crédito: NASA/JPL

Ayer mismo hablamos de Cassini. En concreto de una imagen que incluye, además de los anillos de Saturno, los satélites Tetis, Mimas y Encelado. Hoy se trata de una imagen que incluye a los anillos y a los satélites Jano y Tetis. La imagen fue tomada el 23 de noviembre de 2015 desde una distancia de 44.000 kilómetros de Tetis. La resolución de la imagen es de 3 kilómetros por píxel. Ayer ya hablamos de Tetis. Descubramos el irregular Jano…

Jano

La principal característica orbital de Jano es que comparte órbita con Epimeteo. Epimeteo fue descubierto en 1966 por Richar Walker, aunque su descubrimiento estuvo rodeado de polémica dado que tres días antes, Audouin Dollfus descubrio otra luna al que denomino Jano. En un principio se pensó que Walker había observado el mismo cuerpo que Dollfuss, y no fue hasta 1978 cuando se descubrió que en realidad eran dos cuerpos distintos los observados en 1966, con la misma órbita.

Junto con Jano describen un curioso “baile cósmico”: cuando se aproximan, el que tiene una órbita ligeramente inferior, debido a la gravedad entre ambos, gana velocidad y sale a una órbita exterior con respecto al otro, perdiendo de nuevo velocidad. Así el satélite que antes era interior ahora es exterior, y viceversa, volviendo a repetir el ciclo de inversión. Este ciclo se repite cada cuatro años.

Jano es un cuerpo irregular de 138x110x110 kilómetros, que al igual que Epimeteo, orbita alrededor de Saturno a 151.000 kilómetros en 0,7 días. También su superficie está muy craterizada, y posiblemente, dada su baja densidad y alto albedo, podría ser un cuerpo helado y poroso.

Puedes ampliar información de la imagen en el artículo “Different Worlds” de la NASA.

 


Solarscope día 1: Sol en calma

Fran Sevilla 7 marzo, 2016 - 2:01 pm 

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El Sol está en calma últimamente, y eso es perfectamente observable a través del Solarscope. En esta fotografía tomada usando el Solarscope el pasado 1 de marzo a las 17:00 horas TU, se puede ver la región activa AR2506 (centro hacia la parte inferior). En dicho momento también había otras dos regiones activas presentes en el Sol, la AR2058 y la AR2059, pero que no aparecen en la fotografía.

Durante el 1 de marzo se registraron erupciones solares de escasa importancia (de clase B a las 0:52 horas TU y 17:57 horas TU).


Sigue online el eclipse total de Sol del 9 de marzo

Fran Sevilla 8 marzo, 2016 - 12:14 am 

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Zonas de observación del eclipse total de Sol. Crédito: NASA

Como ya comentamos en diciembre, el año 2016 no será favorable para la observación de eclipses solares (ni lunares) desde España (ver artículo “Eclipses de Sol durante 2016“). En concreto, el primero de los dos eclipses de Sol de este año, que será total, ocurrirá en pocas horas. En la noche del 8 al 9 de marzo aquellos afortunados que se encuentren en China, Oceanía o en el océano Pacífico, podrán observarlo. Comienza a las 0:15 horas TU y finaliza a las 3:38 horas TU, alcanzando el máximo de la totalidad a las 1:57 horas TU.

Sin embargo, aquellos que no hemos podido desplazarnos hasta tan lejos, y queremos sacrificar algunas horas de sueño, podremos seguirlo online por Internet gracias al grupo de expediciones científicas Sheilos (http://www.shelios.org/) y su página web sky-live.tv. Podéis acceder a la retransmisión en el siguiente enlace:

Seguir online el eclipse total de Sol 9-marzo-2016 – Sheilos

La retransmisión se realizará desde Palu, en Indonesia. La primera conexión se realizará para emitir el inicio de la parcialidad, entre las 23:25 horas TU y las 23:30 horas TU. La segunda conexión se realizará para la totalidad, el segundo y tercer contacto. Será entre las 0:32 horas TU y las 0:42 horas TU.

Puedes ampliar información sobre eclipses con el artículo “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol” y sobre este en concreto en la página “NASA Eclipse web site” de la NASA.

 

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Eclipse de Sol de 1994. Crédito: Fran Sevilla


Propuesta observacional: Júpiter en oposición

Fran Sevilla 8 marzo, 2016 - 9:54 am 

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Situación de Júpiter en el firmamento. Stellarium

Hoy día 8 de marzo el gigante gaseoso Júpiter estará en oposición. En dicho momento el planeta visualmente se encontrará en el lado opuesto del Sol, o lo que es lo mismo, tendrá una separación sobre la eclíptica de 180º respecto del Sol. Así pues es un momento favorable para su observación por dos motivos:

1.- Será visible desde que se pone el Sol hasta que vuelve a aparecer por el horizonte este (máximo tiempo para observar).

2.- Se encuentra menor distancia nuestra que en otros momentos (disco observable de mayor tamaño angular).

Júpiter se encuentra ahora en la zona sur de la constelación de Leo (Ver gráfico superior) y llega a alcanzar, observado desde España, unos 50º sobre el horizonte. Si disponemos de unos prismáticos podemos disfrutar de la observación de sus cuatro principales satélites: Io, Europa, Calixto y Ganímedes. Ya usando telescopio, incluso con los más modestos, podemos observar sus bandas nubosas. Las dos ecuatoriales son muy fáciles de observar. El resto podrían requerir de aberturas más grandes, más paciencia, más aumentos (recuerda no forzar con lentes barlow u oculares de baja calidad) y poca turbulencia.

Recuerda que si bien la oposición es el día 8, Júpiter sigue siendo todo un espectáculo bastante tiempo tanto antes como después. También puedes aprovechar si sacas el telescopio a la terraza para observar como cruzan dobles sombras de los satélites por delante del disco joviano. Puedes ampliar información en el artículo “Dobles sombras surcarán Júpiter durante los próximos meses. ¿Quieres verlas?“.

 

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Bandas y zonas de Júpiter. Crédito: Wikipedia


Satélites “hermanos” en Saturno, by Cassini

Fran Sevilla 8 marzo, 2016 - 1:59 pm 

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Tethys y Rhea. Crédito: NASA

Nuevamente Cassini nos vuelve a deleitar con una fotografías de las lunas de Saturno. En esta ocasión los protagonistas son Tethys (a la izquierda) y Rhea (a la derecha). Tethys tiene 1062 kilómetros de diámetro, mientras que Rhea es algo mayor, con 1527 kilómetros de diámetro. La imagen fue tomada el 11 de octubre de 2015 en luz visible usando la cámara de campo estrecho.

En el momento de la fotografía Cassini se encontraba a 1,14 millones de kilómetros de Rhea y a 1,5 millones de kilómetros de Tethys. La resolución es de 7 kilómetros por píxel en el caso de Rhea y de 9 para Tethys. Puedes ampliar información en el artículo “The Saturnian Sisters” de la NASA.


El estado cuántico de una partícula

Francisco Sevilla 9 marzo, 2016 - 12:17 am 

El física clásica, el movimiento de una partícula y su estado se deduce de la posición r y el momento lineal p: (r,p). Mediante las ecuaciones del movimiento conocemos como evoluciona (r(0),p(0)) -> (r(t),p(t)), siendo una evolución determinista. Sin embargo se desprecia que toda medida perturba el estado del sistema y se asume que se puede medir con la precisión necesaria. Y no solamente eso, además también se supone que se pueden medir varias magnitudes simultáneamente. Sin embargo, esto no es válido a escala microscópica.

Si usamos una doble rendija de Young para ver cómo se comportan los fotones emitidos desde una fuente remota, observamos que aparece un patrón de interferencia, y la densidad de impactos es proporcional a la probabilidad de detectar una partícula en un punto de la pantalla. Si ahora repetimos el experimento pero tapando una rendija, de modo que sabemos por cuál va a pasar el fotón, no aparece el patrón de interferencia anteriormente detectado. Así pues, está claro que no puede describirse el proceso que ocurre en términos de los valores de su posición y momento lineal. 

El estado cuántico

El estado cuántico puede describirse mediante una onda, que se llamará onda de materia. La representación matemática de la onda de materia mediante un campo dependiente del tiempo se conoce como función de onda y la interpretación que de ésta hagamos debe hacerse en modo probabilístico. En concreto el estado cuántico de la partícula no permite saber a priori el resultado de una medida experimental, pero si su probabilidad. Además el estado cuántico debe contener toda la información sobre la partícula que sea experimental accesible

Veamos en detalle el proceso de la doble rendija. Denominemos como A a la lámina con las dos rendijas. Si se tapa una rendija, sólo llegan a la pantalla los fotones que llegan a la lámina A o bien en una rendija (la 1) o en la otra (la 2). Sea f1(r,t) la función de onda que llega a la rendija 1 y f2(r,t) la que llega a la 2. En el caso de una sola rendija abierta la intensidad medida en la pantalla será:

      I(total)=I(1)+I(2)

no habiendo patrón de interferencia y la onda de materia será una mezcla incoherente de f1 y f2.

Sin embargo con ambas rendijas abiertas, ahora ya no sabemos si el fotón llega a través de una o de la otra, y por lo tanto ocurre con una superposición coherente:

      ft(r,t)=f1(r,t)+f2(r,t)

Ahora ya no es equivalente a la suma de intensidades, sino a la intensidad de la suma de las funciones de onda:

      I(total)=I(f1+f2)

Veamos como ocurre todo esto. Supongamos que el plano que contiene la trayectoria inicial del fotón es (x,y). Por lo tanto el fotón, inicialmente, no tiene momento lineal en el eje z (p(z)=0). Tras pasar por una rendija, el patrón de interferencias observado obliga a aceptar que el momento lineal en la componente z ha cambiado y que no es nulo, por lo que dicho momento no está bien definido y no es predecible. Es más, la medida de un valor puede alterar el valor de la probabilidad de ocurrencia de otra magnitud.

Todo esto nos lleva al conocido como principio de incertidumbre de Heisenberg (del que ya hablaremos en otro artículo). No obstante hay que tener en cuenta que cuando tenemos una partícula en un estado cuántico inicial, ésta evolucionará como consecuencia de la acción de una serie de fuerzas que actúan sobre ella y por lo tanto tendrá una evolución determinista. Esto nos lleva a la necesidad de hablar de llamado problema de la medida y el colapso de la función de onda (que también tratamos en otro artículo aparte).


CHIMERA: Instrumento versátil para estudiar objetos del Cinturón de Kuiper (I)

Fran Sevilla 9 marzo, 2016 - 9:03 am 

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Crédito: NASA/JPL-Caltech

En el Observatorio Palomar cerca de San Diego, los astrónomos están ocupados dando retoques a un instrumento de alta tecnología que podría descubrir una gran variedad tanto de objetos lejanos como cercanos a la Tierra.

El sistema Caltech HIgh-speed Multi-color camERA (CHIMERA) está buscando objetos en el Cinturón de Kuiper, la banda de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno y que incluye a Plutón. También puede detectar asteroides cercanos a la Tierra (NEA, near-Earth asteroids) y formas exóticas de estrellas. Los científicos del Jet Propulsion Laboratory (NASA) y del California Institute of Technology, ambos en Pasadena, están colaborando en este instrumento.

Según Gregg Hallinan, investigador principal del instrumento CHIMERA, “El Cinturón de Kuiper es un remanente limpio de la formación de nuestro Sistema Solar. Estudiándolo podemos aprender mucho sobre cómo se formó nuestro sistema Solar y cómo está continuamente evolucionando”.

La cámara de gran campo del sistema permite a los científicos monitorizar cientos de estrellas simultáneamente para ver si un objeto del Cinturón de Kuiper pasa por delante de ellas. Tal objeto podría reducir el brillo de la estrella en tan solo una décima parte durante un segundo a medida que pasar por delante, por lo que la cámara tiene que ser rápida para poder registrarlo.

Para Leon Harding, científico del instrumento CHIMERA, “Cada una de las cámaras de CHIMERA puede tomar 40 imágenes por segundo, permitiéndonos medir un patrón de difracción característico en las longitudes de onda de la luz en las cuales son sensibles. Esta técnica de fotografía de alta velocidad nos permitirá encontrar nuevos objetos del Cinturón de Kuiper más pequeños que cualquier otro estudio realizado por observatorios terrestres hasta la fecha”.

El equipo de Gregg Hallinan en Caltech y JPL para el instrumento CHIMERA han publicado esta semana en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society un paper en el que describen el instrumento.

Los astrónomos están particularmente interesados en encontrar objetos del Cinturón de Kuiper menores de 1 kilómetro de diámetro. Debido a que pocos de dichos objetos ha sido encontrados, los científicos quieren ver como de comunes son, de que están hechos y como colisionan con otros objetos. Los astrónomos de CHIMERA estiman que en las 100 primeras horas de datos de CHIMERA, pueden encontrar docenas de estos pequeños y distantes objetos.

Fuente del artículo: “Versatile Instrument to Scout for Kuiper Belt Objects” de NASA.

 [This post participates in Carnival of Space #449, at Brown Spaceman:

CHIMERA is a new instrument which could help astronomers to discover small KBOs (Kuiper Belt Objetcs) and NEAs asteroids]


Proba-2 observa el eclipse de Sol

Fran Sevilla 9 marzo, 2016 - 6:55 pm 

Hace unas horas, aquellos que tuvieron la suerte de estar por las zonas de China, el Pacífico u Oceanía, fueron testigos de un eclipse total de Sol. Para aquellos que no pudieron viajar hasta allí pudieron seguir el eclipse por internet (ver artículo “Sigue online el eclipse total de Sol del 9 de marzo“). Otro testigo del fenómeno fue el minisatélite Proba-2 de la Agencia Espacial Europea (ESA), que pudo observarlo desde el espacio. Aquí os presentamos un vídeo mostrando como lo observó Proba-2. Eso sí, para el satélite fue únicamente parcial.


Ariel. Orbitando el gigante Urano

Francisco Sevilla 10 marzo, 2016 - 12:28 am 

 

Ariel, satélite de Urano, fue descubierto el 24 de Octubre de 1851 por William Lassell a la vez que descubrió Umbriel. Su nombre procede de una sílfide de un poema de Alexander Pope a la vez que es el nombre de una personaje de La Tempestad, de Shakespeare.

Se trata de un satélite cuya órbita de 190.000 kilómetros de radio es prácticamente es circular, con una muy baja excentricidad (de tan solo 0,0012), y orbita alrededor de Urano con una baja inclinación orbital. Posee una rotación síncrona de 2,52 días y muestra siempre la misma cara al planeta.

Físicamente, este cuerpo de 1.158 kilómetros de diámetro, es el satélite de Urano con mayor albedo: 0,4. Presenta en su superficie gran cantidad de impactos. Aún así, su superficie es de las más jóvenes y con menor densidad de cráteres de los satélites de Urano. Algunos de los cráteres llegan hasta 10 kilómetros de diámetro. Además, su superficie presenta valles y cañones, algunos de varios kilómetros de profundidad. Según algunos modelos, la juventud de la superficie de este satélite se podría deber a una actividad volcánica que borró los cráteres del proceso de bombardeo de cuerpos que se observa en otros satélites.


CHIMERA: Instrumento versátil para estudiar objetos del Cinturón de Kuiper (y II)

Fran Sevilla 10 marzo, 2016 - 9:16 am 

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Crédito: NASA/JPL-Caltech

Otro interés científico en el uso de CHIMERA son los asteroides cercanos a la Tierra, los cuales pueden ser detectados por el instrumento incluso si únicamente tienen un tamaño de 10 metros. Mike Shao, del JPL y líder del grupo para búsqueda de asteroides cercanos a la Tierra en CHIMERA, predice que usando CHIMERA en el telescopio Hale en Palomar, pueden localizar varios de estos asteroides por cada noche de observación con el telescopio.

Objetos pulsantes como sistemas estelares binarios, estrellas enanas blancas pulsantes o enanas marrones también pueden ser observados con CHIMERA.

Para Gregg Hallinan “Lo que hace a CHIMERA único es la imagen multicolor a alta velocidad y gran campo, y que puede ser usado en una amplia variedad de propósitos científicos. Es el instrumentos más sensible de esta clase”.

CHIMERA usa detectores llamados electron multiplying charged-coupled devices (EMCCDs), que lo convierten en un sistema extremadamente sensible y de bajo ruido. Uno de los EMCCDs capta luz cerca del infrarrojo cercano, mientras que otro lo hace en longitudes de onda azul o verde, y la combinación permite un robusto sistema de búsqueda de perturbaciones en la luz estelar. Los detectores son capaces de funcionar a -100 grados Celsius para evitar ruido al fotografiar objetos.

Como aclaró Leon Harding “No solamente podemos fotografiar un amplio campo, también podemos fotografiar objetos que rotan cientos de cientos de veces por segundo”.

Uno de estos objetos que el equipo de CHIMERA usó para probar el instrumento fue el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo, en Tauro. Este púlsar es el resultado final de una estrella cuya masa colapso al final de su vida. Su masa es como la del Sol, pero gira sobre su eje 32 veces por segundo. El instrumento enfocó el púlsar en una exposición de 300 segundos para crear una imagen en color.

Remarcando la versatilidad de CHIMERA, el instrumento también fotografió el cúmulo globular M22, situado en la constelación de Sagitario, hacia el centro de nuestra galaxia. Una sola imagen de 25 milisegundos capturó más de 1.000 estrellas. El equipo observará M22, y otros campos como este, durante 50 noches a lo largo de 3 años, para buscar indicios de objetos del Cinturón de Kuiper.

Fuente del artículo: “Versatile Instrument to Scout for Kuiper Belt Objects” de NASA.


El dominio de las gigantes de tipo O

Fran Sevilla 10 marzo, 2016 - 2:01 pm 

In this huge image of part of the southern constellation of Norma (The Carpenter’s Square) wisps of crimson gas are illuminated by rare, massive stars that have only recently ignited and are still buried deep in thick dust clouds. These scorching-hot, very young stars are only fleeting characters on the cosmic stage and their origins remain mysterious. The vast nebula where these giants were born, known as RCW 106, is captured here in fine detail by ESO’s VLT Survey Telescope (VST), at the Paranal Observatory in Chile. The brightest part appears just above the centre of the image. Many other interesting objects are also captured in this wide-field image. For example the filaments to the right of the image are the remnants of an ancient supernova (SNR G332.4-00.4, also known as RCW 103), and the glowing red filaments at the lower left surround an unusual and very hot star (RCW 104, surrounding the Wolf–Rayet star  WR 75). Patches of dark obscuring dust are also visible across the entire cosmic landscape.

Crédito: ESO

RCW 106 es una nube desmadejada de gas y polvo situada a unos 12.000 años luz en la constelación de Norma. La región coge su nombre por la posición que ocupa en el catálogo de regiones HII en la zona sur de la Vía Láctea. Las regiones HII como RCW 106 son nubes de hidrógeno gaseoso que están siendo ionizadas por la intensa radiación de estrellas jóvenes y calientes, causando que se extiendan y adoptando extrañas y maravillosas formas.

RCW 106 es la nube roja en la zona centro superior de la imagen, aunque gran parte de su enorme región HII está oculta por polvo y es mucho más extensa de lo que aparece en longitudes de onda del visible. Muchos otros objetos son también visibles en esta imagen de gran campo del VST. Por ejemplo, los filamentos de la derecha son remanentes de una antigua supernova, y los filamentos rojos en la parte inferior izquierda rodean una estrella inusual y muy caliente. Parches de polvo oscuro cubren también partes de la imagen.

Los astrónomos han estado estudiando RCW 106 durante algún tiempo, aunque no es el crisol de nubes lo que ha llamado su atención. Quieren estudiar el misterioso origen de las masivas y poderosas estrellas situadas allí. Aunque son muy brillantes, estas estrellas no pueden ser vistas en imágenes en el visible como esta dado que el polvo circundante es muy grueso, pero pueden ser vistas claramente en imágenes de la región tomadas a mayores longitudes de onda.

Para estrellas con menos masa como el Sol el proceso que las lleva a la vida es comprendido bastante bien -nubes de gas se juntan unas contra otras bajo el efecto gravitatorio, la densidad y temperatura aumenta, y la fusión nuclear comienza-. Pero para las estrellas más masivas como las existentes en regiones como RCW 106 esta explicación no parece del todo adecuada. Estas estrellas -conocidas por los astrónomos como estrellas de tipo O- pueden tener una masa varias docenas mayores que la del Sol y no está claro como logran juntar el suficiente gas para formarse.

Las estrellas de tipo O probablemente se forman de las partes más densas de las nubes nebulares como RCW 106 y son notablemente difíciles de estudiar. Además del oscurecimiento debido al polvo, otro reto es la brevedad de las vidas de este tipo de estrellas. Queman su combustible nuclear en poco millones de años, mientras que las estrellas más ligeras tienen vidas que pueden extenderse varias decenas de miles de millones de años. La dificultad para la formación de estrellas de esta mas, y lo brevedad de sus vidas, implica que son muy raras -únicamente una de cada tres millones de estrellas de nuestro vecindario cósmico es una estrella de tipo O-. Ninguna de ellas está lo suficientemente cerca como para una investigación detallada y por ello la formación de estos gigantes estelares continúa siendo un misterio.

Fuente de la noticia: “The Realm of Buried Giants” de ESO.


Los prismáticos: el gran aliado del observador

Francisco Sevilla 11 marzo, 2016 - 1:29 am 

 

Estamos en verano, y es tiempo de observación. Buen tiempo y temperaturas agradables nos invistan a dedicar unas horas al estudio del firmamento nocturno. Unos de los instrumentos que más momentos de disfrute proporcionan al aficionado a la astronomía, son sin duda alguna, los prismáticos. Los prismáticos nos permiten observar el firmamento fácilmente por su gran portabilidad y gran luminosidad. Al combinar esta luminosidad con los pocos aumentos que suele tener, permiten la observación de grandes campos.

Las características a tener en cuenta son:

– Diámetro de las lentes objetivo: expresadas en mm, los recomendables para astronomía comienzan a partir de 40 mm. Hay muchos astrónomos amateurs que los usan como instrumento principal, teniendo prismáticos verdaderamente gigantes: en muchos casos alcanzan los 150 mm (se han usado muchísimo en búsqueda de supernovas y cometas, con mucho éxito). Con diámetros de 50 mm ya podemos observar fácilmente objetos de la magnitud visual +10,0.

– Aumento y pupila de salida: los aumentos normalmente varían desde los 7 a los 20 o más, dependiendo de las lentes objetivo. Si dividimos el diámetro por el aumento, nos proporciona la llamada salida de pupila. Por ejemplo, un prismático típico de 7×50, tendría 7 aumentos y unas lentes de 50 mm. Así, si hacemos 50/7=7 (redondeando), 7 sería la salida de pupila. Este valor es importante. La pupila de una persona joven en la oscuridad suele tener típicamente un diámetro de 7 mm y de una persona mayor, 5 mm. Así una persona joven podría captar toda la luz proporcionada por el instrumento, sin embargo una persona adulta no, pues su pupila es menor. A la inversa, un instrumento de muchos aumentos (p.e. 20×50) su pupila de salida es muy pequeña. Tampoco son muy recomendables los prismáticos “zoom” (excepto en instrumentos de gran calidad óptica).

Además, evidentemente también cuenta la calidad de la óptica. En este sentido los instrumentos con mejores ópticas aumentan sensiblemente en precio. Es muy importante tener en cuenta, que en observaciones prolongadas necesitaremos un trípode robusto. Así mismo, por encima de los 15 aumentos, también se hace imprescindible el uso de trípode. Son típicos los prismáticos de 8×40, 7×50, 10×50, 10×60, 11×80 y 20×100.

Por experiencia personal, sin duda alguna estoy convencido de que os proporcionarán grandes momentos de observación, y acabarán convirtiéndose en un instrumento básico dentro de vuestro equipo.



LRO. Cráter Antoniadi

Fran Sevilla 11 marzo, 2016 - 10:14 am 

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Cráter Antoniadi. Crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

La sonda LRO de la NASA nos ha enviado esta asombrosa imagen del interior del cráter lunar Antoniadi. La imagen fue tomada desde una altura de 41 kilómetros y la ladera que aparece al fondo tiene una altura de ¡4.000 metros!

Se puede ampliar información en el artículo “Great Wall!” de la misión LRO/NASA.


Primeras imágenes de la Tierra de Sentinel-3A (I)

Fran Sevilla 11 marzo, 2016 - 2:01 pm 

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Primera imagen desde Sentinel-3A. Crédito: ESA

Justo dos semanas después del lanzamiento, el último satélite Sentinel ha mostrado lo que es capaz de aportar al programa Copernicus de la Unión Europea.

La primera imagen de Sentinel-3A, capturada el 29 de febrero a las 14:09 GMT, muestra la transición entre el día y la noche sobre Svalbard (Noruega). A la vez que muestra el archipiélago cubierto de nieve, la imagen también muestra detalles del hielo del Ártico y algunas nubes.

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Península Ibérica. Crédito: ESA

Otra imagen tomada el mismo día muestra California (Estados Unidos). Muestra también Los Ángeles, casualmente donde está teniendo lugar el International Ocean Colour Coordinating Group Meeting.

Al siguiente día, una de las imágenes mostró España, Portugal, el estrecho de Gibraltar y el norte de África. Estas imágenes fueron capturadas con el instrumento OLCI (Ocean and Land Colour Instrument). Con la herencia del Envisat, este nuevo instrumento tiene 21 bandas espectrales, una resolución de 300 metros y un campo de visión de 1.270 kilómetros.

Aportando unos nuevos ojos en la Tierra, este instrumento permitirá monitorizar los ecosistemas oceánicos. También permitirá estudiar la vegetación y las aguas continentales, a la vez que hacer estimaciones de aerosoles atmosféricos y nubes -todo lo cual aporta significativos beneficios a la sociedad a través de toma de decisiones mejor informadas-.

Para Volker Liebig, Director de los programas de observación de la Tierra de la ESA, “Esta primera imagen muestra la verdadera versatilidad del Sentinel-3A”.

Llevando un conjunto de instrumentos que trabajan juntos, Sentinel-3A es probablemente el más complejo de los Sentinels de Copernicus. Una vez que comience a operar con normalidad, medirá sistemáticamente los océanos terrestres, tierras, hielos y atmósfera para monitorizar su dinámica en una escala global y aportar información crítica casi en tiempo real para los pronósticos meteorológicos.

Fuente de la noticia: “First views of Earth from Sentinel-3A” de ESA.


Destellos desde Vega: Detectada una FRB de manera repetida

Fran Sevilla 12 marzo, 2016 - 12:07 am 

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Crédito: L. Calçada / ESO

Para comenzar, ¿Qué es una FBR?. Una FRB es una explosión de radio rápida, cuyo origen es desconocido. Se comenzaron a detectar hace aproximadamente una década, y las detectadas hasta ahora eran sucesos aislados. De aquí que se suponía que tenían su origen en fenómenos violentos que implicaban la destrucción del objeto que las originaba o un colapso en un agujero negro. Sin embargo hasta ahora no se había logrado detectar dos señales repetidas.

Sin embargo podría cambiar nuestra idea sobre las FRBs a raíz de nuevas observaciones. El pasado 5 de noviembre de 2015, Pablo Scholz (Universidad McGill), con los datos del radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico), detectó varias ráfagas consistentes con un evento FRB del año 2012. El trabajo, que se publica en Nature, muestra los resultados de la investigación. El objeto fuente, aún desconocido, estaría fuera de la Vía Láctea, y podría llevar a tener que plantear el origen de los FRBs.

se puede ampliar información en el Artículo “Ráfagas procedentes de una galaxia desconocida” de Astrofísica y Física.


Destellos desde Vega: Tharsis causó un giro de la corteza y manto de Marte

Fran Sevilla 12 marzo, 2016 - 8:32 am 

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Monte Olimpo. Crédito: en.wikipedia.org

Hace entre 3.000 y 3.500 millones de años la corteza y manto de Marte giraron entre 20º y 25º respecto del núcleo del planeta. El complejo volcánico de Tharsis, el mayor del Sistema Solar, fue el responsable. El trabajo, realizado por investigadores franceses y un colaborador americano (Sylvain Bouley et al.), ha sido publicado el 2 de marzo en Nature. Esto había sido predicho teóricamente con anterioridad, pero ahora Bouley aportan nuevos datos que lo confirman.

Tharsis comenzó a formarse hace 3.700 millones de años a una latitud de 20º. La actividad volcánica formó una meseta de 5.000 kilómetros de diámetro y 12 kilómetros de espesor, con una masa de 1/70 veces la de la Luna. Esto causó un giro en la corteza y manto planetario y Tharsis se movió hacia el ecuador, encontrando una posición de equilibrio, donde permanece actualmente. Además gracias a este estudio también se estima que la actividad fluvial finalizó antes de la inclinación causada por la creación de la meseta.

Se puede ampliar información en el artículo “Un enorme volcán desplazó los polos del planeta Marte” de Astrofísica y Física.


Nueva fecha para el lanzamiento de InSight

Fran Sevilla 12 marzo, 2016 - 5:31 pm 

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InSight. Crédito: NASA

La NASA ha anunciado la nueva fecha para el lanzamiento de la misión InSight (recordemos que se decidió atrasarla en diciembre. Ver artículo “Última hora: La NASA cancela el lanzamiento de la misión InSight de marzo de 2016“). Será el próximo 5 de mayo, con lo que llegará a Marte el 26 de noviembre de 2018. El anunció fue realizado el pasado 9 de marzo, y se puede consultar en el siguiente artículo de la NASA: “NASA Targets May 2018 Launch of Mars InSight Mission“.

El objetivo de InSight será proporcionar información lo más detallada posible de la estructura en capas (núcleo, manto y corteza) del planeta rojo, y de este modo, ayudar a comprender mejor la formación y desarrollo del propio planeta y de los planeta de tipo terrestre. La misión tiene previsto una vida de 720 días y estará equipada con gran cantidad de instrumental de investigación geológica.

Entre los más destacados se encuentra el instrumento SEIS, cuya función será medir las ondas sísmicas procedentes de terremotos marcianos e incluso colisiones de meteoritos en la superficie. Otro instrumento clave en la misión será el denominado Heat Flow and Physical Properties Package, que medirá el calor que desde el interior alcanza la superficie planetaria. Para ello penetrará con sus sensores entre 3 y 5 metros bajo la superficie. Además irá equipada de un sensor para viento y temperatura construido por el Centro de Astrobiología (España), un sensor de presión, un magnetómetro y otros instrumentos.

También te recomiendo el artículo “InSight has a new launch date: May 5, 2018” de Emily Lakdawalla en The Planetary Society para ampliar información.



Primeras imágenes de la Tierra de Sentinel-3A (y II)

Fran Sevilla 13 marzo, 2016 - 12:43 am 

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California vista por Sentinel-3A. Crédito: ESA

Philippe Brunet (director de la European Commission’s Directorate-General for Internal Market, Industry, Entrepreneurship and Small- and Medium-sized Enterprises) indicó que “El lanzamiento del Sentinel-3A amplía la flota de misiones dedicadas a Copernicus. Esta misión es particularmente importante debido a que contribuirá al Copernicus Marine Environment Monitoring Service y al componente global terrestre del Copernicus Land Service”.

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Lanzamiento del Sentinel-3A. Crédito: ESA

Siguiendo el lanzamiento del satélite y en una fase temprana de operaciones, la cual fue completada en un tiempo record, se está acelerando los próximos 5 meses casa a entrar en servicio.

Una vez que esté en funcionamiento, ESA cederá las operaciones del satélite a EUMETSAT. La misión será entonces dirigida de manera conjunta por la ESA, ambientes terrestres, y EUMETSAT, ambientes marinos, a través de los servicios de Copernicus.

Para Alain Ratier, director general de EUMETSAT, “Esta primera imagen es una promesa para la comunidad de usuarios de la comunidad marina. Como operado de la misión marina del Sentinel-3, estamos encantados de ver el primer fruto de nuestra cooperación con ESA y la Comisión Europea, y estamos mirando para entregar muchas más imágenes y productos a los usuarios tras estar operativo”.

Estas primeras imágenes son justamente el comienzo. OLCI fue el primer instrumento en ser conectado. En los siguientes días habrá más noticias del altímetro del Sentinel-3, que medirá la altura de la superficie oceánica, y el radiómetro, diseñado para medir temperaturas superficiales.

Fuente de la noticia: “First views of Earth from Sentinel-3A” de ESA.


Meteoros gamma Nórmidas

Fran Sevilla 13 marzo, 2016 - 10:00 am 

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Constelación de Norma. Stellarium

El radiante de las gamma Nórmidas presenta poca actividad, si bien resulta interesante su estudio por lo poco conocido que es. El periodo de actividad cubre del 25 de febrero hasta el 28 de marzo, alcanzando su máximo mañana 14 de marzo. Durante el máximo, y en base a observaciones del IMO entre 1988 y 2007, se espera una ZHR que ronde los 6 meteoros por hora. El resto de fechas es difícil que supere los 3 meteoros por hora, haciendo muy complicado distinguirlos del fondo esporádico.

El radiante está en la constelación de Norma (sur de Escorpio), en coordenadas ascensión recta 239º y declinación -50º, por lo que únicamente es favorable para los observadores del hemisferio sur. El mejor momento para su observación es a partir de medianoche, y la presencia de Luna no será molesta.

En este artículo encontrarás indicaciones para observar meteoros visualmente: “Observando meteoros (II): La observación visual“.


Sigue en directo el lanzamiento de ExoMars

Fran Sevilla 13 marzo, 2016 - 11:52 pm 

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ExoMars. Crédito: ESA

Mañana 14 de marzo a las 9:30 CET comenzará la retransmisión en directo del esperado lanzamiento de la sonda ExoMars.

Si no queréis perderos este evento, la ESA a puesto a disposición de los amantes del espacio este enlace.

El lanzamiento está previsto para las 10:31 CET, pero no se espera recibir la primera señal hasta las 22:29 CET.

El calendario provisional de las retransmisiones en directo es el siguiente:

09:30 CET: cobertura en directo del lanzamiento de ExoMars.

12:00 CET: comentarios sobre el estado de la misión, presentación de los objetivos científicos de ExoMars, y retos operativos. Turno de preguntas.

22:10 CET : confirmación de la separación de la nave espacial, el despliegue de los paneles solares y adquisición de la primera señal.

22: 45 CET Fin del evento.

Los tiempos están sujetas a cambios.

Fuente de la noticia: Astrofísica y Física


Rosetta fotografía la región de Imhotep con NAVCAM

Fran Sevilla 14 marzo, 2016 - 7:40 am 

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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM

Como siempre, Rosetta nos sorprende con hermosas vistas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. En esta ocasión es una imagen tomada con NAVCAM el pasado 1 de marzo. En dicho momento Rosetta se encontraba a 26,7 kilómetros del núcleo cometario. La imagen está centrada en la región conocida como Imhotep, aunque se puede ver parte de la región conocida como Khonsu en la zona derecha de la fotografía.

La resolución es de 2,3 metros por píxel y la imagen abarca 2,3 kilómetros. Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de la ESA.


Destellos desde Vega: Olas en Titán

Fran Sevilla 14 marzo, 2016 - 6:00 pm 

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Concepción artística. Crédito: NASA

No son tan espectaculares como las que se pueden ver en nuestro planeta, pero nuevas imágenes presentadas en la reunión de la American Geophysical Union celebrada en San Francisco muestran la presencia de olas en los mares de Titán. Es la primera vez que se detectan olas en otro mundo distinto a la Tierra. Los mares de Titán, principal satélite de Saturno, están formados por hidrocarburos, principalmente metano líquido a -180º C.

La primera imagen de radar mostraba reflejos de luz en el Ligeia Mare. Posteriormente otras dos imágenes de radar mostraban el mismo fenómeno en otros mares. No obstante, se trata de olas de pequeñas dimensiones, con una altura de 1,5 centímetros que se desplazarían a 0,7 metros por segundo (unos 2,5 kilómetros por hora). Estas olas son indicadores de un ambiente activo, con vientos, sobre todo en el verano de Titán.

se puede ampliar información en el Artículo “Los mares de Titán nos muestran sus olas” de Astrofísica y Física.


ExoMars despega con éxito

Fran Sevilla 14 marzo, 2016 - 7:47 pm 

Esta mañana a las 9:31 GMT despegaba un cohete Protón M / Breeze M desde el Cosmódromo de Baikonur con la nave espacial ExoMars 2016, comenzando su viaje rumbo a Marte. Compuesta por un orbitador y un módulo de descenso, la misión es una de las más complejas y puestas en marcha por la ESA. A las 19:50 UT se espera el último encendido que nos indique que la misión transcurre sin problemas.

Uno de los objetivos de esta misión es investigar el pasado húmedo de Marte y la posibilidad de que hubiera vida en su superficie en la actualidad o en el pasado.

ExoMars, es una colaboración entre ESA y Roscosmos, y está formada por el orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) y el módulo de descenso Schiaparelli.

En el vídeo que ilustra este post podéis visualizar el despegue.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Homenaje a Einstein en el aniversario de su nacimiento

Fran Sevilla 14 marzo, 2016 - 10:58 pm 

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Tal día como hoy, el 14 de marzo de 1879 nacía Albert Einstein. En este post, recordamos en el aniversario de su nacimiento a uno de los grandes personajes que nos ha dejado la historia. Lo haremos con una selección de sus citas más carismáticas ilustradas con fotografías del científico.

 “Quiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es hora de irse. Yo lo haré con elegancia.”

Todos somos muy ignorantes. Lo que ocurre es que no todos ignoramos las mismas cosas.

Nunca
consideres el estudio como una obligación, sino como una oportunidad
para penetrar en el bello y maravilloso mundo del saber.

Si buscas resultados distintos, no hagas siempre lo mismo.

La vida es muy peligrosa. No por las personas que hacen el mal, sino por las que se sientan a ver lo que pasa.


Hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica: la voluntad.

Los grandes espíritus siempre han encontrado una violenta oposición de parte de mentes mediocres.El estudio y, en general, la búsqueda de la verdad y la belleza conforman un área donde podemos seguir siendo niños toda la vida.

La educación es lo que queda una vez que olvidamos todo lo que aprendió en la escuela.

 

Lo importante es no dejar de hacerse preguntas.


Nunca pienso en el futuro. Llega demasiado pronto.No creo en el miedo de la vida, en el miedo de la muerte, en la fe ciega. No puedo probarle a usted que no hay un Dios personal, pero si hablara de él, sería un mentiroso.


No se puede acabar con el dominio de los tontos, porque son tantos, y sus votos cuentan tanto como los nuestros.El problema del hombre no está en la bomba atómica, sino en su corazón.

 

Hay dos maneras de vivir su vida: una como si nada es un milagro, la otra es como si todo es un milagro.Intenta no volverte un hombre de éxito, sino volverte un hombre de valor.

El azar no existe; Dios no juega a los dados.

¡Triste época la nuestra! Es más fácil desintegrar un átomo que un prejuicio.

Dar ejemplo no es la principal manera de influir sobre los demás; es la única manera.

 


Si mi teoría de la relatividad es exacta, los alemanes dirán que soy alemán y los franceses que soy ciudadano del mundo. Pero si no, los franceses dirán que soy alemán, y los alemanes que soy judío.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra

Fran Sevilla 15 marzo, 2016 - 2:01 am 

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Cometa P/2016 BA14 el 22 de marzo. Stellarium

El cometa P/2016 BA14 pasará por las proximidades de la Tierra el próximo 22 de marzo. Y lo hará realmente cerca, a 3,5 millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, a unas 9 veces la distancia que nos separa de la Luna. Si viajásemos en coche a 120 kilómetros por hora tardaríamos 3,3 años en recorrerla. Pero en el espacio esto no es nada. La vuelta de la esquina.

A pesar de la pequeña distancia que nos separa no supone ningún peligro para la Tierra… Vamos a ver cuanto tardan los “apocalípticos” el anunciar el fin del mundo.

La distancia es tan cercana que será el tercer cometa conocido que más cerca de nuestro planeta ha pasado. El que más próximo pasó fue el cometa D/1770 L1 Lexell, que pasó en 1770 a una distancia 5,9 veces la distancia a la Luna y fue observador por Charles Messier. En segundo lugar del podio está el cometa 55P/1366 Temple-Tuttle, que se estima que en el 1366 pasó a 8,9 veces la distancia a la Luna.

Mas de uno se estará frotando las manos. Estará esperando ver un cometa que cruce el cielo de extremo a extremo. Pues malas noticias. Nada más lejos de la realidad. Se trata de un pequeño cuerpo, con un diámetro entre 430 y 545 metros que únicamente alcanzará la magnitud visual aparente de +12 o +13 el día 22. O sea, ya podéis ir pensando en usar telescopios con una abertura no inferior a 25 cm, unos cielos espectaculares, y mejor si sacáis la CCD (bueno, tened a mano el telescopio por si se equivocan los del JPL. Luego no se aceptan quejas   😛). El día 22 lo encontraréis en la constelación de Cáncer (ver mapa del encabezado del post). Sus coordenadas será ascensión recta 8h 56m y declinación +15º 10′ (válido para el día 22 al comieno de la noche).

Los astrónomos Matthey Knight, Michael S. P. Kelley y Silvia Protopapa, usando el Discovery Channel Telescope observaron una cola en este objeto que hasta ese momento no era considerado como cometa. Y es que la sorpresa de este cometa no radica únicamente en el paso cercano a la Tierra y en su reclasificación como cometa. Resulta que hay sospechas de que podría ser un fragmento del cometa 252P/LINEAR 12, el cual pasará a 5,3 millones de kilómetros de la Tierra justo un día antes, el 21 de marzo.

Los observatorios estarán atentos a este par de cometas. La respuesta a la incógnita en breve….

Puedes ampliar información del cometa en la base de datos del JPL.

[This post participates in Carnival of Space #450, at Next Big Future:

Comet P/2016 BA14 will have a very close encounter with our planet: only 9 LD -lunar distances-]


Fotografías del cometa 67P con OSIRIS

Fran Sevilla 15 marzo, 2016 - 1:50 pm 

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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Esta fotografía corresponde al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y ha sido tomada por Rosetta con el instrumento OSIRIS. Fue realizada el 10 de febrero y cubre las regiones conocidas como Imhotep y Bes, y parte de Khepry (lado izquierdo). La imagen fue tomada desde una distancia de 49,2 kilómetros, cubre 1,8 kilómetros y tiene una resolución de 0,89 metros por píxel.

Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de ESA.


Destellos desde Vega: El Hubble rompe el récord de distancia cósmica

Fran Sevilla 15 marzo, 2016 - 6:01 pm 

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Crédito: Vídeo – NASA, ESA, and G. Bacon (STScI); science – NASA, ESA, P. Oesch (Yale University), G. Brammer (STScI), P. van Dokkum (Yale University), y G. Illingworth (University of California, Santa Cruz)

El Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA) ha logrado romper el record de distancia cósmica al observar una galaxia, a la que se ha denominado GN-z11, que existía 400 millones de años después del Big Bang, un 3% de la edad actual del Universo. El descubrimiento, realizado por un equipo internacional de astrónomos, será publicado en The Astrophysical Journal.

Hasta ahora el récord pertenecía a la galaxia EGSY8p7, con un valor z de 8,68. GN-z11 tiene un valor z de 11,1. Este nuevo descubrimiento permitirá profundizar en nuestros conocimientos del universo primitivo. Se puede ampliar información en el artículo “Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record” de NASA.


Calisto

Francisco Sevilla 16 marzo, 2016 - 12:36 am 

Calixto satélite de Júpiter

 

Calisto, también conocido como Júpiter IV, fue descubierto en 1610 por Galileo Galilei y es el cuarto satélite galileano en distancia a Júpiter. Su nombre se corresponde a una de las amantes de Zeus en la mitología griega.

Con 4.820 kms de diámetro, es el tercer satélite más grande del Sistema Solar. Su órbita, de 1.880.000 kms que completa en 16,7 días, tiene una excentricidad de 0,007 y tan solo está 0,2º inclinada con respecto al ecuador del planeta. Debido a que su periodo de rotación iguala al orbital, siempre presenta la misma cara a Júpiter. No está afectado por efectos de resonancia con júpiter.

Geológicamente, dada su densidad de 1,8 g/cm3 se cree que está compuesto a partes iguales por hielo y roca. Además la sonda Galileo descubrió que tiene un núcleo de silicatos (con un diámetro máximo de 1.200 kms) e incluso un océano interno (debajo de la corteza) de agua líquida, que podría tener una profundidad de 100 kms. También se cree que por su gran separación con Júpiter, su interior no se ha visto calentado por efectos de marea.

La superficie de Calisto está cubierta de cráteres (algunos hasta de 100 kms de diámetro), una de las mayores densidades de cráteres del Sistema Solar, y no presenta restos de actividad tectónica. Uno de los rasgos superficiales más destacados sería una cuenca llamada Valhalla, con 600 kilómetros de diámetros y anillos que la rodean y se extienden concéntricamente hasta 1.800 kms del centro. Se cree que habría más de un 25% de la superficie cubierta por agua helada. No posee grandes montañas o volcanes. Además, el hemisferio que apunta hacia el planeta sería más oscuro y con menor albedo que el hemisferio opuesto. El albedo medio es de 0,22 y la temperatura media en la superficie es de 135K.

Calisto tiene una tenue atmósfera (tan solo 7×10^(-12) bares de presión) compuesta de dióxido de carbono y trazas de oxígeno. También posee ionosfera, lo cual hace suponer que la concentración de oxígeno sea superior al que se cree que existe.

Junto con otros mundos (Europa, Ganímedes, Marte y Titán) es uno de los cuerpos de especial atención en las investigaciones astrobiológicas.

Calisto tiene una magnitud aparente de +5,7, con lo que es observable con cualquier instrumento.


Monte Ahuna en Ceres

Fran Sevilla 16 marzo, 2016 - 7:45 am 

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Monte Ahuna en Ceres. Crédito: NASA/Dawn

Diversas misiones nos están dejando continuamente hermosas imágenes de remotos mundos del Sistema Solar. En esta ocasión os compartimos una imagen tomada por la misión Dawn, que ya lleva un año alrededor del planeta enano Ceres. La imagen corresponde al monte Ahuna y fue tomada desde una órbita a 385 kilómetros.


Auroras boreales en ‘tiempo real’

Fran Sevilla 16 marzo, 2016 - 2:08 pm 

The Aurora…As It Actually Appeared from Alan Dyer on Vimeo.

Aquí os compartimos un magnífico vídeo realizado por Alan Dyer donde se muestran las auroras boreales en “tiempo real”, o dicho de otro modo, en la forma en la que realmente se ven, aunque con la sensibilidad mayor que el ojo humano para distinguirlas más fácilmente. Normalmente gran parte de los vídeos las muestran tras un montaje de tipo time-lapse, en el cual se ven a una velocidad superior a la real.

 ¡Disfrutad con el vídeo!


Los puntos brillantes de Ceres sufren variaciones inesperadas

Fran Sevilla 16 marzo, 2016 - 2:21 pm 

This artist’s impression is based on a detailed map of the surface compiled from images taken from NASA’s Dawn spacecraft in orbit around the dwarf planet Ceres. It shows the very bright patches of material in the crater Occator and elsewhere. New observations using the HARPS spectrograph on the ESO 3.6-metre telescope at La Silla in Chile have revealed unexpected daily changes on these spots, suggesting that they change under the influence of sunlight as Ceres rotates.

Esta imagen se basa en un mapa detallado de la superficie, construido a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Dawn de la NASA, en órbita alrededor del planeta enano CERES. Muestra los puntos muy brillantes de material que hay en el cráter Occator y en otros lugares. Crédito:ESO/L.Calçada/NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/Steve Albers/N. Risinger (skysurvey.org)

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Cráter Occator fotografiado por Dawn. Crédito: NASA

Gracias al espectrógrafo HARPS, instalado en el Observatorio La Silla (Chile), se han realizado una serie de observaciones que han revelado cambios inesperados en los puntos brillantes del planeta enano Ceres.

Desde nuestro planeta, Ceres se aprecia sólo como un pequeño punto de luz en un fondo de estrellas. Pero si analizamos cuidadosamente esta luz se puede apreciar variaciones debidas a la rotación del planeta enano, a los puntos brillantes y a otras causas. Con estos datos en la mano, los científicos han concluido que el material de los puntos es volátil y se evapora al cálido resplandor de la luz solar.

Ceres es el cuerpo de mayor tamaño del Cinturón de Asteroides situado entre Marte y Júpiter, siendo el único objeto de esta zona clasificado como planeta enano. La sonda Dawn lleva más de un año orbitando en torno a él trazando mapas muy detallados de su superficie. Una de las mayores sorpresa encontradas fue la existencia de puntos muy brillantes que reflejaban muchísima más luz que su entorno, más oscuro. El punto de luz más importante se encuentra en el interior del cráter Occator y sugiere que Ceres puede ser un mundo mucho más activo que la mayoría de los asteroides vecinos.

Ahora, las nuevas observaciones con HARPS han detectado inesperadas variaciones en la luz de Ceres que sugieren que el material de los puntos brillantes es volátil y se evapora con la luz del Sol.

El autor principal del nuevo estudio, Paolo Molaro, del INAF-Observatorio Astronómico de Trieste, comenta: “tan pronto como Dawn reveló la existencia de los puntos brillantes en Ceres, pensé en los posibles efectos mensurables desde la Tierra. A medida que Ceres rota, los puntos se acercan a la Tierra, y luego retroceden de nuevo, lo cual afecta al espectro de la luz del Sol reflejada que llega a nuestro planeta”.

Ceres tarda nueve horas en dar un giro completo, y los cálculos han demostrado que los efectos debidos al movimiento de los puntos brillantes al acercarse y alejarse de la Tierra debido a esta rotación serían muy pequeños, del orden de 20 kilómetros por hora. Pero este movimiento es lo suficientemente grande como para ser medible mediante el efecto Doppler con instrumentos de alta precisión como HARPS.

El equipo estudió Ceres con HARPS durante algo más de dos noches en julio y agosto de 2015. “El resultado fue inesperado”, comenta Antonino Lanza, del INAF-Observatorio Astrofísico de Catania y coautor del estudio. “Encontramos los cambios previstos en el espectro por la rotación de Ceres, pero con otras variaciones considerables de una noche a otra”.

Los científicos concluyeron que los cambios observados podrían deberse a la presencia de sustancias volátiles que se evaporan bajo la acción de la radiación solar. Cuando las manchas del interior del cráter Occator están en el lado iluminado por el Sol, se forman penachos que reflejan la luz solar de forma muy eficaz. Estos penachos se evaporan rápidamente, pierden reflectancia y producen los cambios observados. Este efecto, sin embargo, cambia de noche a noche, dando lugar a patrones aleatorios adicionales a corto y largo plazo.

Si esta interpretación se confirma, Ceres podría ser muy diferente de Vesta y los demás asteroides del cinturón principal. A pesar de estar relativamente aislado, parece tener actividad interna. Se sabe que Ceres es rico en agua, pero no está claro si esto está relacionado con los puntos brillantes. También se desconoce la fuente de energía que genera esta filtración continua de material de la superficie.

Dawn continúa estudiando Ceres y el comportamiento de sus misteriosos puntos brillantes. Tras el final de la misión espacial, HARPS y otros instrumentos podrán seguir investigando desde la Tierra.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Caroline Herschel, la hermana a la sombra

Fran Sevilla 16 marzo, 2016 - 6:09 pm 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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El 16 de marzo de 1750 nació en Hanover Caroline Herschel. Si os hablo sobre William Herschel, su hermano, muchos me podríais contar cuáles fueron sus aportaciones a la astronomía, por ejemplo, el descubrimiento de Urano. Pero, ¿qué papel tuvo Caroline en esta ciencia? Hoy, aniversario de su nacimiento y que google ha celebrado con el doodle que ilustra este post, os voy a hablar un poco sobre esta mujer que ha pasado desapercibida a pesar de realizar grandes investigaciones científicas.

Caroline, a diferencia de sus hermanos William y Alexander, no recibió nngún tipo de educación formal, ya que su madre pensaba que su deber era llegar a ser una buena ama de casa. Pero, desgraciadamente, sufrió durísimas enfermedades en su infancia como el tifus y la viruela que le deformaron el rostro y detuvieron su crecimiento. Esto llevó a Caroline a dedicarse solo a su casa y a renunciar a encontrar esposo porque pensó que ningún hombre la aceptaría con sus deformaciones. Entonces, a escondidas de su madre, que seguía pensando que el deber de una mujer era sólo su hogar, su padre le enseñó música y artes.

Con 22 años se fue con sus hermanos y estudió canto llegando a ser una buena soprano. Pero cuando William decidió abandonar la música por la astronomía, Caroline decidió marcharse con él. William recibió el título de Astrónomo Real en 1781 tras descubrir el planeta Urano, y, desde ese momento, ambos hermanos se dedicaron al estudio del firmamento.

Bajo las directrices de William, Caroline comenzó a formarse en astronomía y en 1786 ya poseía su propio observatorio, en el que fabricaba sus propias lentes y telescopios. Además, le fue asignado un sueldo como ayudante lo que le permitió tener indepencia económica. Y así, tras años de estudio y dedicación descubrió junto a su hermano la existencia de cientos de estrellas dobles, demostrando así que la fuerza de gravedad se manifestaba también fuera del Sistema Solar. Y por sí sola descubrió ocho cometas, tres nebulosas y elaboró diversos catálogos.

Carolina Herschel es considerada la primera astrónoma profesional. En 1828 recibió la Medalla de oro de la Royal Astronomical Society, sociedad de la que fue su primer miembro honorario femenino. La nombraron miembro de la Real Academia Irlandesa y en 1846 recibió la Medalla de Oro de las Ciencias, del rey Federico Guillermo IV de Prusia. Desgraciadamente, su trabajo fue reconocido en mayor medida tras su muerte, a los 97 años.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


La Cadena de galaxias Markarian en Virgo

Francisco Sevilla 17 marzo, 2016 - 12:39 am 

La Cadena de galaxias Markarian en un conjunto de galaxias que forma parte del cúmulo de Virgo, y que visualmente se ven como una cadena, ligeramente curvada. El conjunto tiene un movimiento propio común y entre los componentes hay galaxias tan destacadas como M84 y M86. La localización es AR 12h 27m y declinación 13º 10′.


Fotografía del 67P con OSIRIS

Fran Sevilla 17 marzo, 2016 - 7:30 am 

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67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Nuevamente os compartimos una imagen tomada por Rosetta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Y es que no nos cansamos de las hermosas imágenes que la ESA comparte. En esta ocasión la imagen, que abarca 1,1 kilómetros, fue tomada el 27 de febrero desde una distancia de 29,7 kilómetros. Cubre la región conocida como Ahs y la resolución es de 0,53 metros por píxel.

Se puede ampliar información en el artículo “Cometwatch 1 March” de ESA.


Otro punto de vista para el eclipse del 9 de marzo

Fran Sevilla 18 marzo, 2016 - 12:45 am 

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Crédito: DSCOVR/NASA

Así fue como observó la Deep Space Climate Observatory (DSCOVR, NASA) el eclipse de Sol del pasado 9 de marzo. DSCOVR retrato el movimiento de la sombra de la Luna a través de la superficie terrestre usando su instrumento Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC), un telescopio Cassegrain con una CCD de 4 megapíxeles de resolución. El gif está formado a partir de 13 imágenes.

DSCOVR no fue el único testigo privilegiado para ver el eclipse de una manera peculiar. También Proba-2 fue testigo desde el espacio del fenómeno, tal y como contamos en el artículo “Proba-2 observa el eclipse de Sol“. Puedes ampliar información en el artículo “An EPIC Eclipse” de Earth Observatory/NASA.


Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs

Verónica Casanova 18 marzo, 2016 - 7:32 am 

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El próximo 22 de marzo de 2016, el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs realizará un encuentro cercano verdaderamente histórico con nuestro planeta, alcanzando una distancia mínima de nosotros de alrededor de 3,6 millones de km.

Esta distancia es lo suficientemente grande como para sentirnos seguros y hará que P / 2016 BA14 sea el tercer cometa que más se nos ha acercado en la historia.

The Virtual Telescope Project 2.0 mostrará online esta aproximación de manera que todo el mundo pueda disfrutarla desde su casa. Las dos sesiones gratuitas están programadas para los próximos 21 y 22 de marzo, comenzando a las 21:00 UT.


Las emisiones pueden seguirlas desde este enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Propuesta observacional: La Luna pasando por Cáncer

Fran Sevilla 18 marzo, 2016 - 10:34 pm 

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La Luna pasando por Cáncer. Stellarium

Aquí os hacemos una sencilla propuesta observacional. Esta noche puedes observar la Luna en la constelación de Cáncer. Su situación la podéis ver en la imagen superior. Podéis realizar un paseo rápido. Comenzamos observando la Luna. Podemos hacerlo con prismático o si tenéis un telescopio, primero a pocos aumentos disfrutando de la imagen completa de nuestro satélite, y posteriormente a mayores aumentos para estudiar en detalle la zona del terminador y el contraste de sombras (Podéis ver algunos dibujos en fjsevilla.com). Dada la avanzada edad de la fase lunar, os recomiendo usar filtro lunar para reducir el brillo.

Subiendo un poco al noreste, nos detenemos en el cúmulo abierto M44, más conocido como El Pesebre. Se trata de un cúmulo fácil de observar con prismáticos y cuyo componente más brillante tiene una magnitud de +6,3. Situado a 577 años luz de nuestro planeta, está formado por unas 50 estrellas.

Ahora tirando hacia sureste encontraréis otro cúmulo abierto: M67. Este otro cúmulo os resultará más difícil de observar pues los componentes más brillantes son de la magnitud +10. Dada la proximida de la Luna os recomiendo usar telescopio. Está situado a 2.500 años luz y está formado por unas 200 estrellas.


Destellos desde Vega: Paso cercano del asteroide 2016 EF195

Fran Sevilla 18 marzo, 2016 - 11:17 pm 

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Asteroide 2016 EF195 el 11 de marzo. Stellarium

El pasado 15 de marzo se descubrió (telescopio PanSTARRS 1, Hawaii) un pequeño cuerpo con un tamaño entre 52 y 160 metros, y que recibió la denominación 2016 EF195. La sorpresa vino al calcular su órbita y descubrir que había pasado a tan sólo 38.463 kilómetros de la Tierra pocos días antes. Esta pequeña distancia (equivalente a 0,1 veces la distancia a la Luna) es un poco mayor que la de los satélites de comunicaciones.

El paso lo realizó el 11 de marzo a las 3:52 horas TU a unos 36.000 kilómetros por hora. En dicho momento estaba al norte de la constelación de Cetus y con un brillo de +15,2. Pertenece a la familia de los Apolos. Puedes ampliar información del 2016 EF195 en la base de datos del JPL.

Aprovechando esta noticia de un paso cercano, os recuerdo que el próximo 22 de marzo el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs  pasará a tan sólo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, el tercer paso más cercano de un cometa conocido. Puedes seguir el evento online. En el siguiente artículo puedes ver cómo hacerlo: “Sigue online el histórico encuentro con el cometa P/2016 BA14 Pan-Starrs“.


Mañana comienza la primavera

Fran Sevilla 19 marzo, 2016 - 9:54 am 

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Solsticios y Equinoccios. Crédito: Wikipedia

El comienzo de la primavera de este año (2016) ocurrirá mañana 20 de marzo, a las 5:30 horas (horario peninsular, una hora menos en las Islas Canarias). La primavera de este año tendrá una duración de 92 días.

El inicio de la primavera coincide con el llamado equinoccio de primavera, momento en el cual el Sol cruza visualmente en el firmamento el plano de la eclíptica. Durante el equinoccio de primavera el Sol pasará del hemisferio celeste sur al norte y continuará ganando declinación hasta el llamado solsticio de verano, momento en el cual alcanzará su máxima altura sobre el horizonte -al mediodía-. Las alturas angulares del Sol sobre el horizonte y al mediodía solar vienen determinadas por una sencilla fórmula:

90º-[latitud]+[declinación solar]

La declinación solar es el ángulo del Sol (para la fecha en que se quiere conocer el valor de la altura solar) respecto a la eclíptica. Su valor varía de -aproximadamente- -23,5º a +23,5º. Este valor mínimo/máximo no es una casualidad: corresponde con la inclinación del eje terrestre respecto a la eclíptica. El valor absoluto de 23,5º se alcanza en los solsticios, mientras que en los equinoccios, evidentemente, vale 0º.

También, poco después del inicio de la primavera, en España tendremos que ajustar nuestro relojes debido al cambio de hora. El último domingo de marzo (día 27) se adelantarán los relojes, de las 2:00 a las 3:00 (horario peninsular). Conforme a lo que marca la directiva europea 2000/84/CE, se procederá a atrasarlos en Octubre. [*]

Esperemos que la primavera nos traiga el tan esperado buen tiempo…

[*] Nota: Estos datos son válidos para España. Otros países pueden tener cambios horarios diferentes o no tenerlos.


Medir ángulos en el firmamento

Francisco Sevilla 20 marzo, 2016 - 2:42 am 

Crédito de la imagen: Wikipedia.org

A la hora de observar el firmamento nocturno muchas veces nos interesa medir distancias entre objetos, o entre los objetos y el horizonte. Hay sencillos “trucos” para hacer estos cálculos.

Con el brazo extendido:

– el dedo meñique equivale a 1º

– el dedo pulgar equivale a 2º

– los nudillos del puño cerrado equivalen a 10º

– los dedos de la mano totalmente extendidos equivalen a 25º

Con estrellas:

– la distancia Dubhe a Merak (Osa Mayor) son 5º

– la distancia Dubhe a la estrella Polar son 30º

– la distancia Capella a Aldebarán son 30º

– la distancia Vega a Arturo son 60º


Sol día 1. Espectacular CME

Fran Sevilla 20 marzo, 2016 - 10:03 am 

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Crédito: SOHO/NASA/ESA

Esta imagen registró el observatorio solar espacial SOHO (NASA/ESA) el pasado 1 de marzo. A pesar de la relativa calma que presenta estos días el Sol, el día 1 ocurrió la erupción de un filamento magnético en el limbo noreste, con la posterior creación de un CME. Tras la erupción la actividad volvió a la normalidad.

El Solar and Heliospheric Observatory, SOHO, es un satélite de observación del Sol, lanzado en 1995 por la ESA y la NASA conjuntamente. Permite observaciones continuas del Sol al estar situado en el espacio. Se encuentra en el punto de Lagrange interior L1, a 1.500.000 kms hacia el Sol, punto en el cual la gravedad ejercida por la Tierra y el Sol se encuentra en equilibrio el satélite permanecerá sin desplazarse del punto. De todos modos, como el punto L1 presenta cierta inestabilidad, el SOHO se mueve en una órbita alrededor del punto L1. En el panel derecho del blog se puede encontrar la imagen actual del Sol tomada por el SOHO.

Los instrumentos del SOHO son:

– CDS: cámara de 15 a 80 nm en UV extremo, para la corona solar más cercana a la superficie.

– CELIAS: analizador de viento solar.

– COSTEP: analizador de partículas de alta energía de los CMEs y viento solar.

– EIT: cámara de UV.

– ERNE: para el estudio de las partículas más energéticas durante los eventos explosivos en el Sol.

– GOLF: medidor de baja frecuencia de oscilaciones en la superficie solar.

– LASCO: coronógrafo.

– MDI/SOI: observaciones en 676,78 nm para el estudio de la estructura de los campos magnéticos (efecto Zeeman).
– SUMER: medidor del flujo de plasma.

– SWAN: cámara para observar la radiación Lyman alfa interplanetaria desde cualquier dirección del cielo.

– UVCS: espectroscopio de UV para medir las propiedades de protones y electrones situados entre 2 y 10 veces el radio solar.

– VIRGO: medidor de variaciones en la energía irradiada por el Sol.


Clasificación de las erupciones solares

Francisco Sevilla 21 marzo, 2016 - 12:31 am 

En diversos post observaréis que las erupciones solares (o como más habitualmente suelo denominar, solar flares) tienen una clasificación compuesta por una letra y un número, por ejemplo C3. Esta clasificación se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm)que se detecta y se mide en W/m2.

Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más
intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C.  

Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra). Por ejemplo una X1 tiene una potencia de 0,0001 W/m2. Sin embargo se han llegado a medir de hasta categoría X28 (0,0028 W/m2) y se sospecha que hasta X45 (0,0045 W/m2).


Eclipse penumbral de Luna no visible desde España

Fran Sevilla 21 marzo, 2016 - 7:27 am 

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Eclipse de luna, 23 de marzo de 2016. Crédito: NASA Eclipse web site

Ya comentamos en el artículo “Eclipses de Luna durante 2016” (Vega 0.0. Diciembre 2016) que el panorama cara a los eclipses de Luna este año era incluso peor que en el caso de eclipses de Sol. Tendremos dos eclipses pero ambos penumbrales, de modo que incluso los observadores situados en regiones favorables apenas podrán disfrutar de los eclipses.

El primero será el próximo 23 de marzo, iniciando el contacto con la penumbra a las 9:39 horas TU y finalizando a las 13:54 horas TU. El máximo será a las 11:48 horas TU. Será visible en el Pacífico, visible a la salida de la Luna en la parte este de Asia y en Oceanía, y visible a la puesta de la Luna en prácticamente todo el continente americano.

Puedes ampliar información el la página “NASA Eclipse web site“, y en concreto sobre los tipos de eclipses en el artículo “Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol“.


¿Más caliente Mercurio o Venus?

Francisco Sevilla 22 marzo, 2016 - 1:04 am 

Un lector del blog formuló la la siguiente pregunta: Siendo Mercurio el planeta más próximo al Sol, ¿es también el planeta más caliente? Y la respuesta es no.


Parece ilógico, sin embargo el planeta con mayores temperaturas es Venus. Mercurio orbita casi a la mitad de distancia del Sol que Venus y recibe más radiación solar por unidad de superficie que Venus. En el caso de Mercurio, la cara que está mirando al Sol alcanza los 426ºC. En la cara que no mira al Sol la temperatura cae a -173ºC.

Sin embargo hay una diferencia muy importante entre Mercurio y Venus: la atmósfera. En el caso de Mercurio, ésta es casi inexistente (ligeras trazas de algunos gases), mientras que Venus tiene una densa atmósfera de dióxido de carbono, que atrapa el calor que recibe, y mediante el efecto invernadero hace que la temperatura en la superficie del planeta sea muy alta. Venus llega a los 460ºC.


Nuevas y espectaculares imágenes de Ceres

Fran Sevilla 22 marzo, 2016 - 7:29 pm 

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Cráter Occator en Ceres. Crédito: NASA/Dawn

Se están publicando nuevas imágenes tomadas por la misión Dawn del planeta enano Ceres. Realmente espectaculares. Aquí os compartimos dos de ellas, para ir abriendo boca, del cráter Occator. Simplemente espectaculares. La primera una ampliación del centro del cráter y a color, y la segunda el cráter completo. Más adelante compartiremos más imágenes.

Occator es el misterioso cráter que contiene los famosos puntos brillantes de Ceres. Su diámetro es de 90 kilómetros y una profundidad de 4 kilómetros. Occator es el nombre de una deidad Romana de la agricultura.

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Cráter Occator en Ceres. Crédito: NASA/Dawn


Un Casio muy astronómico

Francisco Sevilla 23 marzo, 2016 - 1:16 am 

Si bien ya tiene al menos 30 años de antigüedad, seguramente más de un aficionado a la astronomía se lo pediría como regalo de Navidad. Al menos ¡yo me lo pido!

Se trata del Casio CGW-50 Cosmo Phase, y muestra en el display superior las posiciones de los planetas.


10 curiosidades que deberías saber sobre Neptuno

Francisco Sevilla 24 marzo, 2016 - 12:44 am 

A pesar de que Neptuno es un planeta fascinante, son muchas las cosas que la gente desconoce de él. Tal vez sea porque es el planeta más distante de nuestro Sistema Solar o porque pocas misiones han tenido como objetivo su estudio. Aún así, este gigante de gas y hielo está repleto de maravillas.

Para conocerlo mejor, hemos recopilado diez datos interesantes sobre este planeta. Seguro que algunos ya los sabéis pero otros pueden ser totalmente nuevo para vosotros.

¡Comenzemos!

1.- Neptuno es el planeta más distante.

Os preguntaréis por qué en primer lugar he escrito algo tan simple. Pero es que, en realidad, este asunto es complicado si lo analizamos a través de la historia. Neptuno fue descubierto en 1846 y se convirtió en el planeta más distante del Sistema Solar. Posteriormente se descubrió Plutón, más lejano que el gigante de hielo. Pero la órbita de Plutón es muy elíptica, y por lo tanto, hay periodos en los que este cuerpo se encuentra más cerca del Sol que el propio Neptuno. La última vez que sucedió esto fue entre 1979 y 1999. Durante este periodo Neptuno fue el planeta más distante, y no Plutón..

Posteriormente, la Unión Astronómica Internacional decidió en la XXVI Asamblea General que tuvo lugar entre el 14 y el 25 de agosto de 2006, en Praga, que debía redefinirse lo que era un planeta. En lo que resultaría ser una decisión muy controvertida, la IAU de aprobó una resolución en la que se define un planeta como: un cuerpo celeste que ha alcanzado el equilibrio hidrostático (es decir, forma esférica), que ha limpiado su vecindad orbital de pequeños cuerpos y que no es un satélite. Con esta definición, el pobre Plutón fue expulsado de la categoría de planetas del Sistema Solar, así que Neptuno volvió a ocupar el lugar de planeta más distante.

Al menos por ahora,…

¿Y si realmente existiera el hipotético Planeta X?

 2. Neptuno es el más pequeño de los gigantes gaseosos.

Con un radio ecuatorial de tan sólo 24.764 kilómetros, Neptuno es más
pequeño que el resto de los gigantes gaseosos del Sistema Solar:

Júpiter, Saturno y Urano. Pero aquí está lo curioso: Neptuno es en
realidad más masivo que Urano, en un sorprendente 18%. Puesto que es más pequeño pero más masivo, Neptuno tiene una densidad mucho mayor que Urano. De hecho, es el gigante gaseoso más denso del Sistema Solar.

3. La gravedad en la superficie de Neptuno es casi similar a la de la Tierra.

¿Curioso, verdad? Pero veámoslo con datos.  Neptuno es una bola de gas y hielo (y probablemente un núcleo rocoso), así que si nos ponemos de pie sobre sus nubes, nos hundiríamos. Pero nos daríamos cuenta de algo sorprendente: la fuerza de gravedad que nos empuja hacia abajo sería aproximadamente de la misma intensidad que la que sentimos caminando sobre la Tierra.La gravedad de Neptuno es sólo un 17% superior a la de la Tierra, la cifra más cercana que puede encontrarse en el Sistema Solar. Neptuno posee 17 veces la masa de nuestro planeta y es cuatro veces más grande. Esto significa que su mayor masa se extiende sobre un volumen mayor, por lo que haciendo cálculos nos sale una fuerza de gravedad casi idéntica a la terrestre. La única diferencia es que nos hundiríamos.

4. El descubrimiento de Neptuno sigue siendo controvertido.

La primera persona que probablemente observó a Neptuno fue Galileo, quien lo marcó como una estrella en uno de sus dibujos. Y como no pudo identificarlo como un planeta, no se le atribuye su descubrimiento. Este mérito le corresponde al matemático francés Urbain Le Verrier y al también matemático inglés Couch Adams. Ambos científicos predijeron la existencia de un planeta en una región específica del cielo.

Cuando el astrónomo Johann Gottfried Galle  encontró al planeta el 1846, comenzó la batalla por adjudicarse el descubrimiento, y que continúa hoy en día. Actualmente se ha llegado al consenso de que tanto Le Verrier como Adams merecen igual crédito por el descubrimiento.

5. Neptuno tiene los vientos más fuertes del Sistema Solar.

¿Os da miedo un huracán? Pues imaginad uno cuyos vientos alcancen los 2.100 Km/h. Actualmente, los científicos siguen debatiendo las causas por las que pueden generarse estos vientos tan potentes en un planeta frío y helado. Una idea es que las bajas temperaturas junto con los flujos de gases en la atmósfera del planeta podrían reducir la fricción hasta el punto de generar con facilidad vientos tan rápidos.

6. Neptuno es el planeta más frío del Sistema Solar.

En la parte superior de sus nubes, las temperaturas en Neptuno pueden alcanzar los -221,45ºC. Eso es tres veces la temperatura más fría jamás registrada en la Tierra (-89.2°C), lo que significa que un ser humano sin protección se congelaría al instante. Plutón puede alcanzar temperaturas de hasta -240ºC, pero como ya no es considerado planeta, Neptuno gana.

7. Neptuno tiene anillos.

Si decimos anillos, muchos sólo piensan en los vistosos aros de Saturno. ¿Pero sabéis que Neptuno también tiene su propio sistema de anillos? Por desgracia, su observación es complicada porque son mucho más oscuros.  En total, Neptuno tiene cinco anillos, que llevan el nombre de
astrónomos que hicieron importantes descubrimientos sobre este planeta:
Galle, Le Verrier, Lassell, Arago y Adams.

 Estos anillos se componen de al menos un 20% de polvo (algunas zonas alcanzan hasta el 70% de polvo), cuyas partículas son similares a las estudiadas en los anillos de Júpiter. El resto de los materiales de los anillos está formado por pequeñas rocas. Se cree que los anillos son oscuros debido a la presencia en ellos de compuestos orgánicos que han sido alterados gracias a la radiación cósmica, fenómeno que también se ha observado en los anillos de Urano.

Se cree que los anillos de Neptuno son relativamente jóvenes (mucho más jóvenes que los de Urano) y que podrían deberse al resultado de una colisión entre alguna de las lunas originales del planeta que vieron sus órbitas alteradas cuando Neptuno capturó gravitatoriamente a Tritón, del que se cree que era un cuerpo que originalmente formaba parte del Cinturón de Kuiper.

8. Neptuno, probablemente, capturó a su luna más grande, Tritón.Tritón, la mayor luna de Neptuno, posee una órbita retrógrada, es decir, orbita en dirección contraria a como lo hacen el resto de las lunas del planeta. Esta peculiaridad se explica indicando que, probablemente, Neptuno capturó gravitatoriamente a Tritón. Así que, la luna no se formó junto al resto de lunas del planeta.

Tritón posee una rotación síncrona con el planeta, es decir, siempre le muestra la misma cara. Además, la gravedad de Neptuno provoca que cada vez esté más próximo a su superficie, por lo que en algún momento, dentro de miles de millones de años, Tritón será destrozado por la fuerza de gravedad del planeta y se convertirá en un magnífico anillo a su alrededor.

9. Sólo hemos visitado una vez a Neptuno.

La única vez que hemos visitado a Neptuno fue gracias a la sonda Voyager 2. Y esto ocurrió el 25 de agosto de 1989, cuando sobrevoló al planeta a 3.000 km del polo norte del mismo. Durante el sobrevuelo la Voyager 2 estudió la atmósfera de Neptuno, sus anillos, la magnetosfera, y sobrevoló a Tritón. También observó una mancha oscura en la atmósfera correspondiente a una tormenta giratoria que ya ha desaparecido tal y como han revelado recientes fotografías de Hubble.

10. No hay planes para visitar en un corto plazo de tiempo a Neptuno.

 Las asombrosas fotografías realizadas por la Voyager 2 podrían ser los mejores datos que tengamos de Neptuno durante las próximas décadas. Sin embargo, la misión Flagship de la NASA, podría tener lugar en algún momento durante la década de 2020 ó 2030. Y también la NASA propuso el pasado 2003 una misión a Neptuno similar a Cassini, que orbita el sistema de Saturno en la actualidad. Conocida como Neptune Orbiter, no se tiene más información acerca de esta misión.

Otra propuesta ha sido la sonda Argo, una nave espacial que se pondría en marcha en 2019 y cuyos objetivos serían sobrevolar Júpiter, Saturno, Neptuno, y un objeto del cinturón de Kuiper. La atención se centrará en Neptuno y su luna más grande Tritón, a los que se alcanzarían en el año 2029.

Ilustración de Neptune Orbiter

Más información en el enlace.[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Caronte: nuevo estudio sobre su evolución interna

Fran Sevilla 25 marzo, 2016 - 1:12 am 

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

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Caronte. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

A pesar de que la misión New Horizons de la NASA ha proporcionado información muy valiosa sobre la luna de Plutón, Caronte, todavía nos quedan muchos misterios por resolver.

Caronte ha demostrado ser un cuerpo rocoso único e interesante, con una superficie helada que esconde muchas incógnitas. Recientemente, un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Israel y la Universidad de California, trató de resolver uno de los secretos de Caronte mediante la creación de un modelo que explica su evolución interna.

New Horizons completó el primer sobrevuelo cercano a Caronte y Plutón el pasado mes de julio. La nave espacial obtuvo imágenes de alta calidad de la superficie de Caronte, identificando una serie de características distintivas y desconcertantes. Entre las características más llamativas observadas se encuentran una serie de cañones que cubren la superficie de la luna en la región cercana al ecuador. Estos cañones poseen diferentes tamaños y cortan otras características observadas en la superficie.

En realidad, los cañones se unen para formar el denominado “Cinturón Tectónico”, una colección de cañones, crestas y escarpes, formando un gran círculo alrededor de Caronte.

“En algunos lugares, estas características indican que la superficie de Caronte se ha expandido. Si la luna sufrió un periodo de expansión, es posible que su superficie se estirara dando lugar a este tipo de características”, comentó Uri Malamud del Instituto de Tecnología de Israel.

De acuerdo con el documento publicado por Malamud y sus colegas, Caronte experimentó dos episodios de contracción-expansión en su historia que pueden proporcionar el ambiente adecuado para la formación del cinturón tectónico.

Los científicos argumentan que el primer episodio debió ocurrir en los primeros cientos de millones de años después de la formación de Caronte, lo que provocó cambios en el tamaño lo suficientemente grandes como para explicar no sólo el medio ambiente extensional que podría dar lugar a características como Serenity Chasma, sino también otras características de la superficie a lo largo del cinturón tectónico que requieren un entorno de comprensión.

El modelo propuesto por los autores considera varios procesos que pudieron cambiar la estructura interna de Caronte, así como su evolución.

“Hemos supuesto que Caronte fue en un principio un cuerpo frío y no diferenciado, con una estructura homogénea de hielo y rocas. También consideramos, en base a varios estudios experimentales realizados, que Caronte posee una porosidad residual tras su formación”, comentó Malamud.

Los objetos más masivos, naturalmente, tienen mayor presión, y por lo tanto tienen menos probabilidades de contener porosidades. Pero Caronte pasa a pertenecer a una clase de objetos de tamaño intermedio que son bastante masivos, pero no lo suficiente como para eliminar por completo la porosidad.

Los científicos también hicieron hincapié en que cualquier objeto que se compone de material rocoso también contiene nucleos radiactivos que liberan calor a lo largo de cientos de millones de años.

“En Caronte, este calor se acumuló, provocando que el hielo interno, inicialmente frío, se calentara. El hielo caliente es más susceptible a la compactación, y por lo tanto comprimió a Caronte, disminuyendo la luna de tamaño”, anotaron los investigadores.

Este escenario podría ser consistente con las tres teorías que se barajan sobre Plutón y Caronte: ambos cuerpos nacieron a partir de la misma nube de escombros, Caronte fue capturado, o Caronte se creó a partir de un impacto gigante en Plutón.

“Nuestro trabajo se suma a los existentes. Todas las opciones son sin duda plausibles, y se necesitan más estudios”, concluyó Malamud.

Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Celestron C8

Francisco Sevilla 26 marzo, 2016 - 12:18 am 

 

Desde que empecé la astronomía observacional, allá por 1988, siempre soñé con tener algún día un modelo concreto de telescopio: el Celestron C8. El telescopio Celestron C8, sin duda alguna ha sido uno de los modelos más populares y de éxito del mercado, y continúa siendo el anhelo de muchos aficionados (entre ellos, yo mismo). Este telescopio tiene una óptica Schmidt-Cassegrain de 203 mm de apertura a focal 10 y los modelos más populares iban montados en horquilla.

Creo que este modelo se merece un post… aquí lo tenéis.

[Crédito de todas las imágenes: Celestron]


El disco de polvo alrededor de Vega

Francisco Sevilla 27 marzo, 2016 - 12:56 am 

Vega. La estrella que da nombre a este blog. Una de las características más destacadas de esta brillante estrella es su disco de polvo. El disco de polvo de Vega fue descubierto en los años 80 con el satélite IRAS. Sin embargo, los datos más detallados llegaron en 2005 de la mano del telescopio espacial Spitzer (ver imagen de este blog), que lo observó en diferentes longitudes de onda. Así, en diversas longitudes de onda, este disco, mostró diferentes tamaños. En 24 micrómetros su tamaño es de 330 UAs (una Unidad Astronómica (UA) equivale a la distancia media Sol-Tierra). En 70 micrómetros el tamaño es mayor, llegando a las 540 UAs. En 160 micrómetros, este tamaño llega a 815 UAs. Por tanto se creo que el tamaño del disco podría estar situado entre 900 y 1.000 UAs.

Por otro lado, las observaciones apuntan a que la zona interior se sitúa en una región entre 70 y 100 UAs de Vega, y el material situado en esta región sea producto de colisiones entre cometas y/o asteroides en regiones más interiores, y posteriormente desplazados los restos por la intensa radiación de la estrella. De las observaciones realizadas por Spitzer, probablemente la mayor parte de disco esté formado por partículas de polvo con una tamaño entre 1 y 50 micrómetros, y su masa total sea únicamente de 0,003 veces la masa terrestre. Es por ello, que cada vez se piensa más en dicho disco, como un disco de polvo, en lugar de un disco protoplanetario.


No obstante, observaciones realizadas en 1997 y 2006, apuntan a un posible estado de formación de un sistema planetario alrededor de Vega. En 1997, astrónomos usando el telescopio James Clerk Maxwell encontraron anomalías en el disco, en una distancia de 70 UAs, que si bien en un primer momento se asoció a un posible cuerpo de gran masa, observaciones posteriores lo descartaron. Nuevas observaciones en 2006, detectaron una nueva región de polvo a 8 UAs. Una posible explicación de su existencia sería el estar causado por un bombardeo de cometas de dicha región (y contra hipotéticos cuerpos que podrían existir en la región). Todo ello deja, de momento, sin respuesta la pregunta sobre la verdadera naturaleza del disco de polvo que rodea a Vega.


El desplazamiento al rojo

Francisco Sevilla 28 marzo, 2016 - 12:25 am 

Relación desplazamiento al rojo vs. distancia. Fuente: Wikipedia

 

Si hay un fenómeno físico importantísimo para cosmología y que sea conocido por todo el mundo, ese sin duda es el desplazamiento al rojo. Y es importantísimo porque gracias al desplazamiento al rojo, cambió por completo nuestra forma de ver y entender el Universo.

El espectro muestra las líneas características de un elemento. Los objetos al alejarse de nosotros presentan en su espectro un desplazamiento en la longitud de onda de las líneas espectrales respecto a como se ven en un laboratorio. Este efecto es el conocido como desplazamiento al rojo o efecto Doppler (un ejemplo de la vida común es la diferencia de como suena un sonido al aproximarse a nosotros su fuente (p.e. la sirena de una ambulancia) o a la alejarse). Sin embargo, hay varios tipos.

Desplazamiento al rojo Doppler

Es el más importante en las observaciones estelares. Como se indicó antes, es similar a lo que ocurre con el sonido de la sirena de una ambulancia según pasa delante de nosotros. Comparando las posiciones de las líneas espectrales conocidas en un laboratorio con las observadas en la estrella, podemos ver:

      z = delta(L) / L(0)

donde z es el desplazamiento al rojo, delta es la función de diferencia (p.e. si v(i) es velocidad inicial, v(f) es velocidad final, delta(v)=v(f)-v(i)), L la longitud de onda de la línea espectral observada y L(0) la longitud de onda de la línea espectral en el laboratorio.

También se establece que:

      z = v / c

donde v es la velocidad relativa del objeto y c la velocidad de la luz. Por ejemplo esta sencilla ecuación nos permitiría medir, mediante una análisis espectral, la velocidad de movimiento de las capas externas de las estrellas variables cefeidas.

Desplazamiento al rojo cosmológico

En 1926 Edwin Hubble determinó que la técnica del desplazamiento al rojo Doppler que gran número de galaxias presentaban un desplazamiento al rojo independientemente de la dirección en la que se observase. Presentando en un diagrama velocidad contra distancia (ver diagrama del post), aparece una correlación entre desplazamiento al rojo y distancia. La conclusión de semejante descubrimiento fue que el Universo se está expandiendo. El gradiente del gráfico es la llamada constante de Hubble, H(0). Originalmente el valor de H(0) fue 500 Kms/s.Mpc: estimaciones modernas calculan que el valor varía de 60 a 75 Kms/s.Mpc.

La explicación a este fenómeno es que un fotón es afectado por la expansión del espacio, alargando la longitud de onda, de modo que el fotón progresivamente presenta longitudes de onda más rojas. Hay que destacar que el desplazamiento al rojo Doppler es causado por el movimiento relativo de los cuerpos a través del espacio, mientras que el cosmológico es el resultado de la expansión cosmológica. Por tanto, la velocidad de recesión es solo una velocidad aparente. Se establece que:

      v = H(0) D      (Válida para distancias pequeñas)

      z = H(0) D / c       (Válida para distancias hasta 1000 Mpc)

donde v es la velocidad de recesión, z es el desplazamiento y D la distancia en Mpc. Estas medidas son sensibles a la incertidumbre del valor de H(0) y a las llamadas velocidades peculariares (El desplazamiento al rojo Doppler propio de un objeto debido a sus propios movimientos independientemente de la expansión del espacio)

Desplazamiento al rojo gravitacional

Los campos gravitatorios intentos (p.e. cerca de un agujero negro) pueden producir desplazamiento al rojo, pero no suele importante a efectos de determinación de distancias.

Se puede encontrar un fabuloso artículo sobre ondas gravitacionales en el blog Astrofísica y Física de Verónica Casanova.


¡Enhorabuena Asociación Astronómica M31!

Francisco Sevilla 29 marzo, 2016 - 12:36 am 

 

La Asociación Astronómica M31 de Bilbao fue fundada el 29 de Marzo de 1996. Hoy cumple 20 años de existencia.

¡Enhorabuena!

Se trata de una asociación no lucrativa cuyo objetivo general es el fomento, desarrollo y disfrute de la astronomía como afición. Es un punto de encuentro para disfrutar de la astronomía. Tomó el nombre de la galaxia espiral Andrómeda catalogada por el astrónomo Charles Messier (1730-1817). Es su objeto celeste nº 31 de un catálogo que comprende actualmente 110 objetos entre ellos, nebulosas, galaxias, cúmulos abiertos, cúmulos globulares.

Si queréis conocer la asociación atiende al público personalmente en el Centro Municipal de Begoña (Calle Circo Amateur Club Deportivo Nº2, Bilbao) los miércoles de 20:00 a 21:30 (excepto los meses de verano -Junio, Julio, Agosto y Septiembre- y los días festivos) o visitando su página web (http://astrom31.blogspot.com.es/).


La “escalera” de distancias (distance ladder)

Francisco Sevilla 30 marzo, 2016 - 1:33 am 

 

La llamada “escalera” de distancias (en inglés Distance Ladder) es una técnica usada en cosmología, para el conocimiento de las distancias a los diferentes objetos. Por ejemplo, basándonos en el paralaje calculamos la magnitud absoluta, la magnitud absoluta es usada como base para el estudio de las distancias a las supernovas de tipo Ia,… Un problema importante que se presenta son los errores sistemáticos. Cuando una de las técnicas de la “escalera” contiene un error este es acarreado a técnicas sucesivas, o sea, basadas en dicha técnica. Por ejemplo, si el paralaje contiene errores entonces
causaría errores en las sucesivas técnicas: el error en el paralaje es propagado a todas las técnicas derivadas del mismo.

Las técnicas que constituyen la “escalera” de distancias son (El panorama actual de la cosmología contempla más técnicas, pero estas son las principales):

Paralaje: para determinar distancias a estrellas cercanas.

Variables Cefeidas: para determinar distancias a dentro de nuestra galaxia y galaxias cercanas.

Supernovas tipo Ia: para distancias a galaxias y cúmulos de galaxias.

Tipo galáctico: para distancias a los cúmulos de galaxias más cercanos.

Desplazamiento al rojo: para distancias dentro del Universo observable.


Las coordenadas comóviles

Francisco Sevilla 31 marzo, 2016 - 12:40 am 

Cuando miramos a objetos distantes estamos mirando atrás en el tiempo debido a que la luz necesita tiempo para viajar. Pero para comparar distancias y tamaños de diferentes épocas es necesario eliminar los efectos de la expansión. Aunque las distancias entre dos objetos cambien, sus coordenadas comóviles se mantienen. En el gráfico inical se ve mejor la explicación. Las coordenadas comóviles de una galaxia y de otra no cambian después de la expansión.

Las coordenadas comóviles (r) tienen dos definiciones:

comóviles radiales: las coordenadas para dos objetos en dos épocas diferentes (gran separación temporal)

comóviles de diámetro angular: métrica usada para coordenadas entre dos objetos en la misma época

Es importante recordar que son coordenadas, pero no distancias. Las coordenadas comóviles son como una “etiqueta” que acompaña a las galaxias: diferentes galaxias tienen diferentes coordenadas comóviles, y una galaxia particular conserva para siempre sus coordenadas comóviles. Con las coordenadas comóviles podemos describir la posición de cualquier objeto independientemente de la expansión.

Sin embargo es necesario usar una época de referencia: ésta será usada para comparar diferentes épocas. Podemos usar como época de referencia la época actual.



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