Meteoros Dracónidas 2015


Este radiante meteórico (Código IMO: GIA) asociado al cometa 21P/Giacobini-Zinner, activo desde el día 6 hasta el 10 de Octubre, presenta periódicamente niveles de tormenta. Las más destacadas fueron en 1933 y 1946 (y también un outburst de poca intensidad en 2012). El máximo ocurrirá el día 9 de Octubre sobre las 5:40 horas TU.

Se tratan de meteoros muy lentos (algo que ayuda a diferenciar los meteoros de este radiante de los esporádicos) cuyo radiante se encuentra en A.R. 262º y declinación +54ª (circumpolar para latitudes nórdicas), al sur de Draco [Ver mapa de cabecera del post].

Meteoros Oriónidas 2015



Los meteoros Oriónidas (Código IMO: ORI) es un radiante activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, alcanzando el máximo el 21 de octubre con una THZ de cerca de 20 meteoros/hora. El máximo suele ser amplio y comprendido entre los días 20 y 25 de octubre. 

Son meteoros rápidos asociados al cometa Halley al igual que las Eta Acuáridas. Las coordenadas en el máximo son A.R. 95º y declinación +16º. La presencia de Luna podría afectar negativamente en nuestras observaciones.

Fotografías del eclipse de Luna obtenidas con el teléfono móvil


Dado que de momento no podemos compartir las fotografías que Verónica Casanova y yo obtuvimos del eclipse total de Luna con la cámara réflex, a continuación os compartimos aquellas que obtuvimos con el teléfono móvil, y que publicamos a través de nuestras cuentas en Twitter (@alfa_lyrae_vega y @astroyfisica) durante toda la noche. 

Todas están sacadas desde la localidad vallisoletana de Cigüñuela a través de un Meade ETX105. Esperamos que os gusten. Publicaremos más adelante un artículo completo con las fotografías obtenidas con la cámara réflex.

Alerta observacional: En breve comenzará el eclipse total de Luna

Eclipse de Luna del 28 de septiembre
Eclipse del 28 de septiembre. Crédito: NASA

Tal y como venimos comentando los últimos días, en breve comenzará el eclipse total de Luna, que será visible desde España y Sudamérica. Compartimos nuevamente la información sobre el mismo. En el gráfico que encabeza el post se puede ver la zona de visibilidad. Como se puede comprobar, estamos en una zona favorable, donde será posible observar la totalidad del fenómeno

Las horas de los contactos, expresadas en tiempo universal (TU), son:
- Primer contacto con la penumbra: 0:12
- Primer contacto con la sombra: 1:07
- Inicio de la totalidad: 2:11
- Máximo del eclipse: 2:48
- Fin de la totalidad: 3:23
- Último contacto con la sombra: 4:27
- Último contacto con la penumbra: 5:22

Sigue online el eclipse de Luna del próximo 28 de septiembre

Eclipse de Luna
Crédito: NASA

Tal y como indicamos en un anterior artículo (ver artículo "Eclipse total de Luna del 28 de septiembre de 2015"), mañana 28 de septiembre será visible un eclipse total de Luna

Será visible tanto en España como Sudamérica. Para aquellos que o bien no podáis salir a observarlo, o vuestra localización geográfica impida su observación, podréis seguirlo online en las siguientes direcciones web:






Guía práctica para fotografiar el eclipse total de Luna del 28 de septiembre

Eclipse de Luna

El próximo día 28 de septiembre podremos ser testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse total de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse, tanto los observadores españoles como sudamericanos podrán observarlo por completo. Las horas de los contactos, expresadas en tiempo universal (TU), son:
- Primer contacto con la penumbra: 0:12
- Primer contacto con la sombra: 1:07
- Inicio de la totalidad: 2:11
- Máximo del eclipse: 2:48
- Fin de la totalidad: 3:23
- Último contacto con la sombra: 4:27
- Último contacto con la penumbra: 5:22

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Llega el primer eclipse de Luna del año" de divulgaUNED) ni sobre como observarlo visualmente (puedes ampliar información en el artículo "Eclipse de Luna del 15 de abril de 2014: Guía completa para su observación" de Astrofísica y Física). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

Alerta observacional: Meteoros Sextántidas diurnas


Según una alerta que publicada por SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometa de España) y originalmente emitida por IMO (International Meteor Organization), se solicita la observación de un radiante meteórico denominado Sextántidas diurnas (código DSX). El radiante, cuyas coordenadas durante el máximo son ascensión recta 152º y declinación 0º, está situado en la constelación del Sextante, formando un triángulo junto con la cabeza de Hidra y Régulus, estrella alfa de la constelación del León.

El máximo está previsto que ocurra el domingo 27 a las 23 horas (casualmente poco después también podremos observar un eclipse total de Luna), si bien, debido a la desfavorable ubicación del radiante en dicho momento, tendremos que esperar a horas próximas al amanecer. Tal y como indica IMO, es fundamental dibujar con precisión el trazo de los meteoros observados. Debido a que es un radiante de los denominados diurnos, generalmente se tiene poca información de los mismos y principalmente obtenidos mediante observaciones rádar.

Galería fotográfica: Conjunción entre Venus y Júpiter

Día 30. Cámara réflex 300 mm. Se ve Júpiter con sus satélites galileanos y Venus

Aunque con un retraso de más de dos meses aquí os compartimos nuestra galería fotográfica de la conjunción entre Venus y Júpiter, cuya máxima aproximación ocurrió durante la noche del 30 de junio y 1 de julio. Algunas están sacadas desde Valladolid y otras desde Durango (Vizcaya). Algunas con Reflex (Canon EOS500D), otras con cámara compacta (Nikon) y otras con el móvil. Debajo de cada una os lo especificamos. Esperamos que os guste.

Sigue con nosotros desde Twitter el eclipse de Luna

La noche del 27 al 28 de septiembre, junto con astrofisicayfisica.com tuitearemos fotografías del eclipse de Luna. Síguenos en las cuentas @alfa_lyrae_vega y @astroyfisica.

Recuerda: Eclipse total de Luna próximo 28 de septiembre de 2015

Eclipse de Luna del 28 de septiembre
Eclipse del 28 de septiembre. Crédito: NASA

Como ya comentamos hace unos días (ver artículo "Eclipse total de Luna - 28 septiembre 2015" de Josean Carrasco -Izarbe Elkartea-), este próximo día 28 de septiembre de 2015 tendremos un eclipse total de Luna visible desde España y Sudamérica. En el gráfico que encabeza el post se puede ver la zona de visibilidad. Como se puede comprobar, estamos en una zona favorable, donde será posible observar la totalidad del fenómeno.

Las horas de los contactos, expresadas en tiempo universal (TU), son:
- Primer contacto con la penumbra: 0:12
- Primer contacto con la sombra: 1:07
- Inicio de la totalidad: 2:11
- Máximo del eclipse: 2:48
- Fin de la totalidad: 3:23
- Último contacto con la sombra: 4:27
- Último contacto con la penumbra: 5:22


Eclipse de Luna del 28 de septiembre
Eclipse del 28 de septiembre. Crédito: NASA

En breve TEDxValladolid 2015

Tal y como comentamos el pasado 26 de agosto (ver artículo "TEDxValladolid 2015"), el próximo sábado 26 de septiembre tenemos en Valladolid una cita con un interesante evento: TEDxValladolid 2015. Para comprender mejor el evento que se va a celebrar (en su ya cuarta edición), lo mejor es hacerlo con las propias palabras de sus organizadores: "Con el propósito de difundir las ideas que merecen la pena, TED ha creado TEDx, un programa de conferencias locales y organizadas de forma independiente que permiten disfrutar de una experiencia similar a las conferencias TED. Nuestro evento se denomina TEDxValladolid, significando la x=evento TED organizado localmente" (tienes más información en http://tedxvalladolid.com/sobreted/ [1]) [2]

El evento cubré diversas áreas tales como la ciencia, la innovación, el arte, la tecnología y la creatividad, entre otras disciplinas. Uno de los ponentes será Fernando Rull (más información en http://tedxvalladolid.com/fernando-rull/ [1]). Es físico, catedrático de Mineralogía y Petrología de la Universidad de Valladolid (UVa), Director de la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología asociado al NASA Astrobiology Institute. Entre su extenso curriculum podemos mencionar que es el Director del instrumento Raman-LIBS, que será incluido en la misión ExoMars de la ESA (Agencia Espacial Europea) 

Comienza el otoño en el hemisferio norte


Hoy 23 de Septiembre a las 8:20 horas TU diremos adiós a verano que, al menos en el norte peninsular no se ha portado bien, y  entraremos en el otoño, que durará 89 días. 

El comienzo del otoño viene marcado por un suceso astronómico, el equinoccio de otoño. Los equinoccios, del latín aequinoctĭum (noche igual), son los días del año cuya duración se iguala a la noche, y momento en el cual el Sol está en el ecuador celeste: durante el equinoccio de primavera el Sol cruzará del hemisferio celeste sur al norte, mientras que en el equinoccio de otoño, hará justo al revés, del hemisferio celeste norte al sur.

Pruebas de los segmentos del espejo del James Webb Space Telescope

Crédito: ESA

La galaxia de Andrómeda es uno de los objetos más distantes que podemos ver a simple vista en el firmamento nocturno. La luz que vemos actualmente partió de allí hace 2,5 millones de años. Mientras esto puede parecer mucho, en la práctica, la galaxia de Andrómeda se encuentra en nuestro vecindario, dado que es uno de los objetos galácticos más cercanos.

Para observar más allá y a la vez, más atrás en el tiempo, necesitamos potentes telescopios, como el James Webb Space Telescope (JWST), el cual será capaz de observar 13.500 millones de años atrás para ver la luz de las primeras estrellas y galaxias formándose en el Universo temprano.

Izarbe, Syrma y la noche de la Luna: observaciones públicas

La Luna fotografiada con una simple cámara compacta. Crédito: Fran Sevilla
 El sábado 19 de septiembre se celebró la Noche Internacional de Observación de la Luna. Fueron muchas las agrupaciones astronómicas que sacaron sus equipos para que los ciudadanos pudieran contemplar a nuestro satélite. Además, el planeta Saturno se encontraba muy cerca, por lo que los más pequeños se deleitaron contemplando sus conocidos anillos.

El cielo despejado auguraba una buena observación. Crédito: Verónica Casanova.

El Hubble encuentra supernovas en el 'lugar y momento equivocado' (y 2)

Crédito: NASA, ESA y P.Jeffries/A.Feild (STScI)

Para Foley "Con un solo agujero negro, ocasionalmente una estrella puede acercarse mucho y tener una interacción lo suficientemente fuerte. Con dos agujeros negros, hay dos grupos de estrellas que se aproximan de uno al otro agujero negro. Esto incrementa dramáticamente la probabilidad de que una estrella sea eyectada". Mientras que el agujero negro del centro de la vía Láctea puede eyectar una estrella por siglo, los agujeros negros supermasivos binarios podrían eyectar hasta 100 estrellas al año.

Después de ser expulsadas de la galaxia, las estrellas binarias adquieren una órbita más cercana a medida que sus órbitas continúan acelerándose con el paso del tiempo. En los sistemas estelares binarios que dan lugar a supernovas es probable que sean -ambas estrellas- enanas blancas, las cuales están a final de sus vidas. Puntualmente, una enana blanca se acerca lo suficiente como para que sea desgarrada por las fuerzas de marea. El material de la estrella es rápidamente capturado por la otra estrella, que gana masa hasta que explota como supernova.

El Hubble encuentra supernovas en el 'lugar y momento equivocado' (1)

Crédito: NASA, ESA y R.Foley (University of Illinois)

Los científicos han estado fascinados por una serie de estrellas explosivas inusuales. Un nuevo análisis de 13 supernovas -incluyendo datos procedentes del Telescopio Espacial Hubble- está ayudando a los astrónomos a explicar cómo algunas estrellas jóvenes explotan antes de lo esperado y son expulsadas hacia un lugar solitario lejos de sus galaxias.

Es un misterio complicado que empezó en el año 2000 cuando la primera supernova de este tipo fue descubierta (de acuerdo con el líder del estudio, Ryan Foley, de la Universidad de Illinois), y que envuelve a sistemas estelares dobles, galaxias que se fusionan y agujeros negros gemelos. Según señaló "Esta historia ha dado muchos giros y vueltas, y fue sorprendente cada paso del camino. Sabemos que estas estrellas están lejos del punto donde explotaron como supernovas y queremos encontrar cómo llegaron hasta sus posiciones actuales".

New Horizons sorprende con una nueva y espectacular imagen de Plutón

Las últimas imágenes publicadas por la NASA de Plutón nos han dejado más que asombrados. Majestuosas montañas de hielo, arroyos de nitrógeno congelado e inquietantes nieblas bajas, configuran un paisaje que nos recuerda al ártico terrestre.

El pasado 14 de julio, tan sólo 15 minutos después de su máxima aproximación a Plutón, New Horizons miró hacia el Sol capturando un punto de vista similar a la puesta de nuestra estrella. Escarpadas montañas heladas, planicies de hielo y llanuras que se extienden hasta el horizonte se aprecian en la imagen superior. La extensión lisa denominada informalmente Sputnik Planun (derecha) está flanqueada al oeste (izquierda) por escarpadas montañas de hasta 3.500 metros de altura, incluyendo en primer plano los llamados Montes Norgay y Montes Hillary. A la derecha, al este de Sputnik, un terreno más áspero se corta aparentemente por glaciares. Los aspectos más destacados que muestra esta imagen son la docena de capas tenues de neblina en la atmósfera. La imagen fue tomada a 18.000 kilómetros de distancia y la imagen abarca 1.250 kilómetros de ancho. Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Esta nueva visión de la "media luna" de Plutón ofrece una imagen oblicua a través de una iluminación solar de fondo. Destacan la gran variedad de terrenos y la extensión de la atmósfera.

Quinto aniversario de Vega 0.0

Hoy Vega 0.0 cumple cinco años. Vega 0.0 Surgió el 19 de Septiembre de 2010, justo el último día del XIX Congreso Estatal de Astronomía (CEA) celebrado en Madrid. Todo este proyecto no hubiese sido posible sin el apoyo y ayuda de Verónica Casanova. ¡Gracias Vero!

Tras 5 años, más de 2.780 artículos publicados y una cantidad de visitas que era inimaginable cuando arrancamos, quiero daros nuevamente gracias a todos.

Este quinto año comenzó con cierta incertidumbre. Posiblemente muchos habréis leido y escuchado sobre el llamado Canon AEDE. Básicamente este canon tiene por objetivo el cobrar un importe por incluir partes significativas de contenidos digitales de medios asociados a esta asociación, AEDE. 

Ya hablamos sobre este tema durante la celebración del cuarto aniversario, así como en el momento de su entrada en vigor, por lo que no me extenderé explicando en que consiste.

Para lograr adaptarnos a este nuevo canon no nos quedó más remedio que evitar enlaces a páginas web españolas, y únicamente enlazar a páginas extranjeras. Lo habréis notado bastante pues todas las noticias (sobre todos en los 'Destellos desde Vega') tienen su fuente en páginas web no españolas. Esperamos que algún día podamos volver a lo que considero normal y podamos enlazar cualquier página.

Eclipse total de Luna - 28 septiembre 2015

El lunes 28 de Septiembre tendrá lugar un Eclipse Total de Luna visible desde el Este de Norteamérica, Europa, África y el Oeste de Asia. La duración completa del eclipse -desde el primer contacto con la Penumbra hasta el último- será de 5h 10m, y la duración de la totalidad será de 1h 12min. La magnitud estimada en el máximo es 1.16

La secuencia de tiempos es la siguiente (en TU):
Trayectoria de la Luna a través de la sombra terrestre


·Primer contacto con la Umbra: 01:07
·Inicio de la Totalidad: ..............02:11
·Máximo del Eclipse: ................02:48
·Fin de la Totalidad: ..................03:23
·Último contacto con la Umbra: 04:27
Fuente: Anuario del Real Observatorio de Madrid


Descripción de un eclipse lunar

Un eclipse lunar se produce cuando la Tierra, alineada con la Luna y con el Sol, se interpone entre ambos astros de manera que la Luna entra en el cono de sombra producido por la Tierra. En el cono de sombra advertimos dos zonas, la umbra, delimitada por las tangentes exteriores, y la penumbra, entre las tangentes exteriores y las interiores. 

La constelación de Coma Berenice

Constelación de Coma Berenice. Fuente: Wikipedia
La constelación de Coma Berenice o la Cabellera de Berenice, es una constelación situada entre Leo, Canes Venatici, Virgo y la Osa Mayor. Berenice era la esposa de Ptolomeo III. Ptolomeo III fue a la guerra contra Seleuco II, rey de Siria. Berenice, preocupada por la vida de su esposo ofreció a Afrodita su larga cabellera si éste volvía vivo al hogar. Cuando esto ocurrió, Berenice cumplió su palabra cortándose la cabellera y depositándola en el templo. Sin embargo la cabellera fue robada. El astrónomo Conón de Samos, les mostró a Ptolomeo III y Berenice, que la cabellera había aparecido en el firmamento en forma de un conjunto de estrellas.

Observación desde La Parrilla. Julio 2015. Galería fotográfica (y III)

Constelación de Escorpio sobre el horizonte sur

En este tercer y último artículo sobre nuestra observación desde la Parrilla os presentamos diversas fotografías de gran campo de algunas constelaciones (Todas ellas han sido tomadas con una cámara réflex Canon EOS 500D con objetivos 18-55 mm y 100-300 mm) y parte del trabajo realizado por Miguel Rodríguez, que se centró en el estudio de la estrella variable RR Lyrae (de la que incluimos la curva de luz obtenida). También os compartimos el vídeo que Miguel creó con el objetivo all-sky.

También al final os incluimos una imagen de Saturno, obtenida a foco primario del telescopio Meade ETX105, de 1450 mm de focal. Debido a la turbulencia no presenta gran nitidez, pero si la suficiente como para ver los anillos.

Observación desde La Parrilla. Julio 2015. Galería fotográfica (II)


Este segundo artículo sobre nuestra observación desde La Parrilla presenta las fotografías de una hermosa luna casi en fase llena. Poco a poco ganaba altura sobre el horizonte y junto con la bruma existente causaba un deterioro notable de la calidad del cielo, pero sin embargo un tono anaranjado posiblemente causado por el polvo en suspensión causado por unas cosechadoras cercanas (en algunos momentos incluso a 50 metros) la convertía en el principal objetivo de nuestras cámaras.

Las imágenes están tomadas con una cámara réflex Canon EOS 500D a través de un objetivo 100-300 mm y a foco primario de un telescopio Meade ETX105, de 1450 mm de focal.

Observación desde La Parrilla. Julio 2015. Galería fotográfica (I)

Nuestro "compañero" de observación en La Parrilla, protagonista de bastantes fotografías noctunas de gran campo

Como ya viene siendo costumbre desde hace varios años, Verónica Casanova, Miguel Rodríguez y yo nos juntamos para realizar una observación desde un páramo cercano a la localidad de la Parrilla, situada a unos 20 kilómetros de Valladolid. Aquí os compartimos algunos de los resultados en forma de galerías fotográficas. Todas las imágenes han sido tomadas con una cámara réflex Canon EOS500D con objetivos 18-55 mm y 100-300 mm.

La noche elegida fue la del sábado 4 de julio. Si bien coincidía prácticamente con la Luna en fase llena, nos animamos a ir aprovechando que coincidíamos todos en Valladolid durante dicho fin de semana. Os presentaremos tres artículos. En este primero presentamos imágenes que no son propiamente parte de la observación astronómica (atardecer, el lugar,...). No hemos incluido las correspondientes a la conjunción entre Júpiter y Venus pues ya están publicadas en un artículo separado. Esperamos que os gusten.

Fauna exoplanetaria


Entre los más de 1000 nuevos mundos descubiertos existe una gran diversidad de mundos. Ya se han descubierto mundos en la llamada la zona de habitabilidad, una región alrededor de la estrella en la cual sería posible la presencia de agua en forma líquida (siempre y cuando además el planeta reúna unas características concretas). Por ejemplo, Gliese 163c, de unas siete veces la masa terrestre, o Kepler-22b, se encuentran en dicha región. También es destacable el sistema Gliese 581. Alrededor de esta estrella situada a 20 años luz se han detectado 6 exoplanetas, de los cuales uno está dentro de la zona de habitabilidad, otro en el límite interno, y otro más en el externo.

La tendencia a encontrar mundos cercanos a la estrella conduce a descubrimientos como el de Corot-7b que tiene casi dos veces el diámetro de la Tierra, pero a diferencia de ésta, se “cuece” a más de 1.000 grados centígrados. Si esta temperatura parece alta, es menos de la mitad de la reinante en WASP-12b. Su proximidad a la estrella, además de calentarle a más de 2.200 grados centígrados, es la causante de la pérdida continua de su atmósfera.

Si bien por lo general los exoplanetas encontrados son de tamaños muy grandes, se han encontrado algunos con tamaños próximos al de la Tierra. En la categoría de súper-Tierras, se engloban aquellos planetas con tamaños mayores que la Tierra, como 55 Cancri e, que tiene 8 veces la masa de la Tierra. También existen con un tamaño similar a nuestro planeta, como Kepler-20e y Kepler-20f, e incluso menores, como el recientemente descubierto UCF-1.01 alrededor de la estrella GJ426, que tiene dos tercios del tamaño terrestre.

Nuevas fotografías de Plutón y sus lunas

Figura 1: Plutón. Crédito: NASA

Ya tenemos nuevas fotografías del distante y fascinante Plutón. El Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory publicó el pasado jueves 10 de septiembre diversas fotografías en alta resolución de Sputnik Planum. También publicó una nueva fotografía de su principal luna, Caronte. Posteriormente, ayer viernes 11 de septiembre se publicó una nueva nueva y más detallada fotografía de otra de las lunas del planeta enano, Nix. Aquí os compartimos las imágenes.

Exoplanetas de tipo Júpiteres Calientes


Cada día son más los exoplanetas descubiertos y por tanto aparecen en los noticiarios frecuentemente sus descubrimientos. Es habitual que se de a conocer el descubrimiento algún nuevo exoplaneta, de los llamados Júpiteres Calientes, pero, ¿Que es un exoplaneta de tipo Júpiter Caliente?

Actualmente existen diferentes técnicas para la detección de dichos cuerpos alrededor de otras estrellas: medición de la velocidad radial (alejamiento o acercamiento de la estrella a nosotros) o del movimiento propio (movimiento con respecto al fondo) de la estrella, por tránsitos (el planeta pasa entre la estrella y nosotros, causando una bajada del brillo observado en la estrella) o mediante observación directa. Todas estas técnicas tienen unas limitaciones en cuanto a los cuerpos que pueden detectar, y que a medida que la tecnología mejora (en particular con el uso de telescopios espaciales y óptica adaptativa) dicho límite se reduce.

Por un lado, la detección se basa en la perturbación causada por el exoplaneta sobre la estrella. El centro de masas del sistema estrella-exoplaneta no se encuentra en el centro de la estrella, si no ligeramente desplazado, por lo que la estrella orbita alrededor de dicho centro de masas. Cuanto mayor sea la masa del exoplaneta, mayor será el desplazamiento del centro de masas y por tanto, mayor la oscilación de la estrella. Por ello, es más fácil la detección de exoplanetas de gran masa.

Por otro lado, para confirmar la existencia de un exoplaneta es necesario observar regularmente las perturbaciones ocasionadas por éste sobre la estrella. Cuanto menor sea el periodo orbital del planeta, mas ciclos completos de oscilaciones en el movimiento de la estrella podremos detectar. Por ello lo más habitual es detectar exoplanetas con bajos periodos orbitales.

51 Pegasi no fue el primero...


Año 1995. Se anuncia el descubrimiento del primer planeta extrasolar: 51 Pegasi b. M. Mayor y D. Queloz habían descubierto un exoplaneta gigante gaseoso alrededor de una estrella de la quinta magnitud en Pegaso.

Pero, ¿Realmente le corresponde este honor a 51 Pegasi b? Siete años atrás, el 13 de Julio de 1988, un equipo de astrónomos canadienses (B. Campbell, G. Walker y S. Yang) anunciaban el descubrimiento de una perturbación en las observaciones de espectroscopía doppler del sistema binario de la constelación de Cefeo. Se trataba de Gamma Cephei, a 45 años luz de la Tierra. Sin embargo, el descubrimiento no se aceptó como el de un mundo orbitando la componente A del sistema binario, debido a la precisión de los datos, a pesar de nuevamente anunciarse la existencia de este cuerpo en 1989 (en esta ocasión por los astrónomos A. Lawton y P. Wright).

Exoplanetas: Otras técnicas de búsqueda


Imagen directa de exoplanetas

Es una técnica complicada debido a que el brillo de la estrella nos impide ver el planeta. Para evitar este problema se están usando coronógrafos.

GPI (Gemini Planet Imager) usa óptica adaptativa y un coronógrafo acoplado al Observatorio Gemini Sur. Su objetivo es tomar imágenes de exoplanetas con una masa similar a Júpiter, y con una órbita de a menos 5 UA. Tiene un sistema de alto contraste, el cual será el punto de partida para futuras investigaciones en la detección de discos protoplanetarios alrededor de estrellas.

EPICS (Earth like Planet Imaging Camera Spectrograph) también usa óptica adaptativa y un coronógrafo. Su objetivo es la detección y caracterización de planetas rocosos en la zona de habitabilidad, y planetas gigantes gaseosos fríos. Usará las siguientes bandas:
   - Banda R (600 a 800 nm) para detectar O2
   - Banda J (1100 a 1430 nm) para detectar CH4 y H2O
   - Banda H (1380 a 1800 nm) para detectar CH4, CO2 y H2O

El proyecto DARWIN estaba pensado que serían cuatro satélites con ópticas de 3 metros. Su objetivo iba a ser analizar planetas de tipo terrestre y sus atmósferas, y desarrollar interferometría espacial. Iba a tener entre 10 y 100 veces mejor calidad que otros telescopios, incluso más que el telescopio espacial James Webb.

HiCIAO será acoplado en el telescopio Subaru de 8,2 metros con el objetivo de buscar planetas con masas comprendidas entre 1 y 13 veces la masa de Júpiter, y discos protoplanetarios. Usando óptica adaptativa y un coronógrafo estudiará 500 estrellas cercanas de tipo solar. Su método consiste en dividir la imagen en 2 o más imágenes y usar diferentes planos de polarización o filtros espectrales que permitan distinguir objetos débiles. Para ello usará los siguientes instrumentos:
   - SDI con filtro de metano, para la búsqueda de planetas con temperaturas por debajo de los 1400 K.
   - PDI con una resolución de 0,03". Será la base para el estudio de discos protoplanetarios en el proyecto ALMA.

Exoplanetas: Técnica de la velocidad radial


Esta técnica mide con gran precisión la velocidad radial del movimiento de una estrella debido a la existencia de un planeta. El experimento más exitoso fue debido al uso del instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planetary Search project) del Observatorio de Ginebra, acoplado al telescopio de 3,6 metros de La Silla. Es un espectrómetro de alta precisión, alrededor 4 a 10 angstroms, gracias a su red de fibras ópticas. Puede medir velocidades radiales por debajo de 10 m/s, permitiendo la detección de planetas gigantes (la perturbación de Júpiter en el Sol crea una velocidad radial de 12,5 m/s). Su precisión es solo superada por el instrumento FLAME del telescopio VLT. Los objetivos de las observaciones son seleccionadas usando el catálogo HIPPARCOS de gran precisión.

Otra investigación usando esta técnica es MARVELS (Multi object APO Radial Velocity Exoplanet Large-area-Survey), con una precisión de 12 m/s. Puede buscar planetas gigantes gaseosos con periodos orbitales que varían de horas a 2 años, y masas comprendidas entre 0,5 y 10 veces la masa de Júpiter. Analizará 11.000 estrellas y se espera que detecte entre 150 y 200 nuevos exoplanetas.

Exoplanetas: Técnica de los tránsitos


Esta técnica está basada en la detección de fluctuaciones en el brillo de una estrella cuando un exoplaneta en el mismo plano de la estrella y el observador, transita entre ambos. 

El satélite francés COROT (Convection Rotation Planetary Transit) busca planetas de tipo terrestre con una cámara que se usa tanto para asterosismología (Sismología estelar) y búsqueda de exoplanetas. La cámara está acoplada a un telescopio de 0,3 metros. Gracias a estar situado en el espacio no está afectado por la turbulencia atmosférica, y gracias a ser un mini-satélite, el coste fue muy reducido en comparación con otros proyectos.

Eclipse parcial de Sol - 13 septiembre 2015

El domingo 13 de Septiembre tendrá lugar un Eclipse Parcial de Sol visible desde el Sur de África, el océano Indico y la Antártida. (no visible desde la península). La duración completa del eclipse será de 4h 24m, El máximo de la parcialidad tendrá lugar a las 06:54h en Tiempo Universal sobre una latitud de 72º Sur. La magnitud estimada en el máximo es 0.78.




La secuencia de tiempos es la siguiente (en TU):

Inicio del eclipse:................... 04:42
Conjunción en AR:.................06:41
Máximo del eclipse:...............06:54
Final del eclipse:.....................09:06
Fuente: Anuario del Real Observatorio de Madrid

¿Qué son los exoplanetas?


¿Qué son los exoplanetas? Un exoplaneta, o también denominado planeta extrasolar, es un planeta que orbita un estrella (o varias, en el caso de sistema múltiples) diferente al Sol.

Recuerdo que cuando daba mis primeros pasos en el mundo de la astronomía, el descubrimiento de planetas alrededor de otras estrellas parecía lejano y muy difícil. Pocos años después, se convirtió en una realidad. En 1992 se detectaron los primeros cuerpos de tamaño planetario alrededor del púlsar PSR B1257+12. Tres años más tarde se detectó el primer exoplaneta alrededor de la estrella 51 Pegasi, un cuerpo con la mitad de la masa de Júpiter y que completa su órbita en tan sólo 101 horas. A día de hoy se conocen más de 1000 exoplanetas, y hay incluso astrónomos amateurs, que con equipos modestos, los estudian.

Abismos en Dione

[Fuente de la noticia: NASA]

Dione Saturno
Crédito: NASA

Aunque no presenta actividad como Encelado, definitivamente la superficie de Dione no es aburrida. Algunas partes de su superficie están cubiertas por detalles lineales, llamados chasmata, los cuales proporcionan un dramático contraste con los redondeados cráteres de impacto que cubren típicamente las lunas.

La brillante red de fracturas en Dione (que se extienden 1.123 kilómetros) fue originalmente observada a baja resolución en las imágenes de la Voyager y fue etiquetada como "terreno tenue". La naturaleza de este terreno era desconocida hasta que Cassini mostró que no eran depósitos superficiales de escarcha, como algunos sospechaban, sino más bien un patrón de brillantes acantilados helados a lo largo de una gran cantidad de fracturas. Una posibilidad es que este patrón de rupturas pueda estar relacionado con la evolución orbital de Dione y el efecto de las fuerzas de marea a lo largo del tiempo.

Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna


Esta misma noche (5 de septiembre) de madrugada, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, si bien, nos obligará a madrugar un poco. La hora de la ocultación será las 4:52 horas TU (6:52 hora peninsular), y la reaparición a las 6:04 horas TU (8:04 hora peninsular). Al final del artículo incluimos un listado de varias ciudades para conocer con más precisión las horas en diferentes puntos geográficos. 

La ocultación ocurrirá por el limbo iluminado mientras que la reaparición ocurrirá por el limbo oscuro. Dado que ocurrirá poco antes del amanecer, la observación de la ocultación se verá complicada por las primeras luces del alba, a la vez que por ocurrir por el limbo iluminado. Por ello, si bien es observable a simple vista, es recomendable usar unos prismáticos o un pequeño telescopio para observar el fenómeno. 

Meteoros Epsilon Perseidas 2015


Este radiante menor, las Epsilon Perseidas de Septiembre (Código IMO: SPE), tiene actividad desde el 4 hasta el 14 de Septiembre, alcanzando el máximo posiblemente el día 9. Tiene muy baja actividad (THZ), con tan solo 5 meteoros/hora y está situado en A.R. 47º/declinación +40º.

Sus meteoros son rápidos y en 2008 se observó un aumento inesperado, no registrado en los siguientes años.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

Planetas en septiembre 2015

PLANETAS INTERIORES + MARTE (ROCOSOS) EN SEPTIEMBRE


Posiciones heliocéntricas de los planetas interiores y Marte a mediados de Septiembre de 2015
Ascensión Recta
Declinación (J2000)
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
12h17m01.886s
12h51m01.655s
12h21m52.611s
-04 00' 14.27"
-09 35' 02.89"
-05 04' 51.43"
Venus
08h59m32.610s
09h05m48.496s
09h38m49.255s
+09 09' 03.47"
+10 45' 22.54"
+10 36' 19.32"
Marte
09h10m39.742s
09h45m46.903s
10h22m03.524s
+17 28' 03.84"
+14 45' 14.50"
+11 32' 58.43"
Tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas interiores y Marte (rocosos) a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL

La Luna en septiembre 2015

FASES DE LA LUNA EN SEPTIEMBRE 

Septiembre 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Orto
Tránsito
Ocaso
Cuarto Menguante
5
11:54
Tauro
00:27
07:49
15:15
Luna Nueva
13
08:41
Leo
07:47
14:11
20:28
Cuarto Creciente
21
10:59
Sagitario
15:20
19:54
01:20
Luna Llena
28
04:51
Piscis
19:39
01:52
08:16
Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián. En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.











PERIGEO(s) Y APOGEO(s) DE LA LUNA EN SEPTIEMBRE

Septiembre 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Apogeo
14
13:25
Virgo
406463.3
Perigeo
28
03:48
Acuario
356876.4
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

Cráteres de Aristarco y Herodoto .