El descubrimiento de 51 Eridani b (y 2)

[Fuente de la noticia: NASA]

Crédito: Gemini Observatory, J. Rameau (UdeM) y C. Marois NRC Herzberg

También muestra trazas de metano atmosférico más notable hasta ahora detectada en un exoplaneta. Exoplanetas similares a Júpiter observados anteriormente muestran únicamente débiles trazas de metano, muy diferente a lo visto en las atmósferas de los gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar. Todas estas características hacen pensar a los investigadores que es un planeta muy similar a como pudo ser Júpiter en su infancia.

En las atmósferas de los planetas gigantes de nuestro Sistema Solar, el carbono se encuentra en el metano, a diferencia de cómo se encuentra en la mayoría de los exoplanetas, que encuentra en el monóxido de carbono. Para Mark Marley, astrofísico en el Ames Research Center (Moffett Field, California) de la NASA y miembro del equipo responsable de ayudar a interpretar las observaciones del GPI, "Dado que la atmósfera de 51 Eri b es también rica en metano, este planeta podría estar en proceso de convertirse en un 'primo' de nuestro familiar Júpiter".

El descubrimiento de 51 Eridani b (1)

[Fuente de la noticia: NASA]

51 eridani b
Crédito: Danielle Futselaar y Franck Marchis, SETI Institute

Una de las mejores formas de aprender como nuestro Sistema Solar evolucionó en mirando sistemas estelares más jóvenes, que se encuentren en etapas tempranas de su desarrollo. Recientemente, un equipo de astrónomos que incluye científicos de la NASA ha descubierto un planeta similar a Júpiter en un sistema joven que podría servir para entender como los planetas se formaron alrededor de nuestro planeta.

El nuevo planeta, llamado 51 Eridani (Eri) b, es el primer exoplaneta descubierto por el Gemini Planet Imager (GPI), un nuevo instrumento fruto de la colaboración internacional e instalado en el telescopio de 8 metros Gemini South Telescope (Chile). El GPI fue diseñado específicamente para descubrir y analizar débiles planetas orbitando estrellas brillantes usando la técnica de "imagen directa", y en el cual los astrónomos usan óptica adaptiva para obtener imágenes más nítidas de la estrella, de modo que sea más sencillo bloquear su luz. El resto de luz que llega es analizada, y aquellos puntos luminosos observados indican un posible planeta.

Destellos desde Vega: New Horizons ya tiene nuevo destino

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Tras el exitoso sobrevuelo del pasado 14 de julio del planeta enano Plutón por New Horizons (NASA), la sonda tomará en breve rumbo a un nuevo y enigmático cuerpo. Su nombre es 2014 MU69 y es un pequeño mundo perteneciente al Cinturón de Kuiper, una región de la que apenas conocemos su estructura y origen. Este pequeño KBO (Kuiper Belt Object) tiene un diámetro estimado de unos 45 kilómetros (lo que podría ser entre el 0,5% y 1% del diámetro de Plutón). 

Descubierto el 26 de junio de 2014, su órbita tiene un perihelio situado a 42 UA (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros), un semieje mayor de 44 UA y una excentricidad de 0,0448. Si alguien intentase observarlo con su telescopio, lo tendría realmente difícil. En estos momentos su magnitud visual aparente es la +25,6.

Los jets del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko

[Fuente de la noticia: NASA]


La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha acompañado al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko durante su reciente paso por el perihelio (el punto orbital más cercano al Sol). Ha sido testigo del incremento de la actividad en el cometa. El pasado 29 de julio, mientras la nave orbitaba a 186 kilómetros del cometa, observó un potente jet. Los primeros resultados obtenidos por diferentes instrumentos de Rosetta, incluyendo el Double Focusing Mass Spectrometer (DFMS), que usa electrónica desarrollada por la NASA. El DFMS es parte del espectrómetro del instrumento Ion and Neutral Analysis (ROSINA) a bordo de Rosetta.

Cuando el jet fue emitido, el espectrómetro registró importantes cambios en la composición de los gases emitidos comparados con los medidos dos días antes. Como resultado del jet, la cantidad de dióxido de carbono se incrementó en un factor de dos, el metano por cuatro y el ácido sulfhídrico por siete, mientras que el agua se mantuvo constante.

NASA: "No hay ningún asteroide amenazando la Tierra"

Crédito: NASA

Numerosas webs están erróneamente anunciando que un asteroide impactará contra la Tierra, en algún momento entre el 15 y el 28 de septiembre de 2015. Según estos rumores en dichas fechas habrá un impacto -"evidentemente" cerca de Puerto Rico- causando una terrible destrucción en el Atlántico y las costas de Estados Unidos y México que dan al Golfo, así como a Sudamérica y América Central. Este rumor se ha convertido en viral. Aquí están los hechos.

Según Paul Chodas, director de la Near-Earth Object office de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, California), "No hay base científica -ninguna evidencia- de que un asteroide o cualquier otro objeto celeste impactará en la Tierra en dichas fechas". 

De hecho, el programa de la NASA de observación de objetos cercanos a la Tierra indica que no ha habido asteroides o cometas observados que podrían impactar en la Tierra en un futuro próximo. Todos asteroides potencialmente peligros conocidos tienen menos de un 0,01% de probabilidad de impactar contra la Tierra en los próximos 100 años.

Meteoros Alfa Auriguidas 2015


Nada más comenzar Septiembre tenemos un radiante de meteoros activo, las Alfa Auriguidas (Código IMO: AUR). Su actividad comienza el 28 de Agosto, finalizando el 5 de Septiembre. Este año está previsto que alcance la máxima actividad el 1 de Septiembre. Por desgracia la Luna se encontrará prácticamente en fase llena, dificultando su observación.

Es un radiante con meteoros rápidos y de baja actividad, típicamente con una THZ de 6 meteoros/hora, aunque en 1935, 1986 y 1994 tuvo actividades de hasta 30 meteoros/hora. El radiante está situado en A.R. 91º y en declinación +39º.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

TEDxValladolid 2015

Crédito: Organizadores de TEDxValladolid
El próximo sábado 26 de Septiembre tenemos en Valladolid una cita con un interesante evento: TEDxValladolid 2015. Para comprender mejor el evento que se va a celebrar (en su ya cuarta edición), lo mejor es hacerlo con las propias palabras de sus organizadores: "Con el propósito de difundir las ideas que merecen la pena, TED ha creado TEDx, un programa de conferencias locales y organizadas de forma independiente que permiten disfrutar de una experiencia similar a las conferencias TED. Nuestro evento se denomina TEDxValladolid, significando la x=evento TED organizado localmente" (más información en http://tedxvalladolid.com/sobreted/ [1]) [2]

El evento cubré diversas áreas tales como la ciencia, la innovación, el arte, la tecnología y la creatividad, entre otras disciplinas. Uno de los ponentes será Fernando Rull (más información en http://tedxvalladolid.com/fernando-rull/ [1]). Es físico, catedrático de Mineralogía y Petrología de la Universidad de Valladolid (UVa), Director de la Unidad Asociada UVa-CSIC al Centro de Astrobiología asociado al NASA Astrobiology Institute. Entre su extenso curriculum podemos mencionar que es el Director del instrumento Raman-LIBS, que será incluido en la misión ExoMars de la ESA (Agencia Espacial Europea) 

El "primer" satélite de la ESA: COS-B

[Fuente de la noticia: ESA]

Crédito: ESA

Recientemente se ha celebrado el 40 aniversario del lanzamiento de COS-B, el primer satélite lanzado bajo las siglas de la recién creada Agencia Espacial Europea. Fue el 9 de agosto de 1975.

COS-B fue la primera misión Europea en estudiar fuentes de rayos gamma y en estar dedicada a un único experimento. La concepción de COS-B fue propuesta a mediados de los años 60 por la comunidad científica europea y aprobada por el comité científico y técnico de la European Space Research Organisation (ESRO) en 1969.

El cielo de Salamanca


Para aquellos que visitéis la hermosa ciudad de Salamanca, os presentamos otra obra de arte que podéis visitar en esta ciudad. Se trata del llamado Cielo de Salamanca. Como su propio nombre indica, es una pintura sobre una bóveda que representa el aspecto del firmamento nocturno. Por desgracia, no está permitido realizar fotografías en la exposición, por lo que os mostramos una imagen de Internet [fuente: Wikipedia].

Situado en las llamadas Escuelas Menores, en pleno centro histórico de la ciudad, fue pintado por Fernando Gallego a finales del Siglo XV. En el siglo XVIII ocurrió un incendio que destruyó dos terceras partes de la obra. Finalmente, entre los años 1953 y 1954, fue trasladado a su ubicación actual.

Las lamas térmicas de Rosetta

Crédito: ESA

Lo que se ve en la imagen puede recordar las persianas venecianas, pero realmente son un tecnología clave que permite a la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) viajar con seguridad en el Sistema Solar interior, calentado por el Sol, o en el frío cinturón principal de asteroides.Actualmente Rosetta está orbitando su objetivo, el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, cuya órbita alcanzó su punto más cercano al Sol el pasado 13 de agosto. 

Pero para hacer realidad dicho encuentro implicó una odisea de una década de duración, con sobrevuelos planetarios y una amplia variación de temperaturas. En ciertos momentos Rosetta necesita liberar el calor sobrante de modo urgente, mientras que en otros momentos el calor el recurso muy valioso, esencial para ´prevenir que la nave se congelase durante su etapa de hibernación de 31 meses.

Primera detección de litio en una nova

Crédito: ESO

El elemento químico litio es uno de los pocos elementos que se piensa que se fue creado por el Big Bang, hace 13.800 millones de años. Pero comprender las cantidades de litio observadas en las estrellas que nos rodean en el Universo es para los astrónomos una fuente de dolores de cabeza. Las estrellas más viejas tienen menos litio de lo esperado, y algunas jóvenes tienen diez veces más.

Desde los años 70, los astrónomos han especulado que mucho de este litio adicional encontrado en estrellas jóvenes podría proceder de novas -explosiones estelares que expulsan material al espacio interestelar, contribuyendo al material que forma parte de la siguiente generación de estrellas-. Pero un estudio detallado de varias novas no ha aportado evidencias definitivas.

Curiosity avanza después de estudiar el área "Maria Pass"

Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

El rover Curiosity de la NASA está avanzando hacia el suroeste después de abandonar una región donde durante varias semanas ha estado investigado, y encontrado rocas con un inesperadamente alto conteniendo en sílice e hidrógeno. El hidrógeno indica agua vinculada a minerales del suelo. En esta región conocida como "Maria Pass" Curiosity usó con éxito su taladro en una roca denominada "Buckskin" y a continuación usó la cámara de su brazo robótico para tomar varias imágenes con las que sacarse un autorretrato en el lugar donde realizó el taladro. El nuevo selfie de Curiosity está disponible online en: http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19808

El rover finalizó el 12 de agosto pasado sus actividades en Marias Pass y se orientó hacia el Monte Sharp, la montaña que alcanzó en septiembre de 2014. Durante los días 12, 13, 14 y 18 avanzó 132 metros, siendo un total de 11,1 kilómetros los recorridos en la superficie marciana desde agosto de 2012 por este rover.

La gran mancha roja de Júpiter: un remolino misterioso (y 2)

[Fuente de la noticia: NASA]

Gran Mancha Roja de Júpiter
Gran Mancha Roja de Júpiter. Crédito: NASA

Al igual que Simon, otros científicos del Goddard Space Flight Center trabajan para desvelar el misterio de la Gran Mancha Roja. Los científicos del Goddard Mark Loeffler y Reggie Hudson han estado desarrollando estudios de laboratorio para investigar como los rayos cósmicos, un tipo de radiación que golpea las nubes de Júpiter, pueden alterar químicamente el hidrogenosulfuro de amonio para producir nuevos compuestos que puedan explicar el color de la mancha.

El hidrogenosulfuro de amonio es inestable en las condiciones atmosféricas terrestres, por ello Loeffler hace las pruebas calentando ácido sulfhídrico y amoniaco juntos. Entonces los bombardea con partículas cargadas, en modo similar a como impactan los rayos cósmicos en las nubes de Júpiter. Según Loeffler "Nuestro primer paso es intentar identificar que se forma cuando el hidrogenosulfuro de amonio es irradiado. Recientemente hemos terminado de identificar estos nuevos productos, y ahora estamos intentando correlacionar lo que hemos aprendido con los colores vistos en Júpiter".

Otra forma de ver a Chury

67P. Crédito:  Leonor Ana Hernández

Sin duda alguna, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es uno de los objetos que está levantando más interés durante este último año. La misión Rosetta, orbitándolo, está enviando magníficas imágenes del mismo (ver por ejemplo el artículo "Ciencia en la superficie de un cometa (1)").

En esta ocasión os compartimos una imagen muy diferente. Se trata del cometa 67P observado desde la Tierra. Se trata de un magnífico dibujo realizado por Leonor Ana Hernández (https://twitter.com/LeoAstronomada [1]) hoy mismo -20 de agosto- desde el Observatorio de La Hita, en Toledo. El telescopio es un reflector de 0,77 metros y ha usado un ocular de 9 mm que le ha proporcionado 273 aumentos. Leonor realizó una estimación de la magnitud aparente del cometa, estimándola en +13 y mejorando a la +12,5 poco antes del amanecer.

La gran mancha roja de Júpiter: un remolino misterioso (1)

[Fuente de la noticia: NASA]

Gran Mancha Roja de Júpiter. Crédito: NASA

Los mayores y más potentes huracanes jamás vistos en la Tierra cubren 1.600 kilómetros con vientos que llegan a cerca de los 320 kilómetros por hora. Esto es lo suficientemente grande para cruzas los estados de Estados Unidos al este de Texas. Pero este tipo de tormenta queda empequeñecida al lado de la Gran Mancha Roja, una enorme tormenta en Júpiter. Aquí enorme significa el doble de tamaño que la Tierra.
Con tumultuosos vientos que llegan a superar los 600 kilómetros por hora, la Gran Mancha Roja ha estado girando violentamente sobre los cielos de Júpiter durante siglos, tal vez incluso mucho más. Aunque se viene observando la gran mancha en Júpiter a través de telescopio desde el siglo XVII, aún no se tiene claro si lo que se ha observado es la misma o diferentes tormentas. Ahora, los científicos buscan el origen de este remolino de tonos rojizos.

El fantasma de una estrella moribunda

[Fuente de la noticia: ESO]

ESO 378-1
ESO 378-1. Crédito: ESO

Esta extraordinaria burbuja, expandiéndose como el fantasma de una estrella en la oscuridad del espacio, puede parecer sobrenatural y misteriosa, pero es un objeto astronómico familiar: una nebulosa planetaria, el remanente de una estrella moribunda. Esta es la mejor imagen obtenida hasta el momento del objeto poco conocido ESO 378-1 y fue realizada con el Very Large Telescope del ESO (Chile)

Conocida como la Nebulosa del Búho del Sur, es una nebulosa planetaria con un diámetro de unos cuatro años luz. Su nombre informal procede de su 'prima' visual en el hemisferio norte, la Nebulosa del Búho. ESO 378-1, también catalogada como PN K 1-22 y PN G283.6+25.3, está situada en la constelación de Hydra.

Naukas Bilbao 2015

Evento Naukas Bilbao del año 2013

Como ya viene siendo habitual, en septiembre se celebrará el evento de divulgación Naukas Bilbao 2015. Aquellos que habéis podido ir alguna vez seguramente estaréis deseando volver a participar. Para aquellos que nunca habéis ido, no os lo podéis perder. Se trata de un ameno evento que se celebrará durante dos días, 11 y 12 de septiembre, en la ciudad de Bilbao (Vizcaya). Su formato, además de tocar prácticamente todas las ramas de la Ciencia, es muy dinámico, limitando a los ponentes el tiempo del que disponen.

A continuación os presentamos el programa provisional. El evento es gratuito. Dado que la participación suele ser muy elevada y el aforo se completa rápidamente, os recomendamos llegar pronto. En la página de Naukas podréis encontrar información adicional: http://naukas.com/ [1]

Curva de actividad de las Perseidas 2015

Curva actividad Perseidas 2015
Actividad general de las Perseidas. Crédito: IMO

Ya dejamos atrás el más destacado y observado radiante meteórico, las Perseidas (ver artículo "Ya llega el máximo de las Perseidas"). Y digo destacado y observado ya que por actividad tiene dos duros rivales, las Gemínidas (ver artículo "Meteoros Gemínidas 2014") y las Cuadrántidas (ver artículo "Meteoros Cuadrántidas 2015"). Sin embargo estos radiantes no son tan observados por las condiciones desfavorables existentes al menos en el hemisferio norte (caen en pleno invierno -diciembre y enero-). Aunque aún quedan días para que realmente termine su actividad (hacia el 24 de agosto), ya la THZ observable será muy baja.

Como viene siendo costumbre, para los radiantes más destacados, el IMO (International Meteor Organization) suele publicar online los resultados de las observaciones recibidas. Encabezando este artículo podéis ver la curva de actividad correspondiente a las Perseidas de este año.

Mapeando la lenta muerte del Universo

[Fuente de la noticia: ESO]

Crédito: ESO

Un equipo internacional de astrónomos que están estudiando más de 200.000 galaxias han medido con una precisión hasta ahora no logradas la energía generada en una gran porción de espacio. Esto representa la más completa evaluación de la energía generada en el universo cercano. Confirma que la energía producida ahora en una sección del Universo es sólo la mitad de lo que fue hace 2.000 millones de años y que dicha reducción se observa en todas las longitudes de onda comprendidas entre el ultravioleta y el infrarrojo lejano. El Universo está muriendo lentamente.

El estudio incluye varios de los más potentes telescopios del mundo, incluyendo VISTA y VST (Observatorio de Paranal, Chile) del ESO. Además también se realizaron observaciones desde telescopios espaciales, dos operados por la NASA (GALEX y WISE) y otro de la Agencia Espacial Europea (Herschel).

Meteoros kappa Cygnidas 2015


Tras las Perseidas, tenemos otro radiante activo en Agosto, si bien en este caso, de baja actividad. Son las Kappa Cygnidas (Código IMO: KCG).

Las kappa Cygnidas está activo desde el 3 hasta el 25 de Agosto, con el máximo el próximo día 18. Tiene muy baja actividad, con una THZ de 3 meteoros/hora en base a los estudios de los últimos años, y el radiante está situado en A.R. 286º y declinación +59º. Los meteoros de este radiante son lentos, aunque este año y a diferencia del pasado,  tendremos condiciones ideales de observación pues  la Luna está en una fase próxima a la luna nueva.

Inusuales arcos rojos en una luna helada de Saturno

[Fuente de la noticia: NASA]

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Como un graffiti de un artista desconocido, unas bandas rojizas con forma de arco son visibles en Tethys (una luna helada de Saturno) en las nuevas imágenes a color tomadas por la sonda Cassini de la NASA. Los arcos rojos son líneas estrechas y curvas en la superficie de la luna, y se encuentran entre el color más inusual visto entre las lunas de Saturno por las cámaras de Cassini.

Las imágenes tomadas usando filtros en visible, verde, infrarrojo y ultravioleta fueron combinadas para crear estas vistas en color, las cuales muestran sutiles diferencias de color a lo largo de la superficie de la luna helada en longitudes de onda no visibles al ojo humano.

Ciencia en la superficie de un cometa (y 2)

[Fuente de la noticia: ESA]

Variaciones de brillo en la superficie del cometa
Variaciones de brillo en la superficie del cometa. Crédito: ESA

Gracias a las imágenes tomadas por ROLIS durante el descenso a Agilkia, y las imágenes tomadas por CIVA en Abydos, se ha podido hacer una comparación visual de la topografía en estos dos lugares.

Las imágenes de ROLIS fueron tomadas poco antes del primer contacto, revelando una superficie compuesta de bloques de diversas formas de regolito grueso con granos con tamaños de 10 a 50 centímetros, o gránulos de menos de 10 centímetros.

El regolito de Agilkia se cree que se extiende en algunos puntos hasta una profundidad de 2 metros, pero parece estar libre de depósitos de polvo granulado fine -al menos a la resolución ofrecida por las imágenes-.

Ciencia en la superficie de un cometa (1)

[Fuente de la noticia: ESA]

Estudio cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
Momento del descenso al cometa. Crédito: ESA

Moléculas complejas que podrías ser clave en la construcción de los bloques de la vida, el ascenso y caída diaria de temperaturas, y el estudio de las propiedades superficiales y de la estructura interna del cometa son los puntos más destacados de primer análisis científico de los datos recibidos en noviembre desde el módulo de descenso Philae.

Los primeros resultados de observaciones científicas de Philae del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fueron publicadas a finales de julio en una edición especial de Science.

Los datos fueron obtenidos durante las siete horas de descenso de Philae hacia el primer punto de contacto, conocido como Agilkia, lo que inició el comienzo de una secuencia de experimentos predefinidos. Pero poco después del contacto con la superficie, se observó que Philae había rebotado y se realizaron medidas mientras el módulo volvía ascender por un tiempo de dos horas más a 100 metros sobre el cometa, antes de que finalmente aterrizase en la zona conocida como Abydos.

#NameExoWorlds #YoEstrellaCervantes


En la constelación de Ara (el altar), a 50 años luz de la Tierra, hay una estrella llamada mu Arae. Se trata de una débil estrella de la magnitud aparente +5,2, visible a simple vista en el firmamento nocturno en buenas condiciones. La estrella mu Arae es una subgigante amarillo-naranja de tipo espectral G, cuya masa es de 1,1 veces la del Sol. Hasta el momento se conocen cuatro exoplanetas orbitándola. Por su situación en el firmamento [1] no es visible desde España, excepto desde las Islas Canarias.

¿Y por qué hablamos de esta débil estrella? ¿Y el título del artículo? Pues bien, la International Astronomical Union (IAU), organismo internacional que nombra los objetos celestes, ha propuesto una votación pública para elegir el nombre de 20 sistemas estelares que incluyen exoplanetas.

Observación de Perseidas. Durango. Noche del 11 al 12 de agosto de 2015

Haz click en la imagen para ampliarla

Si bien el pronóstico meteorológico es bastante malo para Durango (Vizcaya), y la noche comenzó completamente cubierta de nubes, hacia las 4 de la madrugada el cielo estaba despejado completamente de nubes, y pude aprovechar para realizar una observación visual de las Perseidas además de diversas fotografías. Visualmente en un intervalo de 1 hora logré observar 6 meteoros, 5 de ellos Perseidas y otro esporádico. El MALE nuevamente era bajo por la contaminación lumínica.

Fotográficamente la sesión permitió capturar dos meteoros. El primero y más brillante, era esporádico y encabeza el artículo. El segundo, bastante débil, era una Perseida. Las fotografías ha sido obtenidas con una cámara réflex Canon EOS 500D con objetivo de 18 mm, tiempo de exposición de 25 segundos a 400 ISO.

Perseidas desde Guipúzcoa, por Iñaki Taboada

Perseida desde Peñas de Aia. Autor: Iñaki Taboada [1]

Los pasados días 8 y 10 de agosto, miembros de la Asociación Astronómica Izarbe (http://astroizarbe.blogspot.com.es/) de San Sebastián (Guipúzcoa) han realizado salidas para observar las Perseidas. El día 8 el destino elegido fue Ujué (Navarra), mientras que el día 10 fue Peña de Aia.

Desde allí, Iñaki Taboada (http://elastrostatico.blogspot.com.es/) realizó una sesión fotográfica y algunos de los magníficos resultados obtenidos los compartimos aquí. ¡Disfrutad de unas fotografías espectaculares!

Observación de Perseidas. Durango. 10 de agosto de 2015

Perseida desde Durango 10 agosto
Haz click sobre la imagen para ampliarla

Ayer 10 de agosto el mal tiempo reinante estos días en Durango (Vizcaya) dio un poco de tregua para observar las Perseidas (ver artículo "Ya llega el máximo de las Perseidas") al comienzo de la noche. Sin embargo, a las 12 de la noche la bruma existente era tan notable que no era posible seguir con la observación.

Visualmente únicamente pude registrar 5 meteoros en 1,22 horas, de los cuales únicamente 2 eran Perseidas, y el resto, esporádicos. Dado que el lugar de observación era mi domicilio, situado en pleno centro urbano, el MALE era bastante pobre, siendo sobre +4,1 al principio y terminando en +3,7 al final de intervalo de observación visual (en el siguiente artículo encontrarás instrucciones para observar: "Guía completa para la observación de las Perseidas 2015"). Además, ninguno de los 5 meteoros sobrepaso la magnitud +2.

Ya llega el máximo de las Perseidas

Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

Ya estamos a las puertas del máximo del radiante meteórico Perseidas. La ya habitual cita de todos los veranos en esta ocasión no se verá afectada por la presencia de la Luna durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto debe animarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 13, entre las 6:30 h y las 9:00 h TU. 

El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

M8: La nebulosa de la Laguna


M8 (NGC6523) es también conocida como la nebulosa de la Laguna, y es uno de los objetos de cielo profundo más destacado del verano. Fue descubierta en 1747 por Guillaume Le Gentil y se trata de una nebulosa de emisión, situada en la constelación de Sagitario a 5000 años luz. 

Posee grandes dimensiones visuales, abarcando 90 minutos de arco por 40 minutos de arco, lo cual, a la distancia que está, implica unas dimensiones de 70 por 30 años luz. Su magnitud es +4,6 y es fácilmente observable con unos prismáticos. Sus coordenadas son ascensión recta 18h 03m y declinación -24º 23'. A continuación se da una carta de localización.

Tierra y Luna

Créditos: NASA/NOAA

El satélite meteorológico DSCOVR ha enviado fantásticas imágenes de la Tierra y la cara oculta de la Luna. No son muchas las oportunidades que tenemos de contemplar esta cara de nuestro satélite, y mucho menos cruzando el disco de nuestro planeta, por lo que estas imágenes están dando la vuelta al mundo.

Enlace original: NASA.


[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

NGC7000: Un nebulosa para fotógrafos


NGC7000 es una nebulosa de emisión situada muy cerca de la estrella Deneb (Alfa Cygnus). Es una nebulosa extensa, aunque su brillo superficial no la hace fácilmente observable, y la mejor manera de observarla es mediante la fotografía. Con una cámara réflex o una CCD es un objetivo sencillo y que da grandes resultados. 

Si tenéis una réflex con un objetivo de al menos 100 mm de focal probad una exposición de un par de minutos (con su correspondiente seguimiento) y un ISO alto. Con CCD aún es más fácil. Su extensión es de aproximadamente unos 30 minutos de arco, muy similar a la Luna, y está situada en ascensión recta 20h 59m y declinación +44º 31'.

Guía completa para la observación de las Perseidas 2015


Los meteoros Perseidas este año tendrán condiciones favorables de observación respecto a la fase lunar, durante su máximo. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (hacia el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). Este año el máximo tendrá lugar el día 13 de Agosto, entre las 6:30 y las 9:00 horas TU

Destellos desde Vega: 3C279, notable erupción en rayos gamma

Imagen de 3C279: la imagen cubre 150º. Crédito: NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration 

El pasado 14 de junio fue detectada una importante erupción de rayos gamma procedente de la galaxia 3C279. Este erupción, detectada inicialmente por el telescopio italiano de rayos gamma AGILE, es la más potente observada en los siete años de operativa del también telescopio de rayos gamma Fermi, de la NASA. Durante los días que duró la erupción, 3C279 fue el objeto más brillante del firmamento (ver imagen que encabeza el artículo) en longitudes de onda de rayos gamma. Tras la detección realizada por AGILE y posteriormente Fermi, los satélites Swift de la NASA e INTEGRAL de la ESA también se centraron en estudiar el objeto.

El pico de brillo fue alcanzado el día 16 y la galaxia volvió a su actividad normal el día 18. 3C279 es un blazar, una galaxia cuya alta actividad es alimentada por un agujero negro supermasivo situado en el centro galáctico. En el caso de 3C279, su agujero negro central puede tener una masa de mil millones de masas solares y un diámetro como nuestro Sistema Solar. 

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre cúmulos globulares

Crédito: NASA/CXC/SAO and A. Romanowsky

Un equipo internacional de astrónomos liderados por Duncan Forbes (Swinburne University of Technology), usando un nuevo método de datación, determinaron que la edad de los cúmulos globulares antiguos eran 12.500 y 11.500 millones de años. Con ello se piensa que son ligeramente más jóvenes de lo pensado previamente.

Así, los cúmulos se formaron entre 1.200 y 2.200 millones de años después del Big Bang y lograron sobrevivir a la conocida como reoinización cósmica, momento en el cual una enorme cantidad de radiación ultravioleta bañaba el Universo. Para la investigación usaron el espectrógrafo multi-objeto DEIMOS acoplado al telescopio Keck II.

Se puede ampliar información en el artículo "Fossil star clusters reveal their age" de Phys.org.

Las órbitas de Dawn

Imagen de Ceres del 24 de junio. Crédito: NASA/JPL-Caltech 

Sin duda alguna este año, en lo que respecta a exploración espacial, los protagonistas son los planetas enanos Ceres y Plutón. Por un lado, el pasado 14 de julio la sonda New Horizons realizó un sobrevuelo sobre Plutón aportando espectaculares imágenes de un mundo remoto y helado. Por otro, la sonda Dawn actualmente está orbitando alrededor de Ceres. Pero Dawn no permanece siempre en la misma órbita. Ésta va cambiando.

Dawn estará situado en cuatro órbitas diferentes. La primera, denominada RC3 (Rotation Characterization 3), estaba situada a 13.600 kilómetros sobre la superficie. Completaba una vuelta cada 15,2 días viajando a una velocidad de 240 kilómetros por hora. A esta altura, la resolución que alcanzaba era de 1300 metros por pixel.

Planetas en agosto 2015

LOS PLANETAS ROCOSOS EN AGOSTO

Posiciones heliocéntricas de los planetas rocosos a mediados de Agosto de 2015
Tabla con las posiciones heliocéntricas, y tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas interiores y Marte (rocosos) a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián en tiempo local. Fuente JPL y OAN

JPL DE 406  Long / Lat
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
165.49728º
216.94687º 
156.25278º
+6.24912º
+1.41165º
+6.67531º
Venus
300.12412º
322.17609º
345.85248º
-2.32966º
-3.08605º
-3.39417º
Marte
106.46549º
112.97194º
119.83313º
+1.54757º
+1.65236º
+1.73978º

La Luna en agosto

FASES DE LA LUNA EN AGOSTO

Agosto 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Orto
Tránsito
Ocaso
Cuarto Menguante
7
04:03
Aries
01:03
08:07
15:18
Luna Nueva
14
16:53
Leo
07:01
14:03
20:57
Cuarto Creciente
22
21:31
Libra
14:41
19:54
01:19
Luna Llena
29
20:35
Acuario
20:32
02:18
08:13
Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián. En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.









APOGEO(s) Y PERIGEO(s) DE LA LUNA EN AGOSTO
Agosto 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Perigeo
2
12:04
Acuario
362132.4
Apogeo
18
04:33
Virgo
405846.3
Perigeo
30
17:24
Acuario
358288.1
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

La Luna en Cuarto Creciente
Conjunciones de la Luna con los planetas en orden secuencial a lo largo del mes de Agosto