Mares tormentosos en Sagitario

[Fuente de la noticia: ESA]

Crédito: NASA/ESA/J.Trauger (Jet Propulson Laboratory) 

Algunas de las vistas más impactantes del Universo son creadas por nebulosas -nubes de gas caliente-. En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA) se puede ver el centro de la Nebulosa de la Laguna, un objeto con un nombre engañosamente tranquilo. La región está llena de intensos vientos procedentes de estrellas calientes, corrientes de gas y formación estelar, todo dentro de una intrincada "niebla" de gas y polvo oscuro.

Las nebulosas normalmente reciben sus nombres por características clave -algunos ejemplos particularmente bellos son la Nebulosa del Anillo (Messier 57), la Nebulosa Cabeza de Caballo (Barnard 33) y la Nebulosa de la Mariposa. Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra el centro de la Nebulosa de la Laguna, también conocida como Messier 8, en la constelación de Sagitario.

Destellos desde Vega: ChemCam se acerca a los 1000 objetivos

Crédito: NASA

Casi tres años después de la llegada del rover Curiosity de la NASA a Marte (6 de agosto de 2012), uno de sus instrumentos, el ChemCam, va a llegar a sus 1.000 objetivos estudiados, empleando más de 260.000 veces su láser.

Recientemente uno de sus objetivos ha llamado la atención del equipo investigador. Conocido como 'Elk', fue seleccionado como objetivo tras comprobar que ChemCam y el instrumento DAN (Dynamic Albedo of Neutrons) mostraron elevadas cantidades de silicio e hidrógeno respectivamente. Estos altos niveles de silicatos podrían indicar condiciones ideales para preservar material orgánico antigüo en la roca.

Nuevos nombres en Ceres

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Nuevos mapas de color de Ceres, basados en datos de la sonda Dawn de la NASA, muestran una topografía variada, con diferencias de alturas entre el fondo de los cráteres y los picos montañosos que llegan a los 15 kilómetros.

Los científicos continúan analizando los últimos datos de Dawn a medida que la sonda se dirige hacia su tercera órbita de mapeo.

Paul Schenk, geólogo en el Lunar and Planetary Institute de Houston, indica que "los cráteres que hemos encontrado en Ceres, en términos de profundidad y diámetro, son muy similares a los que hemos visto en Dione o Tethys, dos satélites helados de Saturno que son de tamaño y densidad similar a Ceres. Las características son bastante consistentes con una corteza rica en hielo".

Curso 'Marte: Geología, evolución planetaria y vida' del ICOG

[This post participates in Carnival of Space #417, at Next Big Future:
The Official Association of Spanish Geologists (ICOG) organizes an online course about Mars geology and astrobiology. The course starts next November]

Crédito: NASA

Como continuación natural de los cursos online de 'Planetología y Astrobiología' y 'Catástrofes naturales y eventos de extinción' impartidos por el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG. Web: http://icog.web.e-visado.net/Inicio.aspx [1]), impartirá un nuevo curso (online) entre el 2 y el 30 de noviembre próximos. En esta ocasión se centrará en Marte. Bajo el título 'Marte: Geología, evolución planetaria y vida', durante 100 horas permitirá a los alumnos comprender los procesos geológicos de Marte y su relevancia para la astrobiología.

El temario está dividido en 10 unidades:
- Introducción sobre exploración y geología de Marte
- La atmósfera y el campo magnético de Marte
- Meteoritos de Marte
- Análogos de Marte
- Cámaras planetarias. Implicaciones en la investigación de Marte
- Biomarcadores y Habitabilidad en Marte
- Extremófilos y su importancia en la investigación de Marte
- Líquenes y Marte
- Bioingeniería: implicaciones en la terraformación de Marte
- Marte en internet y en las Redes Sociales y Científicas

Universo Dune en Titán


La saga de novelas Dune, escrita por Frank Herbert a partir de 1965 describe un futuro donde una humanidad esparcida por las estrellas, depende económica y políticamente de una sustancia, denominada especia y cuyo origen está en un desértico mundo denominado Arrakis. En este Universo Dune, gobernado por un emperador, las diferentes familias gobiernan los diversos mundos que lo componen.

Pues bien, para los amantes (entre ellos yo mismo) de esta saga (14 libros [1]) va dedicado este artículo. En Titán, el mayor satélite de Saturno (para más información puedes consultar el artículo "Titán. Principal satélite de Saturno") existen diversas características geológicas superficiales que reciben nombre de alguno de los mundos de la saga (enlace a la IAU -International Astronomical Union-). Si también eres fan del Señor de los Anillos el artículo "Gandalf ya tiene sus colinas en Titán", de Astrofísica y Física te gustará.

Destellos desde Vega: Kepler-452b

Crédito: NASA/JPL-CalTech/R. Hurt

Miembros de la misión Kepler de la NASA han anunciado el que sería hasta el momento el exoplaneta más pequeño localizado en la llamada zona de habitabilidad de su estrella, una región donde es posible la existencia de agua líquida en la superficie de un cuerpo. El exoplaneta ha recibido la denominación de Kepler-452b y se encuentra en la constelación del Cisne, a 1.400 años luz de nuestro planeta.

Este mundo, orbita su estrella en 385 días y es un 60% mayor que nuestro planeta. A pesar de la forma en la que fue anunciado el descubrimiento (el más parecido a la Tierra), lo cierto es que no existen datos suficientes para saber si se trata de un planeta rocoso como el nuestro o no (en cuyo caso quizás habría que clasificarlo como mini-Neptuno).

Sobrevuela Plutón


En este vídeo de la NASA podréis hacer un sobrevuelo simulado en base a imágenes de la sonda New Horizons, sobre dos regiones de la superficie del planeta enano Plutón. La primera de ellas es conocida como Sputnik Planum, en la región occidental del Corazón de Plutón, y la según corresponde a la región conocida como Hillary Montes.

Nuevos resultados sobre Plutón

Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

Ayer (viernes 24 de julio) a la tarde, a las 20:00 hora española, la NASA presentó nuevos resultados sobre los datos tomados de Plutón por la sonda New Horizons. Lo más destacable en la neblina que rodea el planeta enano y los flujos de hielo detectados en su superficie.

El instrumento LORRI realizó la fotografía que encabeza este artículo siete horas después de la máxima aproximación a Plutón. La imagen, además de tener una gran belleza, revela una espesa neblina que se extiende hasta 130 kilómetros sobre la superficie. El estudio detallado muestra que existen dos capas, una primera que va desde la superficie hasta una altura de 80 kilómetros, y una segunda de otros 50 kilómetros. Las brumas son cruciales para la formación de los hidrocarburos complejos que dan a la superficie la característica tonalidad rojiza observada.

Febe. Satélite de Saturno

[This post participates in Carnival of Space #416, at Links Through Space:
This article presents Febe, an interesting moon of Saturn]

Febe es un satélite irregular de 220 kilómetros de diámetro que orbita a 12.950.000 kilómetros de Saturno en 18 meses. Por el tamaño de su órbita, se encuentra situado en la zona del anillo más externo descubierto recientemente en infrarrojos por el Telescopio Espacial Spitzer. Fue descubierto en 1898 por William Pickering. Para observarlo hacen falta grandes telescopios y/o cámaras CCD pues su magnitud aparente supera la +16,0.

Gracias a los estudios de su composición se ha descubierto que Febe fue un cuerpo que se creo en el Cinturón de Kuiper a una distancia superior a las 30 UA, que posteriormente se interno en el Sistema Solar, siendo capturado gravitacionalmente por Saturno.

Geológicamente presenta una composición similar a Tritón y tiene una temperatura superficial de -160ºC. Tiene una densidad de 1,6 gramos por centímetro cúbico y la superficie está plagada de cráteres.

Destellos desde Vega: El Hubble fotografía el cúmulo Quíntuple

Crédito: NASA/ESA/HST

Esta magnífica fotografía ha sido tomada por el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA/ESA. Se trata del cúmulo Quíntuple, situado en la constelación de Sagitario, a 26.000 años luz de la Tierra y una masa de 10.000 masas solares. Se encuentra muy próximo al centro galáctico, tan sólo 100 años luz. Por ello, fue bastante complicado su descubrimiento. Los primeros indicios de su existencia se tuvieron en 1983 y finalmente fue descubierto en 1990 a través de observaciones en el infrarrojo, que permiten la observación de objetos ocultos en el visible por el polvo interestelar, abundante en la región central de la galaxia.

Este cúmulo contiene dos estrellas variables azules inusualmente raras. Una de ellas, denominada estrella pistola, por la forma de la nebulosa que ilumina, es una de las estrellas más brillantes de la galaxia y probablemente acabe explotando como supernova en un plazo no superior a tres millones de años. La otra, V4650 Sgr, no es tan popular como la estrella pistola, pero también es notable.

Perseidas 2015. Año favorable

Deriva diaria de las Perseidas. Crédito: IMO

La ya habitual cita de todos los veranos, los meteoros Perseidas, en esta ocasión no se verán afectados por la presencia de la Luna durante su máximo, a diferencia de lo ocurrido el pasado año. Esto no debe animarnos para realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto que sea el día 13, entre las 6:30 h y las 9:00 h TU. 

El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (sobre el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

New Horizons captura a Nix e Hydra

Imagen, Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI
 Plutón tiene cinco lunas conocidas: Caronte, Styx, Nix, Kerberos e Hydra.

Hasta ahora, la New Horizons nos ha enviado imágenes detalladas de la luna más grande, Caronte. Pero ya comenzamos a recibir fotografías de las más pequeñas, que nos han mostrado a Nix e Hydra. De similar tamaño, las imágenes nos han mostrado que sus similitudes terminan ahí.

La primera imagen de Nix a color revela la presencia de una estructura de 42 kilómetros de largo y 36 de ancho que se aprecia más oscura en la imagen. Los científicos creen que esta región podría ser un cráter.

Luna azul de julio


El próximo día 31 de julio tendremos lo que se conoce como Luna azul. La Luna no tendrá una tonalidad azul. Por Luna azul se conoce a la segunda luna en fase llena que ocurre en el mismo mes. Así, en este mes hemos tenido una luna llena el pasado día 2, y tendremos otra el día 31. De promedio ocurre cada 2 años y medio, y de 3 a 7 veces llega a ocurrir incluso dos veces durante el mismo año (como ocurrió en 1999).

Su origen no está claro. Una teoría establece una relación del término con la erupción del volcán Krakatoa del año 1883. Las cenizas emitidas a la atmósfera pudieron causar una tonalidad azulada al observar nuestro satélite. La última que ocurrió fue en agosto de 2012 (ver artículo "La Luna Azul de agosto" de Astrofísica y Física), mientras que la siguiente será en enero de 2018. Curiosamente, en 2018 habrá una segunda Luna azul, en el mes de marzo.

Date un paseo por Marte con Mars Trek

Página inicial de Mars Trek. Crédito: NASA

La NASA ha presentado una nueva herramienta que desde luego hará las delicias de los amantes del planeta rojo. Esta nueva herramienta, llamada Mars Trek, permite hacer un viaje virtual por la superficie de Marte desde nuestra casa. Se trata de una herramienta sencilla de usar que incluye tanto los modos en dos dimensiones como en tres, o datos de interés en determinados puntos.

Puedes acceder a la herramienta en el siguiente enlace: Mars Trek

¿Cuántos aumentos puedo usar en mi telescopio?

En muchas ocasiones, uno se pregunta cual es el límite al que puede llevar su telescopio. Para ello hay unas sencillas fórmulas para calcularlo, si bien tendremos que tener en cuenta varias cosas.

Calcular la relación focal:
- Este parámetro nos indica como de luminoso es nuestro instrumento. Normalmente los telescopios refractores suelen tener valores superiores a 10, mientras que los reflectores un valor inferior a 10. Los catadriópticos suelen estar sobre 10. Para calcularlo necesitamos conocer la longitud focal del telescopio así como el diámetro de la lente principal (ambos en mm):
      Relación Focal (f/d): f/d = F [mm] / D [mm] 
Ejemplo: Telescopio de 203 mm de diámetro de espejo principal y focal de 1200 mm: f/d=1200/203=5,9

Calcular los aumentos:
- Este valor depende el ocular. Así, si conocemos la focal del ocular en mm podemos calcular los aumentos que proporciona:
      Aumentos: A = F [mm] / Foc [mm] 
Ejemplo: Ocular de 25 mm en un telescopio de focal de 1200 mm: A=1200/25=48 aumentos

Sobrevuelo del planeta enano Ceres


Un nuevo vídeo de animación de planeta enano Ceres, a partir de imágenes tomadas por la nave espacial Dawn de la NASA, ofrece vistas espectaculares llenas de cráteres del sobrevuelo de este misterioso mundo. Las imágenes provienen de primera órbita de mapeo de Dawn en Ceres, a una altitud de 13.600 kilometros, así como las imágenes de navegación tomadas a 5100 kilometros de distancia. Las imágenes proporcionan información para un modelo de terreno tridimensional. La dimensión vertical ha sido exagerada en un factor dos, y se ha añadido un campo de estrellas de fondo.

Fuente de la noticia: NASA

Destellos desde Vega: Encontrado un exoplaneta "gemelo" de Júpiter

Concepción artística. Crédito: ESO/M. Kornmesser

Generalmente las técnicas de detección de exoplanetas suelen permitir con mayor facilidad la detección de cuerpos cercanos a la estrella. En esta ocasión el exoplaneta descubierto se encuentra bastante lejos de la estrella, aproximadamente a la misma distancia que separa en nuestro Sistema Solar a Júpiter y el Sol. El exoplaneta, además de encontrarse a esta distancia, también tiene una masa similar al gigante gaseoso.

Pero las casualidades no terminan aquí. La estrella, cuyo nombre es HIP 11915, tiene una masa similar al Sol, una composición química similar y una edad parecida. Es por ello que rápidamente se ha denominado al exoplaneta como el gemelo de Júpiter. El descubrimiento ha sido realizado por un equipo de astrónomos de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) y de la Universidad de Chicago (EEUU), y está liderado por el brasileño Jorge Melendez. Para el descubrimiento han empleado el instrumento HARPS del telescopio de 3,6 metros del observatorio de La Silla (Chile) de ESO.

Se puede ampliar información en el artículo "Jupiter twin discovered around solar twin" de Phys.org.

Seguimiento del sobrevuelo de New Horizons sobre Plutón. Relación de entradas


Durante esta última semana, como podréis haber comprobado, prácticamente el único tema tratado en el blog ha sido el sobrevuelo de la misión New Horizons sobre Plutón, del pasado 14 de julio. Han sido más de 30 entradas publicadas, con el objetivo de ofrecer la máxima cobertura de este importante evento. Esto no hubiese sido posible sin la ayuda de Verónica Casanova, del blog de Astrofísica y Física. ¡Gracias!

A continuación os presentamos la relación de dichas entradas, para facilitar su consulta:

Primeros resultados del sobrevuelo de New Horizons a Plutón y sus lunas, presentados hoy por la NASA

Caronte. NASA
En la rueda de prensa que todavía se está celebrando, los científicos responsables de la misión New Horizons nos han presentado 4 nuevas imágenes de Plutón y sus lunas que nos han dejado con la boca abierta y nos han emocionado. Os vamos a hacer un resumen de lo que han comentado los investigadores a la espera de que se publique un artículo más extenso que os podamos ofrecer.

Vamos a empezar con la imagen que ilustra este post.

Sí, es Caronte, la luna más grande de Plutón. Nos hemos emocionado muchísimo al verla. En ella se aprecian claros detalles de actividad geológica como la presencia de un cañón que me ha recordado al Gran Cañón de Marte.  Según los científicos, cuenta con unos 9 kilómetros de profundidad, por lo que teniendo en cuenta las dimensiones de la luna, es una estructura notable.

Otra de las regiones señaladas ha sido la zona oscura del norte que los científicos han apodado "Mordor", nombre con el que estoy totalmente de acuerdo. Según han comentado en la rueda de prensa, podría tratarse de una capa fina de hielo.

También han señalado la presencia de dos zonas geológicas diferentes. Una más antigua y con mayor presencia de cráteres, y otra más joven y más lisa.

Y por último, señalan que Caronte podría estar todavía geológicamente activo.

A las 21:00 horas, nueva rueda de prensa de la NASA en la que ofrecerán nuevas imágenes de Plutón y sus lunas


A las 21:00 CET, la NASA va a retransmitir una nueva rueda de prensa en la que darán a conocer nuevas fotografías de Plutón y sus lunas.

Podéis verla en este enlace.

Os informaremos de los resultados presentados.

New Horizons ya ha sobrevolado Plutón. ¿Y ahora qué va a pasar?

NASA
Por primera vez en la historia, estamos obteniendo datos del sistema de Plutón aportados por una sonda que visita el Cinturón de Kuiper. Durante las últimas semanas New Horizons nos ha estado enviando información que nos han llamado, como poco, mucho la atención. Plutón nos ha mostrado una geología diversa con unas estructuras muy llamativas como "el corazón" y la "ballena".

Pero, ¿qué va a pasar ahora que ya ha realizado New Horizons el sobrevuelo a Plutón?

Lo primero que nos podemos preguntar es cuándo vamos a recibir las imágenes del sobrevuelo. Pues, desgraciadamente, durante el día de hoy, no.

La sonda New Horizons se encuentra en estos momentos totalmente ocupada estudiando a Plutón y sus lunas, centrando todos sus recursos en ello. Por este motivo, hasta mañana, día 15, no comenzaremos a ver las primeras imágenes. Y todo ello si la sonda sobrevive al sobrevuelo.

Animación de Plutón


Animación realizada combinando imágenes enviadas por la sonda New Horizons

La NASA publica una fantástica fotografía de Plutón minutos antes del máximo acercamiento de New Horizons

Crédito: NASA
 Esta última imagen fue capturada por New Horizons ayer, 13 de julio, a las 16:00 EDT, unas 16 horas antes de la máxima aproximación del planeta enano. La sonda se encontraba a 766.000 kilómetros de la superficie de Plutón.


La NASA retransmite el sobrevuelo de Plutón

De 07:30 a 8:00 am EST (de 13:30 a 14:00 CET) la NASA va a retransmitir un programa especial sobre la máxima aproximación de New Horizons a Plutón en la NASAtv.

La programación continuará hasta las 10:00 am EST (16:00 CET),en la que además de comentar esta misión se hablará sobre la historia de la exploración espacial, así como otra de información de interés.

Aproximadamente a las 7:49 am EST (13:49 CET), New Horizons se situará a tan sólo 12.500 kilómetros por encima de la superficie de Plutón, después de un viaje de más de nueve años.

Google celebra la llegada de New Horizons a Plutón


Google celebra con este bonito doodle el sobrevuelo de la sonda New Horizons a Plutón. Como podéis apreciar, en la ilustración de Plutón han tenido en cuenta las estructuras observadas en la superficie del planeta enano, ya que se ve claramente su llamativo corazón.

¿Qué está haciendo ahora New Horizons? ¿Y qué hará hasta la hora del sobrevuelo?

 En estos momentos New Horizons está muy ocupada en obtener y enviar diversa información científica a la NASA. En esta web, recogen, minuto a minuto, las actividades programadas. Aquí, os mostraremos las que va a realizar hasta la hora de la máxima aproximación a Plutón. Pero si queréis saber qué actividades tiene programadas para los próximos días, no dudéis en consultar el enlace.


 Actividades programadas de la sonda New Horizons

04:02:39 am EST (10:00 am en la Península Ibérica)
New Horizons está tomando una imagen de Nix con MVIC, a  color a 158.804,46 kilómetros de distancia en con una resolución de 3,1 km / pix.

04:05:11 am EST
New Horizons está tomando 2 imágenes de Nix con LORRI, a 156.736,78 kilómetros de distancia con una resolución de 0,78 kilometros / pix. New Horizons está a 31,8 UA de la Tierra.

Retransmisión en directo en castellano del sobrevuelo de New Horizons junto a tertulianos de gran nivel en Sondas Espaciales


La web Sondas Espaciales va a realizar hoy un seguimiento especial de la misión New Horizons en castellano. Para ello realizarán retransmisiones en directo hoy y mañana.

Contarán además con la colaboración de dos conocidos tertulianos. Por una parte Daniel Marín, astrofísico que cuenta con gran experiencia en el campo de la divulgación, y por otra Iván López, geólogo planetario.

Destellos desde Vega: Rosetta, Philae y Chury se acercan al perihelio

Crédito: ESA

No todo va a ser hablar de New Horizons y su aproximación a Plutón. Otras misiones están realizando importantes estudios, como Dawn, Curiosity o Rosetta. En esta ocasión vamos a hablar de Rosetta, el orbitador que se encuentra alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (Chury como nos gusta llamarle en el blog). El próximo 13 de agosto, el cometa 67P, junto con Rosetta, y por supuesto el módulo de descenso Philae, que continúa operativo (ver artículo "Nueva comunicación con Philae. Comandos ejecutados con éxito"), llegarán al perihelio. 

El perihelio es el punto de una órbita que está más cercano al Sol, y por lo tanto, será el momento en el que el cometa mostrará mayor actividad. Evidentemente, también será el momento más peligroso para la misión. A medida que el cometa se acerca al Sol, el hielo comienza a calentarse por la creciente radiación solar que recibe, y se evapora, formando una "atmósfera" de hielo y polvo alrededor del núcleo (la coma) y una cola. 

¿Qué tamaño tiene Plutón? New Horizons resuelve un debate de décadas

Plutón y Caronte. 11 de julio. Crédito: NASA-JHUAPL-SWRI

La misión New Horizons de la NASA ha respondido una de las preguntas más básicas sobre Plutón; su tamaño. Ahora científicos de la misión han encontrado que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, algo mayor de lo estimado previamente. Las imágenes adquiridas con el Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) fueron usadas para determinarlo. El resultado confirma lo que ya se sospechaba: Plutón es mayor que cualquier otro cuerpo conocido más allá de la órbita de Neptuno.

Tal y como señaló Bill McKinnon (Washington University, St. Louis), "El tamaño de Plutón ha sido debatido desde su descubrimiento en 1930. Estamos excitados por resolver esta cuestión".

Seguimiento espacial del sobrevuelo de Plutón por New Horizons


Nos encontramos a menos de 20 horas (día 14 a las 11:49:57 horas TU) y menos de un millón de kilómetros para que New Horizons llegue a su destino, el planeta enano Plutón. Como habréis podido ver, estos últimos días estamos siguiendo desde el blog las últimas imágenes y novedades sobre la misión. A partir de ahora, y hasta que New Horizons comience a alejarse de Plutón, realizaremos un seguimiento especial de la misión publicando tan pronto como sea posible las novedades.

¡Os invitamos a participar con Vega 0.0 de este apasionante encuentro!

Las simas y cráteres de Caronte

Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI

La nuevas imágenes de New Horizons revelan que Caronte es un mundo de cráteres y simas. La sima más pronunciada, la cual está en el hemisferio sur, es más larga y más profunda que el Gran Cañón de la Tierra, de acuerdo con William McKinnon, científico del equipo de Geología y Geofísica de New Horizons.

McKinnon indicó que "es la primera evidencia clara de fallas y rupturas superficiales en Caronte. New Horizons ha transformado nuestra imagen de esta distante luna de una bola de hielo sin prácticamente detalles a un mundo que muestra todo tipo de actividad geológica".

¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón?

New Horizons. Crédito: NASA

Sin duda alguna el año 2014 fue el año de la misión Rosetta al cometa 67P. Este año el protagonismo es para la exploración de los planetas enanos. En concreto la misión New Horizons de la NASA llegará a su objetivo principal, el planeta enano Plutón, en pocas horas. Será la primera vez que una nave visite este lejano cuerpo. Y no se detendrá allí, pues continuará su viaje para estudiar el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno y que está poblada por cuerpos helados.

Pero, ¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón? Cuanto más ligera es una nave espacial más fácil es que viaje a mayor velocidad, y cuanto más rápido viaja, antes llega a su destino. New Horizons está viajando actualmente a unos 14 kilómetros por segundo (unos 50.000 kilómetros por hora). Si llegase a consumir toda la hidrazina (un compuesto cuya fórmula química condensada es N2H4) existente en su tanque de combustible únicamente lograría una mínima deceleración: una reducción de su velocidad en poco más de 0,2 kilómetros por segundo (unos 720 kilómetros por hora). 

¿Qué es un planeta? (y por qué no lo es Plutón)


La controversia acerca de la respuesta a la pregunta "¿Qué es un planeta?", en contra de lo que se suele pensar, comenzó con el descubrimiento a comienzos del siglo XIX de Ceres (actualmente considerado planeta enano) y otros cuerpos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Inicialmente Ceres, Juno, Palas y Vesta fueron considerados planetas, a pesar de tener masas notablemente inferiores a cualquier otro planeta conocido en aquella época y compartir todos ellos una órbita similar. El motivo de ello era el concepto que se tenía en la época acerca del un planeta: un cuerpo que orbita el Sol y no parece ser un cometa.

Sin embargo, el paso de los años llevó al descubrimiento de numerosos cuerpos en la misma región, y comenzaron todos ellos a recibir la denominación de asteroide, quedando nuevamente en el club de los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todo parecía en calma hasta el año 1930.

Que no, que Plutón no es un planeta...


Estos días, ante la inminente llegada de New Horizons (NASA) a Plutón, en muchos sitios se está "reclamando" que Plutón recupere su status de planeta. Hay que recordar que durante décadas fue el único cuerpo con categoría de planeta descubierto por un norteamericano (Clyde Tombaugh, 1930), y que desde el 24 de Agosto de 2006, dejó de serlo -pasando a ser un planeta enano-. 

Comenzó una nueva etapa, que ponía de manifiesto el problema de la clasificación de algunos cuerpos de nuestro Sistema Solar. ¿Que es un planeta? A día de hoy continúa siendo un tema de controversia. El principal motivo de la decisión tomada por la IAU (International Astronomical Union), surgió del descubrimiento de Eris, un TNO de gran tamaño, que según recientes estudios, es mayor que Plutón. Ante el aumento de cuerpos de gran tamaño en la región situada más allá de Neptuno, la IAU decidió especificar unas características a tener por un cuerpo para ser considerado planeta:
   1.- Orbita alrededor de una estrella o remanente de ella
   2.- Tiene suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de manera que asuma una forma en equilibrio hidrostático
   3.- Ha limpiado la vecindad de su órbita de planetesimales
y Plutón no cumplía la tercera característica.

Próxima rueda de prensa sobre Plutón y New Horizons.

Crédito: iStockphoto
 A lo largo de los próximos días, la NASA ofrecerá una cobertura informativa especial sobre la misión New Horizons y el esperado sobrevuelo al sistema de Plutón.

Mañana 13 de julio, a las 10:30 am EDT (16:30 horas en la Península Ibérica), la NASA TV ofrecerá una rueda de prensa de 30 minutos. El resto de eventos podrán ver variados sus horarios debido a las posible incidencias y eventualidades que puedan surgir. De momento, las retransmisiones programadas se recogen en el siguiente enlace. Durante los próximos días iremos recordando estas emisiones y actualizando sus horarios.

Para consultar los horarios de NASA TV,  y los enlaces a las emisiones, visitar:

http://www.nasa.gov/nasatv

El público puede seguir el camino de la sonda espacial durante los próximos días en tiempo real visualizando los datos reales de la trayectoria en el siguiente enlace:

http://eyes.jpl.nasa.gov/eyes-on-pluto.html

Nueva comunicación con Philae. Comandos ejecutados con éxito

Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Crédito: ESA

El módulo Philae estableció comunicación nuevamente con Rosseta el pasado 9 de julio de 2015 entre las 19:45 y 20:07 CEST, y transmitió datos de medidas del instrumento COmet Nucleus Sounding Experiment by Radiowave Transmission (CONSERT). Aunque la comunicación falló repetidamente desde de ello, se mantuvo completamente estable por 12 minutos. Tal y como señaló Koen Geurts, miembro del equipo de control de Philae en Colonia, "Esta señal de vida desde Philae nos indica que al menos una de la unidades de comunicación permanece operativa y que recibe nuestros comandos".

Había sentimientos encontrados durante los últimos días: Philae no se había comunicado con el equipo del DLR Lander Control Center (LCC) desde el 24 de junio. Después de unas pruebas iniciales el pasado 5 de julio para encender el instrumento CONSERT, Philae no respondió. El equipo comenzó a cuestionarse si Philae había sobrevivido en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

New Horizons. Nueva fotografía de Caronte

Caronte. Crédito: NASA/JHUAPL

La misión New Horizons ha enviado una nueva imagen del principal satélite de Plutón, Caronte. La imagen fue tomada ayer (11 de julio) a las 4:10 TU, poco después de otra de Plutón donde aparecían unas misteriosas manchas oscuras (para ampliar información puedes leer el artículo "New Horizons: Última imagen de las curiosas manchas de Plutón"). 

Fue tomada a través de la cámara LORRI (LOng Range Reconnaissance Imager) con un tiempo de exposición de 100 milisegundos y estando a una distancia de 3,9 millones de kilómetros.

New Horizons: Última imagen de las curiosas manchas de Plutón

[Fuente de la noticia: NASA]

Plutón. Crédito: NASA/JHUAPL/SWRI

Cinco mil millones de kilómetros de la Tierra y sólo cuatro millones de kilómetros de Plutón, la nave espacial New Horizons de la NASA ha tomado su mejor imagen de las cuatro manchas oscuras que siguen cautivando.

Las manchas aparecen en el lado de Plutón que siempre se mira a su mayor luna -Caronte-, la cara que va a ser invisible para New Horizons cuando la nave haga su sobrevuelo cercano en la mañana del 14 de julio. Alan Stern, investigador principal de New Horizons, describe esta imagen como "la última y mejor que cualquier persona tendrá de la cara oculta de Plutón en las próximas décadas".

Construye tu propia maqueta de New Horizons

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

NASA
Ahora que los más pequeños de la casa están de vacaciones, podemos aprovechar este fin de semana para construir nuestra propia maqueta de la sonda New Horizons. 

La semana que viene, New Horizons realizará un sobrevuelo histórico. Será la primera vez que visitemos al controvertido Plutón y a sus lunas.

Los objetivos principales de la misión son la caracterización de la geología global y morfología del planeta enano Plutón y sus satélites, el estudio de la composición superficial de dichos cuerpos y la caracterización de la atmósfera de Plutón. Otros objetivos incluyen el estudio de la variabilidad en el tiempo de la superficie y atmósfera de Plutón, obtener imágenes de Plutón y Caronte en alta resolución, buscar satélites y anillos adicionales alrededor de Plutón, y posiblemente caracterizar uno o dos objetos del Cinturón de Kuiper.

Desde Astrofísica y Física trataremos de seguirlo al minuto para poder ofreceros toda la información del mismo. Pero mientras, ¿quién se anima a construir una maqueta?

El descubrimiento de Caronte

[This post participates in Carnival of Space #414, at Everyday Spacer:
Charon, the biggest moon of Pluton, was discovered in 1978. This article explains the discovery of this interesting body]


Plutón tiene 5 satélites: Caronte, Hidra, Kerberos, Styx y Nix. Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo Clyde William Tombaugh desde el Observatorio Lowell. Sin embargo el descubrimiento de Caronte no se produjo hasta pasados 48 más tarde. En Junio de 1978, el astrónomo James W. Christy, del US Naval Observatory, examinando placas fotográficas tomadas en Abril y Mayo de ese mismo año encontró un "bulto" en la imagen de Plutón. Comparando la primera y la segunda placa, dicho "bulto" había cambiado de posición.

Christy eligió el nombre de Caronte para este recién descubierto satélite de Plutón. Caronte es en la mitología griega el barquero que transporta las almas de los muertos por los ríos del infortunio y lamentación hasta el mundo de Plutón. Otro motivo para la elección de dicho nombre fue que su esposa se llamaba Charlene o también llamada Char, de hay Charonte (Caronte en inglés).

Nueva imagen de Plutón: "Houston, tenemos Geología"

[Fuente de la noticia: NASA]

Crédito: NASA

Comenzó como un punto de luz. Luego, se convirtió en una esfera difusa. Ahora -en la última imagen tomada por la nave espacial New Horizons de la NASA- Plutón se está revelando como un mundo fascinante con distintas características superficiales, incluyendo una banda oscura inmensa conocida como la "ballena".

En el momento en el cual la más reciente imagen en blanco y negro del 'LOng Range Reconnaissance Imager' (LORRI) de New Horizons apareció en la mañana del 10 de julio, los miembros del equipo científico reaccionaron con alegría, al ver a Plutón como nunca antes. Habrá sin duda muchos momentos similares en el futuro. Nuevas imágenes y datos se están recopilando cada día a medida que New Horizons se encuentra más cerca del sobrevuelo de Plutón del próximo 14 de julio, a raíz de un viaje de casi cinco mil millones de kilómetros.

Llegando a Plutón...



Aunque Plutón perdió su condición de planeta en el 2006 (ver artículo "Hace 6 años Plutón dejó de ser planeta") aún le tenemos aprecio y cariño. ¡Faltaría más! Todavía recuerdo aquella noche de 1992, en plena meseta castellana, en que por primera -y última- vez logré observar este débil cuerpo. ¡Vaya frío que hacía!! Aunque sólo sea por ello, merece un rinconcito en mi corazón.   :-)

Y ahora que en pocos días New Horizons lo visitará, calentamos motores para el gran evento. Para ello me he animado a recuperar un divertido vídeo que publique allá por el año 2011 (ver artículo "Videoclips del Sistema Solar: Solar System 8.1"). El autor es Erik Stengler y es una canción sobre  Plutón y la perdida de su condición de planeta.

Es divertida y pegadiza la canción... Yo era el noveno planeta Plutón, el de la eterna discusión ...

¿Cuanto duraría un eclipse de Sol por Caronte en Plutón?


¿Cuanto duraría un eclipse de Sol por Caronte en Plutón? Lo primero que hay que decir que este fenómeno nunca a sido observado dado que ninguna misión espacial ha visitado este planeta enano. Simplemente se trata de mostrar un sencillo cálculo de como hacer la estimación de la duración de dicho fenómeno, mediante el cual, Caronte eclipsaría el Sol a un hipotético observador en la superficie del planeta enano.

En primer lugar, es necesario saber que Caronte tiene un diámetro de 1182 km y Plutón 2300 km. Primero hay que determinar los tamaños angulares de cada objeto. Cuando trabajamos con ángulos pequeños podemos aproximar:
       seno (ángulo) = diámetro / distancia
Todas las distancias se expresan en metros. Para el Sol, teniendo en cuenta que está a 31,773 UA (Valor promedio según el "Anuario del Observatorio Astronómico 2010". 1 UA =  1,49598x10^11 metros) de Plutón, tendríamos:
       seno (ángulo) = diámetro / distancia = 1,392x10^9 / ( 31,773 x 1,49598x10^11) = 2,93x10^(-4) rad
       2,93x10^(-4) rad = 0,0167º
El Sol se verá con un diámetro angular aparente 30 veces más pequeño que desde la Tierra.

Plutón


El TNO más popular es, sin duda alguna Plutón. Plutón está clasificado como planeta enano. Descubierto en 1930 por el norteamericano Clyde Tombaugh, fue clasificado como planeta hasta 2006, año en el que ante el aumento de cuerpos descubiertos (sobre todo de Eris), la IAU (International Astronomical Union) creo una nueva clasificación de los cuerpos, y Plutón fue reclasificado como planeta enano. 

Se trata de una cuerpo de 2.306 kilómetros de diámetro y cuya composición primaria es hielo y roca, muy similar a otros cuerpos en la misma región (Cinturón de Kuiper). Tiene una sexta parte de la masa de la Luna y la tercera parte de su volumen. Su densidad ronda los 2 gramos por centímetro cúbico. Dicha densidad indica una composición interna de 50% a 70% de roca, y 30% a 50% de hielo. Actualmente se cree que estarían ambos materiales diferenciados en un núcleo rocoso y un manto de hielo. Su albero varía entre 0,50 y 0,66 (debido a la excentricidad orbital). La temperatura, medida mediante técnicas de radioastronomía, podría rondar los -230 grados centígrados.

Primera película de Plutón y Caronte

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


En la animación anterior se puede apreciar el primer GIF creado a partir de imágenes obtenidas por la sonda New Horizons entre el 23 de junio y el 29 de junio de 2015. 

La película muestra a Plutón y Caronte en color, pudiéndose apreciar detalles en las superficies de ambos cuerpos.


Más información en el enlace.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]



Últimas imágenes de Plutón


En la imagen superior podéis ver las últimas fotografías de Plutón enviadas por la sonda New Horizons en su camino hacia el planeta enano. Al igual que en las imágenes anteriores, podemos apreciar manchas oscuras cuyo origen, de momento, se desconoce.

Si analizamos las últimas imágenes recibidas, podemos apreciar la magnitud de la franja oscura que envuelve gran parte de la región ecuatorial del planeta enano. El extremo occidental de dicha franja (imagen de la derecha) se divide en una serie de "puntos" oscuros regularmente espaciados, teniendo cada uno de ellos, cientos de millas de tamaño.

Calculando el número de Wolf

Crédito: en.wikipedia.org

Para estudiar el ciclo de actividad solar hay un método para cuantificar dicha actividad. Para ello se calcula el llamado número de Wolf que a continuación os describimos. El número de Wolf, también conocido como número de Zurich, es un valor que permite evaluar numéricamente la actividad de grupos y manchas solares. Se calcula mediante una fórmula presentada en 1849 por Rudolf Wolf con la forma:
      W = k ( 10 x G + F )
donde W es el número de Wolf, G el número de grupos, F el de manchas/focos individuales y k un factor de corrección llamado factor del observatorio, y que intenta estandarizar los valores calculados por diferentes observadores con diferentes condiciones de observación. Los grupos tienen una clasificación (de la A a la J -excepto la I-)  en función de su forma y tamaño. Se puede ver dicha clasificación el la imagen de cabecera del post.

Video: Yellowstone bajo la luz de la Luna


Yellowstone by Moonlight from Christopher Cauble on Vimeo.

El timelapse que en esta ocasión os presentamos os dejará asombrados. Titulado "Yellowstone by Moonlight" y creado por Christopher Cauble, en poco menos de cuatro minutos nos muestra el Parque Nacional de Yellowstone (EEUU) como posiblemente nunca lo habías visto: iluminado por la luz de la Luna.

G, h, c y k... y las exóticas unidades de Planck

De izquierda a derecha: Nernst, Einstein, Planck, Millikan y Laue

Generalmente cuando intentamos hablar sobre el tamaño del Universo o su edad, tendemos a usar unidades como el año-luz, los años (o millones de años), kilómetros, etc... Sin embargo ¿habéis pensado alguna vez en medir el Universo en otro tipo de unidades? ¿Conocéis las llamadas unidades de Planck? Vamos a hablar de ellas.

En el año 1.899, el famoso físico Max Planck (ver artículo "¡Feliz cumpleaños, física cuántica!") propuso un sistema de unidades alternativo al existente. Un sistema más "natural" y menos vinculado a la escala humana. Para ello, usó tres constantes de la naturaleza: la constante de gravitación (G), la velocidad de la luz en el vacío (c) y la constante de acción (h) -más conocida por constante de Planck-. También empleó la constante de Boltzmann (k). A partir de dichas constantes desarrollo unas unidades con dimensiones de masa, longitud, tiempo y temperatura, y cuyos valores son:
      - masa de Planck: (hc/G)^(1/2)=5,56x10^(-8) kilogramos [*]
      - longitud de Planck: (Gh/(c^3))^(1/2)=4,13x10^(-35) metros
      - tiempo de Planck: (Gh/(c^5))^(1/2)=1,38x10^(-43) segundos
      - temperatura de Planck: ((h(c^5)/G)^(1/2))/k=3,5x10^(32) Kelvin

¿Qué es la Ley de Bode?

Crédito: en.wikipedia.org

La Ley de Bode, o de Titius-Bode, hace una relación entre la distancia de un planeta del Sistema Solar con el Sol, en función del número de orden del planeta. La ley inicialmente era a=(n+4)/10, siendo n=0,3,6,12,24,... (cada valor el doble del anterior). 

Fue descubierta por Johann D. Titius en 1766, aunque se la atribuyó J.E. Bode en 1772. Sin embargo también se comenta que quizás fue descubierta por C. Wolff en 1724. En aquella época sólo se conocían los planetas clásicos Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno, que distan del Sol: 0,38; 0,72; 1,00; 1,52; 5,2; 9,54 unidades astronómicas (1 UA=distancia media Sol-Tierra, unos 150 millones de kilómetros), encajando perfectamente con la ley de Bode. 

Los planetas en julio

LOS PLANETAS ROCOSOS EN JULIO DE 2015

Posiciones heliocéntricas de los planetas rocosos el 15 de Julio de 2015


Tablas con las posiciones heliocéntricas, y tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación de los planetas a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián. Fuente JPL y OAN

JPL DE 406  Long / Lat
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
351.97511º
69.18620º 
156.25278º
-5.85307º
+2.48373º
+6.67531º
Venus
251.14671º
273.31315º
249.55916º
+0.33611º
-0.96466º
+0.42967º
Marte
91.63438º
98.41068º
105.52727º
+1.23679º
+1.39041º
+1.53078º

.....


Conjunción Júpiter Venus. Día 30

Por el momento no podemos publicar las fotografías obtenidas de la conjunción entre Júpiter y Venus (cuya máxima aproximación fue  ayer). Lo haremos la próxima semana.  De momento os compartimos una imagen, realizada con el teléfono móvil del visor de la cámara reflex. Son perfectamente visibles tres de los cuatro satélites galileanos. Los datos son;
- Cámara Canon EOS500D
- Objetivo 300 mm
- 0,4 segundos,  f/5,6, 3200 ISO
- Valladolid 30/6/2015 23:00 h

La Luna en julio

FASES DE LA LUNA EN JULIO

Junio 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Orto
Tránsito
Ocaso
Luna Llena
2
04:20
Sagitario
21:05
02:05
07:06
Cuarto Menguante
8
22:24
Piscis
01:47
08:24
15:11
Luna Nueva
16
03:24
Géminis
07:12
14:32
21:47
Cuarto Creciente
24
06:04
Vir
13:58
19:41
01:19
Luna Llena
31
12:43
Cap
20:34
01:44
06:59
Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián. En verde aparecen las horas del día anterior al señalado en la tabla y en rojo las del posterior.









APOGEO Y PERIGEO EN JULIO

Junio 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Perigeo
5
20:49
Acuario
   367090.4  
Apogeo
21
13:04
Virgo
404837.0
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado
Foto de Aitor Abadía