Constelaciones en julio


En los anocheceres de Julio, con las últimas luces del crepúsculo, podemos advertir en la eclíptica, y a muy baja altura, las estrellas de la constelación de LIBRA, Zuben El Genubi (Alpha2 Lib) y Zuben El Chamali (Beta Lib). que acaban de cruzar nuestro meridiano local; este año las vemos acompañadas de Saturno, que llamará nuestra atención con su brillo sereno. También llamará nuestra atención Antares (Alpha Sco), la gigante roja y estrella principal de ESCORPIÓN; esta constelación austral es característica de los anocheceres de Julio, ya que la podemos advertir completa sobre nuestros horizontes meridionales, desde las "pinzas" hasta el "aguijón".  Y también en la eclíptica, por encima de Antares, vemos cruzando nuestro meridiano local a la gran constelación de OFIUCO, con Ras Alhague (Alpha Oph), su estrella principal. Flanqueando al "Serpentario" encontramos la constelación de SERPIENTE, la única constelación formada por dos asterismos separados, "Cabeza de Serpiente" y " Cola de Serpiente"

También en la eclíptica, con las luces del crepúsculo, vemos al LEÓN zambulléndose tras el horizonte por el cuadrante NO y llevándose entre sus garras -este año- a Júpiter y a Venus.
Espiga,(Alpha Vir) la estrella principal de VIRGO, se oculta también pasada la medianoche por el O-SO.

Meteoros Delta Acuáridas del Sur y Alfa Capricórnidas en 2015

Radiantes activos en julio. Crédito: IMO

Durante este mes de Julio, en general la actividad meteórica es muy baja, aunque hay gran cantidad de radiantes activos, principalmente el complejo de Acuario. El próximo día 30 de Julio, hay dos radiantes de este complejo que alcanzarán el máximo, y dado que son de baja actividad se verá desfavorecida su observación por la presencia de Luna llena. 

El primero de ellos son las delta Acuáridas del Sur (Código IMO: SDA), situadas en A.R. 339º y declinación 16º. La actividad va del 12 de Julio al 23 de Agosto, y durante el máximo alcanza una THZ de 15 meteoros/hora. 

Visita el CERN con Google Street View

Crédito: Google/CERN

Con anterioridad ya comentamos que era posible hacer un paseo virtual por el Centro Espacial Kennedy usando la herramienta Google Street View (para más información visitar el artículo "Visita el Centro Espacial Kennedy con Google Street View"). Ahora podremos hacer la visita virtual al CERN y poder descubrir las entrañas de este increíble centro de investigación donde fue descubierto el bosón de Higgs en 2012 (para más información visitar el artículo "El Higgs ya está aquí").

Para acceder al paseo virtual puedes hacerlo a través del siguiente enlace:



La constelación de Cassiopea

Cassiopea. Crédito: Stellarium

Cassiopea es quizás una de las constelaciones más destacadas de nuestro firmamento. Si bien alcanza su máxima altura a primeras horas de la noche durante el mes de Noviembre, este peculiar asterismo con forma de W (o de M, dependiendo del momento en que lo observamos) cobra gran importancia en los meses estivales cuando a principios de la noche gana altura por el horizonte este. En agosto está justamente por encima del punto radiante de meteoros Perseidas.

Esta constelación cuenta con 5 estrellas más brillantes de la magnitud aparente visual +5. Por su declinación, es una constelación circumpolar para latitudes entre 45 y 50 grados norte. A escasa distancia se encuentra la estrella Polar (alfa de la Osa Menor), y justamente al otro lado del polo norte celeste, se encuentra la destacada constelación de la Osa Mayor, con su característica forma de cazo.

Vídeo: Experimento ATLAS del LHC


CERN - ATLAS - The ATLAS Experience from Christoph Malin on Vimeo.

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), situado en Ginebra (Suiza), es una de las grandes maravillas de la ingeniería humana. Entre sus grandes logros está el descubrimiento del bosón de Higgs en el año 2012. En este vídeo, creado por Christoph Malin, podréis descubrir en poco más de 7 minutos uno de sus principales instrumentos científicos: ATLAS.

Propuesta observacional: Conjunción entre Júpiter y Venus

Vista del horizonte oeste. Haz click en la imagen para ampliar

Aquí os traemos una nueva propuesta observacional. Dentro de pocos días será posible observar en el firmamento una bonita conjunción entre dos planetas: Júpiter y Venus. Ambos alcanzarán la máxima aproximación el día 1 de julio de 2015 a las 8 horas (TU). Por desgracia, a dicha hora ambos estarán por debajo del horizonte, por lo que deberemos observarlos al atardecer, bien del día 30 de junio, o del propio 1 de julio. 

Para su observación deberemos observar durante el atardecer hacia el horizonte oeste. En el momento de la máxima aproximación estarán a una separación angular de tan solamente 0,33º. No obstante durante los días anteriores y posteriores su proximidad será notable. Debemos recordar que ambos planetas son muy brillantes (durante estos días Júpiter tendrá una magnitud de -1,79 y Venus -4,40), por lo que destacarán perfectamente en el firmamento vespertino.

#geoescapadaICOG en Segovia. Galería fotográfica


El pasado 20 de junio, los alumnos del curso de "Catástrofes naturales y eventos de extinción" (ver artículo "Curso online de catástrofes naturales y eventos de extinción") organizado por el Ilustre Colegio Oficial de Geología (ICOG: http://icog.web.e-visado.net/Inicio.aspx [1]) y REDESPA ( http://www.icog.es/redespa/ [1]), tuvimos la suerte de poder participar en una excursión geológica (en concreto centrado en riesgos) en la ciudad de Segovia

Esta excursión, denominada GEOESCAPADA. A todo riesgo: Convivir con los desastres geológicos cotidianos, arrancó a las 10 de la mañana en el acueducto, y finalizó poco después de las seis de la tarde volviendo al punto de partida y habiendo realizado una vuelta completa alrededor de la ciudad, de la mano de Andrés Díez Herrera, y los miembros del equipo docente, Dr. Jesús Martínez-Frías y Enrique Pampliega. Una gran actividad, magníficos guías y un día estupendo en compañía de gente experta y profesional. Desde aquí quiero a todos ellos agradecerles su atención y dedicación durante toda la actividad.

Solarscope día 21: Región 2371


El Sol continúa con alta actividad. Ayer día 21 fue posible observar con el Solarcope una notable región, la AR2371. En la cabecera se incluye la fotografía de la misma obtenida a través del Solarscope a las 19:50 horas.

Esta región causó una erupción solar a las 1:42 horas TU de clase M2, y un CME, que podría causar tormentas geomagnéticas entre los días 23 y 24.

Actualización 25-6-2015: El CME alcanzó la Tierra ayer, causando una tormenta geomagnética con valor G2 en la escala NOAA (moderada) y alerta de posibles auroras.

Charla en Valladolid: II Congreso Pro-Am de Astronomía


Organizada por la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid y bajo el título "II Congreso Pro-Am de Astronomía, o cuando la colaboración entre profesionales y amateurs da sus frutos", Edgardo Rubén Masa dará una interesante charla sobre el último Congreso Pro-Am celebrado.

La charla se celebrará el próximo 26 de junio de 2015, a las 19:30 horas, en el aula 302 del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid. La entrada es libre y gratuita.

Resumen: Los días 12, 13 y 14 de junio de 2015 se ha celebrado en Alcalá la Real, Jaén, el II Congreso Pro-Am de Astronomía. El evento, organizado por Sociedad Española de Astronomía (SEA), con el apoyo de la Sociedad Einstein de Astronomía (SEDA) y el Ayuntamiento de Alcalá la Real, reunió a unos 80 de los más destacados astrónomos profesionales y amateurs procedentes de toda la geografía española. El objetivo de la reunión era hacer balance de los logros conseguidos en materia de colaboración Pro-Am durante los seis años transcurridos desde la celebración de aquella primera edición, el Congreso Pro-Am de Córdoba, celebrado en 2009, Año Internacional de la Astronomía.

Solsticio de verano desde San Sebastián

Crédito: V. Casanova
Ayer me acerqué hasta el Paseo Nuevo de San Sebastián para realizar una pequeña observación astronómica junto a miembros de la Agrupación Astronómica Izarbe. Es cierto que el cielo está muy contaminado en la zona, pero pudimos observar a los planetas Venus, Júpiter y Saturno con mucha nitidez. Y una estupenda Luna Creciente, nos maravilló una vez más con su paisaje. 

Pero antes de realizar la observación, intentamos ver uno de los fenómenos más curiosos de la naturaleza: el rayo verde solar.

El destello verde, o rayo verde, es un fenómeno óptico atmosférico que ocurre poco después de la puesta de Sol o poco antes de su salida, en el que se puede ver un punto verde, normalmente por uno o dos segundos, sobre la posición del Sol. También puede verse como un rayo verde que sale del punto donde se ha puesto el Sol. Este segundo caso es el que nosotros observamos. 

Paseo Nuevo de San Sebastián. Crédito: V. Casanova

Galería fotográfica de la conjunción Luna, Venus y Júpiter

Miguel Rodríguez. 20 jun 2015 21:13TU Nikon zoom a 42mm D50 f5.6 2s ISO1600

El pasado día 18, en el artículo "Ya se acerca la conjunción entre Venus y Júpiter", ya mostramos una fotografía de la aproximación de Venus y Júpiter, camino de su próxima conjunción del día 30 (para más información se puede consultar "Propuestas de observación en junio").

Sin embargo, durante este fin de semana el horizonte oeste aún era más bello, gracias a la presencia de la Luna en fase creciente. Aquí os incluimos algunas de ellas tomadas por mi mismo desde Valladolid (días 19 y 20) y Durango (día 21), y por Miguel Rodríguez desde Madrid (día 20).

Meteoros Bootidas de Junio 2015

Tras la alta actividad en Mayo con las Eta Acuáridas, durante Junio y Julio la actividad decae aunque no tanto como ocurre en Febrero y Marzo. Dentro de poco el radiante de las Bootidas de Junio nos permitirá tener otra excusa más para observar el firmamento.

Las Bootidas de Junio (JBO según código del IMO) tienen actividad entre el 22 de Junio y el 2 de Julio, si bien su máximo ocurrirá el 27 de Junio. El principal problema es que presentan una THZ muy variable, pudiendo alcanzar incluso valores de 100 meteoros a la hora. Son meteoros lentos y están asociados al cometa 7P/Pons-Winnecke. La imagen del Post visualiza el punto radiante, muy fácil de localizar. Otra dificultad asociada a este radiante es la presencia de la Luna, muy próxima a la fase llena.


Solsticio de Verano 2015

El domingo 21 de Junio a las 18:38 comienza el verano boreal -el invierno en el hemisferio austral- que este año durará 93.65 días. El Sol, en Tauro, alcanza su máxima declinación al norte del ecuador celeste. En Donostia, la culminación del Sol ocurre a las 14:10 horas a 70.1 grados de altura y el periodo de insolación de este día, el más largo del año, es de 15 horas y 28 minutos.
Foto de Iñaki Taboada

Destellos desde Vega: Encontradas evidencias de vulcanismo activo en Venus

Venus. Rádar. Crédito: NASA

Por primera vez han sido encontradas evidencias de vulcanismo activo en Venus. La nave Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), usando su cámara VCM (Venus Monitoring Camera) ha detectado lo que podrían ser flujos de lava caliente. Se cree que Venus tiene calor interno cuyo posible origen sea la radiactividad interna. Este claro podría escapar en forma de actividad volcánica.

Por ejemplo, algunos modelos sugieren que hace 500 millones de años un evento cataclísmico global causó la inundación de lava del planeta. Sin embargo hasta ahora no se había encontrado indicios de vulcanismo activo. En el año 2010, se observó en el infrarrojo la existencia de tres regiones cuyo brillo era superior a las regiones circundantes. Sin embargo se estima que dichas regiones tienen una antigüedad de 2,5 millones de años, y no se pudo aclarar si seguían activas.

Ya se acerca la conjunción entre Venus y Júpiter


Tal y como comentamos en el artículo "Propuestas de observación en junio", el próximo 30 de junio serán observables Júpiter y Venus en conjunción. Estarán separados tan sólo 22 minutos de arco (hay que recordar que la Luna tiene un diámetro angular de 31 minutos de arco). No obstante, estos atardeceres previos ya nos están dejando bonitas estampas en el horizonte oeste.

Esta imagen fue tomada el pasado día 16 de junio a las 22:30 horas desde Durango, usando una cámara Canon EOS500D, objetivo 100 mm y 1,5 segundos de exposición. El cuerpo más brillante (derecha) es Venus.

Localizados pequeños puntitos brillantes en Ceres

Material "fresco" expuesto en un cráter en Ceres. Imagen tomada por Dawn el pasado 6 de Junio a 4.400 Km del planeta enano.
Las manchas brillantes de Ceres siguen dándonos más preguntas que respuestas. Pero poco a poco vamos obteniendo más datos de su posible origen, sobre todo ahora, que las nuevas imágenes han revelado la existencia de más zonas brillantes en el planeta enano.

En la Luna podemos observar unas estructuras con forma de rayos que se muestran más brillantes que el material que las rodea. La causa es que estos materiales más notables proceden de zonas más profundas y han sido sacados a la superficie mediantes impactos. La radiación solar oscurece el material lunar, por ello, este material joven se muestra más nítido, porque todavía no se ha oscurecido tanto como el que lo rodea.

Web sugerida: Deep Space Network

Pantalla de la aplicación de la DSN. Crédito: NASA

¿Te gusta conocer el estado de las antenas de seguimiento de las sondas interplanetarias de la NASA? Puedes hacerlo a través de la página web de la Deep Space Network (DSN) de la NASA. Operado por Jep Propulsion Laboratory (JPL), el DSN consiste en tres instalaciones equidistantes una de otra (unos 120º de longitud) situadas en Goldstone (California), Camberra (Australia) y Madrid (España). Su distribución permite una comunicación constante con las sondas a medida que nuestro planeta rota.

Puedes descubrirlo en la siguiente dirección web:



Las caras de Plutón

[Fuente de la noticia: Johns Hopkins Applied Physics Laboratory]

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Esta "película", compuesta de imágenes tomadas por la cámara Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) a borde de la New Horizons, muestra Plutón a medida que rota sobre su eje. Las imágenes fueron tomadas entre el 28 de mayo y el 3 de junio, desde un rango de distancias comprendidas entre los 56 millones y los 48,5 millones de kilómetros del planeta enano.

Son visibles importantes variaciones en las características superficiales de Plutón a medida que éste rota. Cuando una gran y oscura región cerca del ecuador de Plutón aparece cerca del limbo, da una apariencia no esférica -aunque falsa- al cuerpo. Plutón es conocido, en base a datos previos, por ser casi perfectamente esférico.

Johnsy y Scheila


- ¿Johnsy?
La noche ya había caído. De todos modos, la luz que iluminaba Valladolid, también iluminaba el cielo nocturno. No se podía leer el Sky Atlas sin la linterna, pero forzando la vista, algo se podía distinguir.
- ¡Un día de estos tropezaré contigo!
El equipo estaba montado y la cámara CCD llevaba un rato encendida y conectada al ordenador. La pantalla mostraba una imagen negra. Poco a poco ya se distinguía Escorpio sobre las viviendas que tenía en frente nuestro. Había que comenzar a buscar el cúmulo globular M80, de lo contrarío no tendría tiempo suficiente para la observación. La noche era agradable. No hacía frío, lo que se agradecía.
- Ummm, un día de estos tendré que cambiar la montura.
Johnsy me observaba desde detrás de una pata del trípode. Buscar objetos con el eje de declinación averiado era cuanto menos molesto.
- ¡Hombre! ¡Aquí apareces! ¿De vuelta de cenar?
A Johnsy, como a todos los gatos, le gusta enterarse de todo lo que ocurre a su alrededor. Y esta noche no iba a ser menos.

Ya tenía centrada la estrella Antares en el buscador, un poco más, y… ¡ya está! La cámara CCD estaba apuntando al campo de M80. Al refrescar la imagen apareció como una bola que se difuminaba hacia los bordes. ¡Qué suerte! Ahora a conectar el motor de seguimiento.
- Johnsy, esta noche toca observar a un asteroide.
El asteroide 596 Scheila pasaría visualmente cerca del cúmulo globular M80. Realmente la observación no aportaría ningún dato sobre el asteroide, y mucho menos con el equipo que tengo, pero era muy bonito ver como en pocas horas el asteroide se vería moverse usando como referencia un objeto tan destacado como M80.
El asteroide Scheila se hizo popular a cuenta de las observaciones realizadas a finales de 2010, en las cuales mostraba un brillo más alto de lo habitual, además de una cola que recordaba a los cometas. Posteriormente se estimó que la coma podría haber sido causada por una colisión con un objeto cuyo  tamaño sería de 60 a 180 metros.

- ¿Sabías que se estima que hay casi un millón de asteroides con un diámetro superior a un kilómetro?
Johnsy me observaba con sus grandes ojos. Sabía que no me entendía, pero esa noche era quien me acompañaba… y le había tocado.
- Pues si. Y ya no hablemos de aquellos que tienen diámetros menores.
Los asteroides principalmente se agrupan en cuatro grupos. Los más conocidos eran los situados entre Marte y Júpiter, el popular Cinturón de Asteroides. Están situados entre 2 y 3,5 unidades astronómicas del Sol, y algunos tardan seis años en completar su órbita. El primero en ser descubierto, hace más de 200 años, fue Ceres.
- Pero Ceres ya no es un asteroide. Ahora es un planeta enano, como Plutón. ¡Con lo que me costó observar Plutón para poder decir que había observado todos los planetas!
Cuando volví la mirada a la pantalla vi como perdía M80.
- ¡Johnsy!
Definitivamente necesito una montura más robusta.
Volví a centrar M80. Ahí estaba. Justo debajo de M80 se veía un punto débil. Donde se esperaba.
- ¡Mira!
Johnsy se sobresaltó.
- Habrá que observar por lo menos un par de horas.
Ahora gracias a la misión Dawn de la NASA, otro cuerpo de este cinturón comienza a ser conocido mejor. Se trata de Vesta, el cuarto en ser descubierto y con más de 500 kilómetros de diámetro. Y no olvidemos a Palas, el segundo en ser descubierto y ligeramente mayor que Vesta. Levantando un gráfico donde se representase la cantidad de asteroides del Cinturón con respecto a su distancia, descubriríamos unos vacíos, denominados huecos de Kickwood. Estos vacíos son causados por un efecto de resonancia orbital con Júpiter.

Había pasado un buen rato y comenzaba a refrescar. Era evidente que el puntito debajo de M80 era Scheila, se había desplazado en este tiempo.
- Pero no todos los asteroides están entre Marte y Júpiter. ¡No, no, no!
Efectivamente, existen más grupos de asteroides. Otro de los grupos muy conocidos son los NEA, o Asteroides Cercanos a la Tierra. Estos asteroides tienen órbitas próximas a nuestro planeta, y algunos de ellos podrían llegar a representar una amenaza para nosotros, al poder colisionar con la Tierra.
-Por cierto Johnsy, este año no dejan de hablar del fin de mundo. Tú ni caso.
Era evidente que Johnsy no se preocupaba.
Estos asteroides, además se clasificaban según sus características orbitales en asteroides de tipo Amor, Atón y Apolo.

Otro grupo de asteroides muy conocidos son los troyanos. Los troyanos se encuentran situados en los puntos de Lagrange de la órbita de un planeta: bien sesenta grados por delante o por detrás. La mayor parte se concentran sobre la órbita de Júpiter, pero también se han descubierto asteroides troyanos sobre las órbitas de otros planetas.

El cuarto grupo de asteroides, son los llamados Centauros. Es una familia de asteroides cuyos miembros están situados generalmente entre Júpiter y Neptuno, y cuyas órbitas parecen ser inestables en periodos largos de tiempo. Algunas teorías apuntan a que podrían ser cuerpos expulsados del Cinturón de Kuiper. De esta familia el mayor es Chariklo, si bien el más popular es Quirón, que posee  la doble categoría de asteroide y cometa, por presentar características comunes a ambos tipos de cuerpos.

Habían pasado ya dos horas. El cansancio y el frío comenzaban a hacer mella. En las últimas imágenes era muy evidente el movimiento de Scheila en las proximidades de M80.

- Creo que es hora de comenzar a recoger.
Entonces descubrí que Johnsy ya se había quedado dormido, aunque esto era relativo. Johnsy tenía cierta similitud con el gato de Schrödinger: a la vez estaba dormido y estaba vigilando. No quería molestarle, bastante me había aguantado. Apagué el ordenador, recogí un poco la terraza y me fui a la cama. Mañana revisaría con más atención las imágenes.
- Descansa, chiquitín.


¡Philae ha despertado!!!

Una gran noticia: Philae, el módulo que descendió a la superficie del cometa 67P en noviembre,  ¡ha despertado y esta operativo!!!!

Puedes ampliar información en la siguiente dirección web: 

Vídeo: Los misteriosos sonidos del espacio


Bien sabido es que en el espacio el sonido no se propaga. Sin embargo, en este vídeo podréis ver ondas electromagnéticas convertidas a sonidos audibles. En concreto se presentan cinco de ellos: Las auroras en Saturno por Cassini, las partículas solares colisionando contra el plasma interestelar por la Voyager, el cometa 67P por Rosetta, Júpiter por nuevamente la Voyager y finalmente una estrella próxima a un agujero negro, por el observatorio RXTE.

Propuestas de observación en junio

A finales de Junio tenemos posibilidad, si las nubes nos lo permiten, de observar un acercamiento de una fina Luna creciente a dos de los astros más brillantes del firmamento, Venus y Júpiter. Como ya avanzamos  en la entrada sobre la Luna en Junio, el día 20 - coincidiendo con el solsticio de verano- tenemos ocasión de observar a simple vista durante el crepúsculo vespertino, hacia el Oeste, un singular acercamiento de la Luna a Venus y a Júpiter.

La Luna con Venus y Júpiter los días 20-22 de Junio sobre el horizonte Oeste durante el crepúsculo vespertino


CONJUNCIÓN VENUS-JÚPITER

Ambos planetas a su vez, y a lo largo de los días siguientes, se irán acercando el uno al otro en un llamativo baile hasta alcanzar su conjunción el primer día de Julio a las 06:02 (tiempo local) momento que no es observable, pero para el día 30 de junio también en el crepúsculo, tenemos la posibilidad de disfrutar de la observación de su acercamiento aparente cuando alcancen a estar separados apenas 22 minutos de arco (el diámetro de la Luna es de 31 minutos de arco).

El XXII CEA comienza a calentar motores

Web del XXII CEA. Crédito: XXII CEA y sus organizadores

El XXII CEA comienza a calentar motores. El Congreso Estatal de Astronomía se celebrará el próximo año en la ciudad de Pamplona (Navarra) entre los días 16 y 18 de septiembre. ¡Así que ya sabéis, id reservando en vuestras agendas la cita!

Organizado por Astronavarra ( http://www.astronavarra.org/ [1]), se celebrará en el Planetario de Pamplona y aunque todavía no hay programa, ya hay disponible tanto una página web ( http://www.xxiicea.org/ [1]) como una cuenta de Twitter ( @xxiicea https://twitter.com/xxiicea [1]) para estar al día de las novedades.

Nosotros iremos. ¿Nos vemos allí?

Astrofísica y Física cumple 6 años

Hace 6 años, tal día como hoy (11 de junio), Astrofísica y Física daba sus primeros pasos. Desde Vega 0.0 queremos felicitar a su autora, Verónica Casanova, por su magnífico trabajo
¡¡ ENHORABUENA POR ESTOS 6 AÑOS !!

Y no hay mejor manera de celebrarlo que una gran noticia. Como ya recordaréis Verónica fue Mención de honor del I curso de Planetología y Astrobiología del ICOG (ver artículo "Verónica Casanova: Mención de honor del I curso de Planetología y Astrobiología del ICOG"). Pues bien, hemos descubierto que la NASA ¡¡¡lo ha publicado en la web de NASA Astrobiology!!!


En el siguiente enlace podéis visitar el artículo: "First Prize of Planetology and Astrobiology"

¡Enhorabuena nuevamente Verónica!! Todo un logró.

:)

Meteoros Lyridas de Junio 2015


Se trata un radiante menor y con pocos datos. Las Lyridas de Junio (Código IMO: JLY) fue observado en la década de 1960 y 1970. Posteriormente no hay registros hasta 1996. La actividad se extiende del 11 al 21 de Junio, alcanzando el máximo el 16 de Junio. Durante el máximo podría alcanzar una THZ de hasta 5 meteoros a la hora, si bien hay años en los que no se han observado. 

El radiante está en ascensión recta 277º y declinación +35º, muy cerca de la estrella Vega. En la imagen cabecera del post se puede ver su deriva diaria (Fuente IMO). Sus meteoros presentan velocidades de lenta a moderada (31 kms/s). Este año, la presencia de la Luna únicamente molestará al comienzo de la noche.

Ceres desde 13.600 kilómetros


Aunque ya la fotografía tiene un mes (obtenida el 5 y 6 de mayo) no por ello deja de ser espectacular. Esta fotografía de Ceres fue tomada por la misión Dawn de la NASA desde una distancia de 13.600 kilómetros. No deja de sorprendernos. ¡Y lo que nos queda!

Se puede descargar en otros formatos desde la página web de la misión

Podrían ser comunes las órbitas circulares en exoplanetas pequeños

[This post participates in Carnival of Space #410, at Urban Astronomer]

Keppler 444. Crédito. NASA

Un nuevo estudio realizado por astrofísicos del MIT y de la Aarthus University (Dinamarca) apunta a que las órbitas circulares en el caso de exoplanetas de masa similar a la terrestre (los exoplanetas estudiados tiene de promedio 2,6 radios terrestres), podrían ser comunes. Su investigación, publicada en Astrophysical Journal, analiza los datos recogidos por el Telescopio Espacial Kepler de 74 exoplanetas orbitando un total de 28 estrellas.

Generalmente el estudio de exoplanetas con masas similares a la terrestre se hace a través de la técnica de los tránsitos (para más información visitar el artículo "Exoplanetas (4): Técnica de los tránsitos"). Cuando un exoplaneta transita por delante de la estrella que órbita causa una caída en la curva de luz observada. Aquellos exoplanetas de mayor masa son accesibles mediante el estudio de perturbaciones gravitatorias sobre la estrella (para más información visitar el artículo "Exoplanetas (3): Técnica de la velocidad radial"), pero los más pequeños causan efectos no detectables.

Destellos desde Vega: Los exoplanetas similares a la Tierra podrían ser más frecuentes alrededor de estrellas similares al Sol

Crédito: NASA/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/D.Aguilar 

Un simulación realizada por Shigeru Ida (Tokyo Institute of Technology) y Feng Tian (Universidad de Tsinghua) apunta a que los exoplanetas similares a la Tierra podrían ser más frecuentes alrededor de estrellas similares al Sol. Al menos en un aspecto, la cantidad de agua que existe en su superficie. Actualmente el principal objetivo para buscar exoplanetas en la zona de habitabilidad son las estrellas enanas rojas, de tipo espectral M, cuya masa es inferior a la mitad de la solar. Esto se debe a que algunos estudios apuntan a que es más fácil encontrar exoplanetas orbitándolas en la zona de habitabilidad de la estrella que en el caso de estrellas de tipo espectral G, similares al Sol.

Según la nueva propuesta (publicada en Nature Geoscience) en el caso de las estrellas de tipo G, su luminosidad durante la etapa pre-secuencia principal es casi constante. Sin embargo en el caso de las estrellas de tipo M y durante esta etapa, la luminosidad decrece en más de un orden de magnitud. Esto causaría que en esta etapa temprana, aquellos exoplanetas similares en cantidad de agua a la Tierra, perdieran gran cantidad de ésta. 

Destellos desde Vega: Marte en conjunción solar

Marte próximo al Sol, en Tauro. Stellarium

Durante este mes de junio, Marte se encontrará en lo que se conoce como conjunción solar. De este modo estará situado geométricamente justo al lado opuesto del Sol respecto a la Tierra. Durante este periodo, que se repite cada 26 meses aproximadamente, el Sol interferirá notablemente en las comunicaciones con los orbitadores y rovers que actualmente se encuentra en el planeta rojo.

Cara a evitar que dichas interferencias puedan causar problemas en las comunicaciones y que ciertos comandos (instrucciones enviadas desde la Tierra para que el orbitador o rover haga una tarea concreta) pueda ser malinterpretados, causando fallos, accidentes o averías indeseadas, la NASA ha decidido reducir o anular las comunicaciones durante los días 7 a 21 de junio. Días antes y después, también se reducirán las comunicaciones a lo justo y necesario, y casos de emergencia.

Hubble encuentra que dos lunas de Plutón se desplazan caóticamente

[Fuente de la noticia: HubbleSite]


Ilustración artística del giro caótico de Nix. Crédito: NASA/ESA/G.Bacon


Dos de los cambios más confiables en el cielo son la salida diaria del sol por el este y su puesta por el oeste. Pero si vivieses en un par de lunas de Plutón no sabrías cuándo comenzaría el día, o incluso en qué dirección saldría el sol. Eso es porque, a diferencia de la Luna de la Tierra, al menos dos de las pequeñas lunas de Plutón, Hydra y Nix, se están moviendo caóticamente por el espacio. ¿Por qué? Debido a que orbitan dentro de un campo gravitatorio que cambia dinámicamente debido a que los dos cuerpos centrales del sistema, Plutón y Caronte, están girando uno alrededor del otro. Además las lunas tienen la forma de un balón de fútbol americano, contribuyendo aún más a la rotación caótica.

Por el contrario, la luna de la Tierra mantiene la misma cara hacia nosotros, porque las fuerzas gravitacionales entre la Tierra y la Luna hacen que se asiente de forma dinámica en una situación llamada bloqueo de marea, donde se mantiene un hemisferio hacia la Tierra. Casi todas las principales lunas del Sistema Solar también se comportan de manera similar. Pero las lunas de Plutón orbitan esencialmente un "planeta doble" [1]. Y esto hace la vida complicada. 

Destellos desde Vega: Estructuras filamentosas en la Vía Láctea

Crédito: ESA/Herschel/SPIRE/Ph.André

Un nuevo estudio realizado con el Telescopio Espacial Herschel (ESA) nos ayuda a comprender mejor la estructura de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Según el nuevo estudio nuestra galaxia está cruzada por estructuras filamentosas a diversos niveles de escala. Desde nubes de gas con filamentos de escasos años luz de longitud, hasta enormes estructuras situadas en los brazos y con longitudes de cientos de años luz.

Se cree que estas estructuras podrían tener un rol importante y destacado en la formación estelar, que se da en regiones más densas del medio interestelar. Gracias a la capacidad de observar desde infrarrojo lejano hasta longitudes de onda submilimétricas de Herschel, se ha logrado una resolución sin precedentes, observando una red intrincada de filamentos en cada región examinada. Los filamentos se encuentran en prácticamente cualquier punto del medio interestelar observado.

Los planetas en junio

Posiciones heliocéntricas de los planetas rocosos a mediados de Junio de 2015

Tablas con las posiciones heliocéntricas, y tablas con las coordenadas J2000 y con datos para la observación  de los planetas a primeros, mediados y finales del mes en el momento de su tránsito por el meridiano local de Donostia / San Sebastián. Fuente JPL y OAN

JPL DE 406  Long / Lat
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
253.90233º
293.50006º 
347.52785
-3.01583º
-6.35383º
-6.13329
Venus
203.19354º
225.65936º
249.55916º
+2.73451
+1.75817º
+0.42967º
Marte
76.61581º
83.71380º
91.12443º
+0.83815º
+1.03548º
+1.22450º

La Luna en junio

Junio 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Orto
Tránsito
Ocaso
Luna Llena
2
16:05
Ofiuco
21:24
02:25
07:25
Cuarto Menguante
9
17:42
Acuario
02:01
07:51
13:50
Luna Nueva
16
16:05
Tauro
06:35
14:04
21:35
Cuarto Creciente
24
13:03
Vir
14:14
20:20
02:19
Las horas, en Tiempo Local, de los Ortos, Tránsitos y Ocasos están calculadas para Donostia/San Sebastián. En rojo aparecen las horas del día posterior al señalado en la tabla.

Junio 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Perigeo
10
06:46
Piscis
369712.5
Apogeo
23
19:00
Leo
404135.6
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado

En los primeros días de Junio tenemos una bonita Luna Llena

Destellos desde Vega: Nuevas imágenes desde Ceres

Ceres. Crédito: NASA

La sonda Dawn de la NASA continúa su misión alrededor del planeta enano Ceres. En esta ocasión compartimos una imagen tomada el pasado 23 de mayo, cuando la nave estaba situada a 5.100 kilómetros de la superficie. La imagen, que tiene una resolución de 480 metros por pixel, muestra numerosos cráteres secundarios, producto de re-impactos sobre cráteres mayores.

La región fotografiada está situada entre los 13 y 51 grados de latitud norte, y entre los 182 y 228 grados de longitud este. Después de tomar esta imagen, Dawn encendió su propulsor para dirigirse hacia su segunda órbita, situada a unos 4.400 kilómetros sobre la superficie. Está previsto que se sitúe en ella el próximo 3 de junio.

Se puede ampliar información en el artículo "Dawn spirals closer to Ceres, returns a new view" de Phys.org.