Vídeo: 20 años de evolución del chorro de plasma emitido desde NGC 3862



Este vídeo es el resultado de 20 años de observaciones realizada por el Telescopio Espacial Hubble (HST). Se trata de la evolución del jet de plasma emitido desde el agujero negro supermasivo existente en el centro de la galaxia NGC 3862, perteneciente al cúmulo de galaxias Abel 1367 y situada a 260 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Leo. El jet fue descubierto en 1992 en el visible por el Telescopio Espacial Hubble. Ahora, Eileen Meyer, del Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, ha creado un vídeo donde recoge la evolución del jet a lo largo de 20 años.

Nuevo 'look' de Vega 0.0


Desde que Vega 0.0 arrancó en Septiembre de 2010, diversos cambios han sido realizados. Incorporando nuevos elementos, quitado otros que ralentizaban la carga o apenas usados por los visitante, incluyendo nuevas clases de artículos como los "Destellos desde Vega" o cambios de diseño (fondo de las entradas,...). Nuevamente realizamos una actualización del diseño de la página, con el objetivo de intentar que la experiencia del visitante sea mejor.

Los principales cambios son:
- Nombre del blog: Sigue siendo el mismo, Vega 0.0, pero dejando más claro la temática de este sitio web. Así queda como "Vega 0.0. Astronomía y Universo".
- Imagen de cabecera: Durante estos años la imagen que se ha usado tanto en el blog como en las redes sociales ha permanecido sin cambios. Se trataba de una imagen del firmamento tomada desde La Parrilla (Valladolid) con el telescopio ETX en primer plano. La nueva imagen ha sido tomada también desde La Parrilla, aunque en esta ocasión corresponde a un hermoso atardecer. Generalmente los inicios son asociados con el amanecer. Sin embargo, como bien saben los amantes de la Astronomía, para nosotros lo que amamos, el firmamento nocturno, comienza con el atardecer. ¡Arrancamos!
- Menú desplegable con acceso a los principales temas: Situado a la derecha como primer elemento, te permitirá acceder rápidamente a aquellos artículos de ciertos temas de relevancia.

¡Esperamos que os guste!
Hacednos llegar vuestra opinión y comentarios.

Saturno en oposición

Crédito: Tom Ruen/en.wikipedia.org

Nos encontramos en el mejor momento para observar Saturno. El pasado 23 de mayo este planeta entró en oposición, y por ello, se encuentra a la mínima distancia de nuestro planeta, es visible toda la noche y será el mejor momento para observarlo, pues tiene mayor tiempo para su observación y un disco de mayor tamaño angular.

Con cualquier telescopio, su observación será gratificante. Situado en la constelación de Escorpio, es visible desde el atardecer.

67P/Churyumov-Gerasimenko a tan sólo 10 kilómetros de distancia

Imagen capturada el 19 de octubre de 2014. Créditos: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0.

Desde el 23 de septiembre al 21 de noviembre de 2014, la sonda Rosetta llegó a aproximarse a tan sólo 10 kilómetros del centro del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. En este periodo obtuvo 1.776 imágenes, una de las cuales, se muestra al principio de este post.

 Además, la sonda también capturó estas imágenes de la depresión de 1 kilómetro de ancho denominada Hatmehit, y que se encuentra situada en el lóbulo pequeño. La primera imagen de la secuencia incluye a Agilkia en la parte inferior izquierda.

Plutón ya nos muestra rasgos superficiales


La sonda New Horizons de la NASA se encuentra cada vez más cerca de Plutón. A medida que la distancia entre ambos desciende, la nave nos envía imágenes con cada vez más detalles de la superficie del planeta enano. Las nuevas fotografías, capturadas entre el 8 y el 12 de mayo nos muestran una mejora significativa con respecto a las obtenidas el mes pasado.

Las imágenes nos muestran que Plutón posee marcas superficiales amplias, es decir, zonas más claras y oscuras, incluyendo un área brillante en el polo que podría deberse a la presencia de un casquete polar. Además, las dos caras de Plutón muestran diferencias, lo que podría deberse a que la geología superficial es compleja, o bien, a la variación en la composición superficial de un lugar a otro.

XI Reunión Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Entre el 9 y el 13 de junio de 2015 se celebra en Zumaia (Guipuzcoa), la XI Reunión Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España. El programa puede consultarse en la página web: 

http://www.geoparkea.com/geologia/cpg-sge-geoparkea-2015

 Los resúmenes de estos trabajos y del resto de los presentados, ya se pueden descargar en formato PDF en la dirección: 

Destellos desde Vega: Observada la migración de enanas blancas dentro de un cúmulo globular hacia el exterior

Cúmulo 47 Tucanae. Crédito: NASA,ESA y el Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble 

Una investigación liderada por Jeremy Heyl (British Columbia University -UBC-) y publicada en Astrophysical Journal revela la migración de estrellas enanas blancas desde el centro de un cúmulo globular hacia su periferia, una región menos poblada por estrellas. Las observaciones del cúmulo globular objeto de estudio, 47 Tucanae (situado a unos 16.700 años luz) han sido realizadas usando la Wide Field Camera 3 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA en longitudes de onda ultravioleta, imposibles de realizar desde observatorios terrestres debido a la absorción de dicha radiación electromagnética por parte de la atmósfera.

Según el estudio, dicha migración sería debida a tirones gravitaciones ocurridos entre las estrellas del cúmulo. De este modo las estrellas más pequeñas y de menor masa -en este caso, las enanas blancas-, robarían parte del momento de las estrellas mayores. Las estrellas más grandes al perder momento, frenarían su movimiento propio y comenzarían a desplazarse hacia el centro más denso. Por el contrario, las estrellas enanas blancas al ganar momento, aumentarían su velocidad y escaparían progresivamente hacia la periferia.

Destellos desde Vega: ¿Nuevo tipo de cúmulo globular?

Crédito: ESO/WFI(Optical);MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al.(Submillimetre);NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al.(X-ray)

Un equipo de investigadores liderados por Matt Taylor y Thomas Puzia (Universidad Pontificia Católica de Santiago, Chile) ha publicado su interesante trabajo de investigación sobre cúmulos globulares, donde presentan los resultados de estudiar 125 cúmulos globulares de la gigante galaxia Centaurus A (NGC 5128). Esta galaxia contiene unos 2.000 cúmulos globulares, la mayoría de ellos más brillantes que los aproximadamente 150 conocidos en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Los cúmulos globulares con enormes conglomerados de miles de estrellas que orbitan las galaxias y están entre los objetos más viejos que se conocen. Usando el instrumento FLAMES del telescopio VLT (Paranal, Chile) han estudiado para los 125 cúmulos globulares su masa, y la han comparado con el brillo esperado. Así, han logrado encontrar varios que son varias veces más masivos de lo previsto en función de su brillo.

Fin de semana especial NASA: El programa espacial Gemini

Misión Gemini VI. Crédito: NASA

El programa espacial más conocido es sin duda alguna el Apolo de la NASA. Este programa permitió la llegada del ser humano hasta la superficie lunar y sin duda alguna constituyó una de las grandes hazañas de la humanidad. Sin embargo, antes del notable éxito del programa Apolo, existieron otros programas que prepararon el camino. El primero de ellos fue el Mercury, que arrancó en 1958 y fue el primer programa espacial norteamericano tripulado. Una vez finalizado, comenzó el proyecto Gemini, que a pesar de ser clave en la aventura de la conquista de la Luna, no fue tan popular.

El programa Gemini fue anunciado en Enero de 1962 y realizó el primer lanzamiento en 1964 (no tripulado). Por estas fechas el programa Apolo también comenzaba a dar sus primeros pasos. Para este proyecto se habían marcado diversos objetivos entre los que cabe destacar dos de ellos. El primero sería la realización de las actividades conocidas como EVA o Extra-Vehicular Activities. Las EVA consisten en la estancia de los astronautas fuera de la cápsula espacial. Si bien hoy en día esto ya no nos sorprende, en aquel momento era una actividad de máximo riesgo. 

Fin de semana especial NASA: ¿Tienes una impresora 3D en casa? Puedes tener tu propia New Horizons para el escritorio de tu casa

Crédito: New Horizons mission/NASA

Ayer hablamos de la posibilidad de descargarse el software que emplea la NASA, ideal para aquellos amantes tanto de la informática como de la astronáutica. Pues bien, seguimos con la NASA, y en esta ocasión relacionado con la misión New Horizons, que como ya sabréis llegará a Plutón a mediados de julio (puedes leer el artículo "¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón?" para más información)

¿Tienes una impresora 3D en casa? ¿No te gustaría tener la New Horizons en tu escritorio? Pues la NASA te permite descargarte el fichero necesario para crearlo (un fichero .stl de 2,41 MB). Puedes acceder al mismo a través del siguiente enlace:

Fin de semana especial NASA: Descárgate el software que usa la NASA

Kennedy Space Center de la NASA. Crédito: NASA

¿Te gusta la informática? ¿Te gusta la astronáutica? Pues tienes la posibilidad de acceder a un enorme catálogo de software usado por la NASA. A través de su página "NASA's Software Catalog" [1] puedes descargarte todo tipo de software usado en sus proyectos y misiones. Puedes hacer la búsqueda a través de una categoría (sistemas autónomos, propulsión, operaciones,...), a través de un centro concreto (por ejemplo, los específicos del Ames Research Center), o también mediante una búsqueda personalizada.

Encontrarás de todo. Realizados en multitud de lenguajes como FORTRAN, simuladores, paquetes de utilidades para MATLAB,... Resumiendo, un auténtico paraíso para el "astroinformático".

También te puedes descargar el extenso catálogo completo en formato pdf (174 páginas).

Destellos desde Vega: Primer maratón marciano

Opportunity. Crédito: NASA

El pasado 24 de marzo, el rover Opportunity de la NASA, logró completar el primer maratón (unos 42 kilómetros) sobre la superficie de Marte. Desde su aterrizaje hace más de 11 años (en 2004), el rover ha venido realizando un desplazamiento de entre 50 y 100 metros por día. Partiendo del cráter Eagle, rodeó el cráter Endurance y el Victoria, para finalmente llegar al cráter Endoavour, en cuyo borde actualmente está realizando su misión científica.

Destellos desde Vega: NuSTAR detecta los "gritos" de estrellas muriendo

Crédito: NASA/JPL-Caltech

El telescopio espacial de rayos X NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA ah detectado rayos X muy energéticos, cuyo origen podría ser el "grito" de estrellas muriendo al estar alimentando a estrellas compañeras. El estudio ha sido liderado por Kerstin Pérez (Universidad de Columbia, Nueva York, EEUU) y Fiona Harrison (California Institute of Technology, Pasadena, EEUU), y ha sido publicado en Nature.

La potente radiación ha sido detectada en una región de 40 años luz de ancho, alrededor del agujero negro supermasivo existente en el centro de la Vía Láctea, donde hay pocas fuentes de rayos X. Otra explicación alternativa propuesta por los investigadores consiste en que sería una población de púlsares (una estrella de neutrones, remanente de una explosión supernova, y que gira muy rápidamente) existente en el centro galáctico.

Viaje a través de la nebulosa de Orión



¿Te gustaría ver cómo podría ser el interior de la Nebulosa de Orión? En este vídeo podrás visualizar una animación en la que te acercarán hasta el corazón de la nebulosa mostrándote el nacimiento de estrellas y sistemas planetarios. No te pierdas este evocador viaje.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Destellos desde Vega: New Horizons ya ve las 5 lunas conocidas de Plutón

[This post participates in Carnival of Space #407, at Photos to Space]

Crédito: NASA

Ya queda poco para que la misión New Horizons de la NASA llegue a su destino (14 de julio), el planeta enano Plutón (para más información sobre el encuentro puedes leer el artículo "¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón?"). En esta ocasión, New Horizons ha logrado observar las cinco lunas conocidas de Plutón, usando la cámara LORRI. Las imágenes, procesadas para reducir el brillo del planeta enano, fueron tomadas entre el 25 de abril y el 1 de mayo.

Hasta ahora, New Horizons había sido capaz de observar Caronte (julio de 2013), Hydra (julio de 2014) y Nix (enero de 2015). Ahora por fin ha logrado detectar las dos que le faltaban, Styx y Kerberos.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA’s New Horizons Spots Pluto’s Faintest Known Moons" de la NASA.

[This post participates in Carnival of Space #407, at Photos to Space]

Destellos desde Vega: Agujeros negros glotones

Créditos: Imágenes: NASA/CXC/Penn State/B.Luo et al. Ilustración: NASA/CXC/M.Weiss

Un nuevo estudio, liderado por Bin Luo y Niel Brandt (Penn State University, Pennsylvania), y Jianfeng Wu (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), publicado en Astrophysical Journal, indica que algunos agujeros negros podrían consumir enormes cantidades de materia, superiores a lo previsto hasta ahora. Esta nueva propuesta podría ayudar a explicar como los mayores agujeros negros fueron capaces de crecer tan rápidamente en el universo temprano.

El nuevo estudio señala que algunos podrían devorar materia a un ritmo 5 a 10 veces superior al estimado generalmente para los quásares. Para ello han usado el observatorio espacial de rayos X Chandra de la NASA y han estudiado 51 quásares situados a una distancia de 5.000 a 11.500 millones de años luz de la Tierra. Estos quásares fueron elegidos debido a la pobre emisión en longitudes de onda ultravioleta de ciertos elementos, como el carbono. De ellos, el 65% son más débiles en rayos X que los quásares típicos. Hasta 40 veces más débiles.

Destellos desde Vega: 67P espectacular

Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Nuevamente las imágenes del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko que nos llegan desde Rosetta, nos dejan sorprendidos. En esta ocasión se trata de una imagen obtenida por la cámara NAVCAM el 23 de octubre de 2014. En el momento de tomar la imagen la nave se encontraba a una distancia de 9,76 kilómetros del centro del cometa. 

El ancho de la imagen es de 850 metros, y la resolución media es de 83 centímetros por pixel, si bien, en las regiones situadas en primer plano, ésta asciende a 67 centímetros por pixel. En concreto la zona corresponde a las colinas de Hathor, próximo a la región denominada Hapi (no visible en la imagen). En la imagen inferior se pueden ver las 19 regiones en las que está dividido el cometa.

Destellos desde Vega: Opportunity visita el cráter "Spirit of St. Louis"

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

Esta imagen tomada por Opportunity, el rover de la NASA que lleva sobre la superficie de Marte más de 4.000 días marcianos (cumplidos el 26 de abril pasado), se corresponde a una peculiar roca vista en el cráter "Spirit of St. Louis". Este "pequeño" cráter, de 34 metros de largo y 24 de ancho, está situado en el borde oeste de otro cráter conocido como Endeavour, de 22 kilómetros de diámetro. En el borde del mismo se observa una roca de 2 a 3 metros de alto que recuerda una especie de pilar.

Se distingue perfectamente como la superficie del cráter es más oscura que la zona que le rodea. La imagen fue tomada con la cámara Pancam, usando un juego de filtros de 432 nm, 535 nm y 753 nm (violeta, verde e infrarrojo cercano respectivamente). Para aquellos que penséis que son los restos de alguna civilización perdida.... no, no lo es.

Se puede ampliar información en el artículo "Rock spire in 'Spirit of St. Louis Crater' on Mars" de Phys.org.


Kepler observa la danza de Neptuno con sus lunas

[Fuente de la noticia: NASA]

 

El Telescopio Espacial Kepler de la NASA, conocido por su capacidad en la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas, también está estudiando objetos del Sistema Solar. En su nueva misión K2 ha fotografiado Neptuno y dos de sus lunas -Tritón y Nereida-. El vídeo muestra 70 días de observación ininterrumpida, haciendo de este uno de los estudios más continuados de un objeto del Sistema Solar exterior.

El vídeo, basado en 101.580 imágenes tomadas desde noviembre de 2014 hasta enero de 2015 durante la campaña 3 de la misión K2, revela el reloj perpetuo de nuestro Sistema Solar. El intervalo de tiempo de 70 días se comprime en 34 segundos con el número de días señalados en la esquina superior derecha.

Destellos desde Vega: Abell 1033

[This post participates in Carnival of Space #406, at Links Through Space]

Crédito: Chandra/VLA

Un nuevo estudio realizado por Georgiana Ogrean y Reinout van Weeren (CfA) en base a datos del observatorio espacial en rayos X Chandra de la NASA, el VLA y el SDSS del cúmulo de galaxias Abell 1033 (situado a 1.700 millones de años luz y formado por unas 350 galaxias) ha permitido detectar una colisión de dos subcúmulos (observados en longitudes de onda de rayos X) ocurrida en el pasado. Para ello han detectado una fuente de radio de tipo fénix, y que habría sido iniciada como consecuencia de la colisión.

Hay tres tipos de radiación detectable en longitudes de onda de radio dentro un cúmulo de galaxias. En concreto, el de tipo fénix tiene su origen en colisiones. Cuando pasa tiempo el gas que se ha visto afectado se va enfriando, pero su emisión en radio perdura. No obstante puede ocurrir que uno de los cuerpos que han colisionado emita ondas de choque. Dichas ondas comprimirían el gas enfriado, aportándole energía adicional y emitiendo este tipo de radiación radio.

Vídeo: Fotografías del Telescopio Espacial Hubble



Os compartimos un magnífico vídeo que presenta parte de la colección de fotografías tomadas por el Telescopio Espacial Hubble durante sus 25 años de vida (ver artículo "25 aniversario del Hubble").

Destellos desde Vega: ¿Vínculo entre los GRBs y las supernovas?

Crédito: NASA/ESA/en.wikipedia.org

Astrónomos liderados por Sayan Chakraborh y Alicia Soderberg (CfA), usando el Very Large Array (VLA) del National Science Foundation han encontrado un posible vínculo entre los GRBs (Gamma Ray Bursts) y las explosiones supernova. El estudio se basa en la explosión supernova SN 2012ap, durante la cual el núcleo de la estrella colapsó sobre si mismo, causando la poderosa explosión. En dicha explosión han detectado características muy similares a las observadas en los GRBs. El artículo se ha publicado en Astrophysical Journal.

Tras una explosión supernova queda una estrella de neutrones o un agujero negro. Las capas externas son expulsadas en forma de burbuja esférica que se expande, no produciendo rayos gamma. Sin embargo, en algunos casos (como en el de SN 2012ap) el material cae sobre la estrella de neutrones o agujero negro formado, creando un disco de breve vida, pero que genera jets de material en sus polos y emitidos a velocidades próximas a la de la luz. En estos casos se emitirían rayos gamma. 


Destellos desde Vega: Nuevo record de amplitud de órbita en un púlsar orbitando una estrella de neutrones

Crédito: B.Saxton (NRAO/AUI/NSF) 

Investigadores analizando datos del Green Bank Telescope (GBT) de 100 metros han descubierto que el púlsar PSR J1930-1852 orbita una estrella de neutrones, tratándose así de un sistema binario. Alrededor del 10% de los púlsares descubiertos forman sistemas binarios. Generalmente suelen orbitar una estrella enana blanca. Sin embargo algunos (los menos) orbitan estrellas de neutrones o estrellas de la secuencia principal. En el caso de PSR J1930-1852, la separación entre los cuerpos es un nuevo record de amplitud de órbita en un púlsar orbitando una estrella de neutrones, siendo doble del anteriormente conocido.

Ambos cuerpos están separados cerca de 52 millones de kilómetros (equivalente a la distancia entre Mercurio y el Sol) y el púlsar realiza una órbita alrededor de la estrella de neutrones en 45 días. Los púlsares son estrellas de neutrones, y por lo tanto, remanentes de una explosión supernova. Los púlsares, debido a que giran muy rápidamente y emiten radiación poderosamente a través de los polos de su intenso campo magnético, son observados como emisores de pulsos de una frecuencia asombrosamente regular.

Destellos desde Vega: Nuevos exoplanetas descubiertos

Concepción artística. Crédito: Karen Teramura&BJ Fulton,University of Hawaii,Institute for Astronomy. Phys.org

Constantemente se descubren nuevos exoplanetas alrededor de otras estrellas. Tantos que prácticamente muchos de ellos casi ni aparecen en las noticias. En esta ocasión un equipo de astrónomos de la Universidad de Hawaii, de la Universidad de California y de la Universidad Estatal de Tennesse, empleando instrumentos robotizados han ampliado a tres el número de exoplanetas descubiertos alrededor de una estrella denominada HD 7929, situada a 54 años luz de la Tierra. El descubrimiento fue anunciado en la publicación Astrophysical Journal.

El primero de los exoplanetas fue descubierto en 2009 usando el telescopio Keck I de 10 metros. Se trataba del cuerpo más próximo a la estrella. Los dos nuevos recién descubiertos, a pesar de estar más alejados poseen una órbita menor que la que presenta Mercurio en nuestro Sistema Solar. Así los periodos orbitales de los tres cuerpos son 5, 15 y 24 días.

Delta Cephei tiene una compañera

Crédito: NASA/JPL-Caltech/M

Un sorprendente descubrimiento: la estrella Delta Cephei, prototipo de las estrellas variables Cefeidas, tiene una compañera. Así lo han anunciado investigadores de la Universidad de Ginebra (Suiza), de la Universidad John Hopkins y de la Agencia Espacial Europea (ESA). La nueva compañera descubierta es una estrella relativamente pequeña. Tiene diez veces menos masa que Delta Cephei, aunque hay que recordar que esta estrella es gigante, con un radio cercano a 43 veces el del Sol.

Para el descubrimiento se ha realizado usando espectroscopía Doppler, con el espectrógrafo Hermes, del telescopio Mercator, en La Palma. Los investigadores realizarán nuevas observaciones tanto desde La Palma como con Gaia (ESA) con el fin de calcular con mayor precisión la órbita del sistema binario, aunque se cree que posiblemente sea muy cerrada, llegando incluso a existir interacción entre ambos componentes.

Solarscope día 7: Región 2339 emergiendo por el limbo solar


Estos días sin duda alguna hay una región activa solar más destacada que cualquier otra. Se trata de la región 2339. En la fotografía superior se puede ver tal y como se observaba el pasado 7 de mayo. Fue obtenida junto con Verónica Casanova a través del Solarscope.

Esta región ya fue la causante de una erupción solar de clase X2 el 6 de mayo. Recordemos que la clasificación usada para las erupciones solares, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. 

Una animación de Ceres muestra los puntos brillantes

[Fuente de la noticia: JPL]
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


Los misteriosos puntos brillantes del planeta enano Ceres se resuelven mejor en una nueva secuencia de imágenes tomadas el 3 y 4 de mayo de 2015 por la nave espacial Dawn de la NASA. Las imágenes fueron tomadas desde una distancia de 13.600 kilometros.

Desde este aún más cercano punto de vista, los puntos más brillantes situados dentro de un cráter del hemisferio norte se revelan a su vez formados de otros muchos puntos más pequeños. Sin embargo, su naturaleza exacta sigue siendo desconocida.

Tal y como señalo Christopher Russell, investigador principal de la misión Dawn, "Los científicos de Dawn ahora pueden concluir que el intenso brillo de estos puntos se debe al reflejo de la luz solar en un material altamente reflectante de la superficie, posiblemente de hielo".

Destellos desde Vega: Testeo satisfactorio de los sensores del LSST

Crédito: LSST

Los sensibles sensores de la cámara que usará el Large Synoptic Survey Telescope (LSST), que está previsto que comience a operar en Chile para el año 2020, han superado satisfactoriamente el test de funcionamiento. Dicho test ha sido realizado por el Laboratorio Nacional en Brookhaven, del Departamento de Energía de EEUU. El LSST realizará un estudio sistemático de 10.000 millones de galaxias con el objetivo de profundizar en el estudio de la materia y energía oscura.

Para el test, los investigadores que lo realizaron buscaron defectos con un tamaño de micrómetros en los sensores, pixel por pixel. No hay que olvidar el enorme esfuerzo que se ha debido realizar a fin de garantizar la máxima calidad, pues la cámara compuesta de 200 sensores con una resolución de 3,2 gigapixels (200 veces mayor que la mayor parte de la cámaras fotográficas que se venden en el mercado)


Destellos desde Vega: Nueva propuesta para explicar la temperatura coronal

[This post participates in Carnival of Space #405, at Universe Today]

Crédito: SDO/NASA

Uno de los grandes misterios de la física solar es la elevada temperatura de la corona, una atmósfera de plasma caliente que envuelve el Sol. Si bien la superficie se encuentra sobre los 6.000 K, la corona alcanza temperaturas hasta 300 veces superiores. La lógica nos hace pensar que a medida que nos alejamos de la fuente de calor, la temperatura debería ser más fría. Sin embargo no es lo que observamos que ocurre.

Ahora un nuevo estudio, liderado por Jim Klimchuck y Adrian Daw (Goddad Space Flight Center de la NASA, Maryland, EEUU), apunta a que el calentamiento coronal podría tener su origen en pequeñas erupciones solares (denominadas nanoerupciones) que ocurrirían de manera regular pero intermitentemente. El trabajo, presentado el 28 de abril en la Triennial Earth-Sun Summit (TESS) celebrada en Indianápolis, explica como estas erupciones de plasma supercaliente, a pesar de tener una mil millonésima parte de energía que una erupción regular, tendrían energía suficiente (cerca de 10 megatones) para causar el calentamiento de la corona, al ocurrir millones de veces por segundo.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio teórico sobre la formación del vapor de agua en el Universo

Crédito: Hubble Space Telescope, NASA/ESA

Un nuevo estudio teórico publicado en Astrophysical Journal Letters y realizado por Shmuel Bialy (Universidad de Tel Aviv) y Avi Loeb (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics -CfA-), aporta nueva vías de estudio de la formación del vapor de agua en el Universo. El oxígeno, como elemento pesado que es, se formó en el interior de las primeras estrellas que se formaron. Estas estrellas, muy masivas y de vida muy corta, expulsaron el oxígeno formado a través de vientos estelares y potentes explosiones supernova.

Este proceso llevó a la formación de regiones en el espacio (similares a burbujas) donde si bien la cantidad de oxígeno presente es inferior en cantidad al que por ejemplo tiene una estrella como el Sol, la cantidad de vapor de agua es notablemente superior a lo esperado. 

Destellos desde Vega: Yutu continúa trabajando

[This post participates in Carnival of Space #405, at Universe Today]

Yutu. Crédito: Chinese National Space Administration/China Central Television/en.wikipedia.org

A pesar de estar inmovilizado, el rover chino Yutu continúa trabajando. Este rover enviado a la Luna en diciembre de 2013 comenzó a tener problemas tras los primeros 14 días de operación. Sin embargo fue todo un éxito la misión, y a fecha de hoy continúa recogiendo datos en su ubicación, el Mare Imbrium. Investigadores chinos han publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', en base a estos datos, un artículo sobre la posible historia volcánica de la Luna.

Así, por ejemplo, Chang'e 3 está situada sobre basaltos con altas concentraciones de titanio, como consecuencia de un flujo de lava en el pasado. Por su lado, el espectrómetro de rayos X de Yutu ha detectado picos de magnesio, aluminio, silicio, titanio, potasio, cromo, silicio, estroncio y circonio, además de trazas de niobio. A pesar de haber tomado muestras en dos puntos separados, los resultados fueron similares.

Destellos desde Vega: Las galaxias gigantes elípticas podrían morir del centro hacia la periferia


De acuerdo con un nuevo estudio realizado por Natascha Förster (Max Planck Institut), Sandro Tacchella y Marcela Carollo (Ambos del ETH de Zurich), las galaxias gigantes elípticas podrían morir del centro hacia la periferia. Estas galaxias, son ricas en estrellas viejas y apenas presentan regiones de formación estelar. El estudio de la población estelar apunta a que cesó la formación de estrellas hace unos 10.000 millones de años, aproximadamente cuando se estima que el Universo alcanzó la máxima tasa de formación estelar.

Usando el instrumento SINFONI del VLT (ESO. Chile) conjuntamente con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA (en concreto, con su cámara WFC3), estudiaron 22 galaxias de este tipo, cubriendo un amplio rango de masas. De su estudio se concluye, contra lo que se podría esperar, que las más masivas mantienen la formación estelar (aunque no con altas tasas) en la periferia, aunque dicha formación está completamente detenida en su región más central.

Los Pilares de la Creación en 3D

Crédito: ESO/M. Kornmesser

Gracias al instrumento MUSE, instalado en el VLT (Chile) del ESO, ha sido posible construir esta imagen en 3 dimensiones de los conocidos como Pilares de la Creación. Se encuentran en la nebulosa del Águila, o M16. en la constelación de Serpens. El vídeo incluido al final del artículo os encantará. El Hubble ya nos dejo con la boca abierta en su momento (ver artículo "Hubble fotografía nuevamente 'Los pilares de la Creación'"), pero esto lo supera.

Destellos desde Vega: Primera detección de luz visible reflejada desde un exoplaneta

Concepción artística de 51 Pegasi b. Crédito: ESO

Usando el instrumento HARPS del telescopio de 3,6 metros del ESO en el observatorio de La Silla (Chile), el investigador portugués Jorge Martins (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA), Oporto) ha registrado la luz visible reflejada en el exoplaneta 51 Pegasi b. Este exoplaneta fue el primero confirmado en orbitar alrededor de una estrella similar al Sol. Desde entonces han pasado 20 años (1995) y nuevamente vuelve a ser noticia.

Este exoplaneta, situado a 50 años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, es lo que se conoce como Júpiter caliente, un tipo de exoplaneta con masa similar a la de Júpiter y que tiene altas temperaturas debido a la proximidad orbital con su estrella. Hasta ahora, para estudiar las atmósferas se recurría a observar espectroscópicamente durante un tránsito la luz de la estrella pasar a través de la atmósfera del exoplaneta. Con la nueva técnica desarrollada, no es necesario.

Más de 1000 imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko resumidas en un vídeo



Este increíble vídeo ha sido publicado por la ESA sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, resumiendo en poco más de un minuto las primeras 1.000 fotografías publicadas hasta el momento de la cámara NavCam de Rosetta.

Puedes ampliar información en el artículo "More than 1000 Rosetta NavCam images released!" del blog de Emily Lakdawalla en The Planetary Society y en browser de imágenes del 67P de la ESA.

¡Impresionante Io!

Crédito: LBTO 

Tránsito de Europa por delante de Io (7/3/2015). LBTO 
Las impresionantes imágenes que acompañan la noticia han sido sacadas desde un observatorio terrestre. Se trata de Io, uno de los satélites galileanos descubierto en 1610 por Galileo Galilei y que orbitan Júpiter. Io es un cuerpo más activo geológicamente del Sistema Solar, siendo ligeramente mayor que la Luna. En concreto las imágenes han sido tomadas desde el Observatorio Large Binocular Telescope (LBTO), que tiene dos espejos primarios de 8,4 metros de diámetro, que combinados mediante técnicas interferométricas, proporciona una resolución similar a la de un instrumento de 22,8 metros de diámetro.

En concreto, el detalle observado se denomina Loki Patera, una depresión volcánica cuyo tamaño ronda los 200 kilómetros. Este tamaño no había permitido hasta ahora observarla usando telescopios terrestres. Sin embargo, gracias al interferómetro LBTI del LBTO y usando la cámara LMIRCam, que trabaja en longitudes de onda entre 3 y 4 micrómetros (infrarrojo cercano), ha sido posible observarlo. Los investigadores ha observado emisiones en diferentes zonas de Loki Patera, siendo un posible indicador de que esta región sería un lago activo de lava. 

¿Dónde está ahora la PROGRESS M-27M?

Progress M-08M
Los restos del carguero espacial no tripulado Progress M-27M, que orbita fuera de control, probablemente caerán al Atlántico el próximo 9 de mayo. Según los últimos cálculos realizados, su caída no pondrá en peligro la vida de ningún ser humano.

El nave fue lanzada el pasado martes desde la estación espacial de Baikonur, en Kazajstán, cargada con 2,4 toneladas de provisiones destinadas a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Sin embargo, la nave erró en alcanzar la órbita prevista. Como consecuencia, la nave viró y no se logró estabilizarla, por lo que su caída incontrolada es inevitable.

Charla en Valladolid: 'Cosmología 2015: Un panorama, algunas instantáneas, varias preguntas y bastantes imágenes'


Para aquellos que el próximo viernes estéis por Valladolid o podáis acercaros, os recomendamos la siguiente charla. El Grupo Universitario de Astronomía y la Sociedad Astronómica Syrma ( http://www.syrma.net/home.avx ) organizan la última de las 8 charlas enmarcadas en el curso de astrofísica que tanto éxito y afluencia de público ha tenido.

Título: Cosmología 2015: Un panorama, algunas instantáneas, varias preguntas y bastantes imágenes

Por Mariano Santander. Profesor del Departamento de Física Teórica, Física Atómica y Óptica de la Universidad de Valladolid.
Viernes 8 de mayo de 2015, 19:30 horas.
Aula Magna del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid

Destellos desde Vega: Exoplaneta demasiado grande para la estrella que orbita

exoplaneta hats-6
Crédito: ANU Siding Spring Obs.

Este es el problema que afrontan los investigadores que ha descubierto un nuevo exoplaneta alrededor de una estrella denominada HATS-6. Esta estrella, situada a unos 500 años luz de nuestro planeta, es una estrella enana roja de tipo M, pequeña y fría, que únicamente radia una veinteava parte de la luminosidad del Sol. Sin embargo, el nuevo exoplaneta descubierto tiene un tamaño similar al de Saturno, una masa similar a la de Júpiter, y órbita la estrella en 3,3 días a tan sólo un décimo de la distancia que órbita Mercurio nuestro Sol.  

Y esto, hoy por hoy, no puede ser explicado por las teorías sobre formación y evolución de sistemas planetarios. El descubrimiento, realizado desde el Observatorio Siding Spring por George Zhou (Research School of Astrophysics and Astronomy) con la ayuda del Dr. Baylis usando el telescopio Magellan (Chile) y T.G. Tan (desde Perth), será publicado en Astronomical Journal. Un nuevo e interesante misterio por resolver.

Se puede ampliar información en el artículo "New exoplanet too big for its stars" de Phys.org.

Constelaciones de mayo


Los anocheceres de mayo, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, dos grandes constelaciones, la de LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo); y la de VIRGO, con Espiga (Alpha Vir), una de las 3 estrellas australes más brillantes que podemos admirar sobre nuestros horizontes. 

También en la eclíptica, que se sumerge por el cuadrante NO, vemos desaparecer Aldebarán (Alpha Tau), de la constelación de TAURO, flanqueada por Capella (Alpha Aur) y Betelgeuse (Alpha Ori); Le siguen Cástor y Pólux, (Alpha y Beta Gem) "cabezas" de la constelación de GÉMINIS, y más tarde las tenues estrellas de CÁNCER. 

Destellos desde Vega: Enorme vacío en el mapa de la Radiación de Fondo Cósmico

Crédito: ESA Planck Collaboration/Phys.org

Se observó por primera vez en 2004 gracias al WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) de la NASA, y fue posteriormente confirmado por el satélite Planck de la ESA. Se trata de un gigantesco "hueco" conocido como mancha fría (Cold Spot) que aparece en los mapas de la distribución de la Radiación de Fondo Cósmico (CBR) realizados por ambos instrumentos. Está situado en la constelación de Eridiano y supera los 30 grados. Muchos han sido los intentos de explicar satisfactoriamente su existencia pero han fracasado.

Ahora un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos y liderados por Istvan Szapudi (Instituto de astronomía de la Universidad de Hawaii, EEUU) ha propuesto una nueva posibilidad. Se trataría de un supervacío. Los vacíos son colosales regiones con forma de burbuja existente entre los filamentos de materia (y por tanto donde se agrupan los cúmulos y supercúmulos de galaxias). Dichos vacíos tienen una muy baja densidad de material. En concreto, sí esta mancha fría fuese uno de estos vacíos, sería el mayor conocido.

Documental online sobre Curiosity


La cadena de televisión La 2, ofrece online el documental "Curiosity, el megavehículo explorador marciano", sobre el rover de la NASA que actualmente está investigando la superficie del planeta rojo. El documental se puede ver en la siguiente dirección web [1]:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/documenta2/documenta2-curiosity-megavehiculo-explorador-marciano/3111799/

Estará disponible hasta el próximo jueves 7 de mayo.

Los planetas en mayo

Posición heliocéntrica de los planetas rocosos el 15 de mayo


Long / Lat
Día 1
Día 15
Día 30
Mercurio
146.39217º 
203.96270º 
 248.42823º
 +6.93973º
+2.92266º 
 -2.39670º
Venus
  152.97497º  175.71636º 
199.97177º
+3.29634º 
+3.35402º 
+2.84321º 
Marte
0.57464º 
67.77158º  
 75.58860º
+0.34083º   
+0.57464º  
 +0.80845º

MERCURIO

En la constelación de Tauro a lo largo de todo el mes, es localizable sobre el horizonte occidental en los cielos vespertinos hasta el 21 de mayo. Los mejores momentos para observarlo se dan en los días próximos al jueves 7, cuando alcanza su máxima Elongación Este de 21.2º en esta ocasión;  y al día siguiente a las 12:37 se halla a 488' al N de Aldebarán. El martes 19 alcanza el punto estacionario en Ascensión Recta y el sábado 30  a las 06:30 se encuentra en Conjunción Inferior con el Sol.

Destellos desde Vega: Mapa 3D de nuestro "vecindario" cósmico


SG Scan 1000kms smoothing from Guilhem Lavaux on Vimeo.

Los astrónomos Mike Hudson, Jonathan Carrick y Stephen Turnbull (Departamento de física y astronomía de la universidad de Waterloo), y Guilhem Lavaux (Instituto de astrofísica de París), has publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society un nuevo mapa esférico en 3D de nuestro "vecindario" cósmico, extendiéndose unos 2.000 millones de años luz. Este nuevo mapa es hasta hoy la imagen más completa que disponemos del mismo.

Este nuevo mapa permitirá mejorar nuestro conocimiento de la distribución de la materia y ayudará a avanzar en los estudios sobre la materia oscura. Tal y como indican los investigadores, la distribución observada de las galaxias no es uniforme, a la vez que no muestra un patrón, presentando picos y valles. Esto estaría de acuerdo con la idea de que las estructuras galácticas a gran escala son el resultado de fluctuaciones cuánticas en los comienzos de nuestro Universo.

La Luna en mayo

Mayo 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Orto
Tránsito
Ocaso
Luna Llena
3
22:42
Libra
18:19
23:41
4/04:57
Cuarto Menguante
11
5:36
Acuario
00:23
05:49
11:23
Luna Nueva
17
23:13
Tauro
04:01
11:11
18:30
Cuarto Creciente
25
12:19
Leo
11:14
17:56
26/00:30


Mayo 2015
día
Hora
(Tiempo Local)
Constelación
Distancia a la Tierra en Km
Perigeo
14
19:20
Piscis
366.025,9
Apogeo
26
17:11
Leo
404.245,2
Perigeo es el punto de la órbita lunar más próximo a la Tierra y Apogeo el más alejado


La Luna en su 6º día

 Conjunciones de la Luna con los planetas en orden secuencial a lo largo del mes

Encuentro con
día
Hora
Día lunar
Luna iluminada
Separación y Ángulo de Posición en el Máximo acercamiento
Saturno
5
11:28
16.69
97.46 %
91.08’    /  AP 181.2º
mag 0.1 | AR 241.069702º |  Dec -18.54699º |  en Escorpión  | Orto 4/20:04 | Ocaso 5/05:41
Evento no visible