Destellos desde Vega: Messenger llega al final de su vida

Mercurio. Crédito: NASA

La misión Messenger de la NASA, alrededor del planeta Mercurio, llegará a su fin hoy tras 10 años. Esta misión dedicada a estudiar el planeta más próximo al Sol y cuyo coste ha sido de 427 millones de dólares, fue lanzada en agosto de 2004 desde Cabo Cañaveral (Florida, EEUU). Tras varios años de viaje entró en órbita alrededor de su destino en marzo de 2011. Durante estos cuatro años de misión (y 4.000 órbitas) científica Messenger ha recopilado valiosísima información acerca del pequeño y caliente planeta. 

La colisión ocurrirá en la cara de Mercurio que no mira hacia la Tierra, en una región cercana al polo norte. En el momento de la colisión la nave llevará una velocidad de 14.081 kilómetros por hora y es probable que cree un pequeño cráter de 16 metros.

New Horizons detecta características superficiales y un posible casquete polar en Plutón

[Fuente del artículo: NASA]

Crédito: NASA/JHU-APL/SwRI

Por primera vez, las imágenes de la nave espacial New Horizons de la NASA revelan regiones brillantes y oscuras en la superficie del lejano Plutón -el objetivo principal del sobrevuelo cercano de New Horizons para mediados de julio-.

Las imágenes fueron tomadas entre principios y mediados de abril desde 113 millones de kilómetros, usando la cámara telescópica Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) de la New Horizons. Una técnica llamada deconvolución mejora la resolución de las imágenes en bruto, y sin procesar son enviadas a la Tierra. Los científicos de New Horizons han interpretado los datos y revelan que el planeta enano tiene marcas superficiales amplias -algunas brillantes, algunas oscuras-, incluyendo un área brillante en un polo que puede ser un casquete polar.

Meteoros Eta Acuáridas 2015


Los meteoros Eta Acuáridas son unos de los más importantes del año, y cita obligada para cualquier apasionado de este fenómeno astronómico. Este radiante, activo desde el pasado día 19 de Abril hasta el 28 de Mayo, presentará su máximo de actividad el próximo día 6 de Mayo, pudiendo alcanzar un valor de THZ de 80 meteoros a la hora (si bien en el máximo la actividad es variable entre 40 y 80 meteoros a la hora). Este año, al coincidir la Luna llena con el máximo, las condiciones de observación serán muy desfavorables -hasta tal punto que IMO no lo ha incluido en su listado de radiantes recomendados-. 

El radiante se encontrará en AR 22h 50m y declinación -1º (ver carta con el movimiento del radiante durante su periodo de actividad). Sus meteoros son rápidos (66 kms/seg) y muy brillantes, estando asociados al cometa 1P/Halley, al igual que las Oriónidas de Octubre. Fuente de la carta: IMO.

Resultados de las Lyridas 2015


Como ya suele ser habitual, la IMO (International Meteor Organization) ha publicado los resultados provisionales de la actividad de los meteoros Lyridas de este año (ver artículo "Meteoros Lyridas 2015"). Según estos datos, el comportamiento ha sido el esperado y ya habitual de otros años, con una THZ máxima de 22 meteoros a la hora, alrededor de la 7:00 horas TU del día 23 de abril. El gráfico se basa en 594 meteoros observados por 29 observadores y repartidos en 204 intervalos.

Se puede ampliar información en el artículo "Lyrids 2015: visual data quicklook" del propio IMO.

25 aniversario del Hubble



Por motivos personales no pude preparar nada para tan importante ocasión pero el pasado 24 de abril se celebró el 25 aniversario del que sin duda ha sido nuestro más poderoso instrumento de observación del Universo: el Telescopio Espacial Hubble. Recuerdo el día de su lanzamiento, allá por 1990. Yo tenía 16 años y no quería perderme ninguna información. Hay que tener en cuenta que por entonces eso de Internet ni sabíamos lo que era (que existir existía, pero no tenía nada que ver con lo que actualmente es). La única forma de volver a ver la información nuevamente consistía en usar el "youtube" de la época, grabando el Telediario en una cinta de vídeo VHS (que todavía está guardada en alguna estantería).

Ahora, tras 25 años, es indudable la enorme contribución al conocimiento del Universo que este telescopio espacial nos ha proporcionado. Aquí os presento una breve selección. Es difícil la elección, pero tampoco podemos incluir todas.

Destellos desde Vega: Japón planea enviar una misión no tripulada a la Luna


Tal y como ha dado conocer el periódico japonés Yomiuri Shimbun, la agencia espacial japonesa JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), planea enviar una misión no tripulada a la Luna. De este modo se convertiría en el cuarto país en lograrlo, tras Estados Unidos, Rusia y China. Los planes iniciales apuntan a un posible lanzamiento para abril de 2018 y una inversión de 126 millones de dólares (unos 117 millones de euros). El módulo que alunizaría recibirá el nombre de SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) y sería lanzado en un cohete Epsilon.

Se puede ampliar información en el artículo "Japan planning moon mission: space agency" de Phys.org.

Viajando como un fotón


Riding Light from Alphonse Swinehart on Vimeo.

El pasado mes, durante la charla sobre galaxias impartida por Óscar Carrión (Sociedad Astronómica Syrma-GUA. Ver artículo "Charla sobre galaxias en Valladolid") usó un vídeo con el objetivo de ayudar a los asistentes a comprender la enormidad de las distancias en el espacio. Me parece sumamente interesante y es por ello que os lo comparto aquí. 

En dicho vídeo se puede ver el punto de vista de un fotón que inicia su viaje en el Sol y se va alejando del mismo a la velocidad de la luz. La simulación está realizada en tiempo real, por lo que tras 8 minutos podréis ver hasta donde habría llegado en la realidad un fotón. ¿Lo adivináis? El vídeo dura unos 45 minutos.

Time-lapse de la actividad solar durante 5 años



Este magnífico time-lapse es el resultado de los cinco primeros años de funcionamiento del Solar Dynamics Observatory (SDO) lanzado en 2010. La composición se ha realizado incluyendo una imagen por cada 8 horas e incluye las diferentes longitudes de onda en las que es capaz de observar el Sol.

Curso online de catástrofes naturales y eventos de extinción



Organizado por el ICOG (Ilustre Colegio Oficial de Geólogos. Web http://icog.web.e-visado.net/Inicio.aspx ) y con la colaboración de REDESPA (Red Española de Planetología y Astrobiología. Web http://www.icog.es/redespa/ ), se celebrará a partir del 15 de mayo un interesante curso online sobre catástrofes naturales y eventos de extinción.

Destellos desde Vega: Un sistema binario de agujeros negros en el centro de un quásar

Crédito: ESA/V.Beckmann(NASA-GSFC)/Phys.org

Astrónomos de la Universidad de Maryland, liderados por Suvi Gezari y Tingting Liu han anunciado a través de la publicación de un artículo en el Astrophysical Journal Letters del pasado 14 de abril el descubrimiento de un posible sistema binario de agujeros negros en el centro de un quásar. Para ello usaron el Pan-STARRS1 situado en Hawaii. El quásar, denominado PSO J334.2028+01.4075 podría contener agujeros negros supermasivos de 10.000 millones de masas solares.

Tras observar durante largo tiempo numerosos objetos, los astrónomos detectaron evidencias de la existencia de un quásar pulsante que podría contener un sistema binario de agujeros negros supermasivos, tan cercanos incluso que podrían estar emitiendo ondas gravitatorias (evidentemente, no detectadas).

Agur Javier Gorosabel !

Javier Gorosabeli eman nahi diogu azken agurra Vega 0.0n. (En Vega 0.0 queremos darle el último adiós a Javier Gorosabel).

Horretarako bere hitzaldi bat gomendatu nahi dizuegu. (Para ello os queremos recomendar una de sus conferencias).



Agur bero bat.

Posición del Curiosity tras 10 kilómetros de viaje


La estrella verde marca la ubicación en Marte del rover Curiosity de la NASA después de 957 días marcianos (16 de abril de 2015). El mapa cubre un área de aproximadamente 2 kilómetros de ancho.

Curiosity aterrizó en Marte en agosto de 2012. Tras 957 días la distancia total recorrida por la misión supera la marca de los 10 kilómetros. El rover está cruzando una serie de valles poco profundos en un camino que va del afloramiento conocido como colinas Pahrump y que investigó durante seis meses, hacia su próximo destino científico, conocido como paso Logan.

La trayectoria mostrada en la imagen comienza a mediados de julio de 2014. El mapa base utiliza imágenes de la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Fuente de la noticia: NASA

Mosaico de la actividad de Chury

[Fuente de la noticia: Astrofísica y Física]

Crédito: ESA
El próximo 13 de agosto de 2015, el cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko, más conocido como Chury, alcanzará su perihelio, es decir, su punto orbital más cercano al Sol, del que lo separará una distancia de unos 185 millones de kilómetros.

En este viaje hacia el interior del Sistema Solar, Chury lleva desde agosto de 2014 acompañado por la sonda Rosetta que está estudiando su evolución. A medida que las capas superficiales del cometa se calientan, el hielo se sublima y arrastra con él partículas de polvo. Esta mezcla se expande lentamente en el vacío del espacio para crear la atmósfera difusa del cometa, o coma. Este proceso es cada vez más intenso a medida que el cometa se acerca al Sol. De hecho, el cada vez más intenso viento solar que incide sobre Chury provocará que la coma del cometa alcance un diámetro de decenas de miles de kilómetros y la cola se extienda cientos de miles de kilómetros.

Los datos que recoja Rosetta de la superficie del cometa nos permitirán ver cómo se produce este proceso.

Charla en Valladolid: Obtener el código MPC, o cómo hacer astrometría con el sello de calidad


Una vez más, el Grupo Universitario de Astronomía (GUA) y la Sociedad Astronómica SYRMA de Valladolid (http://www.syrma.net/home.avx), continuando con sus actividades de divulgación, nos ofrecen una nueva e interesante charla:

Título: Obtener el código MPC, o cómo hacer astrometría con el sello de calidad
Por Jesús Valero.
Viernes 24 de abril de 2015, 19:30 horas.
Aula 302 del aulario de la Facultad de Ciencias. Valladolid

Lo más friki de Marte: Curiosity se cantó a si mismo el 'Happy Birthday'



Parece una broma, pero no lo es. El rover Curiosity se cantó a si mismo el 'Happy Birthday' para celebrar su primer año en Marte (el 5 de agosto de 2013). ¿Se puede hacer una frikada mayor? En el vídeo se explica como lo lograron.

Para ello usaron el instrumento SAM (Sample Analysis on Mars), un laboratorio de química orgánica a bordo del Curiosity, programándolo para resonar variando frecuencias que se corresponden a las notas musicales. Según los investigadores, a pesar de las diferencias existentes entre la atmósfera marciana y la terrestre, debería ser perfectamente audible para alguien que se encontrase allí. 

Nuevamente la NASA logra ser primera en algo, la celebración de una fiesta de cumpleaños en un planeta diferente al nuestro. Aunque quizás Curiosity continúe preguntándose por el motivo por el que no fueron a dicha fiesta sus amigos.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre el uso de supernovas de tipo Ia para medir distancias en el Universo


Una de las mejores herramientas para medir las distancias en el Universo son las supernovas de tipo Ia. Estas ocurren tras alcanzar las estrellas una masa concreta, la cual es idéntica en todas las explosiones. Es por ello que la luminosidad emitida es la misma, pudiendo establecer una relación de proporcionalidad entre el brillo máximo que podemos observar durante la explosión supernova y la distancia a la que se encuentra de nosotros. Sin embargo es sabido que sin embargo, el proceso no es del todo uniforme, pudiendo introducir cierto error en los cálculos.

Ahora un equipo de astrónomos liderados por Patrick Kelly (Universidad de California, EEUU) ha publicado un nuevo estudio en Science (27 de marzo). Según el nuevo estudio, realizado en longitudes de onda del ultravioleta con el telescopio GALEX (GALaxy Evolution eXplorer. La misión finalizó en 2013) de la NASA ha encontrado una subpoblación estelar dentro de las explosiones supernova de tipo Ia que podría ser más fiable. Se trataría de aquellas explosiones de estrellas enanas blancas jóvenes y muy calientes. En el mismo estudio se apunta a que usando este tipo de población se podría llegar a medir distancias de hasta 6.000 millones de años luz.

Se puede ampliar información en el artículo "Astronomers identify the best supernovae for measuring cosmic distances" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Curiosity encuentra evidencias de agua salada en Marte


El rover Curiosity de la NASA ha encontrado evidencias de agua salada en la superficie del planeta rojo. El descubrimiento, publicado en Nature Geoscience, es el resultado de un estudio realizado durante un año marciano (unos 687 días terrestres) usando -principalmente- el instrumento REMS, de fabricación española. La investigación, liderada por Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC), indica que existen condiciones favorables para la formación de agua líquida transitoria en forma de salmueras en el cráter Gale.

Las salmueras se formarían y permanecerían estables en los 5 centímetros superiores del suelo de Marte desde el atardecer hasta el amanecer, principalmente en invierno. Durante otras estaciones también ocurriría el fenómeno, aunque con menor duración. Hay que recordar que la presencia de agua líquida es el requisito primordial para la presencia de vida, por lo que este resultado tiene notables implicaciones en estudios astrobiológicos.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA Mars Rover's Weather Data Bolster Case for Brine" de la misión Curiosity.

Eventos 18-19 abril

Este fin de semana tenemos tres fenómenos astronómicos a destacar: 

Venus en Perihelio

A lo largo de estos días hemos podido observar al "Lucero de la Tarde", cuando las nubes no lo impedían, entre las estrellas de Tauro, acercándose a Las Pléyades primero y a Las Híades después.

Venus, a la derecha, junto a Las Pléyades, el pasado 12 de abril durante el crepúsculo vespertino. Foto de Aitor Abadía

Este sábado 18 de abril se encuentra en su perihelio, el punto más cercano de su órbita alrededor del Sol. 
FICHA de VENUS
La posición aparente de Venus en la época actual a las 12:00 TU:
Ascensión Recta:  66.2431289º | Declinación: 23.507360º N
Según el  JPL DE-406, los datos de la posición de Venus a las 12:00 TU son:
Posición heliocéntrica: 132.11564º de Longitud | 2.79189º  de Latitud
Radio heliocéntrico 0.71844 UA | 72.11% iluminado | Ángulo fase: 63.75 grados
Elongación desde el Sol  39.92 grados (cielo de tarde)
15.34 segundos de arco diámetro angular

Dawn realiza un mapa a color de Ceres que revela su diversidad superficial

[Fuente de la noticia: Misión Dawn]


Un nuevo mapa a color del planeta enano Ceres, alrededor del cual la nave espacial Dawn de la NASA orbita desde marzo, revela la diversidad de la superficie de este cuerpo planetario. Tal y como indicaron investigadores de la misión en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias en Viena, las diferencias en la morfología y color a través de la superficie sugieren que Ceres fue en el pasado un cuerpo activo.

Según Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California (Los Angeles), "Este planeta enano no era únicamente una roca inerte. Fue un cuerpo activo, con procesos que dieron lugar a diferentes materiales en diferentes regiones. Estamos empezando a capturar la diversidad en nuestras imágenes a color".

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre la materia oscura

Crédito: NASA/ESA/D.Harvey/R.Massey/The Hubble SM4 ERO Team/ST-ECF/Phys.org

La materia oscura es uno de los grandes enigmas de la cosmología moderna. Existen diversas teorías que intentan explicar qué es. Una de ellas propone que estaría formada de partículas subatómicas sin descubrir. Ahora un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Edinmburgo y liderados por David Harvey ha encontrado un resultado inesperado. En su investigación, publicada en Science, estudian el comportamiento de la materia oscura durante las colisiones entre cúmulos de galaxias.

Sabemos que la materia oscura interactúa con la materia ordinaria a través de la gravedad. Se estima que el 90% de la materia de los cúmulos de galaxias está formada por materia oscura, y es por ello que estas estructuras son ideales para estudiarla, sobre todo cuando colisionan. El estudio prevee dos escenarios como punto de partida. En el primero la interacción entre la materia oscura colisionante es frecuente, si bien el intercambio de momento entre sus partículas constituyentes es escaso. De ser así habría que esperar que durante la colisión la materia oscura se ralentizase.

Charla en Valladolid: 'Raman y LIBS, un prometedor futuro para la exploración de Marte'


A continuación os presentamos una nueva charla organizada para mañana 17 de abril en Valladolid  por el Grupo Universitario de Astronomía y la Sociedad Astronómica Syrma (http://www.syrma.net/home.avx). 

Título: Raman y LIBS, un prometedor futuro para la exploración de Marte
Por José Antonio Manrique
Viernes 17 de abril de 2015, 19:30 horas.
Aula 302 del aulario de la Facultad de Ciencias.

Síntesis:

Desde las sondas Mars soviéticas y Viking norteamericanas, hasta la sonda Curiosity, pasando por la Beagle europea, la exploración de Marte con aterrizadores es un interesante reto tecnológico y científico para diversas agencias espaciales. Diversas limitaciones hacen que la carrera para embarcar un instrumento en una sonda sea un proceso complicado y muy competitivo para los equipos de investigadores.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre la formación de estrellas en galaxias similares a la Vía Láctea

Crédito: ESO/H.H.Heyer/en.wikipedia.org

Un nuevo estudio realizado por un equipo de astrónomos liderado por Casey Papovich (Texas A&M University) y publicado el pasado 9 de abril en Astrophysical Journal aporta nuevos datos sobre la formación de estrellas en galaxias similares a la Vía Láctea. Para ello han observado 2.000 galaxias similares a la Vía Láctea pero distantes, ya que a medida que observamos objetos más lejanos en el Universo, también los observamos tal y como eran en el pasado (debido a que la luz tarda tiempo en viajar hasta nosotros). Han realizado observaciones en longitudes de onda ultravioleta, visible e infrarrojo usando los telescopios espaciales Hubble, Spitzer y Herschel, y algunos telescopios terrestres entre los que destaca el Magellan Baada Telescope (Chile).
 
Los resultados apuntan a que la mayor parte de los nacimientos estelares ocurren en los primeros 5.000 millones de años de vida de la galaxia. Así, este modelo usado para nuestra galaxia mostraría un pico de formación estelar hace 10.000 millones de años, momento en el cual, la tasa de nacimiento estelar era unas 30 veces superior a la actual. También refuerza la idea de que las galaxias nacerían con un tamaño pequeño y que irían acretando gas y formando estrellas. Durante esta etapa la galaxia iría creciendo en tamaña. Sin embargo, pasado el pico de formación estelar, su crecimiento se reduciría notable.

Destellos desde Vega: Se reafirma la teoría de un gran impactor en la formación de la Luna

[This post participates in Carnival of Space #402, at Everyday Spacer]

La Luna. Focal 300 mm. Crédito: F.J. Sevilla/Vega 0.0

Una de las principales y más apoyadas teorías sobre la formación de la Luna propone que un cuerpo de grandes dimensiones, llamada Theia, colisionó en el pasado contra la Tierra, y de los escombros resultantes de la colisión, se formó nuestro satélite. Ahora los investigadores Alessandra Mastrobuono-Battisti y Hagai Perets, ambos el Israel Institute of Technology (Technion), junto con Sean Raymond (Universidad de Niza), han publicado un artículo en Nature que reafirma dicha teoría (aunque no es el primero que lo hace).

Tras numerosas simulaciones con ordenador, se deduce que la mayor parte del material que forma la Luna debería proceder del cuerpo impactor (en este caso Theia), y muy poco del cuerpo impactado (nuestro planeta Tierra). De acuerdo con ello tendríamos un problema que resolver, pues si como se observa en el Sistema Solar, los diferentes cuerpos tienen diferentes composiciones, no podríamos explicar el motivo por el cual la Luna (muestras traídas por las misiones Apolo) y la Tierra tienen una composición tan extremadamente parecida.

El Pesebre. M44

La propuesta de observación para estas noches sin Luna es el cúmulo abierto de "El Pesebre" M44, en Cáncer. Se trata de un objeto no puntual que puede advertirse a simple vista en cielos oscuros y que ya era conocido y citado por los astrónomos en la antigüedad (Praesepe), y también los de la antigua astronomía china que se referían a este objeto como "El Montón de Cadáveres". Los anglosajones se refieren a este objeto como el "Enjambre" o la "Colmena" (Beehive)

El astrónomo jesuita alemán Christopher Clavius (1538 - 1612), profesor de matemáticas de Galileo y uno de los artífices de la reforma del calendario gregoriano, se interesó y describió este objeto observándolo con un telescopio. Charles Messier lo utilizó para cerrar la primera parte de su catálogo registrándolo con el número 44. En el Nuevo Catálogo General (NGC) aparece con el número 2632.


Podemos localizar M44 fácilmente en la tenue constelación de Cáncer, entre sus estrellas Asellus Borealis y Asellus Australis, (Gamma y Delta Cnc)

Probando el objetivo 70-300 mm con el Sol


La semana pasada probamos el nuevo objetivo 70-300 mm con la Luna (ver "Fotografías de la Luna con el nuevo objetivo 70-300 mm") y objetos del cielo invernal (ver "Diversas fotografías con el objetivo 70-300 mm") como la nebulosa de Orión o las Pléyades. Hoy ha tocado el turno al Sol. Para ello he usado un filtro Mylar delante del objetivo, focal 300 mm, 100 ISO, f/5,6 y 1/1000 segundos. Se puede ver perfectamente la región AR2321 en la parte superior de la imagen (haz click sobre la misma para ampliarla).

Meteoros Lyridas 2015



Se trata del radiante meteórico más destacado del mes de Abril, y este año, a diferencia del pasado, estamos de suerte con los meteoros Lyridas. Este año la Luna se encontrará en fase nueva durante el máximo por lo que no molestará durante la observación.

El radiante está situado en ascensión recta 271º y declinación +34º, entre las constelaciones de Lyra y Hércules. En el mapa que es cabecera del post se puede ver su deriva (fuente: IMO) durante el periodo de actividad. El máximo ocurrirá el día 22 de Abril a las 0:00 horas TU. Estará activo entre los días 16 y 25 de Abril. Suelen ser meteoros de velocidad moderada y la THZ suele rondar entre los 15 y 20 meteoros por hora, si bien, en ocasiones ha llegado a mostrar una actividad de hasta 90 meteoros por hora (como ocurrió en el año 1982).


Halley: Primer mapa de la trayectoria de la sombra de un eclipse


Edmond Halley (1656-1742) fue un notable y destacado astrónomo inglés entre cuyos méritos se encuentra el cálculo del popular cometa Halley. Pues bien, entre los numerosos aportes a la Ciencia se encuentra un mapa que realizó. Se trata de un mapa predictivo del camino de la sombra de la Luna sobre Inglaterra durante el eclipse total de Sol del 3 de mayo de 1715.

Halley realizó los cálculos relativos a las horas en que ocurriría el eclipse con una precisión de 4 minutos y la trayectoria representada en el mapa de la sombra únicamente estaba desviada en 30 kilómetros. Todo un logro para la época. 

Diversas fotografías con el objetivo 70-300 mm

Nebulosa de Orión M42. Suma de 9 imágenes de 3,2 seg. 3200 ISO y dark. 300mm

Además de las fotografías realizadas con el teleobjetivo de 70-300 mm nuevo para la cámara Canon que ya hemos compartido de la Luna, también hemos realizado pruebas con otros objetos estelares. Aquí os compartimos algunas más. Debajo de cada fotografía aparece la descripción del objeto retratado. Todas han sido realizadas desde el centro de Durango (Vizcaya) y apiladas con Deep Sky Stacker.

Fotografías de la Luna con el nuevo objetivo 70-300 mm


Estos son los primeros resultados con el nuevo objetivo fotográfico que me ha regalado Verónica Casanova por mi cumpleaños (con un mes de antelación). Se trata de un teleobjetivo 70-300 mm, un complemento perfecto para el objetivo 18-55 mm que tenía hasta ahora para la Canon EOS500D.

En la primera imagen aparece la Luna con focal 300 mm. La segunda corresponde a la conjunción de la Luna con Saturno del pasado día 8 de abril (ver "Eventos en abril"). Para hacer visible en la imagen a Saturno hubo que forzar el tiempo de exposición, saturando la Luna (Saturno aparece en el lado izquierdo). Seguiremos probando.

Destellos desde Vega: Cassini fotografía Rhea


La misión Cassini alrededor de Saturno no deja de sorprendernos. En esta ocasión ha tomado estas espectaculares fotografías del satélite Rhea. Fueron tomadas el 9 de febrero con una hora y media de diferencia. En la primera imagen Cassini se encontraba a 50.000 kilómetros, mientras que en la segunda a 80.000 kilómetros.

Rhea, descubierta por Giovanni Cassini en 1.672,  es el segundo satélite, por tamaño, de Saturno. Sin embargo, a diferencia de los 5.150 kilómetros de Titán, Rhea solo tiene 1.529 kilómetros. Es el decimocuarto en proximidad a Saturno, a 527.000 kilómetros y con un periodo orbital de 4,5 días.

Geológicamente, dada su baja densidad de solo 1,25 gramos por centímetro cúbico, Rhea se cree que tiene un núcleo rocoso que podría tener una tercera parte del diámetro del satélite. En cuanto al manto y la corteza podría estar compuesta por una mezcla de hielo e impurezas. Su temperatura podría estar entre los -220ºC y -º70ºC, y tiene una superficie repleta de cráteres, con marcas lineales y brillantes, como resultado de un sistema de fallas. Tras investigaciones por la sonda Cassini, se descubrió que tiene una tenue atmósfera de oxígeno y anhídrido carbónico.

Destellos desde Vega: También podrían existir exoplanetas rocosos cerca de sistemas binarios

[This post participates in Carnival of Space #401, at The Universe]

Concepción artística. Crédito: en.wikipedia.org

En contra de lo que muchos investigadores creen, un nuevo estudio realizado por Ben Bromley (Universidad de Utah) y Scoot Kenyon (Smithsonian Astrophysical Observatory) apunta a que también podrían existir exoplanetas rocosos cerca de sistemas binarios. Para ello han realizado una simulación matemática donde estudian sistemas estelares binarios rodeados por planetesimales del tamaño de asteroides. Esta simulación muestra que estos planetesimales sí podrían agruparse dando lugar a un futuro planeta rocoso.

De ser correcto, podría existir una región relativamente cercana al sistema estelar en la cual se podría dar la formación de exoplanetas, tanto rocosos como gigantes gaseosos, al igual que ocurre alrededor de sistemas con una única componente estelar. En los sistemas individuales los planetesimales presentarían órbitas aproximadamente circulares, las cuales si se aproximan podrían permitir la agregación de cuerpos para formar un planeta. En el caso de los sistemas binarios los objetos tendrían órbitas ovaladas y se cruzarían a altas velocidades, produciendo colisiones muy destructivas. Sin embargo, la simulación muestra que también pueden evolucionar los restos hacia la formación de un planeta.

Vídeo: El tamaño de los agujeros negros


Ayer os compartimos un vídeo que mostraba una comparación de tamaños desde los planetas del Sistema Solar hasta las estrellas más grandes conocidas. En esta ocasión vamos a descubrir el tamaño de los agujeros negros.

Nuevo descubrimiento sugiere que los cimientos de la química de la vida son universales

Crédito:B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)
Por primera vez, gracias a ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), los científicos han podido detectar la presencia de moléculas orgánicas complejas en un disco protoplanetario. Este tipo de moléculas son los componentes esenciales de la vida, por lo que este descubrimiento es un gran paso hacia la comprensión de cómo surge la vida.

Alrededor de la joven estrella MWC 480, ALMA ha observado grandes cantidades de cianuro de metilo (CH3CN), presentes en su disco protoplanetario en grandes cantidades. Además, también se ha detectado  ácido cianhídrico (HCN) en la región exterior del disco protoplanetario, que correspondería al Cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar, y que en MWC 480 se cree que alberga cometas.

Los cometas conservan la información original de la química temprana del Sistema Solar. Los científicos tienen la teoría de que estos cuerpos helados enriquecieron con moléculas orgánicas y agua a una joven Tierra sembrando el caldo de cultivo a partir del cual surgió la vida.

Vídeo: Comparación del tamaño de diversas estrellas



No es la primera vez que compartimos este tipo de vídeos, pero creemos que son sumamente útiles para hacernos una idea del verdadero tamaño de algunos objetos del Universo. En esta ocasión desde los planetas del Sistema Solar hasta las mayores estrellas conocidas.

Paso de la ISS desde Rentería



El pasado 5 de abril, Verónica Casanova y yo pudimos grabar en vídeo el paso de la Estación Espacial Internacional (ISS) por el firmamento nocturno de Rentería (Guípuzcoa). La baja calidad del vídeo se debe a que se realizó con el teléfono móvil, pero la ISS es perfectamente visible como un punto brillante y cruzando de derecha a izquierda, a media altura de la imagen. El objeto brillante en la parte superior es Júpiter.

Os incluimos dos gráficos (crédito Heavens Above) donde se muestra la trayectoria sobre una carta celeste (figura 1) y su proyección sobre la superficie terrestre (figura 2). Los datos del tránsito son:
- Magnitud aparente: -2,9
- Inicio: 21:28:35 horas a 10º SSO
- Punto más alto: 21:31:42 horas a 43º SE
- Final: 21:34:43 horas a 11º ENE

Eventos en abril

La semana del 6 al 12 de abril se nos presenta llena de eventos astronómicos destacados

Lunes: Conjunción de Urano con el Sol

Halo solar. Foto de Aitor Abadía
El lunes 6 a las 15:05TU Urano se encuentra en Conjunción Superior con el Sol. Su posición aparente en la época actual: Ascensión Recta 01h 01m 36.545s | Declinación +05º 3' 41.66" | Distancia 20.9 UA. Su posición heliocéntrica según el JPL DE-406 es 16.56º de Longitud | 0.65º de Latitud

Capella. Alfa de Auriga

Figura 1. Situación de Capella en el firmamento. Crédito: Stellarium
Capella, la estrella alfa de la constelación de Auriga y la sexta más brillante del firmamento, constituyo un hermoso y sorprendente sistema estelar: es un sistema cuádruple. Capella, situada a unos 43 años luz de la Tierra, se puede localizar en ascensión recta 5h 16m 41s, declinación +45º 59' 52" (al final del artículo se incluye una carta de localización), y es muy sencilla de localizar en el firmamento entre finales del otoño y comienzos de primavera. El nombre de Capella, procede del latín, más concretamente es el diminutivo de Capra, o cabritilla, y según la mitología fue la cabra que amamantó Zeus.

El sistema cuádruple, es en realidad dos sistemas binarios, separados por 10.000 UAs (una unidad astronómica son unos 150.000.000 kilómetros). El primer sistema binario está compuesto por dos estrellas gigantes (estrellas denominadas componente A y componente B), mientras que el segundo está compuesto por dos enanas rojas de muy baja luminosidad (estrellas denominadas componente C y componente D). Además, otra peculiaridad de esta estrella, es que pertenece al llamado grupo de las Hyades (constelación de Tauro), con las que comparte el movimiento en la misma dirección.

¿Está siendo Mercurio "pintado" por los cometas?

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

NASA
Un equipo de científicos han presentado una nueva idea que podría explicar la superficie oscura, apenas reflexiva, del planeta Mercurio. En un artículo publicado en la revista Nature Geoscience, los investigadores sugieren que el polvo oscuro procedente de los cometas que pasan cera del planeta han ido "pintando" lentamente su superficie a lo largo de millones de años.

Su superficie oscura ha sido durante mucho tiempo un misterio para los científicos. En promedio, Mercurio es mucho más oscuro que cuerpos similares a él sin atmósfera, como nuestra Luna.

Los científicos ya sabían que los cuerpos celestes carentes de atmósferas presentan tonalidades más oscuras debidas a los impactos de micrometeoritos y el bombardeo del viento solar. Pero los datos espectrales de Mercurio sugieren que estos dos procesos no podían explicar por sí solos su aspecto.

El eclipse de Luna en directo



Nota: La retransmisión del evento en The Virtual Telescope Project ha finalizado

Aquí podéis seguir en directo el eclipse de Luna de hoy (Para iniciar la visualización pulsa play en el reproductor). Os compartimos el streaming de The Virtual Telescope Project. También os compartiremos algunas imágenes del mismo a medida que el eclipse vaya avanzando en el tiempo.

Recordatorio: Eclipse de Luna visible desde Sudamérica


Aunque ya realizamos un aviso hace unos días, para aquellos que estáis en Sudamérica os recordamos que en breves horas será observable un eclipse de Luna. En esta ocasión no será ni tan favorable ni tan espectacular como el ocurrido en abril del pasado año. la totalidad será visible en el Pacífico y la costa este de Australia. No obstante, será visible como eclipse parcial desde la mayor parte de América y Asia. Por desgracia, para los observadores europeos, será completamente inobservable.

Las horas de los diferentes eventos serán (todas en TU):
- inicio penumbral: 9:03
- inicio parcialidad: 10:17
- máximo del eclipse: 12:01
- fin parcialidad: 13:44
- fin penumbral: 14:58

Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
- Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
- Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.

Sigue online el eclipse de Luna del próximo 4 de abril


Tal y como indicamos en un anterior artículo (ver artículo "Eclipse de Luna visible desde Sudamérica"), mañana 4 de abril será visible un eclipse total de Luna

Será visible desde parte de América, Asía y Oceanía. Para aquellos que o bien no podáis salir a observarlo, o vuestra localización geográfica impida su observación, podréis seguirlo online en las siguientes direcciones web:

(A partir de las 10:00 TU)

(A partir de las 12:00 TU)

En esta ocasión no será ni tan favorable ni tan espectacular como el ocurrido en Abril del pasado año. La totalidad será visible desde el Pacífico y Oceanía. No obstante, será visible como eclipse parcial desde gran parte de América y Asia. Por desgracia, para los observadores europeos, será completamente inobservable.

¿Por qué giran las estrellas?

[This post participates in Carnival of Space #400, at Urban Astronomer]

Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt(SSC)/en.wikipedia.org

¿Por qué giran las estrellas? Una pregunta que frecuentemente se formula mucha gente. ¿Y sabemos el motivo? Sí y no... y pronto comprenderéis el porqué. Aquí vamos a intentar explicar el origen del movimiento de rotación de los astros.

Es fácil ver que los objetos cósmicos giran: estrellas, planetas, galaxias.... Para encontrar su origen debemos remontarnos hasta el comienzo del propio Universo: el Big Bang. Tras el Big Bang el Universo se expandió, se enfrió, se uniformizó, y finalmente, se creó la materia. Sin embargo tras esta aparente uniformidad, al observar la conocida como radiación de fondo cósmico (CBR) observamos sutiles irregularidades, medidas por satélites como COBE, WMAP o Planck. Las diferencias son ínfimas. Sin embargo estas diferencias marcaron definitivamente la evolución del Universo.

Los planetas en abril 2015

MERCURIO, en el cielo matutino durante los primeros días del mes, pero no visible, está en Conjunción Superior el viernes 10 (máximo brillo), pasando al cielo de tarde; a partir del sábado 18 comienza a ser visible durante el crepúsculo vespertino por el O-NO. Ese mismo día se encuentra en su perihelio, el punto de su órbita más cercano al Sol.

VENUS, en PISCIS los primeros días de abril, es visible durante todo el mes en el crepúsculo vespertino al O-NO, ascendiendo, desde el día 7, por entre los bonitos cúmulos estelares de TAURO (Pléyades, Híades). El 18 está en su perihelio. El martes 21 se encuentra a unos 7º de una finísima Luna Creciente en la "cabeza del toro".

MARTE, sobre el horizonte durante todo el mes a baja altura, al O-NO, y apenas visible a simple vista tras el crepúsculo, con mag 1,4, continúa con su movimiento directo por entre las estrellas de ARIES. El miércoles 22 está en conjunción con Mercurio, que brilla más que él.



Opportunity sufre un evento de 'amnesia' tras el último formateo de su memoria flash

[Fuente de la noticia: NASA]


El equipo que opera el vehículo de exploración marciana Opportunity de la NASA descubrió el jueves de que el rover de experimentó un breve evento de 'amnesia' relacionada con su memoria flash, el primero desde el formateo de la misma la semana anterior.

El evento de 'amnesia' no dio lugar a ninguna pérdida de datos científicos, y Opportunity continuó posteriormente con sus actividades utilizando las herramientas de su brazo robótico para examinar un objetivo llamado "Athens". El rover ha experimentado decenas de eventos similares y más graves relacionados con el reseteo del ordenador, y continuó su operativa sin utilizar la memoria flash hasta la semana pasada.

La Luna en abril

LA LUNA EN ABRIL: (en Tiempo Local)
· Luna Llena................... sábado 4 a las 13:06 en Virgo (eclipse de Luna)
· Cuarto Menguante........ domingo 12 a las 4:44 en Sagitario
· Luna Nueva...................sábado 18 a las 19:57 en Piscis
· Cuarto Creciente........... domingo 26 a las 0:55 en Cáncer
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· Apogeo.........................miércoles 1 a las 13:59 a 406013.6 km
· Perigeo.........................viernes 17 a las 4:47 a 361024.6 km
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