El cielo de abril. Constelaciones

Los anocheceres de abril, entre el final del crepúsculo y la medianoche, nos permiten ver en la eclíptica, cruzando nuestro meridiano local, la tenue constelación de CÁNCER con su singular cúmulo estelar abierto de "El Pesebre" (M44) y a su izquierda, a LEO, con su estrella principal, Régulo (Alpha Leo)

En el cuadrante SO, a la izquierda de una eclíptica que se sumerge tras el horizonte occidental con poca inclinación (65º), todavía podemos admirar las brillantes estrellas de "El Triángulo de Invierno" conformado por la brillante Sirio (Alpha CMa), Proción (Alpha CMi), y la dorada Betelgeuse (Alpha Ori), en el hombro oriental de Orión, "el cazador" al que pronto vemos cayendo al suelo con su característico cinturón desapareciendo por el O

Destellos desde Vega: MESSENGER completa su órbita 4.000 alrededor de Mercurio

Crédito: NASA/JHU/APL/en.wikipedia.org

La sonda MESSENGER de la NASA logró el pasado 25 de marzo completar su órbita número 4.000 alrededor del planeta Mercurio. Y unas cuantas más que completará antes de llegar al final de su vida colisionando finalmente contra la superficie planetaria. Inicialmente estaba previsto que lograse completar unas 740 órbitas y desde que comenzó su vida operativa MESSENGER ha tomado más de 275.000 imágenes del pequeño y caliente planeta. Todo un logro.


Destellos desde Vega: Vuelo rasante sobre el agujero negro central de la Vía Láctea

[This post participates in Carnival of Space #400, at Urban Astronomer]

Crédito: ESO/A.Eckart/Phys.org

Un equipo de astrónomos liderados por Andreas Eckart (Universidad de Colonia, Alemania) ha realizado un detallado seguimiento de una nube de gas conocida como G2 según pasaba por la proximidad del agujero negro supermasivo (cuya masa es de cuatro millones de veces la del Sol) existente en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Según estudios previos, su máxima aproximación iba a ocurrir durante el mes de mayo de 2014 y se esperaba que debido a la intensidad gravitatoria dicha nube se desgarrase, terminando con parte de su masa en el disco de acreción del agujero negro.

Para el estudio, que abarca desde febrero hasta septiembre de 2014, emplearon principalmente el telescopio VLT (Chile. ESO). Para su sorpresa, este objeto -G2- sobrevivió al paso por las proximidades del gigantesco agujero negro sin presentar grandes deformaciones. El equipo cree que dicha nube de gas en realidad no ha sido afectada como se esperaba debido a que está rodeando un objeto muy masivo cuya gravedad compensa la ejercida por el agujero negro. Podría tratarse de una estrella joven que aún está agregando material a su formación.

Curioso reloj en Valladolid


Paseando por Valladolid nos encontramos este reloj floral situado al final del Paseo de Recoletos, próximo a la estatua de Colón. En principio, fuera aparte de lo bonito que es, nada hace pensar que merezca un sitio en un blog dedicado a la Astronomía y a la Ciencia. Sin embargo, si leemos la placa que lo acompaña nos llevamos una sorpresa. Fue inaugurado para conmemorar el Año Internacional de la Luz.

Guía práctica para fotografiar el eclipse de Luna del 4 de abril


En pocos días estamos siento testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse del 4 de abril, aquellos observadores que se encuentren en Iberoamérica, se verán muy favorecidos y podrán observarlo en diversos grados de parcialidad. Para aquellos que vivimos en España, no será visible. Las horas (expresadas en TU) de los diferentes eventos del eclipse son:
     - inicio penumbral: 9:03
     - inicio parcialidad: 10:17
     - máximo del eclipse: 12:01
     - fin parcialidad: 13:44
     - fin penumbral: 14:58

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol"). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

Eclipse de Luna visible desde Sudamérica


El próximo 4 de abril será observable un eclipse total de Luna. En esta ocasión no será ni tan favorable ni tan espectacular como el ocurrido en abril del pasado año. la totalidad será visible en el Pacífico y la costa este de Australia. No obstante, será visible como eclipse parcial desde la mayor parte de América y Asia. Por desgracia, para los observadores europeos, será completamente inobservable.

Las horas de los diferentes eventos serán (todas en TU):
- inicio penumbral: 9:03
- inicio parcialidad: 10:17
- máximo del eclipse: 12:01
- fin parcialidad: 13:44
- fin penumbral: 14:58

Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
- Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
- Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.

Fotografías del eclipse de Sol: Asoc. Astronómica Izarbe

Mosaico. Autor: Aitor Abadía

Junto con Josean Carrasco y Verónica Casanova, de la Asociación Astronómica Izarbe, intentamos realizar la observación del eclipse de Sol del 20 de marzo desde el museo Eureka! de San Sebastián (Guipúzcoa), aunque no tuvimos suerte, y estuvo totalmente cubierto. Sin embargo Aitor Abadía e Iñaki Taboada, también miembros de Izarbe, optaron por desplazarse hasta la localidad de Sádaba (Zaragoza), desde donde si pudieron ver el eclipse.

Aquí os incluimos varias fotografías.

Eclipse total de Luna 4/04/2015

El sábado 4 de abril tendrá lugar un Eclipse Total de Luna visible desde América, Pacífico y Australia (no será visible desde la península).

La secuencia de tiempos es la siguiente (en TU):

·Primer contacto con la umbra: 10:16
·Inicio de la totalidad: 11:58
·Máximo del eclipse: 12:01
·Fin de la totalidad: 12:03
·Último contacto con la umbra: 13:45

En la figura, la trayectoria de la Luna durante el eclipse.
La duración completa del eclipse será de 5h 58m, 
La duración de la totalidad será de apenas 5min.
La magnitud estimada (Escala de Danjon) es 1

Un eclipse lunar se produce cuando la Tierra, alineada con la Luna y con el Sol, se interpone entre ambos astros de manera que la Luna entra en el cono de sombra producido por la Tierra.

Ampliando la colección de astro-sellos


Como ya os hemos comentado alguna vez (ver por ejemplo "Sellos astronómicos (1)"), Verónica Casanova y yo hacemos colección de astro-sellos. El pasado 22 de marzo, pudimos ampliar la colección con dos series que nos han gustado mucho y que os compartimos aquí. La primera (imagen superior) es una serie de doce sellos sobre las constelaciones de Zodiaco. La segunda (imagen inferior) es una serie de cuatro sellos sobre el cometa Halley.

Charla sobre galaxias en Valladolid


Interesante charla en Valladolid. El Grupo Universitario de Astronomía y la Sociedad Astronómica SYRMA (http://www.syrma.net/home.avx) siguen realizando actividades y entre ellas está la próxima charla de este viernes, enmarcada dentro del Curso de Astrofísica:
Galaxias. Por Óscar Carrión.

27 de marzo de 2015, 19:30 horas.
Aula 302 del Aulario de la Facultad de Ciencias.

En esta charla se expondrán las estructuras internas que permiten distinguir y clasificar las galaxias, así como la forma en que éstas se van agrupando e interactúan. Este recorrido mostrará a su vez los esfuerzos del ser humano a lo largo de la historia para comprender su lugar en el universo y, cómo no, evidenciar que aún quedan apasionantes preguntas por responder.

Variación de la luminosidad ambiental durante el eclipse del 20 de marzo


Es muy frecuente que nos pregunten si realmente durante un eclipse de Sol existe una variación de la luminosidad ambiental. Cualquiera que haya sido testigo de un eclipse con gran parte del disco ocultado habrá observado con facilidad que así ocurre. Pues bien, nuestro amigo Miguel Rodríguez Marco nos ha enviado el gráfico que os presentamos en este post. 

Se trata de la variación de luminosidad ambiental registrada durante el eclipse del 20 de marzo. La medición fue realizada desde Madrid en es evidente la reducción de la luminosidad. La escala temporal está expresada como TU - 6 horas (El tiempo universal era una hora menos que la peninsular, a lo que además hay que restar 6 horas)

Destellos desde Vega: Curiosity encuentra nitratos en Marte

Curiosity. Crédito: NASA

El rover Curiosity de la NASA ha encontrado evidencias de la existencia de nitratos en la superficie de Marte. Así fue anunciado a través de la publicación Proceedings of the National Academy of Sciences. La investigación está liderada por Jennifer Stern, geoquímica en el Goddard Space Flight Center de la NASA. Estos nitratos en nuestro planeta son una fuente crucial de nutrientes para la vida. Todo apunta a que el planeta rojo fue un mundo más habitable en el pasado.

El nitrógeno es un componente clave tanto de las bases nitrogenadas (para el ADN y el ARN) como de los aminoácidos (para los bloques de proteínas). En total el estudio cubre tres muestras analizadas con el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars). En las muestras se localizó una cantidad notable de monóxido de nitrógeno (NO), el cual su origen más probable sean nitratos calentados a altas temperaturas (como es el caso de lo que ocurre en el instrumento SAM). Las cantidades detectadas en una de las muestras son similares a las existentes en lugares muy secos de la Tierra, como por ejemplo el desierto de Atacama (Chile).

Fotografías del eclipse de Sol: Asoc. Astronómica M31


Hoy os mostramos varias fotografías del eclipse de Sol del pasado 20 de marzo. En esta ocasión ha sido tomadas por miembros de la Asociación Astronómica M31 de Bilbao. En la observación, realizada desde la localidad de Saldaña (palencia) participaron Jorge, Santiago y Javi, y estuvieron acompañados por varios estudiantes de un centro educativo cercano. También os incluimos un magnífico vídeo realizado por Jorge.

Fotografías del eclipse de Sol desde Valladolid


El pasado 20 de marzo fue visible desde España un eclipse (parcial desde nuestras latitudes) de Sol. Nosotros desde San Sebastián (Guipúzcoa) no tuvimos suerte, y como era de esperar, llovió. Sin embargo desde Valladolid sí que fue posible observarlo. En esta ocasión, mis padres, Mª Antonia Lobato y Francisco Sevilla, pudieron observar el eclipse completo.

Y no sólo observarlo. Además también se animaron a fotografiarlo. Encabezando el artículo se puede ver un mosaico de la evolución del eclipse. La primera imagen fue obtenida sobre las 9:25 y la última hacia las 11:00. Para ello únicamente usaron una simple cámara compacta (modelo Nikon Coolpix L19) y unas gafas para observar el eclipse (de las que cuestan 3 euros). No disponían de trípode por lo que las sacaron a pulso.

¡Muchas gracias por el excelente trabajo!!
^_^


¿Más caliente Mercurio o Venus?


Un lector del blog formuló hace tiempo la siguiente pregunta: 'Siendo Mercurio el planeta más próximo al Sol, ¿es también el planeta más caliente?' Y la respuesta es no.

Parece ilógico, sin embargo el planeta con mayores temperaturas es Venus. Mercurio orbita casi a la mitad de distancia del Sol que Venus y recibe más radiación solar por unidad de superficie que Venus. En el caso de Mercurio, la cara que está mirando al Sol alcanza los 426ºC. En la cara que no mira al Sol la temperatura cae a -173ºC. Sin embargo hay una diferencia muy importante entre Mercurio y Venus: la atmósfera. En el caso de Mercurio, ésta es casi inexistente (ligeras trazas de algunos gases), mientras que Venus tiene una densa atmósfera de dióxido de carbono, que atrapa el calor que recibe, y mediante el efecto invernadero hace que la temperatura en la superficie del planeta sea muy alta. Venus llega a los 460ºC.

¿Qué es la teoría de cuerdas?

Actualmente la física contempla a las partículas (fotones, electrones, quarks,...) como "esferas" indivisibles de materia/energía. La teoría de cuerdas enfoca el concepto de otro modo, asumiendo que las partículas son ondas de una cuerda: cada masa o cuanto de energía sería un "tono" de vibración de una cuerda (filamento, bucle o membrana).

La idea surgió en 1921 cuando Kaluza-Klein intentaron unificar el electromagnetismo y la gravedad en una sola teoría. No fue hasta la década de los 70 cuando esta teoría se retomó y cobró fuerza.

Vídeo: La escala de las estrellas


Todos nos hemos preguntado alguna vez cómo de grandes son las estrellas con relación a  nuestro mundo. En este vídeo, se puede ver dicha escala, y hacernos realmente sentir, minúsculos. En concreto centra la comparación con VY Canis Majoria. Muchos lo habréis visto ya, pero yo personalmente no me canso de verlo.

Sigue online el eclipse de Sol


En pocas horas podremos ver desde España un eclipse parcial de Sol. Aunque el horario del mismo variará entre los diferentes puntos geográficos, aproximadamente comenzará a las 9:00 y terminará sobre las 11:15 (hora peninsular, ver horarios detallados). Si a ello el sumamos el pésimo panorama meteorológico, es muy posible que muchos no podamos o bien ir a verlo por las horas en que ocurre o fenómeno o bien porque las nubes y la lluvia lo impiden.

En tal caso tenéis la posibilidad de seguirlo online por Internet. Dado lo destacado del evento son muchas las páginas que lo van a retransmitir. A continuación os indicamos algunas de ellas:

Agrupación Astronómica de Sabadell desde Sabadell (Parcial)
(http://www.astrosabadell.org/directe/index.html)

Sheilos/GLORIA desde las Islas Feroe, a través de Sky-Live.tv (Total)

The Virtual Telescope Project 2.0 desde Italia (Parcial)

Misioneclipse.es desde las Islas Feroe (Total)
(http://www.misioneclipse.es/directo/)

Real Instituto y Observatorio de la Armada desde San Fernando
(http://www.eclipse.roa.es/Archivos/Eclipse_en_directo.htm)

Instituto de Física de Cantabria desde Santander (Parcial)
(http://venus.ifca.unican.es/eclipseIFCA/)

Universidad de Barcelona desde Barcelona (Parcial)
(http://eclipsi2015.ub.edu/)


Precauciones con la observación solar

Coronado PST / Filtro Mylar / Gafas / Proyección

Tal y como ya hemos tratado en varios artículo (ver por ejemplo "Guía completa para observar el eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015"), en breves horas comenzará un eclipse de Sol, que desde España será parcial. Lo primero que hay que tener claro es que cualquier error al observar el Sol puede causar daños irreparables en la vista. Por ello, ante la menor duda es preferible no realizar la observación.

A simple vista, sin instrumento, hay gafas expresamente diseñadas para observar el fenómeno. Evidentemente no se debe observar el Sol sin protección, y recuerda que ni las gafas de sol ni incluso los cristales de soldadura, negativos fotográficos o cristales ahumados protegen adecuadamente. Estos últimos no  protegen adecuadamente de la radiación ultravioleta. No obstante usando incluso las gafas indicadas, no se deben hacer observaciones prolongadas.

Si se usa un telescopio, se tiene que extremar mucho el cuidado. Jamás usar los típicos filtros "Sun" que incluían antes los telescopios sencillos: son peligrosos. Como mínimo se debe usar un filtro de tipo Mylar en el objetivo del telescopio. Alternativamente puedes usar el llamado prisma de Herschel, un prisma que desvía el 99% de la luz solar. Actualmente las mejores opciones para observar el Sol son el Solarscope, cuyo precio va de los 50 a 70 euros, o comprarse uno de los populares PST de Coronado -existen otras marcas-, unos telescopios con filtro H-alfa, que son completamente seguros. Sin embargo su coste ronda los 500 a 600 euros.

También es posible observar el eclipse mediante la proyección en una pantalla. En este caso recuerda que nunca debes mirar directamente la luz solar que sale el ocular y que si está mucho tiempo apuntando al Sol, el alto calor puede deteriorar las lentes. En cualquier caso, antes de usar cualquier de estos instrumentos, infórmate de su correcto uso.

Mañana comienza la primavera


Según los cálculos publicados por el Observatorio Astronómico Nacional (perteneciente al Instituto Geográfico Nacional: http://www.oan.es/servidorEfem/), el comienzo de la primavera de este año (2015) ocurrirá mañana 20 de marzo, a las 23:45 horas (horario peninsular, una hora menos en las Islas Canarias). La primavera de este año finalizará el próximo 21 de Junio, teniendo una duración de 92 días y 18 horas.

El inicio de la primavera coincide con el llamado equinoccio de primavera, momento en el cual el Sol cruza visualmente en el firmamento el plano de la eclíptica. Durante el equinoccio de primavera el Sol pasará del hemisferio celeste sur al norte y continuará ganando declinación hasta el llamado solsticio de verano, momento en el cual alcanzará su máxima altura sobre el horizonte -al mediodía-. Las alturas angulares del Sol sobre el horizonte y al mediodía solar vienen determinadas por una sencilla fórmula:
90º-[latitud]+[declinación solar]

Consulta la hora de inicio, máximo y final del eclipse del 20 de marzo para tu ciudad


Cara al eclipse parcial (en España) de Sol de mañana 20 de marzo, os presentamos un listado de las horas de inicio, máximo y final para las diferentes ciudades y localidades de España. Encontrarás detalladas instrucciones en el artículo "Guía completa para observar el eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015".


Capitales de provincia (Fuente: Observatorio Astronómico Nacional)

Guía completa para observar el eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015

[Nota: Dado que quedan pocas horas para el eclipse de Sol publicamos nuevamente esta entrada para que tengáis más accesible la información]

La mañana del 20 de marzo de 2015, los que tengan la suerte de no tener sus cielos cubiertos de nubes, podrán observar un eclipse de Sol, que será visible en Europa, y parte de África y Asia. En esta guía se explica primero qué es un eclipse y cómo se produce. Después se dan los datos relativos a la observación del evento que ocurrirá el 20 de marzo. Y finalmente mostraremos algunos métodos de observación sin introducirnos en los métodos empleados por observadores profesionales. Esta guía está pensada para las personas con poca experiencia,o nula, en la observación solar.

Índice

1.- ¿Qué es un eclipse de Sol?

2.- ¿Cómo se produce un eclipse solar?

3.- Diferencia entre magnitud y oscurecimiento en un eclipse de Sol.

4.- Datos relativos al eclipse del 20 de marzo de 2015. 

5.- Consejos para la observación del eclipse.

6.- Bibliografía.


Observando el eclipse de Sol desde el espacio

La mañana del 20 de marzo desde Europa podremos disfrutar de un eclipse solar. Nosotros (al menos los que tengan la suerte de tener un cielo despejado) lo veremos desde la superficie de la Tierra. Pero en el espacio, el satélite Proba-2 de la ESA, cuya órbita se encuentra a 820 kilómetros de altitud, podrá observar el evento fuera de nuestro planeta.

Al mismo tiempo, otros satélites de la ESA observarán cómo se desplaza la sombra de la Luna a su paso por la superficie terrestre.

Esperemos que al finalizar el eclipse los científicos nos muestren las imágenes que capturen estos satélites para poder publicarlas.

Observación pública en Valladolid del eclipse del 20 de marzo


A continuación podréis encontrar información acerca de las actividades que la Sociedad Astronómica Syrma/Grupo Universitario de Astronomia (http://www.syrma.net/home.avx), de Valladolid, realizarán el próximo 20 de marzo cara a la observación del eclipse de Sol:

1.- Observación Pública. De 09:00 a 11:30, en las inmediaciones del aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid. Campus Miguel Delibes
Para que todos los ciudadanos puedan disfrutar de forma segura del eclipse, pues su observación resulta peligrosa para nuestra vista si no se hace con los medios adecuados, la Sociedad Astronómica Syrma y el Grupo Universitario de Astronomía realizarán una observación gratuita abierta a todo el público en el campus Miguel Delibes de la Universidad de Valladolid.

Durante la observación, que se realizará con telescopios especialmente preparados para la observación del Sol, los experimentados observadores de Syrma explicarán los conceptos fundamentales de los eclipses, el funcionamiento del Sol, y la mejor forma de fotografiar estos eventos. 

Los 'cazadores de eclipses' vallisoletanos contarán sus experiencias en las expediciones para ver eclipses totales de Sol realizadas a Francia, Sudáfrica, Botswana, Turquía, China, o Siberia.

Alerta observacional: Nova brillante en Sagitario


Tal y como anuncia la AAVSO en su alerta número 512, el pasado 15 de marzo se descubrió una nova brillante en la constelación de Sagitario. Fue descubierta por John Seach (Chatsworth Island, NSW, Australia) cuando la estrella tenía una magnitud aparente de +6,0. Por tanto se trata de un objeto fácilmente observable con prismáticos, si bien, debido a que se encuentra en Sagitario (Ver carta superior. Señalada con un círculo. Crédito: Stellarium), habrá que esperar hasta poco antes de amanecer para que la constelación gane altura y poder realizar la observación en condiciones favorables.

Su denominación es PNV J18365700-2855420 o Nova Sagittarii 2015 No. 2. Al final del artículo se incluye una carta más detallada con la que se puede realizar la fotometría (Para instrucciones detalladas se puede consultar el artículo "El Método Argelander en la observación de Epsilon Aurigae"). Sus coordenadas son: 
      Ascensión Recta: 18h 36m 56.84s
      Declinación: -28º 55' 39.8"

Sigue online el eclipse de Sol del próximo 20 de marzo


Tal y como ya anunciamos en su momento ("Guía completa para observar el eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015" y "El firmamento durante el mes de Marzo de 2015"), el próximo viernes 20 de marzo podremos ver desde España un eclipse parcial de Sol. Aunque el horario del mismo variará entre los diferentes puntos geográficos, aproximadamente comenzará a las 9:00 de la mañana y terminará sobre las 11:15 (hora peninsular, ver horarios detallados). Si a ello le sumamos que el pronóstico del tiempo de momento no es nada favorable, es muy posible que muchos no podamos o bien ir a verlo por las horas en que ocurre o fenómeno o bien porque las nubes y la lluvia lo impiden.

En tal caso tenéis la posibilidad de seguirlo online por Internet. Dado lo destacado del evento serán muchas las páginas que lo retransmitirán. A continuación os indicamos algunas de ellas:

Agrupación Astronómica de Sabadell desde Sabadell (Parcial)

Sheilos/GLORIA desde las Islas Feroe, a través de Sky-Live.tv (Total)

The Virtual Telescope Project 2.0 desde Italia (Parcial)

Misioneclipse.es desde las Islas Feroe (Total)

Instituto de Física de Cantabria desde Santander (Parcial)

Universidad de Barcelona desde Barcelona (Parcial)

Slooh desde Canarias (Parcial)
-Nota: Posiblemente solo accesible para miembros de pago-


El test Tolman

La realidad de la expansión del Universo fue establecida en los años 90.

El test Tolman, establece que el brillo superficial de una galaxia común (o también denominada estándar), puede depender del desplazamiento al rojo, y establece dos fórmulas, una de ellas para el caso de la hipótesis de la expansión, y otra para la hipótesis de la "luz cansada". 

En el caso de la hipótesis de la expansión, el brillo superficial varía según la siguiente ecuación:

Sin embargo, para la "luz cansada" sería según:

En los años 90, los resultados de las observaciones fueron favorables para la hipótesis de la expansión del Universo.

25 aniversario del Hubble: vota tu imagen favorita


El Telescopio Espacial Hubble cumple 25 años y para celebrarlo la NASA y la ESA han organizado una votación publica para elegir la mejor imagen. Realizar la votación es tan sencillo como acceder a la página que os indicamos más abajo y seleccionar las imágenes que más os gusten:


El asteroide Palas


Palas es el segundo asteroide descubierto, después de Ceres (Actualmente en estudio por la sonda Dawn), por lo que formalmente se designa como 2 Palas. Fue descubierto el 28 de Marzo de 1802 por Wilhelm Olbers e inicialmente, al igual que otros asteroides fue considerado un planeta (Tras su descubrimiento, en 1811, Schröter estimó el tamaño de Palas en 3.000 kilómetros). Su nombre procede de Palas Athena, otra denominación de la diosa Athena de la mitología griega.

Se estima que Palas tiene un 7% de la masa total del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, y tiene un diámetro de entre 530 y 560 kilómetros, algo superior al de Vesta. 

Propuesta observacional: Saturno estacionario en A.R.


Este próximo sábado 14 de marzo, Saturno estará estacionario en Ascensión Recta (AR) visible a simple vista a 1,5 grados al NO de Beta Scorpii, sobre las pinzas de Escorpión: 
      Ascensión Recta: 16h 00m 58.684s 
      Declinación: -18º 38' 04.67"
      Longitud 237.7º Latitud 2.06º
      Radio heliocéntrico 9.95667 UA
      99.85% iluminado
      Angulo de fase: 4.45 grados
      Elongación desde el Sol 51.78 grados (cielo matutino)

Fuente de la posición heliocéntrica JPL DE-406

[Autor: Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]

Las observaciones del Hubble sugieren un océano subterraneo en luna más grande de Júpiter

[Fuente de la noticia: NASA]


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA tiene la mejor evidencia lograda hasta ahora de un océano subterráneo de agua salada en Ganímedes, la luna más grande de Júpiter. El océano subterráneo se cree que tiene más agua que toda el agua en la superficie de la Tierra.

Identificar el agua líquida es crucial en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra y para la búsqueda de la vida tal como la conocemos.

"Este descubrimiento marca un hito significativo, destacando lo que sólo el Hubble puede lograr", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Science Mission Directorate de la NASA en la sede central de Washington. "En sus 25 años en órbita, el Hubble ha hecho muchos descubrimientos científicos en nuestro propio Sistema Solar. Un profundo océano bajo la corteza helada de Ganímedes abre posibilidades muy interesantes para la vida fuera de la Tierra".

Actividad hidrotermal en el fondo del océano de Encélado

[Fuente de la noticia: ESA]


Minúsculos granos de roca detectados por la nave espacial Cassini en órbita alrededor de Saturno apuntan a la existencia de actividad hidrotermal en el fondo marino de la luna helada Encelado.

El hallazgo se suma a la tentadora posibilidad de que la Luna podría tener entornos adecuados para los organismos vivos.

La comprensión de la estructura interior de Encelado ha sido una prioridad de la misión Cassini desde el descubrimiento en 2005 de plumas de vapor de agua y hielo en fracturas en el polo sur de la luna.

Se encontraron en las plumas partículas de hielo ricas en sal de sodio, lo que implica que el agua ha estado en contacto con la roca, y las mediciones posteriores del campo gravitacional de la luna revelaron un océano bajo la superficie, de 10 kilómetros de profundidad en el polo sur, por debajo de una gruesa capa de hielo de 30 a 40 kilómetros de espesor.

Guía completa para observar el eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015

La mañana del 20 de marzo de 2015, los que tengan la suerte de no tener sus cielos cubiertos de nubes, podrán observar un eclipse de Sol, que será visible en Europa, y parte de África y Asia. En esta guía se explica primero qué es un eclipse y cómo se produce. Después se dan los datos relativos a la observación del evento que ocurrirá el 20 de marzo. Y finalmente mostraremos algunos métodos de observación sin introducirnos en los métodos empleados por observadores profesionales. Esta guía está pensada para las personas con poca experiencia,o nula, en la observación solar.

Índice

1.- ¿Qué es un eclipse de Sol?

2.- ¿Cómo se produce un eclipse solar?

3.- Diferencia entre magnitud y oscurecimiento en un eclipse de Sol.

4.- Datos relativos al eclipse del 20 de marzo de 2015. 

5.- Consejos para la observación del eclipse.

6.- Bibliografía.


La dinamo solar y el modelo de Babcock


Se denomina dinamo solar al proceso que produce cambios en el campo magnético interno del Sol. El Sol no rota como un sólido rígido y [simplificando] el plasma que forma el Sol rota más lentamente cerca de los polos. Consecuencia: el ecuador rota más rápido que en latitudes superiores. Así por ejemplo una rotación completa en el ecuador dura 25 días, a 40º de latitud dura 27 días y a 70º dura 30 días.

Principalmente existen dos formas del campo magnético solar. Por un lado la Poloidal, cuyas líneas emergen cerca de un polo y descienden hasta cerca del opuesto. Los puntos a lo largo de cada línea de campo magnético están en la misma longitud. Por otro lado la toroidal, en la cual las líneas del campo magnético son paralelas al ecuador solar, y se encuentran en la misma latitud. 

Solarscope día 10: Sol al amanecer


Esta imagen del Sol ha sido tomada usando el Solarscope y la cámara del teléfono móvil esta misma mañana mientras estaba amaneciendo. En ella se puede apreciar perfectamente la región activa 2297. esta región activa ha sido la fuente de diversas erupciones solares, como la ocurrida ayer (día 9) a las 23:53 TU, de clase M5.

Nuevo formato para las efemérides mensuales de Vega 0.0


A partir del próximo mes de abril, vamos a contar con la ayuda y colaboración en Vega 0.0 de nuestro amigo Josean Carrasco, presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián. Publicará las efemérides mensuales, además de otros eventos destacados (ver por ejemplo "Propuesta de observación con prismáticos: Juno"). Josean ha colaborado en diversas ocasiones en este blog con artículos sobre estrellas dobles y fotografías obtenidas desde el Museo Eureka.

Estamos convencidos de que os sorprenderá gratamente y os será muy útil el nuevo formato de esta sección mensual.

¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón?


Sin duda alguna el año 2014 ha sido el año de la misión Rosetta al cometa 67P. Este año el protagonismo será para la exploración de los planetas enanos. En concreto la misión New Horizons de la NASA llegará a su objetivo principal, el planeta enano Plutón, el próximo mes de julio. Será la primera vez que una nave visite este lejano cuerpo. Y no se detendrá allí, pues continuará su viaje para estudiar el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno y que está poblada por cuerpos helados.

Pero, ¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón? Cuanto más ligera es una nave espacial más fácil es que viaje a mayor velocidad, y cuanto más rápido viaja, antes llega a su destino. New Horizons está viajando actualmente a unos 14 kilómetros por segundo (unos 50.000 kilómetros por hora). Si llegase a consumir toda la hidrazina (un compuesto cuya fórmula química condensada es N2H4) existente en su tanque de combustible únicamente lograría una mínima deceleración: una reducción de su velocidad en poco más de 0,2 kilómetros por segundo (unos 720 kilómetros por hora). 

Propuesta de observación con prismáticos: Juno


Hoy lunes 9 de marzo, el asteroide JUNO (3), estacionario en AR. Su posición en coordenadas aparentes ese día:
Ascensión Recta: 08h13m 08.980s | Declinación: +09 56' 15.38"
Distancia: 1.61153281 UA (241,081,877 km)
Posición heliocéntrica: Longitud 140.3º Latitud -6.5º
Radio heliocéntrico 2.40686 UA
97.72% iluminado | Angulo fase: 17.36 grados

Elongación desde el Sol 133.69 grados (cielo vespertino). Visible al anochecer con magnitud 9.0 en Cáncer, culminando en San Sebastián hacia las 22:13h a 57º de altura. JUNO (3), fue descubierto en septiembre de 1804 por Karl Ludwig Harding desde Lilienthal (Alemania). Su tamaño es de 244. ±12. km y su periodo orbital es 1595 días.

En la figura, su trayectoria durante las próximas semanas hasta finales de abril

[Josean Carrasco. Presidente de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián]

¿Cómo observar la luz zodiacal?

Fuente: Wikipedia
Lo primero que hay que aclarar es que para poder observar la luz zodiacal es necesario unos cielos realmente extraordinarios. Es muy débil, y los momentos para observarla es antes del amanecer y después del atardecer.

Debido a que cuanto más inclinada con respecto al horizonte se encuentre, mejor se ve, en el hemisferio Norte las mejores fechas para observarla a la mañana es del mes Agosto al mes de Octubre, y al atardecer de finales de Febrero hasta Abril. En el hemisferio Sur, es justo al contrario, al amanecer de finales de Febrero hasta Abril, y al atardecer de Agosto hasta Octubre.

Para quién se anime a fotografiarla debería hacerla usando una sensibilidad mínima de 400 ISO, tiempos de exposición a partir de los 30 segundos y objetivos de gran campo (ya que se extiende unos 35 grados sobre el horizonte).

Urano: Un gigante anómalo


Introducción: Todo parecía normal...

Urano, un planeta gigante (junto con Júpiter, Saturno y Neptuno), séptimo en distancia al Sol y tercero en tamaño del Sistema Solar. Sin embargo, Urano, detrás de su imagen de cuerpo sin detalles relevantes, constituye una auténtica excepción. Se trata del primer planeta "moderno" (entendido desde el punto de vista de no ser conocido en la antigüedad) y fue descubierto en 1781 por el astrónomo William Herschel. Inicialmente Herschel propuso como nombre Georgium Sidus en honor a su Rey Jorge III, aunque se impuso finalmente el criterio (propuesto por Bode) más acertado de llamarle Urano, padre de Saturno. Se trata de un cuerpo fácil de observar incluso con prismáticos, al tener una magnitud inferior a la +6,0, sin embargo constituye uno de los misterios de nuestro Sistema Solar.


Características orbitales: La cosa se complica

Urano, que se encuentra a una distancia media de 19 UA (Unidades Astronómicas), presenta una característica que le hace especial: su eje polar está inclinado unos 90º, de modo que su eje de rotación está prácticamente contenido en el plano de su órbita alrededor del Sol. Aún no se sabe la causa de semejante irregularidad, pero algunas teorías apuntan a una colisión de Urano contra un gran cuerpo hace miles de millones de años.

La órbita, cuya distancia media al Sol es de 19,18 UA, presenta una muy baja excentricidad, de tan solo 0,047, siendo prácticamente circular. Durante el perihelio llega a ser de 18,30 UA mientras que en el afelio es de 20,10 UA. Tiene un periodo de revolución alrededor del Sol de 84,01 años y un periodo de rotación de 17 horas y 14 minutos.


Estructura de Urano: Gigante de hielo

Si bien Urano es un planeta gigante como Júpiter, Saturno y Neptuno, no se puede decir que sea un gigante gaseoso. Júpiter y Saturno son denominados gigantes gaseosos. Sin embargo, Urano y Neptuno son denominados gigantes de hielo. Veamos el motivo mediante el análisis de la estructura de Urano como planeta.

¡Dawn ya está en órbita alrededor de Ceres!

La NASA acaba de confirmar que la sonda Dawn ya se encuentra en órbita alrededor del planeta enano Ceres.

Fuente: Dawn

Destellos desde Vega: Crean un nuevo modelo para estudiar las atmósferas de los exoplanetas

Comparación de tamaño entre Júpiter y Kepler-7b. Crédito: en.wikipedia.og

Varios investigadores del Departamento de Ciencias de la Tierra, atmosféricas y planetarias (EAPS) del MIT, liderados por Kerri Cahay y Matthew Webber, han publicado un estudio en Astrophysical Journal donde detallan una nueva técnica que podría permitir caracterizar el tipo de nubes existentes en las capas atmosféricas superiores de los exoplanetas. Para ello han empleados datos sobre el exoplaneta Kepler-7b recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA, el cual monitoriza unas 145.000 estrellas con el objetivo de descubrir nuevos mundos alrededor de otras estrellas empleando la técnica de los tránsitos.

Para lograrlo han desarrollado varios modelos que contemplan diversas situaciones de temperatura y presión de las posibles atmósferas planetarias, así como la energía que podrían reflejar. A partir de estos modelos conocen como los parámetros introducidos varían en función del tipo de nube y la dispersión de la luz que causarían. Dicha dispersión es observable en la curva de luz realizada por los instrumentos de observación durante el tránsito del exoplaneta por delante de su estrella.

Destellos desde Vega: Nuevos estudios para comprender la etapa más joven del Sol

Crédito: en.wikipedia.org/NASA Goddard Space Flight Center (Flickr)

Un nuevo estudio realizado por astrónomos de Estados Unidos y Japón, y liderado por Vladimir Airapelian (NASA Goddard Space Flight Center) aporta nuevas pistas sobre las primeras etapas de vida de nuestra estrella, el Sol. Para el estudio han empleado principalmente el telescopio espacial Kepler de la NASA y han estudiado 279 estrellas similares al sol.

Su estudio muestra que estas estrellas presentan signos de eventos eruptivos de similar intensidad al conocido como evento Carrington, e incluso en algunos casos, hasta 10.000 veces más intensos. El evento Carrington está asociado a una erupción solar observada en 1859 por el astrónomo Richard Carrington. Fue de tal magnitud que llegaron a observarse auroras en latitudes tan bajas como las correspondientes al Caribe.

Destellos desde Vega: Una galaxia "vieja" en el universo "joven"

Crédito: NASA/ESA/L.Bradley, R.Bouwens, H.Ford y G.Illingworth

Un equipo de astrónomos liderados por Darach Watson (Universidad de Copenhague), usando el VLT y ALMA, ha localizado una galaxia muy peculiar. Se trata de A1689-zD1. Esta débil galaxia es visible gracias a que su brillo es ampliado hasta nueve veces gracias a un efecto de lente gravitatoria creada por la masa del cúmulo de galaxias Abell 1689, y que se encuentra entre la débil galaxia y nuestro planeta.

A1689-zD1 es una galaxia tan distante que la observamos tal y como era cuando el Universo tenía únicamente 700 millones de años de edad (un 5% de la edad actual), tan sólo 500 millones de años después de la formación de las primeras estrellas. Lo que llamó la atención de los astrónomos fue que mostraba una evolución muy superior a la esperada (su fracción de polvo era similar a la existente en galaxias maduras como la Vía Láctea) y su complejidad química. Los datos publicados apuntan a que comenzó a formar estrellas cuando el Universo tenía una edad de 560 millones de años.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio cara a comprender mejor la energía oscura

Quásar PKS 1127-145. Crédito: NASA

Un equipo de astrónomos de la VU University (Holanda) y de la Swinburne University of Technology (Australia), empleando datos recopilados por el VLT (Chile), han llegado a la conclusión de no ha ocurrido cambio en el ratio de masa del protón y del electrón durante al menos los últimos 12.000 millones de años. Para ello han estudiado el espectro de absorción de la luz de un distante quásar tras pasar por una galaxia situada visualmente delante. Para ello han medido la energía de las transiciones del hidrógeno molecular con una precisión de 10^(-6).

Algunas teorías proponen que la energía oscura podría evolucionar en el tiempo y modificar en algún modo algunas constantes como la gravitatoria o la velocidad de la luz. Por ello, y dado que tanto la masa del protón como la del electrón se consideran constantes fundamentales, medir el ratio de masa entre ambos en el pasado y compararlo con el valor actual, ayuda a comprender si efectivamente la evolución temporal de la energía oscura puede tener como consecuencia la variación en las constantes. El artículo ha sido publicado en Physical Review Letters


Aperitivo de la misión Dawn. ¡Estamos llegando a Ceres!

Hoy, 2 de marzo, a las 17:00 UT, la NASA va a retransmitir una conferencia en directo en la que se ofrecerán las claves de la llegada de la sonda Dawn el próximo 6 de marzo al planeta enano Ceres, el mundo más grande inexplorado del Sistema Solar interior.

Para ver la conferencia, pinchad el siguiente enlace.


Más adelante, os ofreceremos más enlaces para seguir en directo la llegada de Dawn a Ceres. Pero vayamos mostrando algunas de las páginas que podréis visitar el día 6 para seguir en directo este evento. Slooh Community Observatory retransmitirá en vivo este acontecimiento. Y por supuesto, la NASA, también lo hará.

Nuevas misiones científicas de la NASA amplían el conocimiento de nuestro planeta

[Fuente del artículo: NASA]


Cuatro nuevas misiones de la NASA que observan la Tierra están recopilando datos desde el espacio -con una quinta recientemente en órbita- después del año de mayor actividad de la NASA en ciencias de la Tierra en más de una década.

El 27 de febrero de 2014, la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) lanzó el Global Precipitation Measurement (GPM) Core Observatory al espacio desde Japón. Los datos de GPM y las otras nuevas misiones están haciendo observaciones y proporcionan a los científicos  nuevos conocimientos sobre la lluvia y las nevadas a nivel mundial, el dióxido de carbono en la atmósfera, los vientos del océano, las nubes y diminutas partículas existentes en el aire llamadas aerosoles.

"Este ha sido un año extraordinariamente productivo para la NASA en nuestra misión de explorar nuestro planeta desde el punto de vista único del espacio", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Science Mission Directorate de la NASA en Washington. "Combinado con los datos de nuestra otra nave espacial de observación terrestre, estas nuevas misiones nos darán nuevas pistas sobre cómo funciona la Tierra como sistema".

Destellos desde Vega: Google dona un millón de dólares al Observatorio Lick

Observatorio Lick. Crédito: en.wikipedia.org

Google ha realizado recientemente una donación de un millón de dólares al Observatorio Lick, situado en el monte Hamilton (al este de la ciudad de San José) y que es administrado por la Universidad de California. De este modo ayuda a afrontar el presupuesto necesario para mantener operativas las instalaciones, cuyo coste anual asciende a dos millones y medio de dólares. Esta cantidad se suma a otros 350.000 dólares donados para actualizar el espectrógrafo instalado en uno de sus telescopios (el telescopio de 3 metros).

El observatorio, inaugurado en 1888, consta de siete telescopios. Entre ellos destacar el telescopio Shane de 3 metros y el telescopio Nickel de un metro. Otros dos instrumentos destacados y cuya operativa está automatizada son el Katzman Automatic Imaging Telescope, destinado a estudios en cosmología y materia oscura mediante la observación de supernovas, y el Automated Planet Finder, para búsqueda de exoplanetas.

Se puede ampliar información en el artículo "Google gives Lick Observatory $1 million" de Phys.org.

El firmamento durante el mes de Marzo de 2015

Figura 1: Zona de Orión y el Can Mayor. Haz click sobre la imagen para ampliar

Marzo suele ser un mes donde el firmamento no es precisamente muy llamativo en cuanto a constelaciones, y parece de transición entre las destacadas constelaciones del invierno y las de verano. Sin embargo esto no es así, y para nada es un firmamento aburrido. Tiene multitud de objetos para observar, si bien muchos de ellos requerirán de más esfuerzo para su observación. Dentro de estas constelaciones tenemos a Virgo, Leo y Coma Berenice. Estas constelaciones son ricas en galaxias. Eso si, necesitaremos telescopio y cielos oscuros para observarlas. Merece la pena destacar la galaxia del Sombrero, M104, situada en la constelación de Virgo. Es una galaxia fácil de localizar incluso con telescopios pequeños. Otra galaxia que no nos podemos perder es M87, también el Virgo. Se trata de una elíptica muy popular por el jet emitido desde su núcleo (no es visible con telescopios pequeños).