Una estrella se ha apagado


Llegaste a nuestras vidas a finales de un caluroso mes de agosto de 1996. 
Nos conocimos, hiciste la maleta y te viniste con nosotros para comenzar una nueva vida. 
Has sido un fiel, noble y leal amigo. 
Siempre has estado a nuestro lado. 
Nos has dado amor, ronroneos e innumerables ratos de felicidad.
En agosto de 1996 nosotros también comenzamos una nueva vida.
Hoy has finalizado aquel viaje que comenzamos hace casi 19 años.
Gracias por tanta felicidad que has dado a esta casa,
Te queremos y siempre seguirás vivo en nuestros corazones.

Descansa chiquitín
Fran, Vero y tus abuelos.

TE QUEREMOS



 Johnsy y Scheila

- ¿Johnsy?
La noche ya había caído. De todos modos, la luz que iluminaba Valladolid, también iluminaba el cielo nocturno. No se podía leer el Sky Atlas sin la linterna, pero forzando la vista, algo se podía distinguir.
- ¡Un día de estos tropezaré contigo!

El equipo estaba montado y la cámara CCD llevaba un rato encendida y conectada al ordenador. La pantalla mostraba una imagen negra. Poco a poco ya se distinguía Escorpio sobre las viviendas que tenía en frente nuestro. Había que comenzar a buscar el cúmulo globular M80, de lo contrarío no tendría tiempo suficiente para la observación. La noche era agradable. No hacía frío, lo que se agradecía.
- Ummm, un día de estos tendré que cambiar la montura.
Johnsy me observaba desde detrás de una pata del trípode. Buscar objetos con el eje de declinación averiado era cuanto menos molesto.
- ¡Hombre! ¡Aquí apareces! ¿De vuelta de cenar?
A Johnsy, como a todos los gatos, le gusta enterarse de todo lo que ocurre a su alrededor. Y esta noche no iba a ser menos.

Ya tenía centrada la estrella Antares en el buscador, un poco más, y… ¡ya está! La cámara CCD estaba apuntando al campo de M80. Al refrescar la imagen apareció como una bola que se difuminaba hacia los bordes. ¡Qué suerte! Ahora a conectar el motor de seguimiento.
- Johnsy, esta noche toca observar a un asteroide.
El asteroide 596 Scheila pasaría visualmente cerca del cúmulo globular M80. Realmente la observación no aportaría ningún dato sobre el asteroide, y mucho menos con el equipo que tengo, pero era muy bonito ver como en pocas horas el asteroide se vería moverse usando un objeto tan destacado como M80.

El asteroide Scheila se hizo popular a cuenta de las observaciones realizadas a finales de 2010, en las cuales mostraba un brillo más alto de lo habitual, además de una cola que recordaba a los cometas. Posteriormente se estimó que la coma podría haber sido causada por una colisión con un objeto cuyo  tamaño sería de 60 a 180 metros.

- ¿Sabías que se estima que hay casi un millón de asteroides con un diámetro superior a un kilómetro?
Johnsy me observaba con sus grandes ojos. Sabía que no me entendía, pero esa noche era quien me acompañaba… y le había tocado.
- Pues si. Y ya no hablemos de aquellos que tienen diámetros menores.
Los asteroides principalmente se agrupan en cuatro grupos. Los más conocidos eran los situados entre Marte y Júpiter, el popular Cinturón de Asteroides. Están situados entre 2 y 3,5 unidades astronómicas del Sol, y algunos tardan seis años en completar su órbita. El primero en ser descubierto, hace más de 200 años, fue Ceres.

- Pero Ceres ya no es un asteroide. Ahora es un planeta enano, como Plutón. ¡Con lo que me costó observar Plutón para poder decir que había observado todos los planetas!
Cuando volví la mirada a la pantalla vi como perdía M80.
- ¡Johnsy!
Definitivamente necesito una montura más robusta.
Volví a centrar M80. Ahí estaba. Justo debajo de M80 se veía un punto débil. Donde se esperaba.
- ¡Mira!
Johnsy se sobresaltó.
- Habrá que observar por lo menos un par de horas.

Ahora gracias a la misión Dawn de la NASA, otro cuerpo de este cinturón comienza a ser conocido mejor. Se trata de Vesta, el cuarto en ser descubierto y con más de 500 kilómetros de diámetro. Y no olvidemos a Palas, el segundo en ser descubierto y ligeramente mayor que Vesta. Levantando un gráfico donde se representase la cantidad de asteroides del Cinturón con respecto a su distancia, descubriríamos unos vacíos, denominados huecos de Kickwood. Estos vacíos son causados por un efecto de resonancia orbital con Júpiter.

Había pasado un buen rato y comenzaba a refrescar. Era evidente que el puntito debajo de M80 era Scheila, se había desplazado en este tiempo.
- Pero no todos los asteroides están entre Marte y Júpiter. ¡No, no, no!
Efectivamente, existen más grupos de asteroides. Otro de los grupos muy conocidos son los NEA, o Asteroides Cercanos a la Tierra. Estos asteroides tienen órbitas próximas a nuestro planeta, y algunos de ellos podrían llegar a representar una amenaza para nosotros, al poder colisionar con la Tierra.
-Por cierto Johnsy, este año no dejan de hablar del fin de mundo. Tú ni caso.
Era evidente que Johnsy no se preocupaba.

Estos asteroides, además se clasificaban según sus características orbitales en asteroides de tipo Amor, Atón y Apolo.

Otro grupo de asteroides muy conocidos son los troyanos. Los troyanos se encuentran situados en los puntos de Lagrange de la órbita de un planeta: bien sesenta grados por delante o por detrás. La mayor parte se concentran sobre la órbita de Júpiter, pero también se han descubierto asteroides troyanos sobre las órbitas de otros planetas.

El cuarto grupo de asteroides, son los llamados Centauros. Es una familia de asteroides cuyos miembros están situados generalmente entre Júpiter y Neptuno, y cuyas órbitas parecen ser inestables en periodos largos de tiempo. Algunas teorías apuntan a que podrían ser cuerpos expulsados del Cinturón de Kuiper. De esta familia el mayor es Chariklo, si bien el más popular es Quirón, que posee  la doble categoría de asteroide y cometa, por presentar características comunes a ambos tipos de cuerpos.

Habían pasado ya dos horas. El cansancio y el frío comenzaban a hacer mella. En las últimas imágenes era muy evidente el movimiento de Scheila en las proximidades de M80.

- Creo que es hora de comenzar a recoger.
Entonces descubrí que Johnsy ya se había quedado dormido, aunque esto era relativo. Johnsy tenía cierta similitud con el gato de Schrödinger: a la vez estaba dormido y estaba vigilando. No quería molestarle, bastante me había aguantado. Apagué el ordenador, recogí un poco la terraza y me fui a la cama. Mañana revisaría con más atención las imágenes.
- Descansa, chiquitín.

Visita al Observatorio Astronómico Nacional (III): Instrumentos (II)


Seguímos nuestra visita por el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) viendo diversos instrumentos astronómico en el edifico anexo al principal.

Visita al Observatorio Astronómico Nacional (I): Las instalaciones


En Septiembre de 2013, Verónica Casanova y yo tuvimos la suerte de poder visitar el Observatorio Astronómico Nacional, situado en Madrid. Este museo contiene piezas de incalculable valor, y para conocer en detalle la colección os recomiendo visitar directamente su página web.

Aquí os vamos a presentar durante siete artículos, una galería fotográfica del material que podréis ver si lo visitáis. Hoy comenzamos por las instalaciones.

Todo lo que se conoce hasta la fecha del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Crédito: ESA.
Rosetta está revelando muchísima información sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. La enorme variedad de características encontradas en su superficie, junto a los procesos que delatan la actividad del cometa, están mostrando cómo la evolución de este cuerpo ha sido muy compleja.

Tras un larga espera, por fin vamos a poder ofreceros algunos de los descubrimientos que los científicos han publicado sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, "Chury".

El pasado 10 de septiembre publicamos en Astrofísica y Física el primer mapa de la superficie de Chury. Con los datos logrados hasta la fecha, este documento ha sido actualizado y mejorado. En la imagen inferior podemos ver un mapa mostrando las 19 regiones identificadas en el cometa, separadas unas de las otras por fronteras geomorfológicas diferentes. Para nombrarlas, los científicos han utilizado nombres del antiguo Egipto, temática empleada para la misión Rosetta. Se han detectado cinco categorías básicas de terrenos:

1.-Áreas cubiertas de polvo: Maat, Ash y Babi.

2.-Zona de materiales frágiles con fosas y estructuras circulares: Seth.

3.-Depresiones de gran escala: Hatmehit, Nut y Aten.

4.-Terrenos lisos: Hapi, Imhotep y Anubis.

5.-Superficies con materiales más consolidados: Maftet, Bastet, Serqet, Hathor, Anuket, Khepry, Aker, Atum y Apis.

Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
El lóbulo pequeño tiene unas dimensiones de 2,6 × 2,3 × 1,8 kilómetros y el gran lóbulo 4,1 × 3,3 × 1,8 kilómetros. El volumen total del cometa es de 21.4 km3 y su masa se ha calculado en unas 10 millones de toneladas, obteniéndose una densidad de 470 kg / m3.

Los científicos han evaluado que la porosidad del cometa es muy elevada: 70-80%. Es decir, en el interior de Chury domina el hielo unido débilmente a cúmulos de polvo, con pequeños vacíos entre ellos. La composición global del cuerpo está dominada por la presencia de hielo de agua y polvo con una densidad de 1500-2000 kg / m3.

Ensamblando la materia

La materia esta formada de fermiones. Existen tres familias. La primera, llamada primera generación, está formada por los quarks arriba y abajo, y los leptones electrón y neutrino electrónico. La segunda generación está formada por los quarks belleza y extraño, y los leptones muón y neutrino muónico. Finalmente la tercera generación es la formada por los quarks cima y fondo, y los leptones tau y neutrino tauónico. 

Las partículas que forman la segunda generación decaen rápidamente por lo que no forman materia estable. En el caso de la tercera generación, es aún más inestable (el quark cima decae tan rápidamente que la fuerza nuclear fuerte no interactúa con él). Prácticamente toda la materia conocida está formada por partículas de la primera generación.

Solarscope día 25: Región activa AR2268


Este aspecto tenía el Sol ayer 25 de enero. La imagen corresponde a las 16:00 horas TU cuando se estaba poniendo por el horizonte. Ha sido tomada a través de un Solarscope y se ve perfectamente la región activa AR2268.

Imágenes del asteroide 2004 BL86


Aquí os compartimos algunas imágenes del asteroide 2004 BL86. Corresponden a lo retransmitido por Slooh y por VTP (ver artículo "Sigue online el paso del asteroide 2004 BL86"). A medida que compartan más, iremos actualizando el artículo.

Sigue online el paso del asteroide 2004 BL86

Órbita de 2004 BL86. Crédito: JPL Small Body Database

Hoy 26 de enero, el asteroide 2004 BL86 pasará a 1.200.000 kilómetros de nuestro planeta. Esto equivale a unas tres veces la distancia existente entre la Tierra y la Luna, y por lo tanto no supondrá peligro alguno. Se trata de un asteroide NEO (Near Earth Object) de 500 metros perteneciente a la familia Apolo. Su máxima aproximación será a las 16:20 horas TU, cuando aquí, en España, aún es de día.

No obstante será fácilmente observable durante esta próxima noche como un objeto de la magnitud +9. En concreto, alrededor de la 5:00 horas TU pasará cerca del cúmulo M44 en la constelación de Cáncer. Para su observación visual será necesario telescopio pues si bien la magnitud 9 está dentro del alcance de unos prismáticos, si no tenemos experiencia previa se puede confundir fácilmente con otras estrellas débiles. Además si observamos desde cielos urbanos quedará fuera de nuestros prismáticos (salvo en los de mayor abertura).

En el firmamento, 2004 BL86 que viaja a 15 kilómetros por segundo, se desplazará a unos 2º (equivalente a cuatro veces el diámetro de la Luna) por hora en el momento de máxima aproximación. 

Para aquellos que prefieran seguir el evento online por internet -streaming-, aquí os compartimos dos enlaces desde donde lo podréis hacer:


El TNO Sedna


Sedna (con el número 90377 de cuerpos menores y también conocido como 2003 VB12) fue descubierta por el equipo liderado por Mike Brown en Noviembre de 2003. Se trata sin duda alguna, de un objeto peculiar y extraño en nuestro Sistema Solar.

Su superficie muestra una acentuada tonalidad rojiza en el visible (la mayor del Sistema Solar). Análisis espectroscópicos apuntan que la superficie de Sedna tiene una composición similar a otros TNOs, principalmente agua (máximo un 70% de la superficie), metano (máximo un 60% de la superficie) y nitrógeno (quizás un 10% de la superficie) en forma de hielo. Pero las observaciones ofrecen otras conclusiones interesantes. Por ejemplo el análisis de su superficie, tanto en color como espectro, indica que es una superficie muy homogénea y probablemente con pocos impactos de otros cuerpos. El albedo de su superficie es de 0,32, lo que ofrece una estimación para el tamaño de unos 1.000 kilómetros, confirmado por posteriores observaciones con el telescopio espacial Herschel. Se estima una densidad media de 2 gramos por centímetro cúbico.

Estrellas Cefeidas y la variabilidad estelar

Curva de luz de Delta Cefeo. Fuente: Uranometría Nova 2000
La región en el diagrama HR identificada como la banda de inestabilidad está poblada de estrellas cuyas luminosidades varían en el tiempo, denominadas estrellas variables. Las más importantes a efectos cosmológicos son las llamadas variables Cefeidas. La primera de su clase fue Delta Cefeo, identificada en 1784 por John Goodricke. Su luminosidad cambian con el tiempo de modo característico: son pulsantes y su capa exterior se expande y contrae, siendo la amplitud y periodo del pulso muy estable. 

Cuando la distancia a este tipo de objetos es medida, muestra que su luminosidad media durante el ciclo se correlaciona extremadamente bien con el periodo de oscilación. Así, dado un periodo de oscilación, se puede estimar la máxima luminosidad de la estrella. Las Cefeidas son pues, además de unas importantes standard candles por esta peculiaridad, también por ser muy numerosas (más de 2000 conocidas), brillantes y características (fácilmente identificables con respecto a otros tipos de estrellas variables existentes). Sus principales características son:
- Magnitud absoluta entre -2 y -6 con un ascenso rápido seguido de una caída de brillo lenta.
- Durante el ciclo su magnitud absoluta varía aproximadamente 1 magnitud.
- El periodo va de 1 a 50 días, siendo la mayoría sobre los 5 días.
- Tienden a ser azules

Ariel. Orbitando el gigante Urano


Ariel, satélite de Urano, fue descubierto el 24 de Octubre de 1851 por William Lassell a la vez que descubrió Umbriel. Su nombre procede de una sílfide de un poema de Alexander Pope a la vez que es el nombre de una personaje de La Tempestad, de Shakespeare.

Se trata de un satélite cuya órbita de 190.000 kilómetros de radio es prácticamente es circular, con una muy baja excentricidad (de tan solo 0,0012), y orbita alrededor de Urano con una baja inclinación orbital. Posee una rotación síncrona de 2,52 días y muestra siempre la misma cara al planeta.

Mimas: La estrella de la muerte alrededor de Saturno


Mimas, o también apodado por algunos como la "Estrella de la muerte" por su característica superficie, fue descubierto por Herschel en 1789 y orbita alrededor de Saturno a 185.000 kilómetros en menos de 23 horas. Su observación con telescopio es más compleja debido a que tiene una magnitud aparente de +12,9.

Su característica superficial principal, y por la que es tan famoso, es el llamado Cráter Herschel. Este  enorme cráter de 130 kilómetros pudo ser ocasionado por el impacto de un cometa. Hay que recordar que Mimas solo tiene 400 kilómetros de diámetro, lo cual nos hace fácilmente darnos cuenta de las repercusiones que tuvo dicho impacto para el satélite. 

Titán. Principal satélite de Saturno


Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días.

Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

La densidad del Universo

En el Universo, todos los objetos que se mueven contribuyen con energía cinética y su masa es responsable de la energía potencial. Si la masa es lo suficientemente grande la expansión del Universo podría detenerse debido a sus propios efectos gravitatorios. La condición para que ésto, es que la energía total del Universo sea cero: E=0.

Si consideramos la energía cinética de una galaxia de masa m moviéndose a una velocidad v tendríamos (sin tener en cuenta efectos relativistas):
    T = 1/2 m v^2
Como la ley de Hubble indica que v = H(0) x, entonces:
   T = 1/2 m v^2 = 1/2 m ( H(0) x )^2

Rhea, satélite de Saturno

Rhea, descubierta por Giovanni Cassini en 1.672,  es el segundo satélite, por tamaño, de Saturno. Sin embargo, a diferencia de los 5.150 kilómetros de Titán, Rhea solo tiene 1.529 kilómetros. Es el decimocuarto en proximidad a Saturno, a 527.000 kilómetros y con un periodo orbital de 4,5 días.

Geológicamente, dada su baja densidad de solo 1,25 gramos por centímetro cúbico, Rhea se cree que tiene un núcleo rocoso que podría tener una tercera parte del diámetro del satélite. 

En cuanto al manto y la corteza podría estar compuesta por una mezcla de hielo e impurezas. Su temperatura podría estar entre los -220ºC y -º70ºC, y tiene una superficie repleta de cráteres, con marcas lineales y brillantes, como resultado de un sistema de fallas.

Tras investigaciones por la sonda Cassini, se descubrió que tiene una tenue atmósfera de oxígeno y anhídrido carbónico.

Fotografías del cometa Lovejoy


Sin duda alguna el protagonista del firmamento de enero es el cometa Lovejoy C/2014 Q2. Tal y como ya hemos comentado en anteriores artículos -y habréis visto en numerosas fotografías que circulan por Internet- presenta un notable color verdoso, fácilmente observable. Para comprender este fenómeno os recomiendo la lectura del artículo "¿Por qué es verde el cometa Lovejoy?" de Verónica Casanova, publicado en Astrofísica y Física. 

En esta ocasión os compartimos dos fotografías donde es evidente este color. Han sido realizadas el 10 de enero a las 11:44 PM por nuestro amigo Luis Javier Terceño, secretario de la Asociación Astronómica M31 de Bilbao (http://www.aam31.org). En el momento de tomar las fotografía, el cometa Lovejoy estaba en ascensión recta 3h 55' 5" declinación 4º 54' en la constelación de Tauro a una distancia de la Tierra de 0,478 UA y del sol 1,322 UA, Magnitud 4.0, altitud 44,2º longitud, 223º SW.

Destellos desde Vega: Nuevos datos sobre los lóbulos de gas que rodean el núcleo de nuestra galaxia

Crédito: NASA/ESA/A.Feild (STScI)/Phys.org

Observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble (HST) han aportado importante datos acerca de los dos lóbulos que se encuentra situados sobre el plano galáctico. Naciendo en el centro de nuestra galaxia, llegan a extenderse hasta 30.000 años luz. Fueron descubiertos hace cinco años por el Telescopio Espacial Fermi de rayos gamma (NASA) y han sido también observados en longitudes de onda de radio y rayos X. Sin embargo estas observaciones no han aportado datos sobre la velocidad a la que se expande el gas ni su composición.

Ahora un equipo liderado por Andrew Fox (Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland) publicará un artículo en Astrophysical Journal Letters donde presentará los datos recogidos usando el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones han sido realizadas usando el instrumento COS (Cosmic Origin Spectrograph). Con dicho instrumento han observador en longitud de onda ultravioleta la luz de un distante quásar que atravesaba el lóbulo norte. En base a la modificación de la luz observada han deducido que el gas se mueve a una velocidad de tres millones de kilómetros por hora y su temperatura es fría, poco más de 17.000 K. 

Breve introducción a la medida de distancias en el Universo: uso de "Standard Candles"


Introducción

El estudio de las distancias en el universo requiere del uso de objetos denominados standard candles (en castellano Velas estándares, aunque se usará a continuación el término en inglés), cuyas propiedades muestran homogeneidad lo largo de todo el universo.  Esto nos permite, conociendo las propiedades de algunos de ellos, extrapolarlo. Nos centraremos en el estudio de las distancias entre galaxias, principalmente en el estudio de las supernovas tipo Ia como standard candles.

¿Está H0 bien definida?

Hay varios caminos a la hora de calcular el valor de H0, como puede ser el estudio de estrellas, supernovas, galaxias, cúmulos de galaxias, pero hay dos cosas que se hacen evidentes:
a. El intento de calcular H0 ha ayudado a descubrimientos paralelos
b. No hay un criterio homogéneo a la hora de determinar si H0 está bien definida. En los estudios de cómo asociar galaxias a un cúmulo de galaxias determinado, no hay un criterio homogéneo a la hora de definirlo. 

Por otro lado, tampoco hay un análisis entre grupos de los datos calculados por los otros. Todo esto puede causar que la forma de determinar H0 no esté bien definida.

Destellos desde Vega: Nuevo modelo matemático sobre los CMEs

Crédito: NASA

Un nuevo modelo de tiempo espacial y de predicción de ocurrencias de los CMEs (Coronal Mass Ejections) ha sido desarrollado por el Dr. S.T. Wu (Universidad de Alabama) y su equipo. El modelo ha sido presentado durante el último Solar-Terrestrial Physics Symposium celebrado en Xi'An (China). Comprender estos violentos fenómenos solares es importante pues impactan contra la magnetosfera terrestre, pudiendo causar problemas en satélites e incluso en electrónica terrestre sensible.

El modelo matemático desarrollado por Wu se ha realizado, a diferencia de otros, a partir de observaciones acumuladas durante muchos años, incluyendo una simulación magnetohidrodinámica (MHD) del inicio del proceso de creación del propio CME. Inicialmente desarrollado para modelar la evolución del CME, posteriormente lo han integrado en un modelo mayor que incluye su propagación por el medio interplanetario y su interacción con el entorno espacial terrestre. El nuevo modelo aportará información importante para intentar comprender y predecir en un futuro los CMEs.

Se puede ampliar información en el artículo "New research aids ability to predict solar storms, protect Earth" de Phys.org.

Hubble fotografía nuevamente 'Los pilares de la Creación'

Crédito: NASA HST

Con motivo de la celebración del 25 aniversario del Telescopio Espacial Hubble, la NASA nos vuelve a sorprender con la fotografía que encabeza el post. Se trata de la imagen conocida como 'Los pilares de la Creación'. No es la primera vez que se fotografía. En 1995 fue tomada por primera vez y se puede considerar una de las imágenes más espectaculares tomadas por el telescopio espacial.

'Los pilares de la Creación' se trata de una región que presenta enormes columnas de gas frío bañado por luz ultravioleta procedente de un cúmulo de estrellas masivas y jóvenes. Esta región está dentro de la popular nebulosa del Águila (M16). M16, situado en la constelación Serpens a 6.500 años luz de nuestro planeta, está formado por una nebulosa y un cúmulo estelar abierto (catalogado como NGC6611) asociado con ella. 

Destellos desde Vega: La Gran Nube de Magallanes es mayor de lo que se pensaba

Gran Nube de Magallanes (LMC). Crédito: Wikipedia

Un estudio cuyo autor principal es David Nidever (Universidad de Michigan) aporta nuevos datos acerca de las Nubes de Magallanes. Estas pequeñas galaxias observables a simple vista en el hemisferio sur celeste son satélites de la nuestra. En concreto, la mayor (abreviadamente LMC) está situada a 160.000 años luz y tiene un diámetro angular de 5 grados (unas 10 veces el de la Luna).

Para el nuevo estudio Nidever y su equipo han empleado el survey SMASH (Survey of the MAgellanic Stellar History) que incluye el telescopio de cuatro metros Inter-American Observatory (CTIO), situado en Cerro Tololo. En base a las nuevas observaciones y la magnífica sensibilidad de los instrumentos usados, han sido capaces de identificar estrellas pertenecientes a la LMC a una distancia angular de 20 grados, o lo que es lo mismo, unos 55.000 años luz. 

Destellos desde Vega: La misión Proba-3 podría ser lanzada en cuatro años

Crédito: ESA/Phys.org

La misión Proba-3 de la Agencia Espacial Europea (ESA), consistente en dos satélites, podría ser lanzada dentro de cuatro años (en el año 2017). Ambos satélites serán lanzados de modo conjunto, y posteriormente en el espacio se separarán hasta una distancia de 150 metros el uno del otro, para a partir de dicho momento, viajar de modo sincronizado, con una precisión en sus trayectorias de un milímetro.
 
El objeto es que uno de los satélites se sitúe entre el Sol y el otro satélite, creando un eclipse artificial. Esta configuración corresponde al clásico coronógrafo, por lo que se podrá observar la región más externa de la atmósfera solar, la corona. Está previsto que la misión dure unos dos años y será un punto importante para futuras misiones que requieran una configuración de múltiples satélites que deben mantener posiciones relativas entre ellos con gran precisión. Estas configuraciones permitirán crear instrumentos virtuales gigante para la observación del Universo.
 
Se puede ampliar información en el artículo "Proba-3 double-satellite nearer to space" de Phys.org.
 

Destellos desde Vega: La Vía Láctea podría tener un brazo que la rodea por completo

[This post participates in Carnival of Space #389, at Next Big Future
[A new study by Chinese astronomers suggest that one of the arms of the Milky Way could completely surround our galaxy]

Crédito: ESO/Wikipedia

De acuerdo con un nuevo estudio realizado por astrónomos chinos la Vía Láctea podría tener un brazo que la rodea por completo. Siempre se ha creído que nuestra galaxia estaba formada por cuatro brazos compuestos de estrellas y gas. No fue hasta 2008 cuando en base a datos recogidos con el Telescopio Espacial Spitzer se creó un nuevo modelo en el cual la Vía Láctea tendría dos brazos que nacerían de una barra central y larga que cruza el núcleo galáctico.

En 2011 los astrónomos Thomas Dame y Patrick Thaddeus (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) anunciaron la detección de una extensión del brazo conocido como Scutum-Centaurus. Tal y como ha anunciado el equipo de astrónomos liderados por Yan Sun (Purple Mountain Observatory, Nanjing, China) dicho brazo podría rodear por completo nuestra galaxia.

Galería fotográfica. Visita al Museo Nacional de Ciencias Naturales (y III)


Finalizamos esta galería fotográfica dedicada al Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid con imágenes de la gran colección de meteoritos que posee. Esta colección está situada en el edificio anexo.

Destellos desde Vega: Nuevos exoplanetas de tipo terrestre descubiertos en la zona de habitabilidad

Crédito: David A.Aguilar/CfA/Phys.org

El pasado seis de enero un equipo de investigadores liderados por Guillermo Torres (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (Cfa)) anunciaron el descubrimiento de ocho nuevos exoplanetas situados en la zona de habitabilidad. Dicha zona es una región alrededor de la estrella en la cual los planetas podrían tener agua en estado líquido sobre sus superficies.

Con este anuncio se duplica el número de exoplanetas conocidos cuya masa es inferior a dos veces la terrestre y que se encuentran en dicha zona. En concreto, dos de los nuevos planetas descubiertos son los más similares (conocidos hasta la fecha) al nuestro. El primero de ellos, denominado Kepler-438b orbita alrededor de una estrella enana roja con un periodo orbital de 35 días. Su diámetro es un 12% superior al terrestre, recibe un 40% más de luz desde su estrella y tiene un 70% de probabilidad de ser rocoso. Este planeta, situado a 470 años luz, tiene un 70% de probabilidad de estar en la zona de habitabilidad.

Galería fotográfica. Visita al Museo Nacional de Ciencias Naturales (II)


Continuamos la visita al Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. En esta ocasión con una exposición dedicada a Marie Curie.

Destellos desde Vega: Nuevo modelo de Eta Carinae

Crédito: NASA/ESA/Equipo Hubble SM4 ERO/Phys.org

Investigadores de la NASA, empleando datos de diversos satélites, observatorios terrestres y el propio Telescopio Espacial Hubble, han desarrollado el modelo más exacto del comportamiento del sistema estelar Eta Carinae. Eta Carinae, situado a 7.500 años luz en la constelación de Carina, está compuesto de dos miembros muy masivos, cuyas excentricidades orbitales alrededor del centro de gravedad hace que durante su periastro, cada 5,5 años, se aproximen a unos 225 millones de kilómetros (similar a la distancia que separa Marte y el Sol).

Los investigadores, liderados por Ted Gull (Centro Goddard de la NASA) han empleado datos de 11 años que incluyen 3 periastros del sistema estelar. Durante dichos momentos se ha observado cambios en el sistema (meses antes y después de la culminación), entre ellos erupciones en rayos X y apariciones/desapariciones de estructuras cercanas a las estrellas. Eta Carinae es el sistema más luminoso y masivo 10.000 años luz y presentó dos erupciones notables durante el siglo XIX.

Galería fotográfica. Visita al Museo Nacional de Ciencias Naturales (I)


Otro de los lugares que Verónica Casanova y yo pudimos visitar en Septiembre de 2014 durante nuestra estancia en Madrid fue el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Situado en pleno centro de la ciudad (Calle de José Gutiérrez Abascal, 2) nos ofrece una gran colección. A lo largo de tres artículos os iremos mostrando fotografías del museo. En este primer artículo os mostramos una visión general de la exposición permanente.

Destellos desde Vega: En breve arrancará la construcción del LSST en Chile

Crédito: LSST/Phys.org

El LSST (Large Synoptic Survey Telescope) poco a poco va cobrando forma. Ya se ha completado el ensamblado del espejo de veinte toneladas, que incluye el mayor espejo convexo jamás construido. Por su parte, durante esta próxima primavera comenzará la construcción del telescopio en el desierto de Atacama (Chile). Se espera que esté completamente operativo para el año 2021.

El LSST será un telescopio que se empleará para mapear el firmamento y será el más grande jamás construido para tal función. Y no solamente el más grande. Además será el más rápido, siendo capaz de fotografiar todo el hemisferio sur celeste en tan sólo 3 días. Permitirá detectar una enorme cantidad de débiles asteroides y determinar su órbita con rapidez gracias a la gran rapidez en fotografiar nuevamente una región.

Galería de Curiosity (y III): Las ruedas


Finalizamos esta colección de posts dedicados al rover Curiosity con imágenes de sus ruedas. El duro terreno sobre el que se tiene que desplazar le está pasando factura.... [Fuente: Curiosity]

Observación del cometa Lovejoy. Día 11 de enero

Zona Sur de firmamento donde se ve Orión, Tauro y el cometa Lovejoy. ¿Lo encuentras?
Focal 18 mm. 9 imágenes de 3,2 segundos

Ayer 11 de enero, Verónica Casanova y yo tuvimos nuevamente la ocasión de observar el cometa Lovejoy C/2014 Q2. En esta ocasión desde la localidad de Rentería (Guipúzcoa). Para la observación usamos prismáticos de 8x40 y 10x50, además de la cámara Canon EOS500D. El cometa era fácilmente observable aunque debido a la polución lumínica no es posible hacerlo a simple vista.

Aquí os compartirmos las fotografías que tomamos. Todas ellas están procesadas con Deep Sky Stacker. Debajo de cada una aparecen los tiempos de exposición y la focal usada (todas fueron realizadas a ISO 3200). Para aquellos que os animéis a observar el cometa estas noches os recomendamos los siguientes artículos : "El cometa C/2014 Lovejoy Q2 durante los próximos días" y "Guía completa para observar el cometa C/2014 Lovejoy Q2".

¿Logras localizarlo en la imagen que encabeza el artículo? Si no es así, sigue leyendo...

Galería de Curiosity (II): El rover


Continuando la galería fotográfica del rover Curiosity, os presentamos varías imágenes correspondientes al propio rover. [Fuente: Curiosity]

Galería de Curiosity (I): Paisajes marcianos


Con este post comenzamos una galería de fotografías obtenidas por el rover Curiosity en Marte. En este primer post presentamos hermosos paisajes del planeta rojo. Esperamos que os guste. [Fuente: Curiosity]

¿Sabías que Saturno no es el único planeta que tiene un sistema de anillos?

¿Sabías que Saturno no es el único planeta que tiene un sistema de anillos? En esta galería de fotografías, se presentan imágenes de anillos alrededor de planetas. Comienza por los de Saturno, los primeros descubiertos y los más hermosos. Pero no es el único caso, también los tienen Júpiter, Urano y Neptuno.

Si piensas que la lista acaba en los planetas, no es así. También lo tiene el asteroide Chariklo y recientemente también se han descubierto alrededor de un exoplaneta, 79 Cetus b, aunque existen varios candidatos.

Saturno:

Destellos desde Vega: Observan el movimiento de electrones en átomos de helio

Crédito: MPI for Nuclear Physics/Phys.org

Investigadores del Max Planck Institute for Nuclear Physics (Heidelberg, Alemania) liderados por Christian Ott, y con la colaboración de investigadores españoles, han logrado capturar en imágenes el movimiento de dos electrones de un átomo de helio, gracias al uso de flases láser de unos pocos cientos de attosegundos (unidad de tiempo equivalente a la trillonésima parte de un segundo) de duración (con pulsos tanto en luz visible como ultravioleta extremo).

No se puede determinar con precisión la posición de los electrones en un átomo, por lo que los investigadores han buscado "cerrar" el área donde se localizan con más probabilidad. Cuando un electrón se mueve, dicho movimiento implica unos cambios en la región donde es más probable localizarlo. En ciertos estados, conocidos como estados de superposición, el movimiento se manifiesta como un pulso con una frecuencia regular. Justamente, este pulso es que ha sido detectado. 

Destellos desde Vega: Nueva herramienta para estudiar zonas de habitabilidad en sistemas binarios

Recreación artística. Fuente: Wikipedia

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas y liderados por Manfred Cuntz ha desarrollado una nueva herramienta online para estudiar zonas de habitabilidad en sistemas binarios. La nueva herramienta, denominada BinHab, ha sido anunciada en la publicación Astrophysical Journal. La herramienta realiza el cálculo de las regiones favorables para la vida (conocidas como zonas de habitabilidad) de los sistemas binarios.

La herramienta, cuyo desarrollo ha sido basado en una aproximación puramente teórica, se centra en dos tipos de sistemas binarios, conocidos como tipo S y tipo P. En el caso de los sistemas de tipo S, el exoplaneta orbita únicamente a uno de los componentes estelares, mientras que en los sistemas de tipo P, el exoplaneta orbita a ambos componentes.

Resultados con el Solarscope durante el año 2014


A continuación os presentamos el gráfico de valores Wolf obtenidos con el Solarscope durante el año 2014, tomados junto a Verónica Casanova. Un año más, el tiempo no ha acompañado, sobre todo en primavera y los últimos meses de otoño, y sólo se han podido recoger 35 mediciones (frente a las 54 del año 2012 o las 50 del 2013).

El gráfico superior muestra el valor acumulado desde que comenzamos a usar el Solarscope, en abril de 2011. El segundo gráfico se centra únicamente en 2014. Podéis encontrar algunas de las observaciones en la etiqueta "Solarscope"

Destellos desde Vega: Mapa el vapor de agua marciano

Crédito: Alexander Trokhimovsky/Phys.org

Investigadores del Instituto de Física y Tecnología de Moscú (MIPT) han presentado un mapa del vapor de agua de la atmósfera de Marte. Este mapa incluye observaciones detalladas durante 10 años de las variaciones estacionales en la concentración atmosférica. Para ello han usado el espectrómetro SPICAM a bordo del Mars Express Orbiter, que lleva en órbita alrededor del planeta rojo desde diciembre de 2003.

La baja temperatura y presión existente en Marte no permite la existencia de grandes cantidades de agua líquida en su superficie, aunque si en forma de hielo en las regiones polares o en forma de vapor de agua en la atmósfera. Este vapor de agua, no obstante, es una cantidad muy baja comparada con la existente en nuestro planeta. Así, si todo se depositase sobre la superficie no alcanzaría un grosor de 10 a 20 micrómetros. Este estudio será de gran utilidad para comprender mejor el ciclo hidrológico de Marte.

Observación del cometa Lovejoy. Día 7 de enero


Nuevamente hoy a sido posible realizar una observación del cometa C/2014 Q2 Lovejoy. En la imagen superior se muestra una fotografía del mismo obtenida ayer día 7 de enero a las 18:45 TU desde Durango (Vizcaya), con una cámara réflex Canon EOS500D, 75 mm, f/5,6, ISO 3200. Se trata de 27 imágenes de 2 segundos apiladas con Deep Sky Stacker. No ha sido posible aumentar el tiempo de exposición por la molesta contaminación lumínica existente en la localidad. Acostumbrados a las espectaculares imágenes que se están publicando estos días, está fotografía apenas muestra el verdadero esplendor de este magnífico cometa.

Como se puede apreciar es fácilmente observable. Desde núcleos urbanos fuertemente polucionados es sencillo de localizar incluso con unos prismáticos de 10x50. Se encuentra en la constelación de Eridiano y al final del artículo se incluye una carta celeste (Fuente Stellarium) para localizarlo hoy día 8 (posición correspondiente a las 21:00 horas TU). En el artículo "Guía completa para observar el cometa C/2014 Lovejoy Q2" encontraréis instrucciones detalladas para su observación y una carta de localización para todo el mes.

Destellos desde Vega: Dawn se aproxima a Ceres

Recreación artística de la sonda Dawn. Crédito: Wikipedia

La misión Dawn se aproxima al planeta enano Ceres. A finales de diciembre salió de la conjunción solar (vista desde la Tierra) y nuevamente se reestableció la comunicación de manera satisfactoria. Ahora se encuentra a unos 500.000 kilómetros de Ceres, viajando a 725 kilómetros por hora. En menos de dos meses llegará a su destino y será la primera vez que se logré que una nave espacial orbite 2 destinos del Sistema Solar.
 
Entre los años 2011 y 2014 Dawn orbitó al asteroide Vesta durante 14 meses. Ceres es bastante mayor que Vesta (950 kilómetros de diámetro frente a 525 kilómetros), siendo el mayor cuerpo existente en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Se espera que a finales de enero las imágenes tomadas por Dawn del planeta enano sean las mejores que jamás se han logrado obtener.
 
Se puede ampliar información en el artículo "Dawn spacecraft begins approach to dwarf planet Ceres" de Phys.org.

Meteoros Alfa Centáuridas 2014


Las Alfa Centáuridas (Código IMO ACE) es un radiante que podría deparar sorpresas para los observadores del hemisferio Sur (La declinación del punto radiante durante el máximo será de -59º -ver carta de deriva diaria [Fuente IMO]-). Su actividad comienza el próximo día 28 de Enero y terminará el próximo 21 de Febrero, alcanzando el máximo el próximo 8 de Febrero. Su actividad es variable, siendo habitualmente cercana a los 6 meteoros/hora, pero ocasionalmente puede superar los 25 meteoros/hora, como ocurrió en 1974 y 1980. 

Otra característica destacada del radiante es que suele producir meteoros brillantes (incluso bólidos de magnitud -4, que presentan estelas de notable duración) y rápidos (v=56 km/s).

Destellos desde Vega: NuSTAR fotografía el Sol

Crédito: NASA/JPL-Caltech/GSFC

Como ya hemos mostrado en numerosas ocasiones, la imagen del Sol tomada en ciertas longitudes de onda muestra detalles y fenómenos no visibles en otras. En esta ocasión, la imagen corresponde al Sol fotografiado en rayos X de alta energía por la misión NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope ARray) de la NASA, superpuesta sobre una imagen tomada por el Solar Dynamics Observatory (SDO). Se trata de la primera imagen que toma del Sol en dicha longitud de onda y la prueba de que puede usarse para observar el Sol

La primera idea de usar este telescopio espacial de rayos X para observar el Sol (entre otras muchas cosas) surgió hace siete años, cuando su etapa de construcción ya había comenzado, con la idea de intentar detectar débiles erupciones en rayos X predichas por algunas investigaciones. A diferencia de Chandra (NASA), que no puede observar el Sol debido a la sensibilidad de sus instrumentos y el riesgo que correría de dañar sus detectores, NuSTAR sí que puede observarlo, pues en la longitud de onda que trabaja el Sol aparece menos brillante.

Se puede ampliar información en el artículo "Sun sizzles in high-energy X-rays" de Phys.org.


Destellos desde Vega: Nuevos datos sobre una clase peculiar de auroras

Crédito: NASA/R.Fear et al (2014)/Phys.org

Gracias a los datos tomados con la misión Cluster de la ESA y NASA, y de IMAGE (Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration) se comprende mejor una clase peculiar de aurora boreal, las conocidas como aurora theta. Estas auroras, descubiertas en los años 80, reciben el nombre de la peculiar forma que presentan al ser observadas desde el espacio y surgen a latitudes cercanas al polo norte, más que en el caso de las auroras habituales (que ocurren en latitudes situadas entre los 65 y 70 grados norte/sur).

El estudio, liderado por Robert Fear (Universidad de Leicester) ha sido publicado el pasado 19 de diciembre en Science y explica el origen de estas auroras. El viento solar, originado como consecuencia de la actividad del Sol, viaja hasta nuestro planeta y colisiona con nuestra magnetosfera. El viento solar, forma por chorros de plasma (átomos con carga eléctrica), trae su propio campo magnético. 

¿Que es el rayo verde?


El rayo verde es un fenómeno óptico que puede ocurrir poco antes del amanecer o poco después del atardecer, por el cual se observa "encima" del Sol un reflejo de intenso color verde. El fenómeno se debe a la refracción de la luz al cruzar la atmósfera terrestre, de modo que la luz roja procedente del Sol se curva más, que la luz en longitudes de onda mas altas, como lo son el azul y el verde.  

Al curvarse menos esta luz, puede aparecer como un reflejo por encima del sol. Ahora la pregunta es: ¿Por qué no se observa entonces un rayo azul? El motivo es que la luz azul se ve mucho más afectada por la dispersión en la atmósfera. Este fenómeno se conoce como la dispersión de Rayleigh.

El fenómeno del rayo verde no solo ocurre con el Sol, puede ocurrir también con otros objetos celestes brillantes, como Venus, Júpiter y la Luna. En principio no hay una ubicación favorable para su observación. Sólo hace falta tener suerte.

Destellos desde Vega: Nueva supertierra descubierta

Crédito: Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics/Phys.org

El investigador Jaymie Matthews de la British Columbia University (Canadá) ha descubierto, según se publicó en Astrophysical Journal, un nuevo exoplaneta que entra dentro de la categoría de supertierra. Para ello ha usado datos obtenidos mediante el satélite MOST (Microvariability and Oscillations of STars), y con la técnica de tránsitos (medir la perdida de luminosidad observada en la estrella como consecuencia del paso en la visual del exoplaneta).

El exoplaneta, cuyo nombre es HIP116454b, está situado a 180 años luz, tiene un diámetro de 2,5 veces el terrestre y una masa doce veces superior. Tan sólo necesita 9,1 días para completar una órbita alrededor de la estrella, por lo que dada la proximidad, no se encuentra en la llamada zona de habitabilidad. Tal y como indica Matthews, podría ser una versión en miniatura de un gigante de hielo (a cuya categoría pertenece Urano y Neptuno).

Se puede ampliar información en el artículo "Astronomer confirms a new "Super-Earth" planet" de Phys.org

Destellos desde Vega: Hubble fotografía la galaxia IC 335

IC 335. Crédito: ESA/Hubble y NASA

El Telescopio Espacial Hubble (HST) ha realizado la fotografía que encabeza el artículo. Se trata de la galaxia IC 335, perteneciente a un grupo de cuatro galaxias situadas en el cúmulo de galaxias de Fornax, a unos 60 millones de años luz de la Tierra. La galaxia tiene un diámetro de 45.000 años luz y la observamos de canto, lo que dificulta su clasificación.

IC 335 se trata de una galaxia lenticular de tipo S0, a medio camino entre las elípticas y las espirales. A pesar de tener una estructura muy parecida a las últimas, este tipo de galaxias han consumido la mayor parte del material necesario para formación estelar, por lo que la tasa de nacimiento de estrellas es muy baja y la población estelar característica es muy similar a las galaxias elípticas.

Se puede ampliar información en el artículo "Hubbles spies the beautiful galaxy IC 335" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Marte quizás no tuvo enormes océanos en el pasado


Nuevamente el meteorito conocido como ALH84001 vuelve a ser protagonista. Este meteorito, recogido hace 30 años en la Antártida y procedente de Marte, fue centro de un intenso debate sobre la posibilidad de vida en el pasado en Marte, al encontrarse unas pequeñas estructuras de carbonatos en forma de tubos, en las cuales, algunos científicos interpretaron como una potencial evidencia de vida microbiana. Estudios más detallados descartaron el origen biológico de dichos tubos.

Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la NASA, la Universidad de California en San Diego y el Smithsonian, y liderados por Robina Shaheen, ha analizado este meteorito que cayó en la Tierra hace unos 13.000 años. El origen de ALH84001, dado que es un magma solidificado, fue una erupción volcánica ocurrida en Marte hace unos 3.900 millones de años. Gracias a su antigüedad ha permitido obtener información sobre el clima del planeta rojo en aquel entonces.