Lo más destacado en Vega 0.0 durante 2015


A pocas horas del final de este año 2015, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacados. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. En un aspecto más personal comenzó de manera terrible. Nuestro querido Johnsy, incansable compañero y protagonista de numerosos artículos, nos dejo a finales de Enero.
Chiquitín, nunca te olvidaremos.

Cara a recordar lo más destacado del año os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste. 

Enero

Un espectacular cometa surcó el firmamento invernal. El cometa Lovejoy llegó a ser observable incluso a simple vista desde lugares poco polucionados:

Febrero

El año pasado se descubrió que además de Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno, un TNO tenía anillos. En Febrero investigadores del IAA encontraron indicios de la existencia de anillos alrededor del centauro Quirón. Los anillos comienzan a ser habituales:
"Destellos desde Vega: Posibles anillos alrededor de Quirón"

Marzo

El día 20 de marzo fue posible observar un eclipse total de Sol (parcial desde España). Eso sí, allí donde la climatología lo permitió:
"Fotografías del eclipse de Sol desde Valladolid"

Abril

Curiosity no deja de sorprendernos. En abril se anunció el hallazgo de condiciones favorables para la formación de agua líquida transitoria en forma de salmueras en el cráter Gale:
"Destellos desde Vega: Curiosity encuentra evidencias de agua salada en Marte"

Mayo

Tras varios años operativo, MESSENGER nos decía adiós. Arrancábamos el mes con la última imagen enviada a la Tierra.
"Última imagen tomada por MESSENGER"

Junio

Tras siete meses sin contacto con Philae, el 14 de junio recibíamos una grata sorpresa. Philae había despertado de un largo sueño:
"¡Philae ha despertado!!!"

Julio

Sin duda alguna, durante el mes de julio la estrella indiscutible fue la sonda New Horizons, que realizó su sobrevuelo sobre el planeta enano Plutón el 14 de julio y nos envío unas magníficas imágenes del remoto cuerpo:
"Primeros resultados del sobrevuelo de New Horizons a Plutón y sus lunas, presentados hoy por la NASA"

Agosto

La IAU ha puesto nombre a los exoplanetas descubiertos alrededor de 20 estrellas. Una propuesta española para la estrella mu Arae:
"#NameExoWorlds #YoEstrellaCervantes"

Septiembre

A finales del mes la Luna se tiñó de un intenso rojo. Todos nos maravillamos con un hermoso eclipse total de Luna, visible desde España y Sudamérica:
"Fotografías del eclipse de Luna obtenidas con el teléfono móvil"

Octubre

El firmamento del amanecer durante este mes nos ofreció unas hermosas vistas, la alineación de los planetas Venus, Marte y Júpiter, y durante algunos días, también la Luna se unió:
"Alineación planetaria visible al amanecer que no te puedes perder"

Noviembre

La teoría de la Relatividad General ha cumplido 100 años. Einstein nos proporcionó una nueva forma de ver y entender el espacio-tiempo:
"100 años de Relatividad General"

Diciembre

Al igual que en 2014 y nuevamente por diciembre un cometa nos sorprendía. Su denominación es C/2013 US10, más conocido como Catalina, y ha sido fácilmente observable al amanecer:
"Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina"


El año 2016 arranca de modo similar a como arrancó 2015. Con incertidumbre. Nada más comenzar 2015 entró en vigor el canon AEDE (ver artículo "Nota informativa sobre la entrada en vigor del Canon AEDE"), que ha afectado muy negativamente a esta página, al no poder enlazar páginas españolas (lo que potencialmente puede ser causa de obligación de pago de dicho canon). Ahora, 2016 arranca con la incertidumbre del denominado Snipped Tax, que apunta a ser la versión europea del canon AEDE. Si este llegase a entrar en vigor y en los mismos términos que el canon AEDE... mejor no pensar en ello.

No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2016. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.

¡Os deseamos una feliz noche! ¡Nos leemos el año que viene!


Alerta observacional: Esta noche el cometa Catalina pasa junto a la brillante estrella Arturo


El cometa C/2013 US10 Catalina está siendo el protagonista de cielo de última hora de la noche durante este mes de diciembre. Visible a simple vista justo en el límite (cielos oscuros), es fácilmente observable con prismáticos. Podéis encontrar instrucciones detalladas para observarlo en el artículo "Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina" y algunos dibujos en el artículo "Dibujos del cometa Catalina".

En esta ocasión os queremos alertar de una circunstancia favorable para su observación. Esta noche (1 de enero) el cometa pasará muy cerca de la brillante estrella Arturo, alfa de Bootes. Hacia las 4 de la mañana la constelación ya empieza a ganar altura. En el primer dibujo (Stellarium) vemos el cometa pasando por la proximidad de Artura, a las 5:30 horas. El segundo muestra la zona este del firmamento una hora después.

Destellos desde Vega: CARMENES preparado para buscar exoplanetas de tipo terrestre

Concepción artística. Crédito: NASA/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/D.Aguilar

CARMENES ya está preparado para buscar exoplanetas de tipo terrestre y situados en la zona de habitabilidad alrededor de otras estrellas. Creado a partir de un consorcio de instituciones españolas y alemanas, operará en el telescopio de 3,5 metros de Calar Alto.

El estudio se centrará en estrellas enanas rojas (tipo M), que tienen menor masa y por lo tanto el efecto gravitatorio ejercido por los planetas que las rodean es más palpable. Este tipo de estrellas es idóneo para CARMENES pues no sólo emiten radiación principalmente en el visible, también lo hacen en el infrarrojo. Se han garantizado para el proyecto un mínimo de 600 noches de observación.

Se puede ampliar información en "CARMENES: searching for exoplanets and much more" de SAO/NASA ADS Astronomy Abstract Service.

Destellos desde Vega: ¿Una nueva partícula detectada?

Crédito: Wikipedia/Julian Williams

La presentación de los últimos resultados de los experimentos ATLAS y CMS del LHC ha sorprendido a la comunidad científica. Se ha detectado un exceso en el canal de desintegración del difotón (del que salen dos fotones), lo que podría ser consecuencia de dos cosas: o bien una simple fluctuación estadística, o una nueva partícula. Rápidamente se han disparado las alertas antes la posible detección de la partícula teorizada y que recibe el nombre de gravitón, responsable de la interacción gravitatoria.

Sin embargo, de momento es pronto para cualquier tipo de confirmación, tal y como indicaron los responsables de los experimentos. En caso de ser una nueva partícula, habrá que determinar una propiedad cuántica denominada espín. En caso de tener un valor 0, la partícula podría ser similar al ya descubierto bosón de Higgs o un pión neutro. Si su valor es 2, es entonces cuando podría ser una partícula de propiedades similares al gravitón.

IYL2015, Año Internacional de la Luz. Artículo especial: ¿Que es el rayo verde?

La ONU decidió que 2015 haya sido el Año Internacional de la Luz. Bajo la abreviatura de IYL2015 (Internacional Year of the Light), se ha pretendido hacer llegar a la gente la importancia de la Luz y las tecnologías basadas en la misma, promoviendo un desarrollo sostenible y a la vez en búsqueda de soluciones a problemas mundiales, a través de, por ejemplo, la fotónica. Se puede ampliar información en la página web de la European Physical Society

Desde Vega 0.0 empezamos el año con un artículo dedicado especialmente al IYL2015 (ver "IYL2015, Año Internacional de la Luz. Artículo especial: La difracción de Fraunhofer"). Hemos decido que la mejor manera de finalizarlo sería con otro artículo sobre óptica: el efecto óptico conocido como rayo verde,


El rayo verde es un fenómeno óptico que puede ocurrir poco antes del amanecer o poco después del atardecer, por el cual se observa "encima" del Sol un reflejo de intenso color verde. El fenómeno se debe a la refracción de la luz al cruzar la atmósfera terrestre, de modo que la luz roja procedente del Sol se curva más, que la luz en longitudes de onda mas altas, como lo son el azul y el verde. 

Destellos desde Vega: MAGIC capta rayos gamma de una lejana galaxia activa

Crédito: Wikipedia/The MAGIC Telescope at night by Robert Wagner

Los dos telescopios de rayos gamma que forman MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov) han detectado rayos gamma procedentes de la lejana galaxia activa PKS 1441+25. El proyecto MAGIC está en el observatorio de Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma (Islas Canarias).

La primera detección fue realizada por el satélite Fermi, y posteriormente a la detección con MAGIC, astrónomos del VERITAS (Arizona, Estados Unidos) también realizaron la detección, confirmando los datos anteriores. Los resultados han sido publicados en Astrophysical Journal Letters.

PKS 1441+25 es una de las dos galaxias activas más lejanas observables, y por lo tanto la energía de la radiación que observamos es de las mayores detectas. Se trata de un radioquásar de espectro plano. Este tipo de cuerpos son galaxias muy luminosas que transportan gas caliente hacia su agujero negro central y expulsan chorros de plasma muy energéticos a velocidades próximas a la de la luz.

Fotografía: Dione y Saturno

Crédito: NASA

La misión Cassini no deja de sorprendernos. En esta ocasión se trata de una fotografía de uno de los satélites de Saturno, Dione, teniendo como fondo el propio planeta, en cuya atmósfera se pueden ver las sombras creadas por los anillos (y los propios anillos, de canto).

La Tierra como nunca la habías visto desde la Luna

NASA/GSFC/Arizona State University
El pasado 12 de Octubre, la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO, captó esta espectacular imagen de la Tierra desde el punto de vista de la nave en su órbita a la Luna. LRO se encontraba a 134 kilómetros por encima del cráter Compton (51,8 ° N, 124.1 ° E).

Destellos desde Vega: Galileo ya cuenta con 12 satélites

Crédito: Thilo Kranz/DLR

La red europea de satélites Galileo acaba de ampliar el número de ellos situados en órbita a 12. El pasado 17 de diciembre, a las 12:51 horas de España, un lanzador Soyuz fue lanzado desde Kourou (Guyana Francesa) llevando a bordo los satélites Galileo 11 y Galileo 12.

Tras poco menos de 4 horas, ambos satélites llegaron a una órbita de 23.500 kilómetros. La red de satélites Galileo contará con 30 satélites en órbita, y a partir de 2016 está previsto que la frecuencia de lanzamientos aumente.

Se puede ampliar información en "What is Galileo?" de la ESA.

Tránsito de Mercurio para 2016

[This post participates in Carnival of Space #440, at Next Big Future:

For European observers 2016 will not be a good year for eclipse observing (no solar eclipse visible and of two moon eclipse, both penumbral and only one visible from Europe). But in May, Mercury will transit the Sun's disc. This event will be visible from Europe]

Tránsito de Mercurio en 2006. Crédito: NASA

Este fin de semana hemos hablado de los eclipses de Sol (sábado) y de Luna (domingo) que ocurrirán durante el año 2016. Tal y como vimos el panorama era desolador. Sin embargo en 2016 tendremos la oportunidad de ver un tránsito del planeta Mercurio por delante del disco solar. No ocurría uno desde 2006 y no tendremos oportunidad de ver el siguiente hasta noviembre de 2019.

Además este tránsito será visible desde España. Ocurrirá el próximo 9 de mayo de 2016. Mercurio tocará el borde solar a las 11:12 horas TU y estará por completo dentro del disco solar tres minutos más tarde, a las 11:15 horas TU. En estos momentos en España el Sol se encontrará a 62º sobre el horizonte.

La verdadera Teoría de la Formación del Sistema Solar



¡Que lo disfrutéis!


[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Destellos desde Vega: El Hubble observa una supernova predicha

Crédito: NASA/HST

El telescopio espacial Hubble (NASA/ESA) ha observado una supernova predicha por un equipo de investigadores. A pesar del titular y por ser concreto realmente no se ha predicho que una explosión supernova como tal ocurriese, sino más bien que observaríamos dicha explosión, la cual, ya había sido observada anteriormente. ¿Y cómo es posible?

Visualmente la supernova, conocida como Refsdal, está situada detrás de un cúmulo de galaxias conocido como MACS J1149.5+2223 situado a 5.000 millones de años luz de la Tierra. Debido a la gran gravedad ejercida por el cúmulo, la luz de la supernova, que está 4.300 millones de años luz más lejos de nosotros, es desviada. Esto se conoce como lente gravitatoria.

Eclipses de Luna durante 2016

Eclipse de luna penumbral 23 de marzo. Crédito: NASA Eclipse web site 

Ayer hablábamos de los eclipses del Sol visibles en 2016. En panorama era desolador al menos para los observadores situados en España o Sudamérica. Pues bien, el panorama cara a los eclipses de Luna de 2016 es aún pero. Tendremos dos eclipses pero ambos penumbrales, de modo que incluso los observadores situados en regiones favorables apenas podrán disfrutar de los eclipses.

El primero será el 23 de marzo, iniciando el contacto con la penumbra a las 9:39 horas TU y finalizando a las 13:54 horas TU. El máximo será a las 11:48 horas TU. Será visible en el Pacífico, visible a la salida de la Luna en la parte este de Asia y en Oceanía, y visible a la puesta de la Luna en prácticamente todo el continente americano.

Meteoros Cuadrántidas 2016


Nada más comenzar el año 2016 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna, en fase menguante, molestará de manera notable para  su observación sobre todo al final de la noche. El máximo para 2016 está previsto el 4 de Enero a las 8:00 TU.

Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 4 a las 8h TU
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Para más información visitar la página web del IMO.

Destellos desde Vega: Hubble fotografía un "sable láser"

Crédito: NASA/ESA

Esta magnífica fotografía ha sido realizada por el telescopio espacial Hubble. Coincidiendo con el estreno de la película "Star Wars, episodio VII, el despertar de la fuerza", la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) han publicado esta fotografía donde dos grandes chorros de plasma nos recuerdan a un sable láser doble, visto en el primer episodio de la saga (usado por Darth Maul).

El objeto causante de dichos chorros gemelos es una protoestrella, denominada Herbig-Haro 24, situada en el complejo molecular de la nube de Orión, a 1.350 años luz de nuestro planeta. Cuando el gas colapsa circundante colapsa forma un disco en rotación. La estrella central que aún no ha nacido se alimenta de dicho disco, y en cierto momento, la estrella nace, emitiendo potentes chorros de plasma en direcciones opuestas. El resto de material del disco puede ser usado parcialmente para la formación de los cuerpos planetarios que orbitarán la nueva estrella.

Se puede ampliar información en "Herbig-Haro 24" del APOD.

Eclipses de Sol durante 2016

Eclipse del 9 de marzo. Crédito: NASA Eclipse web site

El año 2016 estará marcado por la "sequía" de eclipse solares visibles ya sea desde España como desde Sudamérica. Tendremos dos. El primero el 9 de marzo, y el segundo el 1 de septiembre. Únicamente este segundo será visible desde España, en concreto desde las Islas Canarias, aunque en condiciones totalmente desfavorables.

El eclipse del 9 de marzo será total, siendo visible desde China, Oceanía y el océano Pacífico. Comenzará a las 0:15 horas TU y finalizará a las 3:38 horas TU, alcanzando su máximo a las 1:57 horas TU.

Fotografía de la Luna llena de Navidad


Aquí os compartimos una fotografía de la famosa Luna llena de Navidad, que incluso llego a tener hashtag en Twitter (por ejemplo #LunaLlenaEnNavidad). Tal y como comentamos en el artículo "Luna llena en Navidad" no tiene mayor relevancia. Es una mera coincidencia.

La imagen fue tomada a eso de las 18:00 horas TU usando un telescopio Maksutov Meade ETX90, ocular de 25 mm y el teléfono móvil.

Fundamentos de radioastronomía (y IV)


La temperatura de antena

El parámetro temperatura de Antena T(A) es muy importante en radioastronomía pues el radiotelescopio actúa como un radiómetro que mide la temperatura de los objetos observados. T(A) es una temperatura medida por el radiotelescopio y debida a la fuente. Se debe a que al mirar un cuerpo a temperatura T se recibe una señal cuya potencia tiene dependencia de la temperatura T del cuerpo emisor:

Sea o(x) una función que describe el tamaño angular. En el caso de que el tamaño angular del haz del radiotelescopio, o(h), sea mayor que el tamaño angular de la fuente, o(o), no es necesario corregir la medición, pero en caso contrario si que lo sería, pues el parámetro de temperatura de Antena sería superior a la de la fuente. Para aumentar la temperatura mínima detectable se puede lograr: (i) con más tiempo de integración, (ii) ampliando el ancho de banda o (iii) sumando observaciones.

Destellos desde Vega: Nueva imagen del cometa 67P

Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

La misión Rosetta no deja de sorprendernos. En esta ocasión os compartimos una imagen del cometa tomada con el instrumento OSIRIS (Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System).

Fue tomada el 18 de diciembre de 2015 a las 12:09 TU cuando Rosetta se encontraba a 97,7 kilómetros. 

Al-Idrisi Montes en Plutón

Crédito: NASA/Johns Hopkins U. APL/SwRI

Esta fotografía fue tomada por la misión New Horizons de la NASA el pasado mes de julio, 15 minutos antes de su máxima aproximación en el sobrevuelo del planeta enano Plutón. Los montes que aparecen a la derecha se llaman al-Idrisi Montes y están compuestos principalmente de hielo de agua.

A la derecha se puede ver una extensa planicie formada por diversos hielos, entre los cuales hay nitrógeno solidificado. Se trata de la Sputnik Planum, más conocida como el "corazón" de Plutón por su característica forma. La imagen abarca una extensión de 30 kilómetros.

Esta fotografía fue protagonista del APOD del pasado 14 de diciembre.

Fundamentos de radioastronomía (III)


La contaminación de la señal

Los radiotelescopios no están afectados por la polución luminosa de las ciudades, aunque son muy sensibles a la contaminación electromagnética: hay que tener en cuenta que los objetos celestes suelen ser entre 6 y 12 veces menos brillantes en radio que los dispositivos de comunicación que usamos.

Veamos dos casos. Los teléfonos móviles son una fuente grave de contaminación de la señal que se recibe, pues un teléfono móvil en la Luna puede producir una señal de 1 Jy en la Tierra, mientras que un objeto celeste sólo produce una señal de 0,0001 Jy. Pero si es impresionante el ejemplo del móvil veamos otro que lo supera por completo: los satélites Iridium. Esta "constelación" de satélites encargados de la telefonía móvil de alcance planetario contaminan con una señal de 160 Jy. De este modo un radiotelescopio debe tener en cuenta el paso de uno de estos satélites dentro de su haz y evitarlo, pues de lo contrario la señal recogida será únicamente del satélites.

¡Felices fiestas!


Desde Vega 0.0 os queremos felicitar las fiestas y que disfrutéis la noche con vuestros seres queridos. 

¡Feliz Navidad


Serie de posts "Postales Navideñas 2016" de Astrofisica y Física:
- parte 1 de 5
- parte 2 de 5
- parte 3 de 5
- parte 4 de 5
- parte 5 de 5


Fotografía de M42

Nebulosa M42. Crédito: Iñaki Taboada

Esta fotografía que encabeza el post ha sido realizada por Iñaki Taboada, miembro de la Asociación Astronómica Izarbe de San Sebastián (Guipúzcoa). Se trata de la nebulosa de Orión, M42 Fue tomada el 21 de diciembre pasado, y a pesar del fuerte viento y presencia molesta de Luna (en fase más avanzada del cuarto creciente) el resultado es magnífico.

Para realizarla Iñaki empleó una cámara Canon 70D sin modificar, con objetivo 150-500 mm y montada sobre una montura ecuatorial EQ6AZ para el seguimiento. La imagen es la suma de 44 tomas de 30" a ISO 1250, además de sus correspondientes darks y flats. Fueron apiladas usando Deep Sky Stacker y un procesado con pixing + Lr.

Solarscope día 23: Región 2473


En la imagen superior se puede ver el Sol de hoy 23 de diciembre a las 8:45 TU. En la parte derecha aparecen las dos regiones activas visibles a través del Solarscope: la AR2170 y la AR2173. El viento y la proximidad del Sol al horizonte ha causado bastante turbulencia que impide ver con nitidez los grupos y se hace bastante evidente en el limbo solar.

La región AR2173 ha sido responsable hoy a las 0:40 horas TU de una potente erupción solar de clase M4 y que ha sido registrada por la SDO de la NASA (imagen inferior)

Vídeo: Gemínidas impactando contra la Luna



Os compartimos un vídeo que muestra destellos producidos por meteoroides Gemínidas impactando contra la superficie lunar. Las imágenes han sido tomadas mediante la red de telescopios del proyecto MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System).

Luna llena en Navidad


Posiblemente la mayoría habréis leído y oído en muchos medios de comunicación que este año tendremos en Navidad la primera Luna llena desde 1977. La próxima Luna llena será el 25 de diciembre a las 12:12 horas.

Bien ¿Y por qué tanto bombo y platillo? Pues sinceramente a mí me gustaría también que alguien me respondiese a esa pregunta. Hay cientos de noticias de descubrimientos científicos y astronómicos que merecerían estos días ser relevantes en los medios de comunicación, pero parece que pocos de estos hallazgos llaman tanto la atención como decir que en navidad tendremos Luna llena.

Y cuidado, "aprovecha este año" dicen, "¡que no habrá otra hasta 2034!". No sé si la larga espera me dejará conciliar el sueño (¿te imaginas a la gente con el mismo nerviosismo que esperando el estreno de Star Wars episodio VII?). Quizás así para las próximas navidades los medios presten más atención a otras noticias.

Fundamentos de radioastronomía (II)


Los radiotelescopios

Los radiotelescopios básicamente constan de una antena y de una montura para su guiado. Las antenas suelen ser de tipo parabólico, que permite la máxima recolección de fotones, y tienen normalmente diseños de tipo Cassegrain o Gregory. 

En cuanto a las monturas pueden ser tanto ecuatoriales o acimutales, si bien, estas últimas suelen ser las predominantes. En algunos caso, el plato de la antena es fijo, como en el caso del radiotelescopio de 300 m de Arecibo.

Los radiotelescopios pueden operar de modo individual (simple) obteniendo resoluciones de 10 segundo de arco generalmente (depende de la antena. Nota: resolución del ojo humano: 1 minuto de arco), o mediante interferometría (conectados entre varios. Ver más adelante). Algunos radiotelescopios destacados son el de Effelsberg (100 m), Green Bank (100 m), Arecibo (300 m), Yebes en España (14 m), IRAM (1 antena de 30 m en Sierra Nevada y 6 de 15 m en los Alpes franceses) o el proyecto ALMA (situado en Chile, constará de 64 antenas de 12 m).

¿Sabes cómo se crean las imágenes a todo color del Hubble?



¿Alguna vez no te has preguntado sobre cómo se crean las imágenes a todo color del telescopio espacial Hubble? Las imágenes del Hubble siempre nos dejan sorprendidos por su belleza. Pues detrás esas imágenes hay mucho tiempo y trabajo. Aquí lo puedes descubrir.

Las imágenes del Hubble se hacen, no nacen. Las imágenes deben ser tejidas juntas a partir de los datos de entrada de las cámaras: se limpian y dan colores que ponen en evidencia las características que de otro modo no verían los ojos de una persona.  En el vídeo de 2 minutos que os incluimos se puede ver todo el proceso "comprimido". Como ejemplo el equipo encargado del procesado han seleccionado la galaxia espiral NGC 3982.

Última hora: La NASA cancela el lanzamiento de la misión InSight de marzo de 2016

Crédito: NASA

La NASA ha anunciado que la misión InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport) no será lanzada hacia Marte tal y como estaba previsto para marzo de 2016. La decisión ha sido tomada debido a los intentos fallidos en intentar reparar un componente clave para la misión.
El objetivo de InSight será proporcionar información lo más detallada posible de la estructura en capas (núcleo, manto y corteza) del planeta rojo, y de este modo, ayudar a comprender mejor la formación y desarrollo del propio planeta y de los planeta de tipo terrestre. La misión tiene previsto una vida de 720 días y estará equipada con gran cantidad de instrumental de investigación geológica.

Dibujos del cometa Catalina

Cometa Catalina a 80x. Crédito: Leonor Ana Hernández

Algunos aún no hemos tenido suerte para lograr observar el cometa C/2013 US10 Catalina. Este destacado cometa es uno de los principales atractivos del firmamento matutino. Es visible con unos sencillos prismáticos y podéis encontrar información sobre como observarlo en el artículo "Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina".

Aquí os compartimos unos magníficos dibujos del cometa Catalina realizados por Leonor Ana Hernández hoy mismo poco antes del amanecer. A la gran calidad de los dibujos hay que añadir que fueron realizados con una temperatura ambiental de -3º C. ¡A ver quien logra a esas temperaturas mantener el pulso para dibujar!

Destellos desde Vega: Siguen llegando datos de New Horizons

Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Los investigadores de la misión New Horizons de la NASA han presentado nuevos resultados sobre Plutón durante la última reunión de la American Geophysical Union (AGU). Uno de los nuevos descubrimientos presentado se refiere a la existencia de una capa profunda de nitrógeno sólido y otros hielo volátiles que rellenan la parte izquierda del Sputnik Planum (el famoso "corazón" de 1.000 kilómetros de extensión).

Según los modelos numéricos realizados de convección térmica dentro de dicha capa, quedarían explicadas las formas poligonales vistas en el hielo. Además la capa sería de pocos kilómetros de espesor. El nitrógeno evaporado en dicha región condensaría en terrenos más altos y que la rodean, causando el flujo de glaciares hacia la cuenca.

El breve comenzará el invierno


El solsticio de invierno es el momento en el que el eje de rotación de la Tierra alcanza su mayor separación del Sol: 23° 26'. En este momento es el día más corto del año, y a la vez la noche más larga, a la vez que el Sol alcanza al mediodía su punto más bajo en el firmamento durante el año. También hay un solsticio de verano, que ocurre entre el 20 y 21 de Junio, con las condiciones justamente inversas.

Este año ocurrirá esta misma noche, ya siendo día 22 de Diciembre, a las 05:48 hora peninsular, y durará 88,99 días. También puedes encontrar información de los equinoccios en la entrada del equinoccio de Otoño.

 Como entra el invierno y viene frío, los que seáis  frioleros tenéis un destino bastante calentito a unos 515 años luz de Vega: Corot 7b.

Fundamentos de radioastronomía (I)



Introducción

El espectro electromagnético está compuesto (en orden creciente de frecuencia) de ondas de radio (desde menos de 10^3 Hz hasta unos 10^11 Hz), microondas (desde unos 10^11 Hz a 10^12 Hz), infrarrojo (Desde 10^12 Hz hasta casi 10^15 Hz), luz visible (sobre los 10^15 Hz), ultravioleta (de unos 10^15 Hz a 10^17 Hz), rayos X (de 10^17 Hz a 10^21 Hz) y rayos gamma (a partir de 10^21 Hz). En la siguiente figura se puede ver dicho espectro:

En los bordes del cráter Schiaparelli

Crédito: ESA

Esta imagen, tomada por la Mars Express (ESA) el 15 de julio de 2010, muestra un cráter de impacto de 42 kilómetros de ancho y numerosos cráteres menores situados en la noroeste del borde de la cuenca Schiaparelli de 460 kilómetros de diámetros.

La cuenca mayor recibe el nombre del astrónomo Italiano Giovanni Schiaparelli (1835–1910). El módulo de entrada, descenso y aterrizaje de la misión ExoMars (ESA–Roscosmos) en 2016 también llevará el nombre del astrónomo Italiano, Schiaparelli.

Giovanni Schiaparelli es famoso por observar detalles lineales en Marte y que denominó 'canali'. Este término fue traducido incorrectamente al inglés como 'canal', llevando a la mente de las personas la imagen de enormes redes de riego construidas por seres inteligentes.

Identifica las estrellas de tus fotografías en 5 sencillos pasos


¿Cuantas veces no nos ha ocurrido que al revisar fotografías de hace tiempo no somos capaces de identificar el campo estelar? Muchas veces durante nuestras sesiones nocturnas sacamos cientos de fotografías, las descargamos a la mañana siguiente y no nos molestamos en revisarlas hasta tiempo después. Entonces es cuando nos preguntamos ¿Que estrellas aparecen en esta fotografía. 

Pues bien, existe una página web que te puede ayudar con 5 sencillos pasos. Se trata de Astrometry.net.

Sobrevuela a Chury desde el sofá

Crédito: ESA
 En este post voy a compartir un enlace realmente interesante e instructivo sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (Chury). Sinceramente os recomiendo dedicarle unos minutos. No os defraudará.

Para empezar, ¿qué os parece si abrís en otra ventana esta utilidad mientras os explico brevemente su funcionamiento?


Puede tardar unos minutos en cargar, pero merece la pena la espera.

¿Listos para el viaje?

Lo primero que podéis ver es a Chury alejarse hasta quedar la pantalla de esta forma:


En la zona inferior, de izquierda a derecha podéis leer: Reset View, Comet Regions, Comet Rotate, Display Observations y Light Options.

Destellos desde Vega: Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, 22 de noviembre

Crédito: ESA

Os compartimos una nueva imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La imagen fue tomada por Rosetta el pasado 22 de noviembre de 2015 usando su cámara NAVCAM. En dicho momento Rosetta se encontraba a 127,7 kilómetros del núcleo del cometa. La resolución es de 10,9 metros por píxel y la imagen cubre 11,1 kilómetros.

Se puede ampliar información en el artículo "Title Comet on 22 November 2015 – NavCam" de ESA.

Los mares de la Luna y su historia


Si observamos una noche cualquiera al satélite de nuestro planeta observaremos fácilmente sobre su superficie áreas más oscuras. Estas extensas regiones de la Luna son denominadas marias o mares. A pesar de su nombre, nada tienen que ver con los mares y océanos terrestres. Algunos de estos mares son muy extensos. Por ejemplo, el mare Imbrium se extiende unos 1.500 kilómetros. En la imagen superior los encontraréis identificados. 

Los datos obtenidos a partir de muestras traídas por las misiones Apolo muestran que estas cuencas están cubiertas de lava oscura. El bombardeo asociado a las últimas etapas de formación de la Luna fue tan enérgico que el cuerpo estaba fundido hasta profundidades de varios cientos de kilómetros, formando un océano global de magma. Los materiales con menor densidad ascendieron hacia la superficie mientras que los más densos se hundieron. La tierras altas (que las puedes identificar donde no hay mares) contienen restos de estas tempranas rocas de baja densidad.

Grandes granos de polvo alrededor de VY Canis Majoris

[This post participates in Carnival of Space #438, at Everyday Spacer:
New detailed observations done with VLT telescope of VY Canis Majoris, an hipergiant star, show huge quantities of dust around the object. This new discovery could be key in our understanding of supernovae. The article is written in Spanish]

Crédito: ESO

Un equipo de astrónomos usando el Very Large Telescope (VLT) del ESO ha capturado las imágenes más detalladas jamás obtenidas de la estrella hipergigante VY Canis Majoris. Estas observaciones muestran como grandes e inesperadas cantidades de partículas de polvo que rodean la estrella permiten la pérdida de grandes cantidades adicionales a medida que comienza a morir. Este proceso, comprendido ahora por primera vez, es necesario para preparar a estas gigantes estrellas cara a su final como supernovas.

VY Canis Majoris es una estrella roja hipergigante, una de las mayores estrellas conocidas hoy en día en la Vía Láctea. Tiene entre 30 y 40 veces más de masa que el sol y 300.000 veces más luminosa. En su estado actual, la estrella podría llegar hasta la órbita de Júpiter [si la pusiésemos en la posición del Sol], habiéndose extendido de manera notable a medida que entra en las últimas etapas de su vida.

Alerta observacional: Nueva ocultación de Aldebarán por la Luna

Ocultación del 23 de diciembre. Stellarium

El próximo 23 de diciembre, al comienzo de la noche, podremos observar una destacada ocultación. La Luna ocultará a la brillante estrella Aldebarán, estrella alfa de la constelación de Tauro. Dicha ocultación será visible en toda España, y a diferencia de la ocurrida el pasado 5 de septiembre (ver artículo "Alerta observacional: Ocultación de Aldebarán por la Luna") esta vez ocurrirá al principio de la noche. La hora de la ocultación será sobre las 17:50 horas TU (18:50 hora peninsular) aunque variará según nuestra situación geográfica.

Destellos desde Vega: Asteroide 2003 SD220

Crédito: Observatorio Arecibo/NASA/NSF

Como suele ocurrir, ante el paso por las proximidades de la Tierra de algún asteroide, algunos suelen insistir en causar alarma a pesar de no haber indicio alguno de peligro. Esto es lo que ocurre con el asteroide 163899, también catalogado como 2003 SD220 (aunque si es un NEO y está clasificado como PHA -potencialmente peligroso-).

Este asteroide, con un tamaño de 0,8 a 2 kilómetros, pasará a una distancia de más de 11 millones de kilómetros de nuestro planeta el próximo 24 de diciembre. Esta distancia es 28,4 veces mayor que la distancia que nos separa de la Luna. 

El asteroide fue descubierto 29 de septiembre de 2003 en el survey LONEOS en Anderson Mesa. La NASA tiene previsto continuar realizando observaciones del mismo con sus radiotelescopios. Se puede ampliar información sobre este cuerpo en el documento "163899 (2003 SD220)" del JPL.

Swift descubre su GRB número 1.000

Credito: ESO

El pasado 27 de octubre de 2015, a las 22:40 horas GMT, el satélite Swift (NASA/ASI/UKSA) descubrió su GRB número 1.000 (Gamma-Ray Burst). Este notable evento fue seguidamente observado y caracterizado por los telescopios del ESO situados en el observatorio de la La Silla (Chile), los cuales mostraron que este GRB era un objeto especialmente interesante.

Las erupciones de rayos gamma son intensos flashes de radiación gamma que ocurren aleatoriamente a lo largo del Universo distante. Se cree que podrían estar causados por explosiones estelares extremadamente energéticas y quizás la señal procedente del nacimiento de un nuevo agujero negro.

Swift está dedicado a la búsqueda en el firmamento de estos misteriosos y fascinantes eventos y, después de más de 10 años de vigilancia, el satélite ahora ha descubierto su GRB número 1000. El GRB 151027B ocurrió en 27 de octubre, en la dirección de la constelación de Eridanus.

Charla en Valladolid: Fenómenos ópticos atmosféricos


Nuevamente, la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid (http://www.syrma.net/home.avx) y el GUA nos ofrecen este próximo viernes 18 de diciembre de 2015 una charla de Astronomía. En esta ocasión, Fernando Cabrerizo nos ofrece una charla sobre los fenómenos ópticos atmosféricos. La entrada es gratuita.

Resumen
Si has visto alguna vez un arco iris ya puedes decir que has visto un fenómeno óptico atmosférico. Pero no es el único. Hay una gran variedad de fenómenos de este tipo y, aunque algunos de ellos son difíciles de ver, muchos de ellos pasan desapercibidos por no saber reconocerlos. En esta charla trataremos de despertar tu curiosidad para observar estos fenómenos y poder reconocerlos de forma más fácil.

¿Se ha encontrado realmente una súper-Tierra en las fronteras del Sistema Solar?

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Es probable que durante los últimos días os haya llamado la atención del descubrimiento de un cuerpo masivo en nuestro Sistema Solar, una súper-Tierra. Hoy queremos hacernos eco de esta importante noticia, pero no precisamente para presentar dicho descubrimiento, sino más bien para lo contrario.

Es sabido por parte de muchos aficionados que los astrónomos buscan un cuerpo masivo muy lejano que explique muchas propiedades dinámicas que observamos en los cuerpos situados más allá de Neptuno. Entonces, ¿qué hay de verdad en esta noticia?

Dos equipos de investigadores independientes (uno de México y otro de Suecia) han publicado recientemente dos documentos en los que describían dos objetos de grandes dimensiones observados en los bordes exteriores del Sistema Solar, gracias a los datos aportados por ALMA.

En el cielo hay una estrella de cuyo nombre ya puedo acordarme...


Este pasado mes de agosto publicábamos en Vega 0.0 y Astrofísica y Física este artículo realizando una petición a los lectores: votar una propuesta promovida por el Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía para que la estrella μ Arae recibiera el nombre de Cervantes y sus planetas fueran bautizados como Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

¡Entre todos lo hemos conseguido!

Han sido más de 38.000 votos los que han hecho posible esta iniciativa. ¡Un 69% del total de los registrados para este sistema planetario!

Meteoros Úrsidas 2015

Crédito: IAU/Sky&Telescope/Wikipedia
Finalizando el año llega un radiante meteórico menor y poco estudiado. Causas de la poca atención que se le presta son el estar situado entre dos grandes lluvias (las Gemínidas a mediados de mes y la Cuadrántidas a principios de enero), ser circumpolar (no visible para observadores del hemisferio sur) y por las fechas, noches muy frías. Sin embargo, merece nuestra atención. Generalmente su THZ (Tasa Horaria Zenital) ronda los 10 meteoros a la hora durante el máximo (por ejemplo las Perseidas suelen estar sobre los 80). Sin embargo no siempre ha sido así la actividad.

En los años 1945 y 1986 ocurrieron niveles elevados de actividad (muy superior al de cualquier otro radiante de dichos años), y entre los años 2006 y 2008 su actividad fue bastante mayor a los 10 meteoros a la hora. Se cree que este último aumento de actividad fue debido al paso de su cometa progenitor, el 8P/Tuttle, por el perihelio en enero de 2008. Es por ello que nunca se sabe si nos van a dar una sorpresa.

Retransmisión online de la lluvia de meteoros Gemínidas



Para aquellos que tengáis el cielo cubierto, a partir de las 22h UT, podéis ver en directo, en el siguiente enlace, una retransmisión de la lluvia de meteoros Gemínidas.

Y para los que os aventuréis a alejaros de las ciudades, ¡mucha suerte!

Guía de observación del cometa C/2013 US10 Catalina

Trayectoria del cometa C/2013 US10. Stellarium. 14-dic a 5-ene. Haz click para ampliar

El firmamento de este invierno tiene un invitado que no podemos dejar escapar. Se trata del cometa C/2013 US Catalina. El cometa Catalina fue descubierto el 31 de octubre pasado por el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, cuando tenía una magnitud aparente de +19. Inicialmente fue clasificado como asteroide, y posteriormente reclasificado como cometa (ver artículo "Near-Earth Object 2013 US10 is a Long-Period Comet").

El cometa alcanzó el perihelio el pasado 16 de noviembre, si bien no será hasta el próximo 12 de enero de 2016 cuando alcance su mínima distancia a nuestro planeta, a 67 millones de kilómetros. Esta siendo observable poco antes del amanecer. Actualmente está en la constelación de Virgo, el día 25 entrará en Bootes y en enero ya se adentrará en Canes Venatici y la Osa Mayor. Hay que destacar, que coincidiendo con el inicio del nuevo año será observable al lado de la brillante estrella Arturo, alfa de Bootes.

El cometa esta siendo brillante y muestra en las fotografías tres colas, dos de ellas de polvo y una tercera iónica de color azul.

Estructura y composición de los cometas

En un cometa podemos discernir su cola de polvo, que está constituida por pequeños granitos de silicatos y material orgánico que se mueven por la acción conjunta de la gravedad solar y la presión de la radiación. Es visible porque parte de esos granitos reflejan la luz solar que reciben. Por ello, las colas tienen un  color blanquecino o amarillento.

Dependiendo de la cantidad de material expulsado y del tamaño del núcleo, las colas de los cometas se extienden en el espacio hasta unos 100 millones de kilómetros, aunque en casos excepcionales (los cometas de los años 1680 y 1843), la cola ha alcanzado hasta unos 300 millones de kilómetros.  

Meteoros Gemínidas 2015: Guía completa para su observación


Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 18:00 horas (TU). La Luna en una fase casi nueva favorecerá notablemente las condiciones de observación. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.
Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 18:00 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00


En la carta celeste cabecera del post se puede ver la deriva diaria del radiante. Fuente de la imagen: IMO.

El creciente halo de una estrella 'Zombi'


Los remanentes de una interacción fatal entre una estrella muerta y un asteroide han sido estudiados en detalle por primera vez por un equipo internacional de astrónomos usando el VLT (Very Large Telescope, Paranal, Chile) del ESO. Este estudio permito comprender mejor el destino en un futuro lejano de nuestro Sistema Solar.

Liderado por Christopher Manser, un estudiante postdoctoral de la Universidad de Warwick (Reino Unido), el equipo ha usado datos del VLT y otros observatorios para estudiar los restos de un asteroide alrededor de un remanente estelar, una enana blanca llamada SDSS J1228+1040.