Meteoros Gemínidas 2014


Después de las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre a las 12:00 (TU). A diferencia del año pasado, la presencia de la Luna, en fase menguante, será molesta durante la segunda mitad de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 7 al 17 de Diciembre
   Máximo: 13 de Diciembre de 23:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

En la carta celeste cabecera del post se puede ver la deriva diaria del radiante. Fuente de la imagen: IMO. Mas adelante publicaremos un artículo completo presentando una guía de observación.

¡Astrofísica y Física y Vega 0.0 en AstronomíA!


Ayer Fran Sevilla y yo, como de costumbre, acudimos al kiosko para comprar el último número de la revista AstronomíA. Para nosotros siempre será "la Tribuna", porque hace años esta publicación se llamaba Tribuna de Astronomía.

¿Y qué ha tenido de especial este número de diciembre de 2014? Pues, tal y como podéis ver en la fotografía superior (obtenida y publicada con el permiso de Ángel Gómez Roldán, director de la revista) han dedicado a Astrofísica y Física y a Vega 0.0 su sección #Astronomiza2.0. Desde aquí, tanto Fran como yo, queremos darle las gracias a Antonio Pérez Verde por habernos tenido en cuenta para su sección.

La primera vez que compré un ejemplar de Tribuna fue en 1994. Por aquel entonces tenía 14 años, pero la astronomía ya se había instalado en mí como un órgano más. Fue la primera vez que tuve constancia de su existencia. Desde entonces convencí a mi librera para que me la consiguiera todos los meses y ya son casi dos décadas de revistas las que se acumulan en mis estanterías. 

Destellos desde Vega: Nuevos estudios de ALMA sobre galaxias en el universo temprano

Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)/Phys.org/ESO

Hace unas semanas ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) nos sorprendía con una impresionante y detallada imagen de un disco protoplanetario. Sin duda alguna ALMA se está convirtiendo en una pieza fundamental en la investigación astrofísica de nuestro Universo. Ahora, en esta ocasión, un equipo liderado por Dominik Riechers (Universidad de Cornell, Nueva York, EEUU) ha presentado en Astrophysical Journal un estudio sobre el triplete muy compacto de galaxias conocido como AzTEC-3. Para ello han usado ALMA.

AzTEC-3 está situado a 12.500 millones de años luz de la Tierra, en la constelación del Sextante y sus componentes (tres) pertenecen a la clase de galaxias conocidas como submilimétricas (debido a que brillan notablemente en dicha longitud de onda, aunque son muy oscuras en infrarrojo y óptico al quedar sus estrellas ocultas tras nubes de polvo existentes a consecuencia de la intensa formación estelar). El triplete se muestra tal y como era cuando el Universo tenía únicamente un 8% de la edad actual. En el estudio se muestra como la velocidad de creación de estrellas es 1.000 veces superior a la de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Valladolid: Curso de Astrofísica


Aquí os presentamos un interesante curso organizado por la Sociedad Astronómica Syrma y el Grupo Universitario de Astronomía. Se celebrará en Valladolid y que comienza mañana mismo. El curso, de Astrofísica, constará de 9 sesiones y estará dividido en los siguientes bloques: planetología, física estelar, galaxias y cosmología. El lugar de celebración será el aula 304 del aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid. 

Es para todos los públicos, sean socios o no, es gratuito y no necesita inscripción. Entrada libre hasta completar el aforo.

Destellos desde Vega: Marte también tiene macrotiempo meteorológico

Marte. Crédito de la imagen: NASA/Phys.org
Desde hace algún tiempo a la hora de considerar el comportamiento dinámico de la atmósfera terrestre y sus efectos se consideran tres regímenes:
   - tiempo meteorológico para referirse a fluctuación atmosféricas que cambian de día a día
   - macrotiempo meteorológico que se refiere a fluctuaciones del orden de los 10 días
   - clima cuya variabilidad se estables sobre décadas
Generalmente para el clima se consideran periodos de 30 años, durante los cuales las fluctuaciones son menores. De este modo el clima constituiría una evolución lenta del macrotiempo meteorológico.

Ahora, un equipo de investigadores de la McGill University (Montreal) liderados por Shaun Lovejoy ha presentado un estudio en Geophysical Research Letters donde anuncian que este mismo patrón se aplica a Marte. Hasta ahora se consideraba que existía el tiempo meteorológico y el clima en Marte, pero no el macrotiempo meteorológico. También se indica que en dicho macrotiempo tiene importancia fundamental el Sol y que podría ser de ayuda para comprender mejor la dinámica atmosférica de nuestro propio planeta.

Destellos desde Vega: New Horizons despertará del modo de hibernación en pocos días


Poco a poco la misión New Horizons de la NASA se está aproximando a su destino, el planeta enano Plutón. El control de la misión le despertará del modo de hibernación en el que se encuentra el próximo día 6 de diciembre, siendo el último periodo de hibernación hasta completar su misión en Plutón. Desde enero de 2006 ha pasado un total de 1.873 días en hibernación repartidos en 18 periodos, cada uno de los cuales ha variados desde los 36 hasta los 202 días.
 
Durante dicho periodo los sistemas están apagados permitiendo un enorme ahorro de energía. No obstante y de manera semanal envía un pulso a la Tierra indicando el estado del sistema. La cronología del despertar de New Horizons será:
- Día 6 de diciembre a las 20:00 horas TU: arranque de los sistemas
- Día 6 de diciembre a las 21:30 horas TU: envío de la señal del estado de sistema al centro de control
- Día 7 de diciembre a las 2:25 horas TU: llegada de la señal del estado del sistema al centro de control (la señala tardará 4 horas y 25 minutos en llegar)

El aterrizaje de Philae en el cometa 67P ¿fue el primero sobre un cuerpo menor?


Sin duda alguna, el aterrizaje de Philae en la superficie del cometa Chury (67P) ha constituido toda una hazaña de la astronáutica y constituye el primer aterrizaje sobre un cuerpo de estas características. Sin embargo, este aterrizaje ¿fue el primero sobre un cuerpo menor?. La respuesta es no. Y es que la pregunta tiene 'trampa'. Aunque los cometas son cuerpos menores, todos los cuerpos menores no son cometas.

Según la resolución de la IAU (International Astronomical Union) del 22 de Agosto de 2006, un cuerpo menor es aquel que orbita alrededor del Sol y que no es ni planeta, ni planeta enano, ni satélite. Así pues, dentro de esta categoría caen los siguientes tipos de cuerpos: TNOs (Objetos Transneptunianos), cometas, asteroides y meteroides (con un tamaño comprendido entre los 100 micrómetros y los 50 metros). Entonces la siguiente pregunta lógica será ¿hemos aterrizado acaso en un asteroide, TNO o meteroide? La respuesta es si. En concreto en dos asteroides.

Destellos desde Vega: Mapa de la distribución de entrada de meteoros en la atmósfera terrestre

Crédito: Planetary Science/Phys.org

El Near Earth Object Program de la NASA acaba de publicar un mapa de la distribución de entrada de meteoros en la atmósfera terrestre. Los datos corresponden a 20 años, desde 1994 hasta 2013. En rojo aparecen los bólidos que entraron de día, mientras que en azul se representan los detectados por la noche. El tamaño es proporcional a la energía radiada por el objeto y medida en longitudes de onda ópticas. Así mismo también se representan los impactos de objetos de 1 a 20 metros.

Del total de eventos incluidos, 556, el más notable es el de Chelyabinsk (Rusia). Tal y como es fácilmente apreciable, la distribución es aleatoria. Este nuevo mapa permitirá a los investigadores mejorar la estimación de la distribución de tamaños de los NEOs. La NASA ha incrementado durante los últimos cinco años en un factor diez el número de programas de investigación para la detección, caracterización y mitigación de los asteroides peligrosos.

Destellos desde Vega: Intensas tormentas azotan a Urano


Nuevas sorpresas nos llegan desde el lejano Urano. En esta ocasión un equipo de astrónomos liderados por Imke de Pater, de la Universidad de Berkeley (California, EEUU), ha presentado un estudio en el cual analizan el aumento de actividad atmosférica en la aparentemente tranquila atmósfera de Urano. Esta actividad es tan notable que incluso ha sido detectada por astrónomos amateurs, cosa que hasta ahora no había sido posible (también hay que tener en cuenta que cada vez los equipos de los amateurs están mejor equipados y sus resultados son comparables a los profesionales de hace no muchos años).

Para el estudio usaron el telescopio Keck II en Hawaii durante los días 5 y 6 de Agosto. En dichas observaciones llegaron a detectar hasta ocho grandes tormentas en el hemisferio norte del planeta. En concreto, una de ellas emitía de manera notable en el infrarrojo cercano (en 2,2 micrómetros), correspondiente a la capa atmosférica inmediatamente inferior a la troposfera. Esta tormenta emitía el 30% de la radiación emitida por todo el planeta en dicha longitud de onda y se cree que su origen está en un profundo vórtice atmosférico.

Destellos desde Vega: Record de temperatura global media de la superficie oceánica

Crédito de la imagen: Axel Timmermann/Phys.org

De acuerdo con un estudio presentado por Axel Timmerman, del International Pacific Research Center de la Universidad de Hawaii (EEUU), este verano se ha registrado, desde que se comenzó su medida sistemática, la mayor temperatura global media de la superficie oceánica. Este valor es incluso superior al record medido en 1998 debido al fenómeno climático de El Niño.
 
El incremento de temperatura superficial oceánica estuvo detenido entre los años 2000 a 2013. Sin embargo y de acuerdo con el estudio de timmerman, en Abril de 2014 ha comenzado nuevamente a subir. El incremento es debido principalmente al calentamiento del Pacífico norte, detectado inicialmente en Enero de este mismo año. Posteriormente los vientos fueron responsables de trasladar parte de dicha masa de agua caliente hacia el ecuador y posteriormente hacia el Pacífico este.

Un Philae en mi escritorio...


Esta ha sido la sorpresa que me he llevado esta tarde al llegar a casa. Verónica Casanova, autora del blog Astrofísica y Física ¡había construido la maqueta de Rosetta y Philae en Cartulina!! Las simpáticas sondas ocuparán un lugar privilegiado en la estantería.

Estoy seguro de que estáis deseando construir la vuestra propia. ¡A que esperáis! En el siguiente enlace podéis descargaros la plantilla:


Destellos desde Vega: Nuevos datos de la atmósfera de Urano gracias a la Voyager II

Crédito de la imagen: Erich Karkoschka/Phys.org

Aunque se pudiese pensar que los datos recogidos hace décadas por la misión Voyager (NASA) no darían nuevas sorpresas tras su análisis inicial, no es así. Ahora en base a datos recogidos en 1986 por la sonda Voyager II durante su paso por Urano, Erich Karkoschka (Universidad de Arizona, EEUU) ha publicado nuevos datos acerca del comportamiento dinámico del lejano planeta. Para ello ha usado nuevas técnicas de procesado de imágenes que le han permitido detectar nuevas características aumentando unas 300 veces el contraste de las imágenes originales.
 
Inicialmente se detectaron únicamente 8 débiles características en la aparentemente tranquila atmósfera de Urano, y todas ellas en el hemisferio sur. Ahora, las nuevas características atmosféricas detectadas han proporcionado nuevos datos para comprender este lejano mundo. Estas nuevas características se comportan diferentes a cualquier otra región observada anteriormente. Se cree que algunas de ellas con debidas a procesos convectivos creados por condensación.

Sorprendente alineación de cuásares a través de miles de millones de años luz

Crédito: ESO/M. Kornmesser
 Nuevas observaciones del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, han revelado la existencia de alineaciones de las estructuras más grandes jamás descubiertas en el universo. Un equipo europeo de investigación ha descubierto que los ejes de rotación de los agujeros negros supermasivos centrales, en una muestra de cuásares, son paralelos entre sí a distancias de miles de millones de años luz. El equipo también ha desvelado que los ejes de rotación de estos cuásares tienden a alinearse con las vastas estructuras de la red cósmica en la que residen.

Los cuásares son galaxias con agujeros negros supermasivos muy activos en sus centros. Estos agujeros negros están rodeados por discos de material extremadamente caliente que giran, por lo que a menudo expulsan parte de ese material en forma de largos chorros a lo largo de sus ejes de rotación de giro. Los cuásares pueden brillar más que todas las estrellas del resto de las galaxias juntas.

Un equipo liderado por Damien Hutsemékers, de la Universidad de Lieja (Bélgica), utilizó el instrumento FORS, instalado en el VLT, para estudiar 93 cuásares que se sabía formaban grandes agrupaciones repartidas a lo largo de miles de millones de años luz, en un momento en el que el universo tenía alrededor de un tercio de su edad actual.

Destellos desde Vega: Descubiertos dos misteriosos objetos procedentes de la Nube de Oort

Crédito del imagen: Gemini Observatory/Phys.org

La hipotética Nube de Oort, cuya existencia fue supuesta por el astrónomo Jan Oort en 1950, es un halo esférico que rodea el Sistema Solar y que se extiende hasta las 100.000 UAs (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros). Dicha región se cree que está poblada por cuerpos helados que son restos de la formación de nuestro Sistema Solar, y que en ocasiones se precipitan al interior en forma de cometas de largo periodo.
 
Ahora se ha anunciado el descubrimiento de dos objetos cometarios procedentes de dicha región pero que apenas muestran actividad. Esta carencia de actividad representa una magnífica oportunidad para obtener espectros de sus superficies. Sin embargo, tras la toma de dichos espectros, los investigadores se han llevado una gran sorpresa pues no coinciden con lo esperado.
 
En agosto de 2013 fue descubierto el cometa C/2013 P2 Pan-STARRS. Se trata de un cometa procedente de la Nube de Oort con un periodo orbital de 51 millones de años. Un mes después y el telescopio Gemini North (Hawaii), observaciones realizadas por Karen Meech (UH Manoa Institute for Astronomy) permitieron observar una débil y tenue cola en el objeto. En Febrero de este año, cuando el cometa alcanzó su perihelio (punto orbital de mínima distancia al Sol), a 2,8 UA, no se observó más brillante, tal y como sería de esperar. No se pudieron hacer nuevas observaciones hasta la primavera. En dicho momento y usando nuevamente el telescopio Gemini North se pudo obtener el espectro. Dicho espectro y para sorpresa de los investigadores era muy diferente del presentado por otros cometas o asteroides. Era muy rojo, de un modo muy similar al presentado por muchos objetos del Cinturón de Kuiper.

Destellos desde Vega: La cámara OSIRIS registra parte del accidentado viaje de Philae


Como ya comentamos el pasado sábado Philae agotó finalmente las baterías principales y ante la falta de energía suficiente entró en modo de hibernación. Tras un accidentado aterrizaje fue a parar a una zona de sombra que no le brindaba la energía suficiente para continuar su programa de investigación más allá de lo que durase la batería. Durante su aterrizaje rebotó dos veces en la superficie del cometa 67P.
 
La cámara OSIRIS a bordo de Rosetta registro el desventurado viaje de Philae por la superficie del cometa. En la imagen superior podéis verlo fácilmente.
 

Resultados de actividad de las Oriónidas 2014


Aunque con mucho retraso -casi un mes- aquí os presentamos la actividad de los meteoros Oriónidas, observables a mitad de Octubre (ver artículo "Meteoros Oriónidas 2014"). Este año su actividad (la THZ o Tasa Horaria Zenital) ha sido la esperada, rondando los 20 meteoros a la hora durante el día 21 de Octubre. Fuente del gráfico: IMO.

Solarscope día 15: Vuelve la región 2192


Hace unas semanas la región activa 2912 fue protagonista absoluta de la actividad solar (ver artículo "Solarscope día 23: Región solar 2192 en detalle"). Tras su desaparición de nuestra vista debido a la rotación solar, ahora ha vuelto a aparecer, siendo aún notable su tamaño. En esta reaparición ha sido bautizada como AR2209.

En la imagen se puede ver dicha región fotografiada a través de un Solarscope ayer día 15 hacia las 8:40 TU. Aunque algo borrosa, se puede apreciar perfectamente el grupo. El objeto anaranjado que se ve en la parte inferior corresponde al tubo del Solarscope.

Felices sueños Philae...


Nuevamente Philae nos ha proporcionado unas horas apasionantes durante esta misma noche. Poco después de las 21:50 horas TU, Rosetta contactaba de nuevo con Philae. Para este momento la situación del pequeño módulo era grave, pues tenía próximo el fin de su batería principal, de 60 horas de duración y que no es recargable. Ante la posibilidad de agotarse en breve, el equipo científico de la misión ha realizado toma de datos rápidamente con los instrumentos científicos.

La zona donde está situado Philae únicamente le permite de momento recibir luz solar durante una hora y media. Sin embargo, para operar los instrumentos científicos se necesita como mínimo cinco horas. Para hacernos una idea más exacta del déficit energético que tenía Philae, y hablando en términos de potencia, requiere 60W, mientras que en esta ubicación únicamente lograba de media 1W.

Poco después, con el objetivo de lograr alcanzar una posición donde recibir mayor radiación solar, se anunciaba que usando el sistema de tornillos SESAME  habían logrado elevarlo 4 centímetros y girarlo 35º. Sin embargo y por desgracia, no era suficiente.

¿Qué es un planeta?



La controversia acerca de la respuesta a la pregunta "¿Qué es un planeta?", en contra de lo que se suele pensar, comenzó con el descubrimiento a comienzos del siglo XIX de Ceres (actualmente considerado planeta enano) y otros cuerpos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Inicialmente Ceres, Juno, Palas y Vesta fueron considerados planetas, a pesar de tener masas notablemente inferiores a cualquier otro planeta conocido en aquella época y compartir todos ellos una órbita similar. El motivo de ello era el concepto que se tenía en la época acerca del un planeta: un cuerpo que orbita el Sol y no parece ser un cometa.

Sin embargo, el paso de los años llevó al descubrimiento de numerosos cuerpos en la misma región, y comenzaron todos ellos a recibir la denominación de asteroide, quedando nuevamente en el club de los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todo parecía en calma hasta el año 1930.

Philae comienza a perforar la superficie de Chury

Los científicos de la ESA han anunciado que Philae ha comenzado a perforar el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko para recoger datos científicos. Pero las baterías, bajas de energía, pueden imposibilitar, al menos por ahora, acceder a esa información.

Philae se convirtió este miércoles en el primer módulo en aterrizar en un cometa. Y desde entonces ya ha enviado varias imágenes de Chury. Pero durante la maniobra de aterrizaje, los arpones de sujeción del módulo no se desplegaron correctamente cuando golpeó al cometa.

 Eso provocó que Philae rebotara contra la superficie de Chury y que vagara a la deriva durante dos horas antes de tomar tierra de nuevo. Después de un segundo bote, los científicos creen que Philae se posó en un cráter poco profundo. 

Destellos desde Vega: Observan como una galaxia pierde su gas al sumergirse en un cúmulo galáctico

Crédito de la imagen: ESO/M.Fumagalli/Phys.org

Un equipo de investigadores liderados por Michelle Fumagalli ha observado como una galaxia pierde su gas al sumergirse en un cúmulo galáctico. En concreto se trata de la galaxia ESO 137-001, una galaxia espiral situada a 200 millones de años luz en la constelación del Triángulo Austral. Las observaciones han sido realizadas con el espectrógrafo MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explores) montado en el VLT (ESO).

Los investigadores han podido obtener gran cantidad de espectros (90.000 en cada observación) de la galaxia a medida que se está "sumergiendo" en el cúmulo galáctico de Norma. Tras el estudio de los espectros han descubierto que está perdiendo gas a medida que se desplaza hacia el interior del cúmulo, y que este fenómeno es más notable en los brazos de la galaxia, debido a la mayor debilidad del campo gravitatorio (más intenso en el núcleo de la misma).

¡Gracias Astrofísica y Física!


Como habréis podido comprobar, hemos intentado mantener lo más actualizado posible el blog durante el "acometizaje" de Philae en el cometa 67P (Chury para los colegas). Esto no hubiese sido posible sin la ayuda y esfuerzo de Verónica Casanova, quien ha estado constantemente siguiendo el evento estos días, y ha actualizado este blog a la par que el suyo: Astrofísica y Física
¡Gracias Vero!

A continuación os mostramos una relación de los artículos publicados durante estas apasionantes horas. Como cabecera os incluimos la primera imagen panorámica enviada por Philae.

- Sigue en directo el "acometizaje" de Philae
Confirmada la separación de Philae
Primera imagen de la separación de Rosetta y Philae
Rueda de prensa sobre el aterrizaje de Philae
The eagle has landed!! Uppps sorry... the @Philae2014 has landed ... at #67P
Rueda de prensa sobre el achuryzaje de Philae y los primeros resultados
Bienvenido a Chury. Fotografía de Philae sobre el cometa
¿Dónde está Philae?
OSIRIS captura a Philae durante el descenso
Resumen de la rueda de prensa

Resumen de la rueda de prensa


Nuestro pequeño Philae ha realizado una gran hazaña. Pero los científicos tienen que buscar la manera de poder resolver algunos problemas que ha sufrido el módulo durante el descenso y achuryzaje.

Para empezar, Philae no ha aterrizado en el lugar esperado. Después de tocar el cometa por primera vez, rebotó y estuvo vagando unas dos horas hasta que volvió a tomar tierra (o cometa) a 1 kilómetro de distancia de la zona esperada. En la imagen superior se han marcado dos zonas. En rojo, el área prevista de achuryzaje y en azul el lugar donde se ha posado el módulo. Esta, desgraciadamente es una zona sombría, por lo que la luz del Sol no va a poder recargar los paneles solares como estaba previsto. Para resolver este problema en parte, los científicos van a tratar de reorientar los paneles.

OSIRIS captura a Philae durante el descenso


¿Veis ese pequeño puntito brillante? Es Philae dirigiéndose hacia Chury. La fotografía fue tomada ayer durante el descenso por OSIRIS.

¿Dónde está Philae?


Philae está en la sombra de este acantilado.

Bienvenido a Chury. Fotografía de Philae sobre el cometa


El módulo de aterrizaje de Rosetta, Philae, se encuenra a salvo en la superficie del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, tal y como se puede ver en la imagen superior, formada por un mosaico de dos fotografías obtenidas por CIVA.

El instrumento CIVA (en inglés Comet Infrared & Visible Analyser) comprende cinco cámaras panorámicas, una pareja de cámaras esteréoscopicas que proporcionan imágenes en relieve, un espectrómetro infrarrojo y un microscopio óptico capaz de analizar muestras con una resolución de 7 μm. Cada cámara pesa 100 g y tiene una resolución óptica de un megapíxel. Sus componentes pueden resistir temperaturas entre -100 °C y 50 °C. Se trata de un instrumento de origen franco-suizo.

Rueda de prensa sobre el achuryzaje de Philae y los primeros resultados


Os recordamos que hoy a las 14:00 CET se ofrecerá una nueva rueda de prensa sobre el achuryzaje de Philae, los primeros resultados aportados por el módulo, y lo más inquietante, sobre el fallo de los arpones de sujeción.

El enlace es el siguiente: http://rosetta.esa.int/


The eagle has landed!! Uppps sorry... the @Philae2014 has landed ... at #67P


Así se podría catalogar el día: apasionante. Desde primera hora de la mañana, Vega 0.0 en la medida de lo posible (vía Twitter) ha seguido el "acometizaje" de Philae en la superficie del cometa 67P. Desde el momento de desacoplarse de Rosetta (sobre las 10:00) hasta que aterrizó (sobre las 17:00), y posteriormente la rueda de prensa relativa al problema surgido con los arpones, lo hemos vivido con emoción y nervios.

Por hoy toca descansar. Recordad que mañana a las 14:00 la ESA ofrecerá una nueva rueda de prensa. Finalizamos con esta imagen tomada durante el descenso. Podéis ver más en el artículo "Primeros planos de la superficie de Chury" de Astrofísica y Física.

Rueda de prensa sobre el aterrizaje de Philae


Finalmente Philae, sobre las 5 de la tarde ha logrado aterrizar en la superficie del cometa 67P. Sin embargo el sistema de arpones para anclar el módulo a la superficie ha fallado. Únicamente 4 centímetros de tornillos (de las patas) lo sujetan a la superficie.

En estos momentos está comenzando una rueda de prensa en la ESA. Puedes seguirla online en:

[Actualización: Al parecer Philae rebotó en la superficie del cometa, giró un poco y aterrizó por segunda vez. La próxima rueda de prensa será mañana 13 de noviembre a las 14:00. Hasta entonces, los equipos de la ESA analizarán los datos de que disponen, cara a tomar una decisión respecto a la situación actual]

Primera imagen de la separación de Rosetta y Philae


Ojalá pronto publiquen más.

Confirmada la separación de Philae


El módulo de aterrizaje Philae ya se ha separado de la sonda Rosetta, y está en camino de convertirse en la primera nave de la historia en posarse sobre la superficie de un cometa.

La confirmación de la separación se recibió esta mañana a las 09:03 GMT / 10:03 CET en el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA (ESOC) en Darmstadt, Alemania. Las señales de radio tardaron 28 minutos y 20 segundos en recorrer la distancia que separa al transmisor de Rosetta de nuestro planeta, por lo que la separación realmente tuvo lugar a las 08:35 GMT / 09:35 CET.

Se espera recibir la primera señal de Philae dentro de unas dos horas, tan pronto como el módulo de aterrizaje establezca un enlace de comunicaciones con Rosetta. Philae no puede enviar sus datos directamente a la Tierra – debe hacerlo a través de las antenas de Rosetta.

Sigue en directo el "acometizaje" de Philae

Mañana, 12 de noviembre, asistiremos a un evento único. Por primera vez en la historia, una sonda va a aterrizar en un cometa. Desde Vega0.0 te invitamos a seguir en directo este acontecimiento.

La separación del módulo Philae está prevista hacia las 09:03 GMT (10:03 CET). Y siete horas más tarde, hacia las 16:02 GMT (17:02 CET), se espera que "acometice" en Chury.

En el siguiente enlace puedes seguir en directo este acontecimiento histórico:

     Webcast en vivo desde el control de la misión: http://new.livestream.com/esa/cometlanding

El webcast comenzará a las 19:00 GMT (20:00 CET) hoy, 11 de noviembre, y continuará (con pausas) para cubrir los hitos cruciales de la misión durante esta noche y hasta el miércoles. La programación de TV de la ESA se encuentra aquí si queréis consultar a qué horas exactas se realizarán las diferentes conexiones.

Un sencillo homenaje...


El pasado domingo 9 de noviembre pude leer diversos artículos recordando el 80 aniversario del nacimiento del gran divulgador científico Carl Sagan (9 de noviembre de 1934). Sagan fue un luchador incansable contra teorías pseudocientíficas, magnífico divulgador de la ciencia y alcanzó la fama mundial en 1980 con la emisión de la serie Cosmos. El curriculum de Sagan es interminable y siempre le tendremos en nuestra memoria. Para saber más sobre su obra os recomiendo en concreto el magnífico y detallado artículo "Cosmos: Un romance personal" publicado por Francisco Rodríguez en su blog 'El ojo en el Cielo'.

Mucha gente se inició en el apasionante mundo de Ciencia, y en concreto en la Astronomía, gracias a Carl Sagan y su obra. A mí Cosmos también me fascinó cuando la vi. Sin duda alguna, me aportó un nuevo punto de vista del Universo y sus leyes. Sin embargo, por circunstancias personales no pude verla cuando llegó a España y la vi años más tarde. Para entonces, hacía tiempo que ya amaba la Astronomía.

Así pues, mi breve homenaje no va a ser para Carl Sagan. Va a ser para los verdaderos "culpables" de mi pasión hacia la Astronomía y la Física: mis padres.

Corría el año 1982. Yo tenía 8 años y como regalo de navidad recibí un libro titulado "El misterioso Universo" de la colección 'El mundo en preguntas y respuestas' de Ediciones SM (figura 1), publicado por primera vez en 1979. Con anterioridad ya había recibido otro libro de la misma colección y que trataba sobre la Tierra y los procesos geológicos que en ella ocurrían.

"El misterioso Universo" se trataba de un libro de 32 páginas repleto de ilustraciones, y acompañando a cada una de ellas, una pregunta con su correspondiente respuesta (figuras 2 y 3). En la portada te formulaba preguntas tales como "¿Cuantas estrellas y planetas existen? ¿Podemos verlos todos?" o "¿Está vacío el espacio entre las estrellas? ¿A qué distancia están las estrellas lejanas?". Estas y otras preguntas necesitaban respuesta en mi mente inquieta. Aquí arrancó en mí una terrible sed por aprender más y más de nuestro Universo y las leyes que lo gobiernan.

Mis padres no solamente fueron los responsables de una pasión que a día de hoy incluso me atrevería a decir que constituye una forma de vida. Además fueron mis infatigables compañeros de aventuras. Ni por un momento dudaron en acompañarme al campo en frías noches para que realizase mis observaciones, en cargar con el telescopio, en meter el coche por caminos 'destroza-amortiguadores', y siempre respetaron esa ley que dice "¡no encendáis ni una luz que estoy observando!" (pagándolo incluso alguna vez con un tropiezo). Siempre me han apoyado en esta pasión y en los estudios que he realizado como consecuencia de la misma. Y fueron ellos también los que me inculcaron el ser curioso y buscar respuestas.

Y después de esto, llegó Sagan.

Es por ello, que quiero agradecerles a ambos, Mari y Francisco, mediante este sencillo homenaje su apoyo, paciencia, comprensión, educación y amor que siempre me han dado.
¡GRACIAS!

Estudiando la incertidumbre cuántica con MAXIMA


No es la primera vez que hablamos de los principios de la física cuántica (por ejemplo ver artículos "El estado cuántico de una partícula", "El postulado de De Broglie" y "El problema de la medida en mecánica cuántica"). Entre ellos hay uno muy importante y popular: el principio de incertidumbre. Sin embargo en esta ocasión lo vamos a abordar desde otro punto de vista. Vamos a ayudarnos de una herramienta de software para intentar "ver" dicha incertidumbre. Para ello primero describiremos el fenómeno desde el punto de vista de la física, y terminaremos usando un software denominado Maxima para realizar de modo muy sencillo un gráfico que nos permita visualizarlo.

La función de onda

En física clásica el estado de una partícula viene dado por su posición (cojamos por simplificar x) y momento lineal (consideremos p como el momento lineal en el eje x). A partir de estos datos, podemos calcular como evolucionará el sistema a lo largo de tiempo. Sin embargo, en física cuántica, la situación cambia. El estado de un sistema esta especificado por la llamada función de onda f(x) (consideremos únicamente en el eje x).

Vídeo explicativo sobre el descubrimiento realizado por ALMA



Tal y como anunciamos el pasado jueves en el artículo "Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria", el observatorio ALMA (ESO) ha descubierto un disco protoplanetario alrededor de la joven estrella HL Tauri. La peculiaridad observada gracias a la alta resolución de ALMA es la existencia de unos vacíos concéntricos que delatan la formación de planetas. En el vídeo (en inglés) que os presentamos podéis ver una explicación detallada de este importante e histórico descubrimiento. 

El Dr. Pablo Santos nos explica que son los TNOs

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El Dr. Pablo Santos Sanz, investigador del Instituto Astrofísico de Andalucia (IAA), nos enseña que son los Objetos Trans-Neptunianos (TNOs), sobre los cuales realiza sus investigaciones y que le valió recibir el premio SEA-SF2A en 2013. [Fuente del vídeo: SEA]

Magnífica animación sobre Rosetta y Philae en castellano



Después de viajar durante diez años, Rosetta y Philae finalmente han llegado a su destino - el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Rosetta estuvo muchas semanas estudiando la superficie del cometa y envió gran cantidad de información a la Tierra. ¿Pero dónde aterrizaría Philae? Los científicos, finalmente, encontraron el mejor lugar para que Philae aterrizase. Ambas naves no podía esperar más. Todo el mundo estaría mirando como Rosetta y Philae se preparaban para su desafío más grande...

Tormenta de rayos gamma en el agujero negro

Escenario para el origen magnetosférico de las llamadas de rayos gamma en torno al agujero negro rotante. / Colaboración MAGIC

Los telescopios MAGIC, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma, han registrado las llamaradas de rayos gamma más rápidas vistas hasta la fecha, producidas en las cercanías de un agujero negro supermasivo. Los científicos explican este fenómeno mediante un mecanismo similar al que produce los relámpagos en una tormenta. Este resultado, con una importante participación española, aparece publicado hoy en la revista Science.

En la noche del 12 al 13 de Noviembre de 2012 los telescopios MAGIC de rayos gamma, en el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), se encontraban observando el cúmulo de galaxias de Perseo (situado a una distancia de unos 260 millones de años-luz), cuando detectaron este fenómeno insólito proveniente de una de las galaxias del cúmulo, conocida como IC310. Al igual que muchas otras galaxias, IC310 alberga en su centro un agujero negro supermasivo (varios cientos de millones de veces más pesado que el Sol) el cual, de forma esporádica, produce intensas llamaradas de rayos gamma. Lo que sorprendió a los científicos en esta ocasión fue la extrema brevedad de dichas llamaradas, con una duración de tan solo unos pocos minutos.

Valladolid: V ciclo de conferencias de astronomía y cosmología Carlos Sánchez Magro


Como todos los años, la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid y el Grupo Universitario de Astronomía organizan el V ciclo de conferencias de astronomía y cosmología Carlos Sánchez Magro. Las conferencias se celebrarán en el aula magna del aulario de la nueva Facultad de ciencias de Valladolid a las 19:30 la del lunes 17, que comenzará a las 18:00. A continuación detallamos el programa.

Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria

Imagen obtenida por ALMA del disco protoplanetarios que rodea a HL Taur. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Esta nueva imagen de ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, revela detalles extraordinarios que nunca antes se habían visto en un disco de formación de planetas alrededor de una estrella joven. Estas son las primeras observaciones que ha utilizado ALMA en su configuración casi completa, y las imágenes más precisas hechas nunca en longitudes de onda submilimétricas. Los nuevos resultados son un enorme paso adelante en la observación de cómo se desarrollan los discos protoplanetarios y cómo se forman los planetas.

Esta es una composición de imágenes que nos muestra a la joven estrella HL Tauri y sus alrededores. Está hecha con datos obtenidos por ALMA (ampliada en el marco superior derecho) y por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA (resto de la imagen). Esta es la primera imagen de ALMA en la que se supera la nitidez que suelen alcanzar las imágenes del Hubble. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), ESA/Hubble and NASA

Destellos desde Vega: Nuevas posibilidades de investigación de Apophis para 2029


De todos es conocida la mala fama del asteroide Apophis. El 13 de Abril de 2029 pasará a tan sólo 35.000 kilómetros de la Tierra. Si bien no hay riesgo de colisión, los amantes de las teorías apocalípticas y de la conspiración no tardaron el convertirlo en el asteroide del fin del mundo. Ahora gracias a una simulación informática realizada por investigadores de Estados Unidos, Francia y china, creen que durante dicha aproximación podrían ocurrir suaves deslizamientos de material del asteroide.

Dado que no se tienen imágenes de la superficie de Apophis, se han usado imágenes y datos del asteroide Itokawa, tomados por la sonda Hayabusa. Se cree que Itokawa, cuya estructura es más parecida a un conglomerado de diferentes rocas de diversos tamaños que a un objeto compacto y de densidad uniforme, podría ser muy similar en estructura a Apophis.

¿Qué son las coordenadas comóviles?


Cuando miramos a objetos distantes estamos mirando atrás en el tiempo debido a que la luz necesita tiempo para viajar. Pero para comparar distancias y tamaños de diferentes épocas es necesario eliminar los efectos de la expansión. Aunque las distancias entre dos objetos cambien, sus coordenadas comóviles se mantienen. En el siguiente gráfico se ve mejor la explicación. Las coordenadas comóviles de una galaxia y de otra no cambian después de la expansión:

Las coordenadas comóviles (r) tienen dos definiciones:
- comóviles radiales: las coordenadas para dos objetos en dos épocas diferentes (gran separación temporal)
- comóviles de diámetro angular: métrica usada para coordenadas entre dos objetos en la misma época

Es importante recordar que son coordenadas, pero no distancias. Las coordenadas comóviles son como una "etiqueta" que acompaña a las galaxias: diferentes galaxias tienen diferentes coordenadas comóviles, y una galaxia particular conserva para siempre sus coordenadas comóviles. Con las coordenadas comóviles podemos describir la posición de cualquier objeto independientemente de la expansión. 

Alerta observacional: Supernova en la galaxia M61


El pasado 29 de Octubre, el observador japonés Koichi Itagaki notifico el descubrimiento de una supernova en la galaxia M61 (NGC 4303). En el momento del descubrimiento su brillo era de +13,6, siendo observado ya en la magnitud +13,4 horas después. Este mismo observador descubrió en diciembre de 2008 otra supernova en esta misma galaxia.
 
La supernova se encuentra a 40" al este y 7" al sur del centro galáctico. Las coordenadas de la supernova son ascensión recta 12h 21' 58" y declinación +4º 28' 18". M61 se encuentra cerca de la estrella gamma Virginis. Su nombre provisional es PSN J12215757+0428185 y se puede ampliar información en la alerta #389 emitida por la AAVSO y en el artículo "Posible supernova en la Galaxia M 61" de Astrofísica y Física. Para su observación es necesario usar un instrumento de 200 mm de apertura y CCD.
 
Crédito de la carta: AAVSO.
 

Destellos desde Vega: Mar soleado en Titán


Esta espectacular imagen nos envía la misión Cassini desde Saturno. Se trata los reflejos de la luz solar en el Mar del Kraken, en el principal satélite del planeta de los anillos, Titán. Aunque en otras ocasiones también había captado dicho reflejo, hasta ahora no había sido posible mostrar tanto el reflejo y el mar simultáneamente. La imagen fue tomada el pasado 21 de Agosto usando el instrumento VIMS.

El Mar del Kraken está situado en el hemisferio norte de Titán. En este satélite, los océanos están compuestos por hidrocarburos, principalmente metano y etano líquido. En la imagen también se observa una marca clara alrededor del mar. Los científicos de la misión creen que podría haber sido causado por la merma del tamaño del mar, de mayor extensión en el pasado.

El firmamento durante el mes de Noviembre de 2014

Figura 1: Mirando al oeste (Haz click para ampliar)

Ya entramos de lleno en un firmamento típicamente invernal. Las noches se alargan, podemos comenzar a observar antes, e incluso, para los madrugadores, podrán aprovechar mejor las horas previas al alba. Sin embargo, el frío empieza a pasar factura. Lo primero que podemos hacer, es apuntar nuestro telescopio hacia el horizonte oeste. Aquí ya comenzamos a perder de vista el Triángulo del Verano (Figura 1), que tanto tiempo nos ha acompañado. Dado que quizás es la última ocasión que tengamos de observar esta región vamos a recomendar una nebulosa planetaria, para que necesitaremos usar telescopio. M57, la nebulosa del Anillo o NGC6720: tres formas de denominar a este bello objeto. Descubierta en 1779 por Antoine Darquier, esta espectacular nebulosa anular quizás sea la más popular de las conocidas y de las más usadas en los libros de astronomía como ejemplo de esta categoría de objetos.