Meteoros Leónidas 2014


Nos encontramos ante uno de los grandes radiantes del año (Código IMO: LEO). Si bien su actividad media no suele ser excesivamente alta, si que presenta picos de muy alta actividad, con nivel de tormenta. Este año, la actividad se extenderá desde el próximo día 6 de Noviembre hasta finales de mes (hasta el día 30), presentando el máximo de actividad el día 17 de Noviembre.

 La actividad posiblemente ronde los 20 meteoros/hora, aunque nos podemos llevar una sorpresa, ya que es muy variable de año en año. Hay estudios que apuntan a que incluso podría haber actividad muy alta el día 17 (pero solo detectable con técnicas de detección por radio). El mejor momento para observar estos meteoros será a partir de medianoche, aunque la presencia de la Luna será muy molesta, pues prácticamente estará en fase llena.

Phobos. Satélite de Marte


Phobos, uno de los dos satélites de Marte, fue descubierto el 18 de Agosto de 1877 por el astrónomo Alvan Clark. De los dos satélites, es el más próximo al planeta (a menos de 6.000 kilómetros) y siempre presenta la misma cara al planeta. Además Phobos es el satélite que más próximo orbita alrededor de un planeta, y probablemente dentro de 100 millones de años, terminará colisionando con Marte. Su órbita la completa en tan sólo 0,32 días.

Su superficie tiene un bajo albedo, presenta varios cráteres de impacto (siendo el más destacado el cráter Stickney) y su composición es muy similar al de algunas familias de asteroides. Tiene una muy baja densidad y tiene una forma irregular, siendo su dimensiones 27x22x18 kilómetros. Además también son visibles diversos surcos, aunque de poca profundidad, si bien alguno llega hasta los 20 kilómetros de longitud.
 

Destellos desde Vega: Publicados nuevos datos de CALIFA

Crédito: Proyecto CALIFA/IAA

El pasado 30 de Septiembre se presentaron los nuevos datos del proyecto CALIFA. Este proyecto, del IAA (Instituto de Astrofísica de Andalucía) y llevado a cabo en el Observatorio de Calar Alto, tiene por objetivo realizar un estudio detallado de 600 galaxias. En Noviembre de 2012 ya se presentaron los resultados de estudio sobre 100 galaxias, y ahora se ha dado a conocer para otras 200, llevando el proyecto a su ecuador.

El objetivo básico del proyecto consiste en hacer un estudio evolutivo de las galaxias. Para ello toma imágenes de las mismas con el objeto de estudiar su estructura, así como sus espectros. En este sentido, usa una tecnología muy avanzada denominada IFS o Espectroscopía de Campo Integral, que permite tomar 1.000 espectros de cada galaxia.

Destellos desde Vega: Nuevos descubrimientos en la estrella más cercana


A pesar de ser la estrella más cercana, el Sol no para de sorprendernos continuamente. En esta ocasión investigadores del Max Planck Institute for Solar System Reseach, liderados por el dr. Hardi Peter, publicará en la revista Science un trabajo acerca de unas misteriosas explosiones que ocurren en el Sol. Usando datos del telescopio espacial IRIS (Interface Region Imaging Spectrograph) de la NASA han estudiado ciertas regiones que emiten radiación al espacio por un corto periodo de tiempo. 

Estas zonas, situadas en la fotosfera solar corresponden a donde nacen las manchas solares (que como sabemos tienen ciclos de unos 11 años aproximadamente) y donde los campos magnéticos son muy intensos. En la fotosfera solar la temperatura es poco más de 5.000 K, y a partir de ella hacia el exterior, la temperatura comienza a aumentar. Sin embargo estas erupciones, que ocurren a partir de unas bolsas de calor cuya temperatura es superior a la de las regiones circundantes, tienen una duración de pocos minutos y alcanzan unos 100.000 K. Tras la erupción la zonas vuelve a la situación normal.

Destellos desde Vega: La inversión del campo magnético terrestre podría ser más rápida de lo que se pensaba hasta ahora

Crédito: Universidad de California-Berkeley/Phys.org

Es conocido que el campo magnético terrestre, creado por la actividad convectiva del núcleo de nuestro planeta, sufre inversiones de polaridad. Estas inversiones pueden ocurrir en intervalos comprendidos entre varios miles de años hasta varios millones. Ahora un equipo de investigadores italianos, franceses y norteamericanos ha calculado el tiempo que necesito completarse la última inversión que se cree que ocurrió. Su trabajo será publicado en Geophysical Journal International.

Según su estudio, la última inversión de polaridad, ocurrida hace 786.000 años, necesitó menos de 100 años. Para ello han usado datos paleomagnéticos de gran precisión tomados en sedimentos de un lago situado cerca de los Apeninos (Italia). Estos sedimentos estaban bajo una capa de material procedente de erupciones volcánicas ocurridas en la zona de Roma. Los sedimentos creados en periodos de 10.000 años, incluían una capa comprendida entre los 770.000 y los 795.000 años de antigüedad.¨

Galería fotográfica del cometa 67P


Desde luego uno de los protagonistas más destacados de estos últimos meses es el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Hace unos días ya vimos un espectacular vídeo del mismo (ver artículo "Espectacular vídeo de Chury"). Ahora os presentamos algunas imágenes, incluido el reciente "selfie" que realizó Rosetta.

Meteoros Táuridas 2014


Los meteoros táuridas se trata en realidad de dos radiantes muy próximos (ver imagen del post con el mapa de su deriva): las Táuridas del norte y las Táuridas de sur, si bien ambos están asociados al cometa 2P/Encke. Debido a que son similares es muy importante hacer la observación visual con mucho cuidado para no confundir los miembros de un radiante con los del otro. Es recomendable la observación telescópica.

La actividad de ambos es muy extensa, comenzando a finales de Septiembre y finalizando el 25 de Noviembre. En ambos casos la actividad durante el máximo es próxima a 5 meteoros/horas, si bien para las STA el máximo será el 5 de Noviembre, mientras que para las NTA será el día 12. En ambos casos son meteoros muy lentos.

Fuente de la imagen: IMO.

Solarscope día 23: Región solar 2192 en detalle

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Tal y como ya comentamos en el artículo "Enorme grupo de manchas en el Sol", estos días es fácilmente observable una enorme región activa en el Sol, denominada AR 2192. Hoy, Verónica Casanova, usando un simple Solarscope ha fotografíado y dibujado dicha región. Aquí os presentamos los resultados. Como siempre recordad que hay que tener especial cuidado al observar el Sol pues si no se usan los medios adecuados (consulta el artículo enlazado al principio del párrafo) los daños en nuestros ojos pueden ser graves e irreversibles.

Enorme grupo de manchas en el Sol

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


¿Os habéis fijado en el aspecto que muestra nuestro Sol estos días? Hoy no puede ser, pero si mañana las nubes me lo permiten trataré de observarlo y dibujarlo.

¡Cuidado! No olvidéis que es muy peligroso observar el Sol sin precaución. Para ver este gran grupo podéis emplear el método de la proyección con unos simples prismáticos.

Destellos desde Vega: Resuelto el misterio de ULX P13


Un reciente estudio publicado en la prestigiosa Nature revela la naturaleza de ULX P13. Durante décadas se ha desconocido el origen de los conocidos como objetos ultraluminosos en rayos X (ULX), que emiten más radiación que otras fuentes estelares conocidas, pero menos que las fuentes galácticas. El equipo, compuesto por investigadores de varios países y entre los que se encuentran miembros del IAC, han usado los telescopios espaciales Chandra de la NASA y XMM-Newton de la ESA, junto a telescopios terrestres para investigar esta fuente en concreto.

Sus observaciones han permitido descubrir que se trata en realidad de dos objetos. Por un lado hay una estrella gigante de 20 masas solares, y por otro un agujero negro cuya masa no supera 15 veces la del Sol. Esta masa ha sorprendido a los investigadores pues se esperaba que los ULX fuesen agujeros negros de masa intermedia (con varios cientos o miles de masas solares). 

Destellos desde Vega: Los orbitadores de la NASA no tuvieron problemas con Siding Spring


Tal y como ha anunciado la NASA, sus tres orbitadores situados alrededor de Marte (MAVEN, Mars Reconnaissance Orbiter -MRO- y Mars Odyssey) no sufrieron daño alguno durante el paso del cometa Siding Spring (C/2013 A1) en las proximidades de Marte. Para ello, al agencia espacial americana los situó en puntos orbitales donde pudiesen estar lo más a salvo posible de las diminutas partículas emitidas por el cometa.

El cometa Siding Spring (descubierto por Robert McNaught desde el observatorio australiano de Siding Spring en enero del pasado año) pasó ayer 19 de Octubre a las 18:27 TU a unos 140.000 kilómetros del planeta rojo a una velocidad superior a los 200.000 kilómetros por hora. Este paso será una buena oportunidad para estudiar el posible impacto de un paso tan próximo a una atmósfera planetaria.

¿Cómo es el interior de la estrella de la muerte?

Gracias a los instrumentos que viajan a bordo de la sonda Cassini, los científicos han podido estudiar las oscilaciones de Mimas, la luna regular más cercana al planeta de los anillos. Esta investigación ha podido determinar que el interior de Mimas no es homogéneo. Lo que todavía está sin determinar es la estructura exacta del interior de la luna, ya que los datos obtenidos muestran que podría o bien, poseer un núcleo rocoso con forma de balón de rugby, o bien, un océano interno global.

"Después de examinar cuidadosamente los movimientos de libración de Mimas, es decir, su movimiento de tambaleo alrededor del eje polar de la luna, hemos podido determinar que se produce una oscilación hacia detrás y hacia delante de 3 kilómetros en su superficie. Así que observamos un inesperado desplazamiento de la superficie de 6 kilómetros", comenta Radwan Tajeddine, de la Universidad de Cornell y autor principal de este estudio.

"Estamos muy entusiasmados con esta medida, ya que puede indicar mucho sobre interior del satélite. Es como cuando vemos a un niño sacudir un regalo envuelto para tratar de adivinar lo que hay en su interior", apunta Tajeddine.

Hiperión. Curioso satélite de Saturno

En un post reciente se comparó a este satélite con Bob Esponja. Como podéis ver en la fotografía tiene algo de parecido (Tomada la imagen por la sonda Cassini). 
Es un satélite de 300 kilómetros de diámetro situado a 1.480.000 kilómetros de Saturno, el que orbita en 21 días. Hiperión fue descubierto en 1848 por Willian Bond y William Lassel.

Este irregular satélite tiene una superficie con cráteres, con uno de ellos de 120 kilómetros de diámetro. Una teoría apunta a que este satélite es irregular al ser un fragmento de un satélite mayor destruido en un gran impacto. 
La densidad del satélite es muy baja y posiblemente la débil gravedad del cuerpo, sea suficiente para unir los pedazos de roca que lo conforman, y podría estar lleno de huecos en su interior.

Sigue online la aproximación del cometa Siding Spring a Marte


Tal y como ya hemos comentado en artículos anteriores, mañana 19 de octubre el cometa C/2013 A1 Siding Spring se aproximará a Marte. La máxima aproximación ocurrirá a las 18:32 horas TU, pasando a una distancia de 135.500 kilómetros del planeta rojo.

Este destacado evento podrá ser seguido online por Internet a través de varias páginas web. Aquí os indicamos algunas:




Los horarios de transmisión aparecen en las páginas indicadas. Tambien os resultará interesante las información del siguiente enlace: The Planetary Society.

La flota científica de la NASA se prepara para observar al cometa que pasará cerca de Marte


La enorme flota científica de la NASA, en particular los instrumentos que orbitan y exploran Marte, tiene una ubicación privilegiada para tomar imágenes y estudiar el sobrevuelo de un cometa, que se da una sola vez en la vida, y que tendrá lugar el domingo 19 de octubre.

El cometa C/2013 A1, también conocido como el cometa Siding Spring, pasará dentro de aproximadamente los 139.500 kilómetros (87.000 millas) del Planeta Rojo; menos que la mitad de la distancia que hay entre la Tierra y nuestra Luna y menos que un décimo de la distancia de cualquier sobrevuelo que un cometa conocido haya hecho de la Tierra.

 El núcleo de Siding Spring realizará su máximo acercamiento a Marte alrededor de las 2:27 de la tarde, EDT (hora diurna del Pacífico), y lo hará a 56 kilómetros por segundo (126.000 millas por hora). Esta proximidad proporcionará una oportunidad sin precedentes para que los investigadores reúnan datos tanto del cometa como de sus efectos sobre la atmósfera marciana.

Tómate un minuto para Siding Spring



En este vídeo se puede ver una animación de un minuto de duración del acercamiento del cometa Siding Spring a Marte. Os recomiendo que os fijéis en las posiciones de los orbitadores marcianos, ya que los científicos los están posicionando de tal manera, para que no sufran daños a causa de la emanaciones del cometa. Este domingo se efectuará la máxima aproximación.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]
Este post fue publicado en dos partes en agosto, pero lo republicamos para poder volver a repasar las maniobras que van a realizar los científicos para estudiar el cometa  Siding Spring.

El próximo 19 de octubre, el cometa Siding Spring pasará a tan sólo 134.000 kilómetros del planeta Marte. Este encuentro presenta un problema para los científicos que trabajan con las sondas espaciales que orbitan el planeta rojo, ya que deben mantener a salvo todo el equipo. Siding Spring es un cometa de largo periodo y este es su primer viaje al interior del Sistema Solar. ¿Podrán aprovechar los astrónomos su paso cercano a Marte para poder estudiar este cuerpo con las sonda que estudian el planeta?

La preocupación primordial, y la más importante, es mantener a salvo todos los orbitadores. Los cometas son cuerpos con núcleos pequeños, pero que están rodeados por una basta nube, denominada coma, repleta de partículas de polvo y hielo que se han desprendido del cometa debido a la actividad de los propios núcleos activos. Los rovers que circulan por la superficie marciana no van a tener ningún problema, porque aunque la atmósfera de Marte es muy tenue, es lo suficientemente gruesa como para impedir que estas partículas alcancen el suelo del planeta rojo. La preocupación de los científicos se centra en los orbitadores. Aunque las probabilidades de que sufran algún percance es muy baja, los científicos quieren asegurar su buen estado. Para ello están modificando sus órbitas para colocarlos en el lado opuesto de Marte y utilizar así al planeta como escudo. Además hay dos orbitadores que se dirigen en estos momentos al planeta rojo y que también verán modificadas sus órbitas para protegerse del polvo del cometa.

Metis. Satélite de Júpiter

Metis Jupiter
Metis, satélite de Júpiter, es el satélite más cercano a la superficie del planeta. Metis pertenece al grupo de Amaltea y fue descubierto en 1979 gracias a las imágenes de la sonda Voyager 1. Inicialmente denominado S/1979J3, en 1983 de le llamo Metis, titánide esposa de Zeus y madre de Atenea.

La órbita de Metis está dentro del anillo principal de Júpiter, a 128.000 kms y hay indicios de que este anillo sea la fuente de material que creó el satélite. Dado las altas fuerzas de marea por su proximidad, Metis siempre presenta la misma cara al planeta.

Es un satélite irregular con dimensiones de 60x40x34 kilómetros y su superficie está repleta de cráteres. Su albedo superficial es muy bajo, siendo más alto la cara frontal al planeta.

¿Cuál es la ley de Hubble?

Edwin Hubble
Existe una dependencia lineal entre el corrimiento al rojo y la distancia de las galaxias: a mayores distancias mayor corrimiento al rojo, siendo proporcional a la velocidad de recesión. Si bien, solamente es válido en el Universo local (z<0,1)

La constante de Hubble, H(0) tiene gran importancia. Siendo v la velocidad de recesión y d la distancia, tenemos:
      v = H(0) x d
Está sencilla fórmula muestra que todas las galaxias se están alejando de nosotros, a pesar de que por la atracción gravitatoria ésto no debería ser así. En realidad, nosotros no estamos en un punto privilegiado del Universo, y todas las galaxias se alejan unas de otras: el fenómeno se vería igual desde cualquier galaxia diferente a la nuestra. Sin embargo, hay que tener en cuenta las llamadas velocidades peculiares, que pueden causar desviaciones de la Ley de Hubble, como por ejemplo la interacción gravitatoria entre miembros de los cúmulos de galaxias, o nuestra galaxia vecina M31 (galaxia de Andrómeda) que presenta un corrimiento al azul. 

1.000.000 de visitas


¡Vega 0.0 ha logrado su primer millón de visitas! Y todo gracias a todos vosotros, por vuestras visitas y participación. ¡Muchas gracias!

Cuando comenzó este proyecto en Septiembre de 2010, no me imaginaba que en poco más de cuatro años lograría semejante cantidad de visitas, 475 seguidores en Facebook, 355 en Twitter, 80 en Google Readers, 50 en Google+ y casi 2.300 posts.

Tengo que agradecer especialmente a Verónica Casanova su ayuda, apoyo y colaboración, ya que sin ella no habría sido posible. ¡Gracias! 

Meteoros Leo Minóridas 2014



Este radiante, de código IMO LMI, es un radiante menor, cuya actividad va del 19 al 27 de Octubre, alcanzando el máximo el día 24, aunque previsiblemente, la actividad no pasará de 2 meteoros/hora. El punto radiante está al norte de la constelación de Leo (A.R. 162º y declinación +37º, ver imagen del post) y presenta meteoros rápidos. 

Es un radiante difícil para el observador visual de meteoros y se recomienda su observación con técnicas de vídeo o con prismáticos/telescopio. Fuente de la imagen: IMO.

El color de las estrellas

Si la luminosidad de las estrellas vecinas del Sol fuese dibujada contra el color, el gráfico resultante sería el denominado Hertzprung-Russell (o diagrama HR).


La mayoría de las estrellas se sitúan en una banda ancha denominada secuencia principal. Esta zona está ocupada por estrellas durante su etapa de combustión del hidrógeno.

Normalmente los colores son medidos en la escala UBV. Los colores son definidos en términos del ratio de su flujo en dos bandas estrechas en una longitud de onda. Así:
      [B-V] = -2,5 x log (F(B) /F(V))
donde F(B) es el flujo en la banda B, F(V) en la banda V y log el logaritmo decimal. De este modo, un objeto azul tiene un índice de color más negativo que un objeto rojo. Las estrellas calientes son normalmente blancas o azules y muy brillantes, mientras que las frías son rojas y pequeñas. Las enanas blancas  y las gigantes rojas no entrarían dentro de este patrón porque se encuentran fuera de la secuencia principal.. El diagrama HR se puede usar para estimar la luminosidad de una estrella, aunque para usarlo con estrellas individuales tenga poca precisión. Sin embargo, para cúmulos globulares, la precisión es muy alta.

Ocultación de Saturno por la Luna


Como ya adelantamos el pasado 1 de Octubre, el próximo día 25, al atardecer, será posible observar la ocultación del planeta Saturno por la Luna. A pesar de ser ambos astros generalmente visibles a simple vista, su baja altura en el horizonte en el momento de la ocultación, la Luna prácticamente en fase nueva y su proximidad al Sol, causará que sean difícilmente observables sin la ayuda de algún instrumento óptico (por ejemplo, prismáticos).

Advertencia importante: El Sol estará visualmente muy cerca de ambos astros. Hay que extremar las precauciones durante la observación. Observar directamente el Sol sin las protecciones necesarias puede causar daños irreversibles en la vista.

Meteoros Delta Auríguidas 2014


Las delta Auríguidas (Código IMO: DAU) es un radiante de muy baja actividad, aunque no por ello, los amantes de la observación de meteoros, deben omitirlo de su agenda. Su actividad comenzará el próximo día 10 de Octubre, terminando el 18 de Octubre, y alcanzará el máximo el 11 de Octubre con una THZ prevista de tan solo 2 meteoros/hora. En años anteriores, el periodo de actividad había sido considerado incluso comenzando el 20 de Septiembre.

Son meteoros rápidos y su radiante está situado en A.R. 100º/declinación +44º. En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO). 

Guía práctica para fotografiar el eclipse total de Luna del 8 de Octubre


En breve llegará la etapa de eclipse total. Publicamos nuevamente esta entrada para todos aquellos que deseeis probar suerte con la cámara fotográfica. ¡Suerte!

Hoy estamos siento testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse, aquellos observadores que se encuentren en Iberoamérica, se verán muy favorecidos y podrán observarlo en diversos grados de parcialidad. Para aquellos que vivimos en España, no será visible. Las horas (expresadas en TU) de los diferentes eventos del eclipse son:
     - inicio penumbral: 8:15
     - inicio parcialidad: 9:24
     - inicio totalidad: 10:25
     - máximo del eclipse: 10:54
     - fin totalidad: 11:24
     - fin parcialidad: 12:34
     - fin penumbral: 13:33

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Descripción de un eclipse de Luna y un eclipse de Sol") ni sobre como observarlo visualmente (puedes ampliar información en el artículo "Eclipse de Luna del 8 de octubre de 2014: Guía completa para su observación" de Astrofísica y Física). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

El problema de la medida en mecánica cuántica


Uno de los postulados de la física cuántica establece la conocida como reducción del estado cuántico según la cual, si |f(inicial)> se efectúa una medida ideal de una magnitud A que da valor de A dentro de un intervalo S, el estado tras la medida será |f(final)>=P(S)|f(inicial)>, siendo P(S) el proyector ortogonal correspondiente a S. Así el uso de un aparato de medida M introduce una transformación según la cual |f(inicial)> se convierte en |f(final)>, mediando un colapso de la función de onda y que resulta incompatible con las leyes de evolución cuántica de Schrödinger. A esta situación se la conoce como el problema de la medida.

Un caso para comprender el problema

Para estudiar esta situación, planteemos el siguiente caso. Se desea medir idealmente un observable A de un sistemas de estados e(P) al que denominaremos partícula. Dado un dispositivo M y pudiendo A tomar los valores +a y -a, M podrá indicar una medida neutra |g(0)>, una medida A=+a |g(+)> y una medida A=-a |g(-)>. El proceso de medida comienza en un estado |g(0)> correspondiente a la posición neutra del aparato de medición. Si el estado inicial de la partícula fuese |f(+)>, la medida daría A=+a, siguiendo la siguiente pauta: 
      |f(+)>·|g(0)> --(ES)--> |f(+)>·|g(+)> 
donde ES corresponde a la evolución de acuerdo a la ecuación de Schrödinger. Si hubiese sido |f(-)>, la pauta sería: 
      |f(-)>·|g(0)> --(ES)--> |f(-)>·|g(-)> 
y el aparato de medida indicaría A=-a.

Sigue online el eclipse total de Luna del próximo 8 de Octubre

Tal y como indicamos en un anterior artículo (ver artículo "Eclipse de Luna visible desde Sudamérica"), mañana 8 de Octubre será visible un eclipse total de Luna

Será visible desde parte de América, Asía y Oceanía. Para aquellos que o bien no podáis salir a observarlo, o vuestra localización geográfica impida su observación, podréis seguirlo online en las siguientes direcciones web:

(A partir de las 9:00 TU)

(A partir de las 10:00 TU)

En esta ocasión no será ni tan favorable ni tan espectacular como el ocurrido en Abril. la totalidad será visible desde la costa oeste de Estados Unidos y Canadas, el Pacífico, parte de Japón y la costa este de Australia. No obstante, será visible como eclipse parcial desde la mayor parte de América y Asia. Por desgracia, para los observadores europeos, será completamente inobservable.

Plutón, ¿nuevamente planeta?


Tranquilos, de momento eso no ocurrirá, y Plutón seguirá siendo planeta enano. Sin embargo eso es al menos lo que desearía la mayor parte de la población norteamericana. Según una encuesta del pasado 18 de septiembre por el Center for Astrophysics (Cfa) del Harvard-Smithsonian, realizada después de un debate sobre si Plutón debe o no ser planeta, la audiencia votó a favor de que recuperase dicha categoría. (ver artículo "Is Pluto a Planet? The Votes Are In")

El debate fue entre el Dr. Owen Gingerich que participó en el comité de la IUA que busco la definición de planeta, y que durante el debate defendió un punto de vista histórico, el Dr. Gareth Williams, director asociado del  Minor Planet Center, quién defendió la resolución de la IAU. Y el Dr. Dimitar Sasselov, director del Harvard Origins of Life Initiative, presentando un punto de vista de últimas investigaciones sobre exoplanetas.

Titania. Satélite de Urano


Titania, satélite de Urano, fue descubierto por William Herschel el 11 de Enero de 1787. Su nombre procede se un personaje de la obra "El sueño de una noche de verano" de Shakespeare.

Se trata del mayor satélite de Urano, con un diámetro de 1.575 kilómetros, y su órbita es de 436.000 kilómetros, con baja excentricidad y la completa en 8,7 días. Como coincide con el periodo de rotación sobre su eje, al igual que otros satélites, siempre presenta la misma cara al planeta.

Su superficie es oscura, ligeramente rojiza y presenta alta densidad de cráteres, alguno de ellos de más de 300 kilómetros, como el cráter Gertrude, de 326 kilómetros de diámetro. No obstante, no presenta la misma densidad de craterización que Oberón. También presenta enormes cañones, posiblemente formados en una fase temprana de su formación, debido a la expansión del cuerpo. El más destacado es el cañón denominado Messina Chasma, que recorre 1.500 kilómetros a lo largo de la superficie. Así mismo, algunas de las fosas observadas, tienen un de hasta 20 kilómetros, y hasta 5 de profundidad. Este satélite esta compuesto posiblemente a partes iguales de hielo y roca, teniendo un manto de hielo y un núcleo rocoso.

Meteoros Oriónidas 2014



Los meteoros Oriónidas (Código IMO: ORI) es un radiante activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, alcanzando el máximo el 21 de octubre con una THZ de cerca de 20 meteoros/hora. El máximo suele ser amplio y comprendido entre los días 20 y 25 de octubre. 

Son meteoros rápidos asociados al cometa Halley al igual que las Eta Acuáridas. Las coordenadas en el máximo son A.R. 95º y declinación +16º. La presencia de Luna podría afectar negativamente en nuestras observaciones.

Espectacular vídeo de Chury


 A partir de los datos aportados por NavCam, Mattias Malmer ha elaborado el siguiente vídeo de Chury. La rotación del cometa nos deja ver su espectacular anatomía.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

Meteoros Dracónidas 2014


Este radiante meteórico (Código IMO: GIA) asociado al cometa 21P/Giacobini-Zinner, activo desde el día 6 hasta el 10 de Octubre, presenta periódicamente niveles de tormenta. Las más destacadas fueron en 1933 y 1946 (y también un outburst de poca intensidad en 2012). El máximo ocurrirá el día 8 de Octubre.

Se tratan de meteoros muy lentos (algo que ayuda a diferenciar los meteoros de este radiante de los esporádicos) cuyo radiante se encuentra en A.R. 262º y declinación +54ª (circumpolar para latitudes nórdicas), al sur de Draco [Ver mapa de cabecera del post].

Destellos desde Vega: Dos exoplanetas orbitando alrededor de dos estrellas de un sistema binario

Crédito de la imagen: Mark Garlick

Un nuevo descubrimiento, realizado por investigadores británicos, suizos y belgas, amplía las diversas configuraciones que los sistemas planetarios pueden adquirir. En esta ocasión se trata de dos exoplanetas de tamaño similar a Júpiter, orbitando en un sistema binario, pero no como sería lo esperable, ambos alrededor del sistema binario. En este caso cada exoplaneta orbita alrededor de una de las componentes.

Las estrellas, conocidas como WASP-94A y WASP-94B, están separadas 2.700 UAs (Una Unidad Astronómica equiva a la distancia promedio entre el Sol y la Tierra, y equivale aproximadamente a unos 150 millones de kilómetros). En concreto los exoplanetas pertenecen al tipo conocido como júpiteres calientes. En el caso del exoplaneta que orbita WASP-94A tiene una masa de 0,445 +/- 0,026 veces la masa de Júpiter, 1,72 +/- 0,06 veces el radio de Júpiter, y un periodo orbital de casi 4 días.

Eclipse de Luna visible desde Sudamérica


El próximo 8 de Octubre será observable un eclipse total de Luna. En esta ocasión no será ni tan favorable ni tan espectacular como el ocurrido en Abril. la totalidad será visible desde la costa oeste de Estados Unidos y Canadas, el Pacífico, parte de Japón y la costa este de Australia. No obstante, será visible como eclipse parcial desde la mayor parte de América y Asia. Por desgracia, para los observadores europeos, será completamente inobservable.

Las horas de los diferentes eventos serán (todas en TU):
- inicio penumbral: 8:15
- inicio parcialidad: 9:24
- inicio totalidad: 10:25
- máximo del eclipse: 10:54
- fin totalidad: 11:24
- fin parcialidad: 12:34
- fin penumbral: 13:33

También podéis ampliar información con una magnífica infografía enviada por Ana Feria, de astroshop.es, en el siguiente enlace: Infografía: entender un eclipse lunar

Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
- Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
- Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.

El firmamento durante el mes de Octubre de 2014

Figura 1: Triángulo del Verano (Haz click para ampliar)

Poco a poco, en Octubre empieza el retorno del frío y de más noches en las que no podemos observar por las condiciones meteorológicas adversas. A cambio, la duración de la noches, es mayor. Podemos empezar la noche observando el cénit. Si miramos hacia el triángulo del verano (formado por las estrellas alfa de las constelaciones del Cisne (Deneb), Aguila (Altair) y Lyra (Vega)) (figura 1), podemos intentar sacar una fotografía a una interesante nebulosa. Usando una cámara réflex sobre trípode, máxima sensibilidad y tiempos de 10 segundos, podéis captar la llamada nebulosa Norteamérica (NGC 7000). Está al norte de Deneb. Visualmente no lograréis observarla. Probad diferentes combinaciones de tiempos de exposición -tened cuidado con el desplazamiento aparente de las estrellas, os pueden salir movidas-, focales y sensibilidad..