El postulado de De Broglie


De Broglie uno de los físicos que cimentó las bases de la mecánica cuántica. Su principal aportación, la cual fue desarrollada durante su doctorado y por el cual recibió el premio Nobel de física en 1929, se conoce como el postulado de De Broglie (y del que surge la dualidad onda-corpúsculo) y vamos a describirlo para entender en que consiste. Sea un fotón con un vector de onda K=kv con un momento lineal (hk)/(2·pi) (siendo h la constante de Planck) y una energía E=(hw)/(2·pi) (siendo w la frecuencia angular). 

De Broglie supuso que lo aplicado a los fotones se pude aplicar a la materia. Así, sea una partícula material de masa m, momento lineal p y energía E, la onda asociada a esta partícula será descrita mediante un vector de onda K=(2p·pi)/h y una frecuencia angular w=(2E·pi)/h, y se define la longitud de onda de De Broglie como l=(2·pi)/K=h/p. De este modo con la onda de materia aparecen fenómenos ondulatorios. Tenemos que tener cuidado, pues a pesar de la suposición aplicada, no es igual que para un fotón, pues su velocidad de fase de onda no es la misma que para una partícula material.

¿Es cierto que Newton nació el año en el que murió Galileo?


Es frecuente encontrar referencias a una anécdota sobre dos de las grandes mentes de la humanidad, Galileo Galilei e Isaac Newton, según la cual uno nació el año en el que murió el otro. Sin embargo, ¿Es cierto que Newton nació el año en el que murió Galileo? La respuesta es que no. No es cierto que ocurriese tal casualidad. Veamos de donde procede dicha confusión.

El año en cuestión sería 1642. Si buscamos el año de la muerte de Galileo veremos que es 1642 (8 de enero). A su vez, también podremos ver que Newton nació en 1642 (25 de diciembre). Sin embargo hay que tener en cuenta que el año de la muerte de Galileo se computa según el calendario gregoriano, mientras que el nacimiento de Newton se hace en base al calendario juliano. Si computásemos ambos sucesos en un mismo calendario, por ejemplo el gregoriano, Newton habría nacido el 4 de enero de 1643.

El test Tolman

La realidad de la expansión del Universo fue establecida en los años 90. El test Tolman, establece que el brillo superficial de una galaxia común (o también denominada estándar), puede depender del desplazamiento al rojo, y establece dos fórmulas, una de ellas para el caso de la hipótesis de la expansión, y otra para la hipótesis de la "luz cansada". 

En el caso de la hipótesis de la expansión, el brillo superficial varía según la siguiente ecuación:

Sin embargo, para la "luz cansada" sería según:
Finalmente, en los años 90, los resultados de las observaciones fueron favorables para la hipótesis de la expansión del Universo.

¿Cuál es la hipótesis de la "luz cansada"?



La existencia del desplazamiento al rojo, es por diversos investigadores, considerado como una prueba que no es suficiente para demostrar la expansión del Universo. Alternativamente se ha propuesto la llamada hipótesis de la "luz cansada" (tired light), por la cual, el desplazamiento al rojo sería consecuencia de una perdida progresiva de de energía en los fotones, en lugar de una expansión.

Sin embargo presenta varios problemas:
- Hoy por hoy no hay ninguna explicación en la física a dicho "cansancio" en los fotones, además no existir evidencia observacional.
- La energía de un fotón "cansado" sería en función de la longitud de onda. Sin embargo, el desplazamiento al rojo es independiente de la longitud de onda. 

Las supernovas

Recreación artística de la explosión de una supernova. Fuente: Wikipedia
Las estrellas individuales pueden ser únicamente resueltas en nuestra propia Galaxia o en las más cercanas. Para medir distancias en galaxias cercanas podemos estudiar las estrellas cefeidas como se indicó en el post anterior pero cuando las distancias aumentan hay que buscar standard candles más brillantes o usar técnicas que no requieran la observación de estrellas individuales. De este modo nos situamos ante la posibilidad de estudiar supernovas o las propias galaxias. Una supernova aumenta repentinamente su brillo en muchos órdenes de magnitud, casi igualando al de toda la galaxia.

Supernovas Tipo Ia

Se dan en sistemas binarios de estrellas y para que se produzca una explosión supernova es necesario que los componentes estén muy cercanos. Una estrella enana blanca explota emitiendo enormes cantidades de materia y energía al espacio. Una estrella enana blanca es una estrella que ha alcanzado el final de su vida y tiene un radio comparable al de un planeta pequeño (p.e. la Tierra). Muchas estrellas de baja masa acaban sus vidas con una masa entre 0,6 y 1 masa solar. 

Hubble y la expansión del Universo


En 1926, Hubble realizó observaciones espectroscópicas encontrando desplazamiento al rojo en 40 galaxias próximas. Al realizar un gráfico de distancia contra desplazamiento al rojo, encontró que a medida que crecía la distancia (calculada mediante variables cefeidas), aumentaba el desplazamiento al rojo, y por lo tanto mayor velocidad de recesión (o alejamiento). Asumiendo el principio cosmológico por el cual se supone que el Universo es homogeneo e isotrópico, la posición de nuestra Galaxia no es especial: hipotéticos observadores en galaxias remotas observarían lo mismo. Todas las galaxias se están alejando unas de otras.

La constante de Hubble nos da el ratio de expansión y fue calculada originalmente en un valor de 500 kms/s.Mpc. Actualmente el valor de la misma se estima entre 60 y 75 kms/s.Mpc. Esta gran discrepancia surge en parte a un fenómeno llamado movimiento propio de las galaxias, y que son movimientos intrínsecos de la misma en el espacio, independientemente de la expansión cosmológica, pudiendo ser desde nuestro punto de vista positivos o negativos. 

Sigue online la actividad del volcán Bardarbunga

Erupción. 13 de septiembre de 2014. Crédito de la imagen: Joschenbacher bajo licencia cc

El volcán Bardarbunga, situado en Islandia, es un estratovolcán activo que aquel que lo desee puede seguir su actividad online. En los siguientes enlaces podéis acceder a la página web Live from Iceland, y seguirlo en directo:

      Cámara 1:
      Cámara 2:

¿Qué son las partículas virtuales?

Los fotones son las partículas mediadoras de la interacción electromagnética, y son lo que se denominan, fotones virtuales: así mismo otras partículas mediadoras también son virtuales.

Pero ¿Qué es una partícula virtual? ¿Existe realmente? La existencia de una partícula virtual se produce temporalmente y mediante una violación de la conservación de la energía. 

¿Cómo puede ocurrir ésto? Según el principio de incertidumbre de Heisenberg, el grado de conocimiento de cantidad de momento y posición de una partícula implica que existe cierto grado de desconocimiento. Pero no sólamente existe esta relación (la más conocida). Hay otra que relaciona energía y tiempo:

Comienza el otoño en el hemisferio norte


Hoy 23 de Septiembre a las 2:29 horas TU diremos adiós a verano que, al menos en el norte peninsular no se ha portado bien, y  entraremos en el otoño, que durará 89,86 días. 

El comienzo del otoño viene marcado por un suceso astronómico, el equinoccio de otoño. Los equinoccios, del latín aequinoctĭum (noche igual), son los días del año cuya duración se iguala a la noche, y momento en el cual el Sol está en el ecuador celeste: durante el equinoccio de primavera el Sol cruzará del hemisferio celeste sur al norte, mientras que en el equinoccio de otoño, hará justo al revés, del hemisferio celeste norte al sur.

El estado cuántico de una partícula


El física clásica, el movimiento de una partícula y su estado se deduce de la posición r y el momento lineal p: (r,p). Mediante las ecuaciones del movimiento conocemos como evoluciona (r(0),p(0)) -> (r(t),p(t)), siendo una evolución determinista. Sin embargo se desprecia que toda medida perturba el estado del sistema y se asume que se puede medir con la precisión necesaria. Y no solamente eso, además también se supone que se pueden medir varias magnitudes simultáneamente. Sin embargo, esto no es válido a escala microscópica.

Si usamos una doble rendija de Young para ver cómo se comportan los fotones emitidos desde una fuente remota, observamos que aparece un patrón de interferencia, y la densidad de impactos es proporcional a la probabilidad de detectar una partícula en un punto de la pantalla. Si ahora repetimos el experimento pero tapando una rendija, de modo que sabemos por cuál va a pasar el fotón, no aparece el patrón de interferencia anteriormente detectado. Así pues, está claro que no puede describirse el proceso que ocurre en términos de los valores de su posición y momento lineal.

¿Cuáles son las familias de partículas?

quarks leptones y particulas portadoras

Hay tres familias de partículas: Quarks, leptones y partículas mediadoras.

Los quarks responden a la interacción fuerte y cada quark tiene su correspondiente antiquark. Son seis:
- Abajo (d) con carga -1/3
- Arriba (u) con carga +2/3
- Extraño (s) con carga -1/3
- Belleza (c) con carga +2/3
- Inferior (b) con carga -1/3
- Superior (t) con carga +2/3
Así mismo cada quark puede ser de un color: rojo, verde o azul (solo es una forma de asignarle un atributo concreto) y todos tienen espín 1/2

Ya llega Naukas Bilbao 2014


Los próximos 26 y 27 de Septiembre, como ya viene siendo habitual, se celebrará en el Paraninfo de la UPV/EHU (Universidad del País Vasco), en Bilbao (Vizcaya), el evento de divulgación científica Naukas Bilbao 2014. Este año además también incluirá el Naukas Kids, destinado para niños. El evento es gratuito y dada la gran cantidad de asistentes que logra todos los años, os recomendamos ser acudir antes de la hora de comienzo para coger sitio.

A continuación podéis os indicamos el programa del mismo.

Cuarto aniversario de Vega 0.0: Los quásares. Misteriosos objetos en los confines del Universo


Los quásares, u objetos casi-estelares, fueron descubiertos a comienzos de la década de 1960 y en la actualidad se conocen más de 200.000. Inicialmente, y ante la apariencia que presentaban de objetos puntuales y en base a las líneas de emisión observadas en sus espectros, se consideraron estrellas. Sin embargo, un análisis más profundo del espectro arrojó un resultado inesperado. Estos objetos presentaban unos desplazamientos al rojo (z) muy elevados. Así por ejemplo 3C273 tenía un desplazamiento al rojo de 0,158 y 3C48 de 0,367. Como ya es sabido, y por la ley de Hubble, la distancia que nos separa a las galaxias (y otros objetos extragalácticos) es proporcional al desplazamiento al rojo que presenten (siempre teniendo en cuenta movimientos propios, que desvirtúa esta ley para objetos cercanos).

Actualmente las distancias estimadas para estos objetos, en base al desplazamiento al rojo medido, van desde 240 Mpc (z=0,06) hasta 6 Gpc (z=6,5. Nota: Mpc: megaparsec. Gpc: gigaparsec. 1 parsec equivale a 3,26 años luz). Otros estudios han presentado otra interesante característica en algunos quásares: presenta espectros de absorción, y estos pueden tener diferente desplazamiento al rojo que los de emisión.

Cuarto aniversario de Vega 0.0: Recordando el CEA de 2010

Congreso Estatal de Astronomía 2010 (1ª, 2ª y 3ª parte)


Congreso Estatal de Astronomía

El Congreso Estatal de Astronomía (CEA) es un congreso bianual organizado por las agrupaciones astronómicas de España con el objetivo de poner en común las experiencias en divulgación e investigación desarrolladas, realizadas tanto por astrónomos aficionados como amateurs, a nivel personal o a nivel de agrupación. También destacan las colaboraciones Pro-Am (profesionales-amateurs), tan importantes en la astronomía de hoy en día.

En el 2010 el CEA se celebró en Madrid organizado por la Agrupación Astronómica de Madrid y la ASAAF, la asociación de astrónomos aficionados de la Universidad Complutense de Madrid. Las fechas elegidas para el evento fueron el 17, 18, y 19 de septiembre. Como representante de Aranzadi acudió Verónica Casanova.

El Congreso comenzó con la ponencia del Doctor Carlos Frenk, catedrático en la Universidad de Durham, y titulada “Nuestro Universo Improbable”. En ella expuso los avances en la cosmología a lo largo del siglo XX, hasta los problemas actuales que conciernen a la naturaleza de la Energía Oscura y de la Materia Oscura. Frenk mostró los últimos avances de su investigación sobre la importancia de la Materia Oscura en la formación de las galaxias.

A continuación se ofreció el espectáculoMultiversos: Astronomía y Música. Una iniciativa iniciada en el Año Internacional de la Astronomía, en la que se mezcla música y astronomía, y cuya finalidad fue la de acercar esta ciencia al público. Antonio Arias y José Antonio Caballero organizaron este espectáculo.
El sábado 18 fue una jornada realmente intensa. Había que elegir entre tres conferencias que se celebraban simultáneamente. Mis elecciones fueron:

Cuarto aniversario de Vega 0.0

Hoy Vega 0.0 cumple cuatro años. Vega 0.0 Surgió el 19 de Septiembre de 2010, justo el último día del XIX Congreso Estatal de Astronomía (CEA) celebrado en Madrid. Todo este proyecto no hubiese sido posible sin el apoyo y ayuda de Verónica Casanova. ¡Gracias Vero!

Tras 4 años, casi 2.300 artículos publicados y una cantidad de visitas que era inimaginable cuando arrancamos, quiero daros nuevamente gracias a todos.

Un quinto año de incertidumbre...

Este quinto año que empezamos comienza con cierta incertidumbre. Posiblemente muchos habréis leido y escuchado sobre el llamado Canon AEDE. Básicamente este canon tiene por objetivo el cobrar un importe por incluir partes significativas de contenidos digitales de medios asociados a esta asociación, AEDE. 

Sin embargo, a fecha de hoy y hasta donde yo sé, está muy indefinida su aplicación. De este modo surgen dudas de qué se considera "parte significativa" o si se cobrará por simplemente enlazar, si el canon se cobrará únicamente por enlazar a medios AEDE, o a cualquier web (se supone nacional). De ser aplicable a cualquier web, tendría un gran impacto en el blog, pues considero fundamental enlazar a fuentes de los datos, así como a otras webs que permitan ampliar la información compartida (por ejemplo Astrofísica y Física, Wikipedia, Agencia Sinc, ...). El enlace es la base de Internet y el mecanismo que permite reconocer las fuentes y sus autores, ampliar información y verificar la fiabilidad de lo publicado.

Otro de los grandes interrogantes es relativo a si tiene carácter retroactivo o no. De tenerlo, y en función de si el canon es para cualquier enlace, nos forzaría a tener que modificar prácticamente 2.300 artículos para revisar los enlaces incluidos (con la consecuencia de que muchos artículos habría que borrarlos, pues por principio, creo fundamental -y obligado- enlazar fuentes...). Esta revisión probablemente causaría el cierre definitivo del blog, por la enorme carga de trabajo y perdida de calidad que supondría (añadido al profundo cambio de diseño -filosofía- que habría que hacer para nuevos artículos). 

Finalmente y no menos sorprendente es que este canon podría ser cobrado por esta entidad sobre mis propios artículos al ser enlazados por otros blogs o webs. Como podéis comprobar el blog está bajo licencia Creative Commons y cualquiera puede enlazar, publicar en su web y difundir sus contenidos (siempre y cuando no se modifique el texto y se referencie el origen). Llevaría a absurdos tales como no poder enlazar a Astrofísica y Física, que como sabéis cede habitualmente artículos. Incluso más absurdo. No podría enlazar a mis propios artículos publicado en la Unidad de Cultura Científica divulgaUNED (a pesar de ser su autor y contar autorización expresar para su publicación también en Vega 0.0). 

Evidentemente dicha cantidad cobrada en mi nombre a pesar de mi expresa decisión de que su contenido sea libre, no irá a parar a mi bolsillo, ni lo quiero, pero tampoco quiero que nadie se lucre a mi costa y de aquellos que estén interesados en mis artículos.

Aquellos que habéis seguido este blog habréis observado que jamás ha incluido publicidad. Lejos de proporcionarme beneficio económico alguno, me genera un gasto, el cual afronto con sumo gusto, pues disfruto con este proyecto llamado Vega 0.0. Y esa seguirá siendo la filosofía de este blog.

Así pues, este quinto año, a pesar de toda la ilusión y esfuerzo que se pone a llevar adelante Vega 0.0 día a día, arranca con bastante incertidumbre sobre si llegará a un quinto aniversario. A medida que tengamos más información os iremos contando novedades.
:-(

Pero no adelantemos acontecimientos...

Para celebrar este cuarto aniversario, a continuación podéis disfrutar de dos artículos. Primero un post-regalo redactado por Vero con motivo del primer aniversario del blog, pero cuyo contenidos hoy siguen siendo muy interesantes, y a continuación un artículo sobre quásares. Estoy seguro que ambos os resultarán amenos e interesantes.

¡¡Que empiece el cuarto aniversario!!!
:-D


Leyes de conservación

leyes de conservacion
Hay algunos atributos de las partículas que podemos calcular, sin embargo ésto no es posible en otros. Se pueden aplicar leyes de conservación a los números cuánticos, energía y momento. 

Por ejemplo, en el caso de la conservación del número bariónico, los protones y neutrones son bariones con número bariónico +1, mientras que los antiprotones y antineutrones tienen -1. Así cualquier reacción de partículas debe conservar el número bariónico total. En el caso de la conservación del número leptónico, ocurre igual (los electrones y neutrinos son leptones).

También hay simetrías en el espacio-tiempo. Se asume que la física aquí es la misma que en el resto del Universo, lo cual implica que si todas las partículas de un sistema cerrado son trasladas de un punto a otro, el sistema permanece inalterado. A esto se le llama invarianza translacional y tiene como consecuencia la conservación del momento. 

Eris. Planeta enano



Eris además de ser un TNO, es también un planeta enano. Además, de los planetas enanos, es el de mayor masa (un 27% más de masa que Plutón) y el noveno cuerpo más masivo que orbita alrededor del Sol. Eris fue descubierto en Enero de 2005 por Mike Brown y su equipo. Su descubrimiento causo que en 2006 la IAU (International Astronomical Union) se reuniese para redefinir el concepto de planeta, cuya consecuencia más destacada fue el cambio de categoría de Plutón de planeta a planeta enano.

Tiene un diámetro estimado de 2326 kilómetros, ligeramente superior al de Plutón. Si bien, debido a los márgenes de error en las medidas, aún no se puede confirmar que así sea. La masa de Eris se pudo estimar gracias al descubrimiento de un satélite llamado Dysmonia. Se ha detectado presencia de metano helado, al igual que tiene Plutón y Tritón. Se estima que la temperatura en su superficie rondará los -240 grados centígrados. El índice de color de su superficie medido apunta a un tono grisáceo. Medidas de su albedo indican un valor muy alto: 0,96. Este valor solo es superado por el satélite de Saturno Encelado y posiblemente sea debido por la evaporación de depósitos de metano.

Tritón, satélite de Neptuno


Tritón, satélite de Neptuno, fue descubierto el 10 de Octubre de 1846 por William Lassell, tan solo 17 días después del descubrimiento de Neptuno.

Este satélite de 2.706 kilómetros de diámetros es el más grande que orbita a Neptuno y el séptimo en el Sistema Solar. Se trata de uno de los cuerpos más frios (-231ºC) del Sistema Solar. Debido a que tiene una órbita retrógrada y a su composición, actualmente se piensa que Tritón es un cuerpo que fue capturado del Cinturón de Kuiper por Neptuno. Pero su órbita retrógrada (inusual para cuerpos tan grandes) lo único extraño: además tiene una inclinación de 157 grados respecto al plano ecuatorial de Neptuno y casi carece de excentricidad. El radio medio orbital es de 355.000 kilómetros y recorre la órbita en 5,87 días. La inclinación orbital dota a Tritón de una cambios estacionales.

Destellos desde Vega: Philae ya tiene destino de aterrizaje


La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado hoy mismo (15 de Septiembre) el lugar donde aterrizará el módulo Philae de la misión Rosetta. El sitio, etiquetado como J (ver artículo "Destellos desde Vega: Seleccionados cinco posibles lugares de aterrizaje para Philae") ha sido elegido al ofrecer el máximo potencial científico y el menor riesgo para la sonda.

Está previsto que que Philae aterrice en el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko el próximo 11 de Noviembre. Se puede ampliar información en el artículo "'J' marks the spot for Rosetta's lander" de la ESA.

Saturno crea y destruye sus propias lunas

crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI
Examinando y comparando las imágenes de la actual misión Cassini y de las misiones Voyager que sobrevolaron el planeta Saturno hace 30 años, los científicos han encontrado unas diferencias en uno de los anillos del planeta que podrían deberse al nacimiento de pequeñas lunas que posteriormente son destruidas, en una escala de tiempo que consiste en un parpadeo en la historia del Sistema Solar. Los encargados de esta investigación han sido Robert French y Mark Showalter del SETI.

"El anillo F es una estructura muy estrecha, llena de protuberancias y compuesta completamente de hielo de agua  que se encuentra a las afueras de los grandes anillos luminosos A, B, y C", comenta French. "Tienen zonas brillantes, pero estas protuberancias luminosas han disminuidos desde las misiones Voyager".

Los científicos del SETI creen que han descubierto cómo se produce la variación, en horas o en días, de los puntos brillantes.

«Creemos que las protuberancias más luminosas se producen cuando diminutas lunas, no más grandes que una gran montaña, chocan con la parte más densa del anillo», dice French. «Estas lunas son lo suficientemente pequeñas para unirse y luego romperse en poco tiempo».

¿Qué son las transformaciones C, P y T?

Hay tres transformaciones de simetría, designadas como C, P y T, las cuales pueden ser combinadas como, por ejemplo, CP, CPT,... C hace referencia a la conjugación de carga, P a la paridad y T a la reversibilidad del tiempo.

Primero podemos centrarnos en la conjugación de carga (C). En este caso los número cuánticos +1 se vuelve -1, y -1 en +1. Es un cambio que ocurre al convertir una partícula/antipartícula en una antipartícula/partícula. Si se aplica la transformación C a un sistema, y el sistema permanece sin cambios, entonces se dice que invariante respecto a la conjugación de carga. 

En el caso de la paridad (P), es la inversión de la coordenadas espaciales, donde el vector r es transformado en -r. Si aplicamos dos veces la transformación P a un sistema, éste vuelve a su estado original. Si su aplicación deja al sistema sin cambios, se dice que el sistema es invariante respecto a la paridad.

Elaborado el primer mapa del cometa de Rosetta

Los científicos han determinado que la superficie del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko se puede dividir en varias regiones morfológicamente diferentes. Las imágenes de alta resolución de Chury muestran que este cometa es un mundo multifacético único. La nave espacial Rosetta llegó  a su destino hace aproximadamente un mes y actualmente está acompañando al cometa a medida que se acerca hacia  el Sistema Solar interior.

Analizando las imágenes de la superficie del cometa tomadas por OSIRIS, se han podido determinar diferentes regiones definidas por características morfológicas especiales. Este análisis proporciona la base para una descripción científica detallada de la superficie de Chury.
 "Nunca antes habíamos visto una superficie cometaria con tanto detalle", comenta el investigador principal de OSIRIS, Holger Sierks, del Instituto Max Planck en Alemania. En algunas de las imágenes, un píxel corresponde a la escala de 75 centímetros en el núcleo. "Es un momento histórico, tenemos una resolución sin precedentes para elaborar el mapa de un cometa", añade.

Con áreas dominadas por acantilados, depresiones, cráteres, rocas o incluso ranuras paralelas, Chury muestra una multitud de diferentes terrenos. Si bien algunas de estas áreas parecen estar en calma, otras parecen estar afectadas por la actividad del cometa. Las imágenes de OSIRIS del cometa indican que el polvo de Chury se emite al espacio desde estas zonas.

Evidencias de la existencia de tectónica de placas en la luna Europa


Los científicos han encontrado evidencias de la existencia de tectónica de placas en la luna Europa de Júpiter. Este es el primer signo de este tipo de actividad geológica que varía la superficie de un cuerpo que se ha detectado fuera de la Tierra.

Los investigadores ya tenían evidencias visuales de zonas donde se producía la expansión de la corteza de Europa. Sin embargo, todavía no habían encontrado áreas donde se produjese el fenómeno de la subduccion, es decir zonas donde la vieja corteza se destruye para dejar sitio al nuevo material. Al examinar las imágenes de Europa tomadas por la sonda Galileo en la década del 2000, los geólogos planetarios Simon Kattenhorn, de la Universidad de Idaho, y Louise Prockter, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkin, descubrieron algunos límites geológicos inusuales.

"Durante años nos ha desconcertado cómo se acomoda y se forma todo el terreno nuevo", dijo Prockter. "Por fin creo que hemos encontrado la respuesta".

La tectónica de placas es una teoría geológica que explica la forma en que está estructurada la litosfera (la porción externa más fría y rígida de la Tierra). La teoría da una explicación a las placas tectónicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones. También explica la formación de las cadenas montañosas (orogénesis). Asimismo, da una explicación satisfactoria de por qué los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturón de fuego del Pacífico) o de por qué las grandes fosas submarinas están junto a islas y continentes y no en el centro del océano.

Destellos desde Vega: Espectacular imagen del cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko


Esta sorprendente imagen del cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko ha sido publicada hace tan sólo unas horas por el equipo de la misión Rosetta de la ESA. Simplemente es espectacular. Ha sido realizada con el instrumento OSIRIS (Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System), la principal cámara de la sonda.

Un asteroide "rozará" la Tierra el domingo

Mañana domingo, 7 de septiembre, un  pequeño asteroide de 20 metros de diámetro "rozará" nuestro planeta. Pasará a tan sólo 40.000 kilómetros de la Tierra (una décima parte aproximadamente de la distancia Tierra - Luna) y no supone ningún peligro para nuestro mundo. Bautizado como 2014 RC,este pequeño cuerpo fue descubierto el pasado 31 de agosto por el Catalina Sky Survey, cerca de Tucson, Arizona, y de forma independiente se detectó la noche siguiente por el telescopio Pan-STARRS 1, en Maui, Hawaii.

En el momento de máxima aproximación, a las 18:18 UTC, el asteroide estará más o menos sobre Nueva Zelanda. La magnitud aparente del asteroide en ese momento será de aproximadamente 11,5, lo que hace que no sea observable a simple vista. Sin embargo, los astrónomos aficionados con telescopios pequeños pueden vislumbrar la aparición del rápido movimiento de este asteroide cercano a la Tierra. También es una oportunidad para que los astrónomos profesionales observen al asteroide para aprender más sobre la naturaleza de estas grandes rocas espaciales.

Los colores del cielo

Se suele decir que la Tierra es el planeta azul por el color de sus océanos, pero en realidad la atmósfera y su composición tienen mucho que ver en esa coloración. De hecho, los mares no presentan un color azul porque lo tenga el agua: al tomar una muestra de agua marina se aprecia claramente que es incolora, un poco translúcida por la materia en suspensión. Pero no es azul. Si los mares son azules es porque reflejan el color del cielo. Cuando el cielo está gris y nublado, el color del mar dista mucho de ser azul.

El color del cielo, por otra parte, es consecuencia de la filtración de la luz realizada por la atmósfera. La luz interacciona con los gases atmosféricos y como consecuencia se producen los colores en el cielo que se pueden observar casi cada día.

En ausencia de atmósfera, estos colores no aparecería, tal y como ocurre en la Luna. Por ello en nuestro satélite, el cielo es negro.

AMANECER

Los rayos del Sol llegan casi paralelos a la superficie. Cada rayo atraviesa una gruesa capa de gases atmosféricos. Estos filtran la radiación solar, y solo dejan pasar luz roja. El color rojo del cielo se intensifica si hay mucha humedad en el aire o se avecinan lluvias.


Fotografiados jets en el cometa de Rosetta


 La ESA ha publicado hoy nuevas imágenes de Churyumov-Gerasimenko en las que se aprecian jets cerca del cuello del cometa. Los científicos ya los habían detectado anteriormente en una imagen de OSIRIS, pero no se apreciaban tan cláramente como ahora.

A medida que Churyumov-Gerasimenko se aproxime al Sol, la actividad irá en aumento.


Más información en el enlace.

Laniakea, nuestro lugar en el universo




Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible. Significa cielo inmenso en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico.

Meteoros Epsilon Perseidas 2014


Este radiante menor, las Epsilon Perseidas de Septiembre (Código IMO:SPE), tiene actividad desde el 4 hasta el 14 de Septiembre, alcanzando el máximo posiblemente el día 9. Tiene muy baja actividad (THZ), con tan solo 5 meteoros/hora y está situado en A.R. 47º/declinación +40º.

Sus meteoros son rápidos y en 2008 se observó un aumento inesperado, no registrado en los siguientes años.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

Solarscope día 2: Notable región fácilmente observable


Como ya comentamos ayer (ver artículo "Despedida de agosto y arranque de septiembre"), el Sol está estos días bastante activo. En concreto destaca la región activa AR2152, fácilmente observable. Aquí podéis ver la imagen sacada hoy mismo a las 7:55 horas TU, donde se observan cinco regiones, si bien la región 2149 apenas se aprecia en la fotografía por su proximidad al limbo. La imagen ha sido obtenida a través de un Solarscope.
 

Despedida de agosto y arranque de septiembre


El atardecer de ayer nos ofrecía la posibilidad de despedirnos de agosto con un hermoso fenómeno visible a simple vista: la conjunción de la Luna, Saturno y Marte. Desde Durango no fue posible observarla pues las nubes lo impidieron. No obstante os muestro una imagen de dicho atardecer, donde si es visible la Luna. Aún era demasiado pronto para poder fotografiar Saturno y Marte. La imagen fue tomada con una cámara Canon EOS500D, f/5, 1/100 segundos de exposición a 400 ISO.

Por otro lado, arrancamos un mes de Septiembre con el Sol activo. Hoy el Sol nos presenta una actividad interesante presentando cinco regiones activas: 2149, 2150, 2151, 2152 y 2153. Aquí, en la fotografía podéis verlas. Ha sido tomada usando un Solarscope a las 8:00 horas TU.


El firmamento durante el mes de Septiembre de 2014


Durante Septiembre podremos seguir disfrutando de los hermosos cielos estivales, además de aún seguir teniendo unas temperaturas nocturnas adecuadas. Si miramos hacia el sur (figura 1), poco a poco vamos viendo como la constelación de Sagitario nos abandona. Para agosto recomendamos la observación de la nebulosa de la Laguna (M8). Vamos a aprovechar el final del periodo de visibilidad de esta constelación, para observar otro objeto espectacular: la nebulosa Trífida. También conocida como M20 (NGC6514) es quizás una de las nebulosas más características del firmamento. Es la popular nebulosa Trífida y fue descubierta en 1750 por Guillaume Le Gentil. Situada en Sagitario, un poco al norte de la nebulosa M8 (de la que ya hemos hablado en un post anterior), está a 5.500 años luz de nosotros y se trata de una nebulosa de emisión, dividida en tres lóbulos (origen de su nombre) separados por líneas de polvo oscuro. Si bien tiene una magnitud de +6,3, es muy fácil de observar con prismáticos, y nos brinda un gran espectáculo con telescopios incluso de pequeña apertura. Tiene un diámetro angular de 20 minutos de arco (lo que, a la distancia que está situada, implica un tamaño de 12 años luz). Sus coordenadas son ascensión recta 18h 02m y declinación -22º 58'.