Meteoros Alfa Auriguidas 2014


Nada más comenzar Septiembre tenemos un radiante de meteoros activo, las Alfa Auriguidas (Código IMO: AUR). Su actividad comienza el 28 de Agosto, finalizando el 5 de Septiembre. Este año está previsto que alcance la máxima actividad el 1 de Septiembre a las 7:00 horas TU.

Es un radiante con meteoros rápidos y de baja actividad, típicamente con una THZ de 6 meteoros/hora, aunque en 1935, 1986 y 1994 tuvo actividades de hasta 30 meteoros/hora. El radiante está situado en A.R. 91º y en declinación +39º.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

Primeras evidencias de nubes de agua en la atmósfera de una enana marrón

 Un grupo de investigadores, dirigidos por Jacqueline Faherty, han encontrado evidencias de nubes de agua en una enana marrón situada a 7,3 años luz de distancia. En un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters, los científicos describen cómo localizaron la evidencia de la presencia de las nubes de agua y cuáles son los siguientes pasos a seguir en esta investigación.

 WISE J0855-0714, es una enana marrón vista por primera vez por el astrónomo Kevin Luhman, tras estudiar las imágenes tomadas por el telescopio WISE de la NASA en el periodo 2010-2011. Una enana marrón es una estrella que no evolucionó hasta el punto de realizar la fusión nuclear. En lugar de seguir creciendo, estas estrellas permanecen más frías.Los científicos creen que la atmósfera de WISE J0855-0714 se encuentra justo por debajo del punto de congelación.

Desde el descubrimiento de esta enana marrón, los científicos la han estudiado para aprender más acerca de este tipo de objetos que en algunos aspectos son más fáciles de estudiar que los exoplanetas, ya que no tienen cerca a una estrella brillante que eclipse sus emisiones. En este último esfuerzo, los científicos estudiaron también minuciosamente las imágenes infrarrojas tomadas por el telescopio Magellan Baade, en Chile, durante tres noches el pasado mes de mayo. Los colores observados en las imágenes coincidían con las de los modelos desarrollados para mostrar lo que se vería en una enana marrón si tuviera nubes de agua en su atmósfera. Si una prueba más pudiera demostrar de manera concluyente que el hallazgo corresponde verdaderamente a nubes de agua, marcaría la primera vez que se encuentran este tipo de nubes fuera del Sistema Solar.

Clasificación de los meteoritos

Aunque hay diversas clasificaciones, una de las más importantes es la que recoge los aspectos de composición y procedencia  de los meteoritos. En esta división podemos encontrar:

1) Primitivos: es el material más primitivo de nuestro sistema solar (tienen varios miles de millones de años) que se han mantenido prácticamente inalteradas desde que se formaron, es decir, nunca han sufrido procesos de fusión o diferenciación. Se cree que se formaron por condensación directa de la nébula solar y a partir de ellas se formaron los cuerpos de nuestro sistema solar. Es decir, estos meteoritos son muchos más antiguos que las rocas que componen nuestro planeta, por lo que pueden darnos información sobre la composición y los procesos físico-químicos que se dieron en el Sistema Solar primitivo. Los meteoritos primitivos constituyen el 86% de los meteoritos encontrados.

En general, estos meteoritos se denominan condritas porque en su estructura encontramos mayoritariamente una amalgama de esférulas vítreas de naturaleza ígnea que se denominan cóndrulos.

Los procesos que calentaron los materiales primigenios para fundirlos y así crear los componentes de las condritas fueron muy variados y posiblemente fueron variando con el tiempo. Por un lado, el Sol recién nacido era fuente de intensos campos magnéticos, de un flujo continuo de partículas de radiación electromagnética muy energética.

 Existen diferentes clases de condritas  debido a que no todas ellas poseen materiales inalterados cuyos componentes sean completamente representativos de los materiales primigenios, pues buena parte de ellas sufrieron algún tipo de alteración en sus cuerpos progenitores.

Destellos desde Vega: Seleccionados cinco posibles lugares de aterrizaje para Philae


En la imagen superior, se puede ver los cinco posibles destinos sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko para el aterrizaje el módulo Philae, seleccionados por el equipo de la misión Rosetta. ¿Cual será el definitivo?

Las tres leyes de Newton

 Las tres leyes de Newton


Muchas veces solemos hablar de física, y de áreas tan impactantes como pueden ser la mecánica cuántica o la relatividad de Einstein. Sin embargo, los cimientos de la física fueron establecidos en el siglo XVII por diversos científicos, entre los que destacan Galileo Galilei e Isaac Newton. En este artículo nos centraremos en tres leyes, denominadas leyes de Newton, que revolucionaron la física.

Isaac Newton nació en 1642 en Lincolnshire (Inglaterra) y realizó muy importantes aportaciones a la física. Entre dichas aportaciones deberemos destacar las ya citadas leyes de Newton (y que constituyen la base de la denominada mecánica clásica), la importante ley de la gravitación universal, destacados estudios en la comprensión de la naturaleza de la luz, estudios en óptica, y de manera compartida con Leibniz (con quien mantuvo una gran rivalidad), el desarrollo del cálculo matemático.

La mecánica clásica o también denominada mecánica Newtoniana es una teoría del movimiento basada en las ideas de la masa, la fuerza y tres aspectos de la cinemática: posición, velocidad y aceleración. Se basa principalmente en tres leyes que detallamos a continuación.

Primera Ley de Newton: Ley de la Inercia


La primera ley es conocida como la ley de la inercia. Antes de Galileo y Newton, se pensaba que si se empujaba un cuerpo por una superficie, y se soltaba, éste terminaba por detenerse sin que ningún agente externo actuase. Sin embargo Galileo y Newton se dieron cuenta que esta forma de enfocar el fenómeno no era correcta. Su idea era diferente: el cuerpo se detiene debido a que sí que existe un agente externo que lo frena, la fricción. Si la superficie está más pulida, el cuerpo tardará mucho más en detenerse (por ejemplo sobre una superficie de hielo), y en caso de no existir fricción, el cuerpo permanecerá en movimiento indefinidamente (se puede simular la carencia de dicha fricción mediante un colchón de aire o en el espacio interplanetario).

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte (parte 3 de 3)

MAVEN
19 de octubre: MAVEN será colocado de modo seguro.

19 de octubre: 16:42 - 17:12h. El cometa se encontrará a 300.000 kilómetros de Marte. La Mars Reconnaissance Orbiter tratará de fotografiar con sus instrumentos el núcleo del cometa, con diferentes tiempos de exposición, con la finalidad de estudiar su albedo. También observarán el planeta.

19 de octubre: la Mars Odyssey explorará con THEMIS la coma del cometa para tratar de conseguir un mosaico de la misma. Estas son las únicas imágenes térmicas infrarrojas que se planean realizar y son cruciales para obtener datos sobre el tamaño y la distribución de las partículas de polvo.

19 de octubre:18:14 - 19:58 h. A lo largo de su máximo acercamiento, la Mars Reconnaissance Orbiter fotografiará al cometa con diferentes tiempos de exposición con HiRISE y CRISM, a razón de 1 imagen cada 5 minutos. No hay muchas esperanzas de poder resolver el espectro del núcleo del de la coma.

19 de octubre: 18:32h: se producirá el máximo acercamiento del cometa a Marte (134.000 kilómetros y una velocidad relativa de 57,4 kilómetros por segundo).

Triple conjunción Venus-Júpiter-Luna desde Durango


Esta es la primera fotografía que he realizado esta mañana. En ella se puede ver, en el centro de la imagen, a los planetas Venus y Júpiter. La tenue Luna todavía no había asomado tras las montañas. El pueblo de Durango, excesivamente iluminado, todavía se estaba despertando.


Esta segunda imagen, tomada tan sólo cinco minutos después de la anterior muestra otro encuadre del mismo paisaje.

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte (parte 2 de 3)

Vamos a recordar los orbitadores que estudian Marte y los instrumentos que portan. Las resoluciones indicadas para las cámaras son las que consiguen a 300 kilómetros de la superficie de Marte. Incluso cerca de su máximo acercamiento, el cometa se situará a una distancia 1.000 veces mayor.

-Mars Reconnaissance Orbiter (acrónimo: MRO): en Marte desde el 2006, tiene 3 cámaras. HiRISE (30 cm / pixel), CTX (6m / pixel), y Marci (1km / pixel), además de un espectrómetro de imágenes (CRISM, 18 m / pixel en Marte). También posee el radar SHARAD.

-Mars Express. Llegó a Marte en el 2004. Para observar a Siding Spring usará su cámara HRSC, cuya resolución es algo menos que la de CTX, y SPICAM, el espectrómetro atmosférico ultravioleta / infrarrojo.

-Mars Odyssey: en el planeta rojo desde el 2001. Para estudiar a Siding Spring empleará a THEMIS, un sistema de imagen térmica (100 m / pixel).

-MAVEN: se dirige ahora hacia Marte. Posee instrumentos destinados a estudiar la atmósfera superir del planeta (sin cámaras).

Fotografías de Perseidas con objetivo all-sky


Hace ya unos días presentamos una fotografía de un meteoro Perseida tomada desde Durango (ver artículo "Resultados de las Perseidas 2014"). Ahora, Miguel Rodríguez, experto en estrellas variables y autor del blog Variastar, nos hace llegar estas fotografías tomadas desde Madrid el pasado 13 de Agosto (a las 02:12:59, 04:17:37 y 04:19:33 TU, y 15 segundos de exposición cada una). Para ello usó una  CCD QHY con un objetivo all-sky. ¡Gracias Miguel por compartir las imágenes!



Retransmisión en directo de auroras boreales desde Groenlandia e Islandia

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Del 23 al 28 de agosto, el proyecto europeo GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array, Red Global de Telescopios Robóticos), con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias, realizará retransmisiones en directo del fenómeno.

23 y 25 de agosto 2014, Groenlandia

Conexión de 1:00 a 1:30 UT (2:00-2:30 Canarias, 3:00-3:30 España Peninsular).

26 y 28 de agosto 2014, Islandia

Conexión de 23:30 a 24:00 UT (0:30-1:00 Canarias, 1:30-2:00 España Peninsular).



Más información: IAC.

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte (parte 1 de 3)

El próximo 19 de octubre, el cometa Siding Spring pasará a tan sólo 134.000 kilómetros del planeta Marte. Este encuentro presenta un problema para los científicos que trabajan con las sondas espaciales que orbitan el planeta rojo, ya que deben mantener a salvo todo el equipo. Siding Spring es un cometa de largo periodo y este es su primer viaje al interior del Sistema Solar. ¿Podrán aprovechar los astrónomos su paso cercano a Marte para poder estudiar este cuerpo con las sonda que estudian el planeta?

La preocupación primordial, y la más importante, es mantener a salvo todos los orbitadores. Los cometas son cuerpos con núcleos pequeños, pero que están rodeados por una basta nube, denominada coma, repleta de partículas de polvo y hielo que se han desprendido del cometa debido a la actividad de los propios núcleos activos. Los rovers que circulan por la superficie marciana no van a tener ningún problema, porque aunque la atmósfera de Marte es muy tenue, es lo suficientemente gruesa como para impedir que estas partículas alcancen el suelo del planeta rojo. La preocupación de los científicos se centra en los orbitadores. Aunque las probabilidades de que sufran algún percance es muy baja, los científicos quieren asegurar su buen estado. Para ello están modificando sus órbitas para colocarlos en el lado opuesto de Marte y utilizar así al planeta como escudo. Además hay dos orbitadores que se dirigen en estos momentos al planeta rojo y que también verán modificadas sus órbitas para protegerse del polvo del cometa.

Detección de exolunas mediante ondas de radio

 Los científicos que están esforzándose por encontrar vida fuera de la Tierra ya han descubierto más de 1.800 exoplanetas fuera del Sistema Solar en los últimos años. Pero hasta ahora no se ha podido detectar ninguna exoluna. Ahora, físicos de la Universidad de Texas creen que siguiendo un sendero de emisiones de ondas de radio pueden llegar a dar con estas esquivas lunas.

 Sus recientes hallazgos, publicados en The Astrophysical Journal, describen las emisiones de ondas de radio resultantes de la interacción entre el campo magnético de Júpiter y su luna Io. Los científicos sugieren que mediante la utilización de los cálculos detallados de la dinámica entre Júpiter e Io podrían encontrar exolunas mediante emisiones similares en otros exoplanetas.

"Este es un nuevo método para detectar cuerpos", dijo Zdzislaw Musielak, profesor de física en el Colegio de Ciencias Arlington y co-autor del nuevo documento. "Nos planteamos si esta dinámica se podría producir fuera de nuestro Sistema Solar. Entonces, realizamos los cálculos y demostramos que en realidad podríamos descubrir exolunas mediante esta técnica".

Joaquín Noyola, autor principal del nuevo estudio, y su colega Suman Satyal, titularon su investigación como "La detección de exolunas a través de la observación de las emisiones de radio."

Los prismaticos: el gran aliado del observador


Ya estamos en verano, y es tiempo de observación. Buen tiempo y temperaturas agradables nos invistan a dedicar unas horas al estudio del firmamento nocturno. Unos de los instrumentos que más momentos de disfrute proporcionan al aficionado a la astronomía, son sin duda alguna, los prismáticos. Los prismáticos nos permiten observar el firmamento fácilmente por su gran portabilidad y gran luminosidad. Al combinar esta luminosidad con los pocos aumentos que suele tener, permiten la observación de grandes campos.

Las características a tener en cuenta son:
- Diámetro de las lentes objetivo: expresadas en mm, los recomendables para astronomía comienzan a partir de 40 mm. Hay muchos astrónomos amateurs que los usan como instrumento principal, teniendo prismáticos verdaderamente gigantes: en muchos casos alcanzan los 150 mm (se han usado muchísimo en búsqueda de supernovas y cometas, con mucho éxito). Con diámetros de 50 mm ya podemos observar fácilmente objetos de la magnitud visual +10,0.
- Aumento y pupila de salida: los aumentos normalmente varían desde los 7 a los 20 o más, dependiendo de las lentes objetivo. Si dividimos el diámetro por el aumento, nos proporciona la llamada salida de pupila. Por ejemplo, un prismático típico de 7x50, tendría 7 aumentos y unas lentes de 50 mm. Así, si hacemos 50/7=7 (redondeando), 7 sería la salida de pupila. Este valor es importante.La pupila de una persona joven en la oscuridad suele tener típicamente un diámetro de 7 mm y de una persona mayor, 5 mm. Así una persona joven podría captar toda la luz proporcionada por el instrumento, sin embargo una persona adulta no, pues su pupila es menor. A la inversa, un instrumento de muchos aumentos (p.e. 20x50) su pupila de salida es muy pequeña. Tampoco son muy recomendables los prismáticos "zoom" (excepto en instrumentos de gran calidad óptica).

Las supernovas de tipo Ia proceden de la explosión de una enana blanca acompañada de una estrella gemela

Fuente imágenes: NASA/CXC/M Weiss


 Las supernovas de tipo Ia tienen lugar cuando una enana blanca, el "cadáver" de una estrella similar al Sol, absorbe material de una estrella compañera y alcanza una masa crítica, equivalente a 1,4 masas solares, lo que desencadena una explosión cuya luminosidad será, dado su origen, similar en casi todos los casos. Esta uniformidad convirtió a las supernovas de tipo Ia en los objetos idóneos para medir distancias en el universo, pero el estudio de la supernova 2014J plantea un escenario que las invalida como "candelas estándar".

"Las supernovas de tipo Ia se consideran candelas estándar porque su constitución es muy homogénea y prácticamente todas ellas alcanzan la misma luminosidad máxima. Incluso nos han permitido saber que el universo se expande aceleradamente. Sin embargo, aún desconocemos qué sistemas estelares dan lugar a este tipo de supernovas”, señala Miguel Ángel Pérez Torres, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que encabeza el estudio.

 Al modelo predominante hasta ahora, formado por una enana blanca y una estrella normal, se suma otro que plantea la fusión de dos enanas blancas, un escenario que no implica la existencia de un límite máximo de masa y, por tanto, no producirá necesariamente explosiones con la misma luminosidad.

Sheldon Cooper, la taxonomía de Linneo, el árbol de la vida y el señor Spock

1) Introducción


Sheldon Cooper, conocido doctor en Física trata de averiguar qué lugar ocupa el señor Spock en el árbol de la vida. Para ello comienza a investigar sobre la evolución de las especies y su clasificación para ver qué lugar, por encima de la humanidad, claro, ocupan él y el señor Spock. A continuación os mostramos la lectura del doctor Cooper...

Si la teoría de la evolución es correcta, todas las especies derivan de especies previas, luego los biólogos deberían ser capaces de construir un árbol de la vida de los organismos. Es decir, si la vida surgió en la Tierra una única vez, el diagrama del árbol de la vida describiría las relaciones genealógicas entre las especies con una única especie ancestral en la base.

Los biólogos ya han documentado diversos casos en los que la evolución natural ha provocado que las poblaciones de una especie diverjan y formen nuevas especies. Este proceso se denomina especiación. Pero, ¿han logrado los científicos crear el árbol de la vida? Sheldon tiene muy claro, al llegar a este punto de la lectura, que él ocupa un lugar muy superior al del homo sapiens. Pero, ¿cómo debería clasificarse exactamente? Continúa la lectura.

Antes de continuar vamos a definir lo que es la taxonomía y a quién le debemos su aplicación a la Biología. En ciencias, la taxonomía se emplea para nombrar y clasificar organismos. Fue introducida por Carlos Linneo, a quien también se le conoce por ser uno de los percusores de la Ecología. Linneo nació en la región rural de Råshult, al sur de Suecia. Realizó una gran parte de sus estudios superiores en la Universidad de Uppsala y, hacia 1730, empezó a dar conferencias de botánica. Vivió en el extranjero entre 1735-1738, donde estudió y publicó una primera edición de su Systema Naturae en los Países Bajos. De regreso a Suecia se convirtió en profesor de Botánica en Uppsala. Durante la década de 1740, realizó varias expediciones a través de Suecia para recolectar y clasificar plantas y animales. Durante las décadas de 1750 y 1760, continuó recogiendo y clasificando animales, plantas y minerales, publicando varios volúmenes. La gran diversidad de organismos que estaba descubriendo lo impulsó a tratar de clasificarlos. En el momento de su muerte, era reconocido como uno de los científicos más importantes en toda Europa. Aunque para Sheldon su trabajo fue una pérdida de tiempo.

Observando la post-conjunción


Como es habitual en estas tierras, ayer al amanecer el cielo estaba completamente nublado, y no pudimos ver la conjunción entre los planetas Júpiter y Venus. Pero hoy a las 6:15 (hora local) se ha abierto un claro en el cielo y no hemos querido perder la oportunidad de observar estos dos planetas tan próximos en el cielo. No hemos podido tomar muchas fotografías porque las nubes y la niebla se nos echaban encima. Pero las pocas tomas obtenidas nos han mostrado a los dos planetas luchando contra las nubes y la contaminación lumínica para no ser ocultados.

Si os habéis perdido esta conjunción, el 1 de julio de 2015 tenéis otra oportunidad de contemplarla. En esta ocasión la separación entre Júpiter y Venus será de 24' ( La separación entre los planetas fue de sólo 17' la mañana del 18 de agosto). ¿Qué vuelve a estar nublado? El 27 de agosto de 2016, Venus se situará a tan sólo 4' al norte de Júpiter. ¡Mucha suerte y cielos despejados!


¿Qué es la evolución química?

La evolución química es una evolución basada en procesos químicos, no biológicos, que comprenden el cambiar compuestos inorgánicos simples a compuestos orgánicos complejos. Al inicio de la historia de la Tierra, compuestos químicos simples de la atmósfera y el océano se unieron para formar sustancias más grandes y complejas. Como resultado la química de los océanos y la atmósfera cambió con el tiempo haciéndose más compleja.

Según la teoría de la evolución química, el proceso responsable de este proceso fue la conversión de la energía cinética de la luz solar y el calor en energía química en forma de enlaces, que formaron moléculas grandes y complejas. Estas sustancias posteriormente reaccionaron entre ellas creando compuestos aun más complejos.

Todavía se desconoce cómo la evolución química dio origen a la evolución biológica. Los científicos creen que una molécula compleja evolucionó hasta ser capaz de autorreplicarse dando lugar al origen de la vida. Finalmente, una de estas moléculas se rodeó de una membrana dando comienzo a la vida celular.

¿Cómo se forman los caminos de luz en la superficie del agua?


Todos los que vivimos cerca de la costa presenciamos habitualmente (cuando no llueve, situación que en San Sebastián es más que habitual) el reflejo del Sol en el mar durante la puesta de nuestra estrella. Distinguimos con claridad, como la luz del astro tiene sobre la superficie del agua una forma de senda de luz dirigida desde la fuente, en este caso el Sol, hasta el observador. Pero este mismo fenómeno lo podemos observar con la Luna o con otras fuentes de luz artificial como los faros de los barcos. ¿Por qué adoptan esta forma las sendas de luz en el agua?

Este fenómeno se debe a que cada pequeña ola en la superficie del agua proporciona su propia imagen. Pero debemos tener en cuenta que la mar no siempre está en clama, por lo que la perturbación que sufran las aguas superficiales determinarán la forma final que adoptarán los caminos de luz.

Cuando el agua está en calma, es decir con una escala de viento de 0 en la escala de Beaufort, la superficie del agua refleja la luz como un espejo. Para una fuerza del viento entre 1 y 3 en la misma escala, se empienzan a formar pequeñas olas superficiales. Para una fuerza mayor, los caminos de luz pierden su contorno nítido debido a que las olas superficiales empiezan a ser mayores. La pendiente de estas olas superficiales depende de la fuerza del viento y pueden alcanzar los 20-30º.

Buscando tectónica de placas fuera del Sistema Solar

 De momento, la tectónica de placas es una característica única de nuestro planeta. A diferencia de todos los demás cuerpos rocosos de nuestro Sistema Solar, la corteza de la Tierra se divide en aproximadamente una docena de piezas (placas) que se mueven a diferentes velocidades. Cuando dos placas convergen, una placa se hunde debajo de la otra en un proceso llamado subducción, llegando a ser reciclada en el manto y generando en el área afectada vulcanismo, terremotos, y la formación de montañas superficiales.

 La tectónica de placas regula la composición atmosférica de la Tierra a través del ciclo de subducción y desgasificación volcánica. Por ejemplo, la subducción causa el metamorfimo de las rocas del fondo del mar, convirtiendo las rocas calizas en carbonatadas. Y al mismo tiempo, el dióxido de carbono es emitido por los volcanes en los límites de las placas. Probablemente no sea una coincidencia que el único planeta conocido con una tectónica de placas activa, sea el único planeta en el se sabe que hay vida. Por lo tanto, nos gustaría saber si se produce tectónica de placas en los exoplanetas.

En este post vamos a hablar del primer paso en la búsqueda de pruebas de la tectónica de placas, una búsqueda de los restos de corteza continental en dos enanas blancas que han acretado pequeños trozos de planetas rocosos, también conocidos como planetesimales. Aunque estas dos estrellas no arrojan ninguna evidencia de tectónica de placas extrasolar, un estudio más objetivo es sumamente valioso.

Meteoros kappa Cygnidas 2014

Kappa cygnids


Tras las Perseidas, tenemos otro radiante activo en Agosto, si bien en este caso, de baja actividad. Son las Kappa Cygnidas (Código IMO: KCG).

Las kappa Cygnidas está activo desde el 3 hasta el 25 de Agosto, con el máximo mañana día 18. Tiene muy baja actividad, con una THZ de 3 meteoros/hora en base a los estudios de los últimos años, y el radiante está situado en A.R. 286º y declinación +59º. Los meteoros de este radiante son lentos, y este año tendremos un problema añadido, la Luna, por lo que hay que el momento más favorable será el comienzo de la noche.

La ciencia ciudadana descubre siete posibles partículas interestelares

Imagen en falso color de Orión, una probable partícula de polvo interestelar. / Zack Gainsforth
La sonda Stardust de la NASA recolectó hace una década muestras de polvo en el espacio. Desde entonces se analiza con la ayuda de los 700 voluntarios del proyecto Stardust@home, que desde su casa han colaborado con los científicos para examinar el material. Ahora publican juntos en Science los primeros resultados, donde aparecen evidencias de siete partículas que seguramente vengan de más allá del sistema solar.

Un examen preliminar de las partículas capturadas por la nave Stardust, que la NASA lanzó en 1999 para muestrear el polvo del cometa Wild-2 y del medio interestelar, sugiere que siete de las partículas recogidas proceden de fuera del sistema solar. Si esto se confirma, serían las primeras que se consiguen traer a la Tierra desde el espacio.

En el estudio, que publica esta semana la revista Science, participa un equipo internacional de 65 científicos, pero también más de 700 voluntarios del proyecto Stardust@home, conocidos como dusters o 'plumeros'. Juntos vienen analizando el material desde que en 2006 la sonda arrojó sus colectores por paracaídas cuando sobrevoló nuestro planeta.

Observando meteoros (VI): Radiantes activos durante el año


Para finalizar la serie de post sobre los meteoros, os presento una breve lista de las lluvias de meteoros más destacadas del año.

Enero-Febrero

Cuadrántidas
Radiante activo desde el día 1 de Enero hasta el día 5 del mismo mes, THZs de hasta 110 meteoros/hora el 3 de Enero con un máximo muy pronunciado, con el radiante en ar:15h20m, dec:+49º. Son meteoros moderados o rápidos (Vel=41,5 km/s).

Júpiter y Venus se acercan al amanecer

ESO
En la mañana del 18 de agosto se va a producir un espectacular acercamiento de los dos planetas más brillantes del cielo, ya que Júpiter se situará ligeramente al sur del resplandeciente Venus en la bóveda celeste. Según los astrónomos, estarán separados por solo 17 minutos de arco, poco más de la mitad del diámetro aparente de la Luna llena. Ambos ‘luceros’ estarán, a su vez, muy cerca del cúmulo de estrellas M 44, conocido como el Pesebre.

La conjunción entre ambos planetas se podrá disfrutar unos 75 minutos antes de la salida del Sol muy cerca del horizonte, por lo que este conviene que esté bien despejado. Júpiter y Venus son brillantes y visibles a simple vista, pero su observación será más interesante si se realiza con prismáticos o telescopios. Eso sí, si se disfruta del espectáculo más allá del amanecer, hay que tener mucho cuidado de no apuntar directamente al Sol con los instrumentos.

Recordando la nova Delphini 2013


Todavía recuerdo la noche del 15 de Agosto de 2013, cuando leí la alerta enviada por la AAVSO sobre una nueva nova en la constelación del Delfín (Ver artículo "Nova brillante en la constelación del Delfín: Nova Delphini 2013"). Todo era favorable pues la constelación estaba a buena altura sobre el horizonte, y sobre todo, su brillo la hacía observable con unos simples prismáticos. Esa misma noche logramos hacer la primera observación, y ya estaba en la magnitud +5,3.

Desde luego la nova Delphini 2013 fue con mucho el evento astronómico más destacado del mes de Agosto, superando a las populares Perseidas. Verónica Casanova y yo, usando varios instrumentos (prismáticos de 8x40, 10x50, refractor ETX70 y EZG60 con CCD QHY) logramos seguirla durante un largo periodo, hasta Noviembre, cuando ya estaba en la magnitud +11.

Superluna de agosto


Este año sin duda, algo ha eclipsado a las Perseidas: la superluna. Sin lugar a dudas, todos los medios de comunicación han anunciado la famosa superluna de agosto hasta el aburrimiento y hasta tal punto que ha eclipsado en notoriedad en los medios a las propias Perseidas. Pero no únicamente han eclipsado a las Perseidas en notoriedad, también lo ha hecho a la hora de observar los meteoros, pues su brillo ha causado que el número de meteoros observables bajase (al igual que ocurre siempre que el máximo está cerca de los días con la Luna en fase llena).

Y dada la importancia que ha tenido este verano la superluna, aquí os mostramos un par de fotografías de la Luna, casi en fase llena, tomadas desde Valladolid el pasado día 8 de Agosto. Para realizarlas se usó un telescopio Meade ETX70 con oculares de 15 y 9 mm, y la cámara del teléfono móvil. Visualmente no se distingue entre una superluna (Luna llena en el perigeo) y una microluna -por llamarla de alguna manera- (Luna llena en el apogeo), pues entre ambos momentos su diferencia es del 14%. Pero de un mes a otro es aún más difícil de lograrlo pues entre una Luna llena "normal" y la superluna, esta diferencia es muy inferior. cuestión de modas...

Galería fotográfica de Rosetta


El pasado 6 de Agosto la misión Rosetta logró algo histórico: entrar en órbita alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Aquí os presentamos una breve galería de las espectaculares fotografías recibidas. 

Cassini rastrea nubes desarrollándose sobre un mar de Titán

Esta animación muestra las nubes de metano moviéndose por encima del gran mar de metano en Titán. Imagen, Crédito: NASA/JPL-Caltech
 La nave espacial Cassini ha capturado recientemente imágenes de nubes que se mueven a través de los mares de hidrocarburos del norte de la luna de Saturno, Titán. Según los científicos esta actividad podría marcar el comienzo de las tormentas de verano que los modelos atmosféricos han predicho desde hace tiempo.

La nave espacial Cassini obtuvo estas fotografías a finales de julio, cuando se alejó de Titán después de un sobrevuelo cercano. Cassini siguió el sistema de nubes en desarrollo disipándose sobre el gran mar de metano conocido como Ligeia Mare durante más de dos días. Las mediciones de movimiento de las nubes indican que la velocidad del viento en la zona es de alrededor de 3 a 4,5 metros por segundo.

Resultados de las Perseidas 2014


Aún es temprano para evaluar la actividad real que han presentado los meteoros Perseidas durante estos pasados días. En la segunda y tercera imagen del artículo se presentan los gráficos de actividad en base a datos recibidos por el IMO (International Meteor Organizatión) hasta el momento (uno desde el comienzo de la actividad, el 19 de julio, y otro en detalle del máximo, desde el 11 de agosto). Como se puede ver, a pesar el radiante meteórico más popular del año (que no el más activo), el número de observaciones recibidas es escaso. Y aunque en próximos días esa cantidad aumente, el impacto de la Luna en fase llena ha sido muy importante.

Solarscope día 12: Región activa 2135


Aunque parezca imposible por las fechas en las que nos encontramos, desde Durango ha sido bastante difícil observar el Sol por la meteorología adversa reinante. Ya hemos llegado al ecuador del verano y aquí seguimos necesitando el paraguas. 

Esta imagen fue tomada ayer día 12 de Agosto a las 16:00 horas TU usando un Solarscope. Como se puede apreciar, la superficie solar está muy tranquila y únicamente muestra una región activa, la 2135.

En pocas horas podremos observar la máxima actividad de las Perseidas


Como ya comentamos hace días, en las próximas horas la actividad del radiante de meteoros Perseidas, alcanzará su máximo, que este año esta previsto sea el día12. El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º.

Los meteoros Perseidas, en esta ocasión nuevamente se verán muy afectados por la proximidad de la Luna llena durante su máximo. Sin embargo, esto no debe desanimarnos para intentar realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Observando meteoros (V): La tasa horaria zenital (THZ)

Gran parte de los meteoros están asociados a tubos meteóricos, si bien algunos de ellos no lo están, y por ello se les denomina esporádicos. El resto, pertenecen a distintos tubos meteóricos, que La Tierra cruza en diferentes fechas. Como ya hemos comentado, por efecto de perspectiva dichos meteoros parecen proceder del un punto del cielo, denominado radiante.

Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. 

De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones.

Para comprender mejor la explicación que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.

La THZ, es resultado de 4 factores:

Guía completa para la observación de las Perseidas 2014


Los meteoros Perseidas este año se verán excesivamente afectados por la presencia de la Luna, en fase llena, durante su máximo. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (hacia el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). Este año el máximo tendrá lugar el día 12 de Agosto.

Pero, ¿Qué es la THZ?


Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones. Para comprender mejor la explicación que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.

Observada una gran tormenta en Urano

Imke de Pater (UC Berkeley), Larry Sromovosky y Pat Fry (U. Wisconsin), y Heidi Hammel (AURA)

 En cualquier planeta, el tiempo puede ser muy impredecible. Los astrónomos del observatorio WM Keck (Hawai) se sorprendieron por la aparición de un sistema de tormentas, pero no en la Tierra, sino en el gigantesco planeta Urano.

  Durante el encuentro de la Voyager con Urano en 1986, los astrónomos sólo pudieron contemplar unas pocas nubes tenues en la atmósfera del planeta. Cuando el planeta se acercó a su equinoccio, en 2007, se desarrollaron grandes tormentas en el planeta, desvaneciéndose posteriormente la mayoría de ellas.

Sin embargo, en los últimos días, los astrónomos han contemplado una multitud de tormentas brillantes, incluyendo una de tamaño monstruoso.

"Siempre estamos ansiosos por recibir las primeras imágenes de un planeta cuando lo fotografiamos por primera vez en una sesión de observación, ya que no sabemos con qué fenómeno nos va a sorprender", comentó Imke de Pate, profesor de la Universidad de Berkeley y líder del equipo de observación.. "Esta característica extremadamente brillante observada el 6 de agosto me recuerda a una tormenta observada en el hemisferio sur de Urano durante los años previos al equinoccio y durante el mismo".

Observando meteoros (IV): Observaciones telescópicas


La tercera técnica consiste en la denominada observación telescópica la cual puede ser llevada a cabo o con telescopio o con unos prismáticos. La observación con prismáticos, es la más cómoda y agradable. Esta técnica las ventajas que tienen son gran precisión en determinar el trazo del meteoro y un rango que magnitudes que en prismáticos de 50 mm pueden alcanzar la 9 y en prismáticos de 80 mm hasta la 10 y 11. En el caso de telescopios estos deben ser preferiblemente reflectores muy luminosos, aconsejándose el uso de dispositivo binocular y con un campo nunca inferior a los 2º.

Sin embargo tiene dos desventajas muy notables, por un lado lo incómodo que puede llegar a resultar la observación por el hecho de tener que mirar prolongadamente por un ocular forzando generalmente posturas para realizarlo, y a que el campo visualizado es muy pequeño, con lo cual el número de meteoros observados es bastante reducido.

Enlaces para seguir en directo la llegada de Rosetta a su cometa

ESA
¿Queréis seguir en directo la llegada de la sonda Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko?

En estos dos enlaces podéis hacerlo. Pero recordad que debéis aseguraros de que lo hacéis en la hora adecuada. En Horamundial podéis consultar como realizar la conversión horaria adecuada para vuestro país.

El primer enlace pertenece a la propia página oficial de Rosetta. http://rosetta.esa.int/

Otra web que retransmitirá en evento será http://tv.sondasespaciales.com/


¡Suerte!

Perseidas 2014. Un mal año



La ya habitual cita de todos los veranos, los meteoros Perseidas, en esta ocasión nuevamente se verán muy afectados por la proximidad de la Luna en fase llena durante su máximo. Sin embargo, esto no debe desanimarnos para intentar realizar su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, que este año esta previsto sea el día 12. 

El máximo ocurre con el radiante en A.R. 48º y declinación +58º. Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). En próximos días os presentaremos una guía para la observación de los meteoros.

Observando meteoros (III): El registro fotográfico


La técnica fotográfica tiene como ventaja la precisión de la medida de los trazos, cosa muy difícil de lograr en técnicas visuales, sin embargo el campo visual de esta técnica es generalmente más reducida a no ser que usemos gran angulares, y el rango de magnitudes está más limitado, pues generalmente es difícil registrar meteoros con magnitudes más débiles de la 2, mientras que en visual y con buenas condiciones podemos llegar incluso a la 5. Debemos tener en cuenta que si la relación poblacional de un radiante es de 2,5, significa que son visibles 2,5 veces más de meteoros de la magnitud 3 que de la 2.

Trabajando con varias estaciones separadas entre sí, generalmente unos 100 kilómetros se pueden determinar datos tales con la altura de comienzo y finalización del trazo o datos tan importantes como los elementos orbitales del meteoro.

El firmamento durante el mes de Agosto de 2014


Ya estamos en el mes de Agosto, y es el momento idóneo para aprovechando el buen tiempo, dedicar un ratito a observar el firmamento sin necesidad de manta (aunque no olvidéis llevarla en el maletero). Si miramos hacia el sur [Figura 1] podemos ver una región espectacular. Se trata de la zona de Sagitario-Escorpio. Ambas constelaciones están repletas de objetos que con unos simples prismáticos nos harán disfrutar de un buen rato. En la constelación de Sagitario, en concreto, se encuentra el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Por tanto, es una región espectacular tanto por estrellas como por nebulosas. Para este mes os recomendamos la nebulosa de emisión M8. También denominada nebulosa de la Laguna o NGC 6523, es un objeto con una magnitud aparente de +4,5, aunque no es visible a simple vista (excepto en cielos excepcionalmente transparentes) al ser un objeto difuso. Pero unos simples prismáticos os permitirán su observación. Se encuentra en la región oeste de la constelación y está situada a 5.000 años luz de la Tierra.