Observando meteoros (II): La observación visual


Para la observación de meteoros disponemos de varias técnicas, entre las cuales, las más accesibles a los aficionados son la visual, la fotográfica y la telescópica. Además también se suelen realizar observaciones con equipos de vídeo, radar y últimamente debido a las ventajas de las cámaras CCD, también con CCDs. Cada una de ellas dispone de una serie de ventajas e inconvenientes.

Antes de comenzar cualquier observación deberemos preparar todo el material, como bolígrafos, los partes de observación, mapas, en casos de observación visual las tablas de magnitud límite, una linterna roja, a ser posible de las que tienen pinza para tener las manos libres, un reloj y una tabla donde apoyar las hojas. Así mismo es importante tener una silla cómoda. Y sobre todo mucha ropa de abrigo y termo con café.

Antes de empezar a observar en cada intervalo de tiempo prepararemos los mapas de las zonas a estudiar y situaremos visualmente el punto radiante para clasificar claramente la asociación o no de un meteoro al radiante. Si bien, hacer esto no es aconsejable en las primeras observaciones pues corremos el riesgo de asociar todos los meteoros vistos al radiante por pura sugestión.

Unas semanas de desconexión...


No, no se trata de vacaciones. Como tod@ sabéis, se suele decir "Antes es la obligación que la devoción". Durante las próximas semanas debo afrontar varios exámenes correspondientes a mis estudios de Ciencias Físicas, y por lo tanto necesito un periodo de tiempo de máxima concentración.

Desde hoy y hasta la primera semana de Septiembre, bajamos las revoluciones del motor "Vega 0.0". Durante estas semanas Verónica Casanova, de Astrofísica y Física publicará noticias y artículos. ¡Gracias Vero!

En cuanto a los comentarios que publiquéis (ya sea en el propio blog, en Facebook o Twitter, mails,...) intentaré contestarlos lo antes posible.

Gracias por vuestra comprensión y la segunda semana de Septiembre... ¡arrancamos al 100% nuevamente!. 

¡Un saludo!

Observando meteoros (I): El fenómeno de los meteoros

Quien más, quien menos, todos hemos visto alguna vez surcar el cielo nocturno, en especial las cálidas y trasparentes noches estivales, una especie de relámpago instantáneo, denominado habitualmente como estrella fugaz.

El interés por este fenómeno se remonta hasta la antigüedad, aunque hasta el siglo pasado no se comenzó el estudio sistemático del fenómeno. En 1.833, un súbito aumento de la actividad de meteoros produjo una de las tormentas de meteoros mas intensa de las que se conocen, llegando a niveles de 150.000 meteoros por hora. Esta se repitió, aunque con diferente intensidad, en 1.866. Este aumento propicio las primeras investigaciones sistemáticas para intentar dar respuesta al fenómeno. Dos estudiantes alemanes, finalmente mediante estudios en doble estación pudieron calcular la altura a la que se producían los meteoros, siendo del orden de 100 kms, lo cual indicaba que su origen no se encontraba en la atmósfera terrestre, sino en el espacio. Schiaparelli, determino un posible cometa asociado a los meteoros observados en 1.833 y 1.866, el cometa Tempel-Tuttle. Así pues se confirmó que el fenómeno meteórico, era de origen cometario.

Tipos de órbitas satelitales


Muchas veces nos preguntamos si los satélites puestos en órbita, tienen órbitas con una configuración concreta, o más bien es libre y depende de la misión del mismo. Generalmente las órbitas que siguen los satélites vienen dados por la altura a la que se encuentran. Dicha altura también determinará, en caso de querer realizar una cobertura de una región dada, el número de satélites necesarios para lograrla. Si bien una baja altura puede obligar a mayor cantidad de satélites para cubrir una región, tiene como ventaja que las transmisiones realizadas por el mismo, pueden trabajar a un potencia menor, reduciendo el consumo de energía, algo crucial en estos sistemas.

Básicamente existen cuatros clases de órbitas:
- Geosíncronas (GEO)
- Media (MEO)
- Baja (LEO)
- Mólniya

Documental 'Vidas de Ciencia'. Capítulo 1. 'Supernova 1006'



¿Te has preguntado alguna vez cómo es la vida de un investigador? La Real Sociedad Española de Física (RSEF) está preparando una colección de documentales cortos titulado "Vidas de Ciencia" en los cuales nos muestra en cada uno de los cuales nos muestra el día a día del trabajo de investigadores de diferentes ramas.

El que aquí os mostramos es el primero y se titula 'Supernova 1006'. Aquí podréis descubrir de mano del investigador del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Jonay González, el trabajo que realiza un astrofísico, en concreto su investigación de la supernova SN1006.

En breve presentarán el segundo capítulo. Un pista... superordenador Mare Nostrum. 

Destellos desde Vega: El meteorito de Chelyabinsk aporta nuevos datos sobre el impactor del K/T

Fragmentos del meteorito de Chelyabinsk. Crédito: Dr. Victor Sharygin/Phys.org

En febrero de 2013 un espectacular meteroide entre en la atmósfera terrestre, causando cientos de heridos en la región rusa de Chelyabinsk como consecuencia de la potente onda de choque creada. Ahora, el investigador Vishnu Reddy ha publicado un artículo en Icarus aportando nuevos datos sobre el impactor del K/T, causante de la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Durante mucho tiempo se ha mantenido un intenso debate sobre el origen del impactor del K/T. Algunas teorías apuntan q eu este cuerpo estaba vinculado a la ruptura de un asteroide mayor, en concreto el asteroide generador de la familia de asteroides Baptistina (Baptistina Asteroid Family -BAF-). Esta familia de asteroides del cinturón principal (entre Marte y Júpiter) se cree que se formó como consecuencia de la ruptura hace 80 millones de años de un asteroide de 170 kilómetros. El principal asteroide conocido de esta familia es 298 Baptistina, descubierto en 1890, con un tamaño de entre 13 y 30 kilómetros, y una órbita que varía entre las 2,047 UAs (una unidad astronómica es la distancia promedio entre el Sol y la Tierra, unos 150 millones de kilómetros) en el perihelio y las 2,481 UAs en el afelio.

Destellos desde Vega: Misterioso cráter en Siberia

Cráter descubierto en la Península Yamal. Crédito: Bulka-YouTube

Recientemente se ha descubierto un misterioso cráter en el norte de Siberia. El cráter, situado a 30 kilómetros de la localidad Bovanenkovo (que en el idioma local significa 'fin del mundo') en la península Yamal (Rusia), fue descubierto desde un avión. Se han barajado diversas posibilidades sobre su origen como un deshielo, liberación de gas de algún depósito de la zona, un impacto de un meteorito y como no, otras más pseudocientíficas (ovnis....).

Andrei Plekhanov, del Scientific Research Center of the Arctic, se ha desplazado hasta el lugar donde está el cráter y ha concluido que el posible motivo del cráter sea los cambios de temperaturas en la región (siendo fenómenos periglaciares de deshielo, típicos de aquella región). El cráter está compuesto en un 80% de hielo y no hay indicios de una explosión, por lo que se descarta el impacto de un meteoro.

Se puede ampliar información en el artículo "66-yard crater appears in far northern Siberia" de Phys.org.

La tablet del Apolo XI


El otro día escuché a una persona maldecir su ordenador. Achacaba su lentitud para realizar una tarea a la escasa memoria que, según él, tenía el ordenador. Un gigabyte (un "giga") [1]. Durante las últimas décadas los ordenadores han crecido de modo imparable en prestaciones a la vez que reducido su tamaño (te puede interesar investigar sobre la ley de Moore -ver referencias al final-). Se han convertido en una parte más de muchos de nosotros (incluso podríamos decir que nos tienen esclavizados). La mayoría de hogares tienen uno, con acceso a Internet. Tienes un problema, no pasa nada, www.google.es y todo arreglado. Incluso el teléfono móvil, cuyo objetivo era la comunicación oral entre nosotros, se ha convertido en un potente centro de datos que nos permite acceder a infinidad de recursos cuando lo deseamos. 

Y asociado con toda esta revolución en la forma de comunicarnos está el incremento de los recursos hardware [2] solicitados por el software. El software quiere más, y más, y más... espacio de almacenamiento para datos, memoria, velocidad de procesador... Actualmente si nos ofrecen un ordenador con un gigabyte de memoria, pensaríamos que nos están estafando. Sin embargo, viajemos un poco en el tiempo...

El programa espacial Gemini, el paso previo al Apolo

Misión Gemini VI. Crédito: NASA

El programa espacial más conocido es sin duda alguna el Apolo de la NASA. Este programa permitió la llegada del ser humano hasta la superficie lunar y sin duda alguna constituyó una de las grandes hazañas de la humanidad. Sin embargo, antes del notable éxito del programa Apolo, existieron otros programas que prepararon el camino. El primero de ellos fue el Mercury, que arrancó en 1958 y fue el primer programa espacial norteamericano tripulado. Una vez finalizado, comenzó el proyecto Gemini, que a pesar de ser clave en la aventura de la conquista de la Luna, no fue tan popular. 

El programa Gemini fue anunciado en Enero de 1962 y realizó el primer lanzamiento en 1964 (no tripulado). Por estas fechas el programa Apolo también comenzaba a dar sus primeros pasos. Para este proyecto se habían marcado diversos objetivos entre los que cabe destacar dos de ellos. El primero sería la realización de las actividades conocidas como EVA o Extra-Vehicular Activities. Las EVA consisten en la estancia de los astronautas fuera de la cápsula espacial. Si bien hoy en día esto ya no nos sorprende, en aquel momento era una actividad de máximo riesgo. El segundo objetivo a destacar era adquirir experiencia en los encuentros espaciales entre naves. El proyecto Apolo consistiría en un módulo de descenso a la superficie lunar y otro módulo que orbitaría alrededor de nuestro satélite, para esperar la vuelta del módulo de descenso. Si algo fallaba en el reencuentro entre ambos módulos el resultado sería desastroso. Por lo tanto el proyecto Gemini tenía que lograr alcanzar el conocimiento y experiencia necesarios para lograr el acoplamiento de dos naves con éxito.

Fotografías de la Luna con el móvil


Una vez más compartimos con vosotros los resultados de algunas fotografías de la Luna que hemos realizado con el teléfono móvil. Y lo hacemos hoy para celebrar el 45 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Tal día como hoy, pero de 1969, en el centro de control de Houston recibían el mensaje "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed" ("Houston, aquí base Tranquilidad, el Águila ha alunizado"). Además de esta entrada, vamos a publicar otras dos más relacionadas con este gran hito en la historia de la humanidad.

Se trata de la Luna en fase casi llena (un día antes de la famosa superluna), y fue tomada desde Valladolid usando un Nokia Lumia 520 y un telescopio refractor ETX70 con oculares de 9 mm (39 aumentos, imagen superior) y de 25 mm (14 aumentos, imagen inferior).

Destellos desde Vega: Detectado hidrógeno molecular en nuevas regiones alrededor de las galaxias

Crédito: Swinburne University of Technology/ESO/Phys.org

Un equipo internacional de astrónomos, liderados por Michael Murphy (Swinburne University of Technology), ha sido capaces de observar hidrógeno molecular alrededor de varias galaxias, en una región en la cual, hasta el momento, no se había podido detectar su presencia. Para ello han observado quásares situados a mayor distancia, y han estudiado la marca que deja el hidrógeno molecular de las regiones descubiertas en el espectro del quásar.

Estas regiones están asociadas a la formación estelar, si bien, debido a la distancia que las separa del centro galáctico, su densidad es demasiado baja para lograrlo. Las galaxias observadas están situadas a unos 12.000 millones de años luz de la Tierra, y las vemos tal y como era el Universo en dicho momento, una época especialmente activa en lo que a formación estelar se refiere.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre la materia oscura

Crédito: CS82/Phys.org

La técnica más directa para la detección y medición de la distribución de la materia oscura es mediante el uso de las llamadas lentes gravitatorias. La concentración de masa deforma localmente el espacio-tiempo, por lo que la imagen de galaxias más alejadas que una concentración de masa y situadas en nuestra línea de visión, aparecerá deformada por este efecto. A partir de la deformación se puede estimar cual es la cantidad de masa causante, que comparada con la observada, permite deducir cuanta de la materia que forma la lente, es oscura.

Ahora, un estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo liderado por Huan Yuan Shan ha realizado un detallado mapa de los picos débiles de materia detectados mediante lentes gravitatorias, que delatan los excesos de concentración de materia en la línea de visión. Este mapa constituye el primer análisis detallado de dichos picos y será de gran utilidad en el estudio y desarrollo de los modelos cosmológicos, pues tal y como apuntan sus autores, es consistente con el modelo cosmológico conocido como LambdaCDM.

Destellos desde Vega: Curiosity encuentra un meteorito de hierro


El pasado 25 de Mayo, el rover Curiosity de la NASA localizó en la superficie marciana un notable meteorito de hierro, bautizado como "Lebanon". Además, junto a el, hay otro fragmento menor bautizado como "Lebanon B". El fragmento principal tiene una dimensión de 2 metros en su dimensión mayor y es similar en forma a otros meteoritos localizados por las misiones Opportunity y Spirit. La imagen es composición de imágenes tomadas con los instrumentos RMI (Remote Micro Imager), ChemCam (Chemistry and Camera) y MastCam.

Las cavidades que se observan en el meteorito podrían ser debido a la erosión de cristales de olivino, propio de un tipo de meteorito conocido como pallasitas y que se podrían formar cerca del manto de los asteroides. En la Tierra, el tipo de meteorito más frecuentemente encontrado son los rocosos. Sin embargo este no es el caso en Marte. El en planeta rojo existe una erosión mucho más intensa, que actúa de una forma más efectiva sobre los meteoritos rocosos, aumentando la proporción de los meteoritos metálicos, de mayor resistencia.

Se puede ampliar datos sobre la noticia en el artículo "Curiosity encuentra un meteorito de hierro" de MDSCC/NASA.

Destellos desde Vega: Un año para la llegada de New Horizons a Plutón



La misión New Horizons de la NASA ha recorrido gran parte del camino que nos separa del lejano planeta enano Plutón. Si todo sigue según lo previsto, su llegada ocurrirá dentro de un año, sobre el 14 de Julio de 2015. La fecha tampoco es una fecha cualquiera, pues justamente será 50 años después del sobrevuelo exitoso de Marte en 1965 por la misión Mariner 4. En su máxima aproximación, New Horizons pasará a tan sólo 10.000 kilómetros de la superficie, lo que permitirá obtener datos del planeta enano de enorme valor científico. Incluso para el mes de Abril de 2015, sin aún haber llegado a su destino, las imágenes que se podrán obtener competirán en detalle con las obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA.

Uno de los principales peligros que teme el equipo de la misión es la colisión con restos emitidos por colisiones de meteoritos contra los cinco satélites conocidos (Caronte, Hydra, Nix, Styx y Kerberos), según muestran algunas simulaciones numéricas. Se puede ampliar la información en el artículo "New Horizons only one year from Pluto (w/ Video)" de Phys.org.

Clausura de la edición LIII del Carnaval de la Física y entrega del premio a la mejor contribución



Y el Carnaval llegó a su fin. El pasado día 30 publicamos el resumen de contribuciones (24 en total) de esta edición que hemos celebrado en Vega 0.0. Para concluir, vamos a entregar el premio de mejor entrada de esta edición. 

La contribución más votada ha sido la número 19, de Fernando Pérez del blog MasScience con el artículo "La No Teoría del Big-Bang". Fernandez Pérez se propone mediante este artículo explicar las ideas centrales sobre las que se apoya la Cosmología moderna, y por si fuese poco, además lo hace sin usar ecuaciones. Si no lo has leído aún, ¿a qué esperas?

¡Enhorabuena Fernando!

Gracias a tod@s los participantes y visitantes de esta edición.

Destellos desde Vega: Las enanas marrones podrían ser culpables de las altas excentricidades orbitales de algunos exoplanetas

Crédito: Penn State University/NASA/JPL-Caltech/Phys.org

Según un nuevo estudio realizado por Alan Hulsebus (Universidad Estatal de Iowa) y publicado en Astrophysical Journal, las estrellas enanas marrones podrían ser responsables de algunas de las altas excentricidades orbitales medidas en diversos exoplanetas. Hasta la fecha, con unos 1.800 exoplanetas descubiertos, de promedio, la excentricidad orbital (cuanto difiere una órbita con respecto a la circunferencia -que sería excentricidad 0-) promedio es unas 10 veces superior a la terrestre, que tiene un valor aproximado de 0,02.

Una posible explicación a esta elevada excentricidad sería la interacción con otros planetas del sistema (hay que tener en cuenta que hoy por hoy, desconocemos en estos sistema de modo completo su configuración y las diferencias con nuestro Sistema Solar, que usamos como referencia). Ahora Hulsebus propone un nuevo culpable: las estrellas enanas marrones. Estos cuerpos, que debido a su baja masa (pero muy superior a la de un planeta), no lograron inicial los procesos de fusión en sus núcleos. 

Destellos desde Vega: Curiosity cumple su primer año... marciano


El rover Curiosity de la NASA ya ha cumplido su primer año marciano sobre la superficie del planeta rojo. El año marciano equivale a 687 días terrestres. Curiosity aterrizó en Marte (cráter Gale) el 7 de Agosto de 2012 y desde entonces ha recorrido casi ocho kilómetros. Sin embargo estos ocho kilómetros se quedan cortos con los más de 38 realizados por la misión Opportunity, que aterrizó en 2004. Curiosity actualmente se dirige hacía el monte Sharp, a cuya ladera se espera que llegue a finales del presente año.

Destellos desde Vega: Sorpresa: ¿El cometa Churyumov-Gerasimenko es un cuerpo doble?

Crédito: ESA/Rosetta/ MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Estas imágenes, tomadas por la misión Rosetta de la ESA, corresponden al cometa Churyumov-Gerasimenko. Fueron tomadas el pasado 11 de Julio a menos de 20.000 kilómetros del cometa, y en ellas se puede apreciar que el núcleo se trata de un cuerpo doble, con unas dimensiones conjuntas de 3,5 por 4 kilómetros.

El asteroide (9288) Santos-Sanz


Aquellos que sois asiduos de este blog seguramente conoceréis a Pablo Santos Sanz. Pablo, natural de Valladolid, es doctor en Astrofísica y trabaja en el Instituto Astrofísica de Andalucia (IAA). Es un notable y destacado investigador en su campo de trabajo: los TNOs (Objetos Trans-Neptunianos). Su curriculum es extenso, y entre sus logros está, junto a un equipo de investigadores del IAA, el descubrimiento del planeta enano Haumea. 

También ha sido galardonado con el primer premio al mejor proyecto científico de colaboración franco-española 2013, organizado por la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y la Société Française d’Astronomie et d’Astrophysique (SF2A), y es investigador en el proyecto "TNOs are cool", cuyo objetivo es caracterizar este tipo de cuerpos telescopio usando el telescopio espacial infrarrojo Herschel (ESA-NASA).
Ahora, Pablo también forma parte de los cuerpos de nuestro Sistema Solar. El Centro de Planetas Menores de la International Astronomical Union (IAU) ha rebautizado el asteroide 1981 EV46, perteneciente al cinturón principal de asteroides, como (9288) Santos-Sanz.

¡Enhorabuena Dr. Santos!!


Meteoros en Julio 2014: Delta Acuáridas del Sur y Alfa Capricórnidas


Durante este mes de Julio, en general la actividad meteórica es muy baja, aunque hay gran cantidad de radiantes activos, principalmente el complejo de Acuario. El próximo día 30 de Julio, hay dos radiantes de este complejo que alcanzarán el máximo, y aunque son de baja actividad se verá favorecida su observación por la presencia de Luna casi en fase nueva.

El primero de ellos son las delta Acuáridas del Sur (Código IMO: SDA), situadas en A.R. 339º y declinación 16º. La actividad va del pasado 12 de Julio al 23 de Agosto, y durante el máximo alcanza una THZ de 15 meteoros/hora. 

La historia de la Tierra escrita en la Costa Vasca

El pasado fin de semana visité junto a Fran Sevilla (www.vega00.com) un tramo del Geoparque de la Costa Vasca, concretamente recorrimos la senda de Algorri (Zumaia). En este camino pudimos contemplar las rocas del flysch que afloran en los acantilados del tramo litoral de Zumaia, un pueblo costero de Guipúzcoa.

¿Pero qué es exactamente lo que vimos? ¿Qué tiene que ver la geomorfología de Zumaia con la historia de la Tierra?

Primero vamos a explicar lo que significa la palabra flysch.

Los flysch son facies rocosas de origen sedimentario compuestas por una alternancia de capas de rocas duras (caliza, pizarra o areniscas) intercaladas con otras más blandas (margas y arcillas). Esta disposición favorece la erosión diferencial, pues las capas blandas son desgastadas con mayor facilidad que las capas duras. Esto hace que las capas duras se queden en resalte y sin apoyo, que así son erosionadas más fácilmente, pero a la vez la existencia de las rocas duras protege a las blandas. El término proviene del alemán y es relativamente antiguo, creado antes del estudio en detalle del fenómeno que describe. Quiere decir fluir, deslizarse o «terreno que resbala». La fotografía inferor, tomada cerca del límite K/T ilustra perfectamente las características del flysch.



Descifradas las ondas atmosféricas de Venus, una de las claves para comprender la superrotación de la atmósfera del planeta


El planeta Venus gira muy lentamente sobre sí mismo, tanto que un día allí dura doscientos cuarenta y tres días terrestres. Pero su atmósfera, que debería rotar también despacio, circunda el planeta en apenas cuatro días. El motor que origina y mantiene esta superrotación atmosférica aún se desconoce, aunque las numerosas ondas que pueblan la atmósfera del planeta podrían jugar un papel importante. Un estudio acaba de identificar la naturaleza de estas por primera vez.

"Venus es un quebradero de cabeza para los especialistas en dinámica atmosférica. Sus vientos superan los cuatrocientos kilómetros por hora, sesenta veces más que la velocidad de rotación del planeta -como comparación, los vientos más veloces en la Tierra están muy por debajo de su velocidad de rotación-", apunta Javier Peralta, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que encabeza el estudio. "Pero tras treinta años de investigación, hoy en día seguimos sin un modelo físico que reproduzca fielmente la superrotación de Venus", destaca el investigador.

 Las ondas atmosféricas, que muestran una extraordinaria variedad y actividad, constituyen una pieza clave para describir la circulación de la atmósfera de Venus, pero su naturaleza y propiedades eran desconocidas. La razón de este desconocimiento se debe sobre todo a que el funcionamiento de la atmósfera de Venus difiere drásticamente de la de planetas que rotan más rápido, como Marte o la Tierra: mientras que en la primera el viento tiene un papel predominante en el equilibrio de la presión atmosférica, en las segundas es la rotación el factor dominante.

Destellos desde Vega: Potente jet emitido desde el agujero negro central de M106

Crédito:  NASA/CXC/JPL-Caltech/STScI/NSF/NRAO/VLA

Un equipo de investigadores liderados por el astrofísico Patrick Ogle, del California Institute of Technology, ha descubierto que el agujero negro central de la galaxia M106 (NGC 4258) está arrancando el gas de núcleo de la misma. Para ello han usado los telescopios espaciales Spitzer para infrarrojo y Chandra para rayos X de la NASA, y el telescopio espacial Herschel de la ESA. En la imagen se han detectado potentes chorros causados por el agujero negro central de M106, a la vez que causa la expansión del material circundante al calentarlo.

También se ha detectado que las ondas de choque causadas por los chorros está causando la expulsión de gas del interior de la galaxia hacia el exterior. Con todo ello, se estima que aproximadamente dos tercios del total del gas del centro galáctico ha sido ya expulsado, y por lo tanto, está comprometida seriamente la capacidad de formación de nuevas estrellas. Según los investigadores, consideran que esta galaxia, situada a casi 24 millones de años luz en la constelación de Canes Venatici, podría ser un claro ejemplo de galaxia en proceso de convertirse en una galaxia lenticular, carente de brazos.

Se puede ampliar información en el artículo "Black hole fireworks in nearby galaxy" de Phys.org.

Investigadores del IAA ganan un ‘concurso de belleza’ de imagenes interferométricas

[Enlace original: Agencia Sinc]

Un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA CSIC) ha resultado ganador del Beauty Contest de imágenes interferométricas. Este concurso, organizado por la Unión Astronómica Internacional, busca determinar los mejores algoritmos para la obtención de imágenes interferométricas en el óptico/infrarrojo.


En las llanuras de San Agustín (Nuevo México, EEUU), veintisiete radioantenas independientes observan el universo al unísono y funcionan como un único radiotelescopio de treinta y seis kilómetros de diámetro. Se trata del Very Large Array, uno de los ejemplos de la extraordinaria eficacia de la interferometría en radio. La comunidad astronómica internacional busca aplicar esta técnica con la misma eficacia a longitudes de onda menores, como el óptico y el infrarrojo, y para ello lleva organizándose desde 2004 y bianualmente el Beauty Contest, que este año han ganado investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

I Curso online de Planetología y Astrobiología


Entre el 15 de octubre y el 30 de noviembre de 2014 se va a impartir el I Curso online de Planetología y Astrobiología organizado por el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos, y la Red Española de Planetología y Astrobiología. Yo no lo he dudado ni un instante y ya me he inscrito. Estoy deseando que comience el Curso para aprender más sobre estas especialidades que abarcan conocimientos de Física, Geología y Biología. Si queréis más información, consultad este enlace. En él encontraréis el programa del curso y mucha más información sobre matrícula, inscripción, profesorado,...

Solarscope día 4: Gran cantidad de regiones fácilmente observables


Nuevamente el Sol vuelve a mostrar una superficie muy activa e interesante. Aquí os mostramos un dibujo realizado hoy mismo a las 17:35 horas por Verónica Casanova usando el Solarscope. Se pueden llegar a ver hasta nueve grupos solares. En la fotografía inferior incluimos la imagen se la superficie correspondiente al instrumento MDI, donde aparecen identificadas las diferentes regiones solares.

La Tierra alcanza el 4 de julio su afelio. ¿Por qué no coincide con el solsticio?

Hoy, 4 de julio, la Tierra se encuentra en su afelio, es decir, se situará a la máxima distancia anual del Sol. Esta distancia es de algo más de 152 millones de km (exactamente 152.093.331 kilómetros, o 1,016681 UA), unos cinco millones de km más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanza su mínimo anual.

Una característica que presenta el afelio, y que ya dedujo Kepler con sus famosas leyes, es que la Tierra se mueve más lentamente a lo largo de su órbita durante el verano. Por lo tanto, la duración de esta estación es superior a la de las otras. Lo contrario ocurre en el hemisferio sur.

El afelio también se presenta próximo a la fecha del inicio del verano.

El verano comienza en el "solsticio de verano" y corresponde al día más largo (y noche más corta) del año. Este día se da cuando el Sol alcanza su posición más boreal, es decir, su mayor altitud en el cielo. El inicio del verano puede darse, a lo sumo, en tres fechas distintas del calendario vigente (del 20 al 22 de junio).Este año la entrada al verano se produjo el pasado 21 de junio a las 10:51 UT, y durará 93,65 días.




La violenta infancia del Sol podría resolver el misterio de los meteoritos

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Nebulosa Cabeza de Caballo captada por el observatorio espacial Herschel. Crédito: ESA/Agencia Sinc

Al estudiar la truculenta infancia de estrellas parecidas a nuestro Sol con el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), los astrónomos han descubierto que los poderosos vientos estelares podrían ser la clave para resolver el misterio de los asteroides en nuestro sistema solar, señala la agencia en un comunicado.

A pesar de su pacífica apariencia en el cielo nocturno, las estrellas son hornos abrasadores que entran en funcionamiento a través de violentos procesos. Nuestro Sol, de 4.500 millones de años, no es una excepción. Para poder analizar su dura infancia, los astrónomos recogen pruebas en el sistema solar y estudiando otras estrellas jóvenes de nuestra galaxia. 

Observación recomendada: Vesta y Ceres se aproximan en el firmamento

Figura 1: Constelación de Virgo, donde se encuentran Vesta y Ceres. Haz click para ampliar

Tal y como comentamos en el artículo "El firmamento durante el mes de Julio de 2014", el próximo 5 de Julio ocurrirá un fenómeno sencillo de observar, y del cual recomendamos intentar su observación. Con unos prismáticos y cielos oscuros podremos observarlo. Se trata de la aproximación visual en el firmamento de los dos asteroides más brillantes: Ceres y Vesta. El próximo día 5 estarán a tan solamente 10 minutos de arco, y estarán a una distancia menor al medio grado (aproximadamente el diámetro angular de la Luna) hasta el día 12. 

Se encuentran en la constelación de Virgo (ver figuras 1 y 2), por lo que observarlos tendremos que aprovechar las primeras horas de oscuridad. Vesta tendrá una magnitud visual aparente próxima a +7, mientras que Ceres será un poco más oscuro, sobre la +8,5.

Destellos desde Vega: El DES descubre una supernova superluminosa peculiar

Crédito: Dark Energy Survey/Phys.org

Andreas Papadopoulos, de la Universidad de Portsmouth, usando imágenes del Dark Energy Survey (DES) de Agosto de 2013 ha descubierto una supernova superluminosa peculiar. Esta supernova, situada a 7.800 millones de años luz y cuyo nombre es DES13S2cmm, aparece con un brillo relativamente alto también en imágenes de seis meses después de las primeras. Esta clase de supernova, reconocidas como tal desde hace unos 5 años, tienen un brillo entre 10 y 50 veces superior al de las supernovas normales. El mecanismo causante de tal anomalía aún es desconocido.

Lo que convierte a DES13S2cmm en un caso peculiar es la lentitud en perder brillo que presenta, muy superior al de otras supernovas de su misma clase. Una posible explicación sería que su núcleo antes de la explosión dio lugar a un magnetar, una estrella de neutrones con campos magnéticos extremadamente intensos.

Se puede ampliar información en el artículo "Dark Energy Survey spots exotic supernova" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre Plutón


Un estudio realizado por Alisa Whitelow y Jane Greaves (centro St. Andrews) muestra un nuevo mapa de la composición química del subsuelo del planeta enano Plutón. Para ello se han basado en datos recogidos a finales de la década de los 90 con el James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) de Hawaii. Los datos fueron tomados en la longitud de onda de 0,85 mm, fuera del rango visible. Estudiando la rotación contra la variación de zonas claras y oscuras, han realizado un gráfico en el que muestran el brillo en función del tiempo. 

En dicho gráfico se puede apreciar perfectamente la diferente composición química del subsuelo respecto a los datos de longitudes de onda del visible. Whitelow y Greaves consideran que existe una capa de nitrógeno y metano seco congelado por debajo de las regiones oscuras, compuestas de agua y diversos polímeros, también congelados. También sugieren que dicha composición [del subsuelo] será lo que podremos observar dentro de miles de años debido al proceso de lenta evaporación que sufre la superficie a causa de la radiación solar recibida. De momento, para confirmar los resultados de este estudio tendremos que esperar a la llegada el próximo año de la misión New Horizons.

El firmamento durante el mes de Julio de 2014

Figura 1: Mirando al Sur. Haz click en la figura para ampliar

El mes de julio muchas personas tienen oportunidad de disfrutar de sus vacaciones o tener más tiempo libre. Y quién no tenga dicha suerte, la meteorología más favorable le ayudará a disfrutar de horas de observación sin pasar los rigores propios del invierno.

Mirando hacia el sur nos encontraremos con una región rica en estrellas, en la cual además de destacar el planeta Saturno, nos llamará mucho la atención una estrella muy brillante, de intenso color rojizo y próxima al horizonte. Se trata de Antares, una estrella gigante roja situada en la constelación de Escorpión. En esta región (en concreto en Escorpión, muy cerca de Antares) os recomendamos que nos os perdáis el cúmulo globular M4, situado a más de 7.000 años luz de la Tierra. Tiene un brillo aparente de +5,6, por lo que es perfectamente visible con prismáticos, y un hermoso objeto para observar con telescopios a bajos aumentos.