Destellos desde Vega: Kepler-10c, una megatierra

Recreación artística de Kepler-10c. Crédito: TNG-V.Guido/Agencia Sinc

Aunque descubierto en el año 2011 usando el telescopio espacial Kepler, no ha sido hasta hace pocos días cuando ha saltado una noticia sorprendente acerca del exoplaneta Kepler-10c. Kepler-10c, según presenta un estudio de astrónomos y norteamericanos coordinados desde el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cfa), sería una megatierra que a pesar de ser únicamente 2,3 veces mayor que nuestro planeta, posee 17 veces su masa. Esta enorme masa lo convierte en un ejemplar, por el momento único, y que hace difícil su clasificación. Su tamaño es propio de una supertierra, pero su masa es largamente superior a lo previsto. Por otro lado, las teorías actuales lo situarían como un cuerpo similar a Neptuno, pero su tamaño nos indica lo contrario.

El descubrimiento se ha realizado usando el Telescopio Nazionale Galileo (Islas Canarias) junto con el espectrógrafo de alta resolución HARPSN. Kepler-10c orbita una estrella situada en Draco a 560 años luz en 45 días. Este sistema también cuenta con otro exoplaneta conocido, que orbita a la estrella en 20 horas y tiene tres veces la masa terrestre.

Se puede ampliar información en el artículo "Encuentran la primera megatierra, Kepler-10c" de Astrofísica y Física.

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