Edición LIII del Carnaval de la Física


¡Por fin llegó el gran día! ¡Es día de CARNAVAL DE LA FÍSICA! Tal y como anunciamos el pasado 1 de Junio, este mes se celebra en Vega 0.0 la edición LIII del Carnaval de la Física. El Carnaval se celebra por segunda vez en este blog, siendo la anterior ocasión en Marzo de 2011.

El Carnaval de la Física se viene celebrando desde el año 2009, fecha en que fue creado por Carlo Ferri (Blog Gravedad Cero) y se celebra mensualmente, siendo acogido en cada edición por un Blog distinto que hace de anfitrión de esa edición. El Carnaval básicamente consiste en un evento en el que participan gran cantidad de blogs del mundo de la Ciencia, y más concretamente, de Física. Se han estado recibiendo contribuciones hasta el pasado 25 de Junio. Como posiblemente sabréis, en cada edición se realiza una votación a la mejor contribución. Al final encontraréis las normas de participación.

A continuación os vamos a presentar las contribuciones recibidas. En total son 24. Estoy seguro que disfrutaréis de las magníficas entradas que han preparado los compañeros de otros blogs de divulgación científica. Pero vamos a darle un poco de ritmo al asunto, que para eso es un carnaval.....   :)

‘Athena’: la nueva misión para estudiar el universo

La Agencia Europea del Espacio ya tiene una nueva misión: Athena. /ICFA

 La Agencia Europea del Espacio (ESA) ya tiene una nueva misión: Athena (siglas en inglés de Advanced Telescope for High ENergyAstrophysics). Así lo ha decidido el Comité del Programa Científico de la ESA este viernes 27 de Junio de 2014.


A partir del año 2028, esta misión permitirá escudriñar el espacio para entender mejor, entre otras cosas, la formación de las grandes estructuras cósmicas que vemos en el Universo o el crecimiento los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias.

Así, Athena se convertirá en el mayor y más potente observatorio de rayos X; podrá ver y estudiar en detalle esa mitad de la materia ordinaria del Universo, cuyas elevadas temperaturas la hacen invisible a otros tipos de telescopios. Agujeros negros, cúmulos de galaxias, estrellas de neutrones, restos de supernovas, estrellas activas o incluso atmósferas de planetas del sistema solar estarán en el punto de mira de Athena.

La misión ha sido concebida y propuesta por un equipo internacional, liderado por siete científicos europeos, entre ellos Xavier Barcons, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Física de Cantabria (CSIC‐Universidad de Cantabria).

Si pudiéramos ver la explosión de una supernova, ¿qué escucharíamos?

Las películas de ciencia ficción nos han mostrado ruidosas explosiones en el espacio, cuando en realidad, las ondas sonoras necesitan un medio para transmitirse. Este medio hace que el mismo sonido se escuche de forma diferente, es decir, mi voz os sonará distinta si la escucháis en el aire o en un medio acuático. Pero ahora nos preguntamos: si pudiéramos ver la explosión de una supernova desde una distancia segura, ¿qué escucharíamos?

 Vuelvo a recordar que las ondas sonoras necesitan un medio por el que transmitirse, por ejemplo, el aire. En el espacio vacío, como no hay medio disponible, las ondas sonoras no se pueden transmitir, por lo que no hay sonido en el espacio. Este hecho científico no es muy espectacular en las películas de ciencia ficción, pero es lo que en realidad ocurre. Así que vamos a abordar la pregunta desde otro punto de vista. ¿Por qué existe el sonido? O dicho de otra forma, ¿qué fenómeno genera el sonido?

Por definición, el sonido son ondas de presión que se mueven a través de un medio como el aire, el agua o una pared. Nuestra voz o una explosión, provocan una presión que causa que las moléculas del medio vibren y se muevan, empujándose unas a las otras, lo que genera unas ondas sonoras que se trasladan hasta llegar a nuestros tímpanos. Una vez allí, la señal llega a nuestro cerebro donde se procesa. En el espacio no existe materia suficiente como para que se produzca este traslado de las vibraciones sonoras.

Nueva medida de la constante de gravitación universal

Comparación del resultado actual para G (en azul) respecto a otros anteriores. / Guglielmo Tino et al.

Hasta ahora, el valor de la constante de gravitación universal, que determina la intensidad de la atracción gravitatoria entre los cuerpos, era 6,67384(80) x 10-11 m3 kg-1 s-2, pero científicos italianos la han establecido en 6,67191(99) x 10-11 m3 kg-1 s-2. Para obtener el nuevo valor han utilizado átomos enfriados con láser y técnicas cuánticas de medición.

Los estudiantes de física saben que el valor de la letra G que se usa en la ley de la gravitación universal de Newton, cuya fórmula es F=G m1m2/r2, se ajusta a 6,67384(80) x 10-11 m3 kg-1 s-2 (las unidades también pueden ser N m2 kg-2). Sin embargo, un equipo de investigadores dirigidos desde la Universidad de Florencia (Italia) ha obtenido una medida ligeramente diferente.

Según publican esta semana en la revista Nature, la cifra es 6,67191(99) x 10-11 m3 kg-1 s-2, un resultado “muy importante” para avanzar hacia el establecimiento definitivo de un valor preciso absoluto de esta constante, un logro todavía pendiente.

Siding Spring: el cometa que mezclará los compuestos de su coma con la atmósfera de Marte

 En su camino hacia el Sol, el cometa Siding Spring visitará el planeta rojo el próximo octubre. Marte no sólo será escenario de este espectáculo, sino que nos ofrece también la oportunidad de poder estudiar un cometa "fresco".


"Los cometas frescos  son aquellos que se formaron hace mucho tiempo y que se han mantenido en las regiones heladas del Sistema Solar mucho más allá de la órbita de Plutón, y que mantienen por ello sin alterar, los primeros materiales con los que se construyó el Sistema Solar temprano", comentó el Dr. Dennis Bodewits, investigador principal del UMD, el equipo de la NASA que emplea el satélite Swift para analizar y estudiar el cometa.

 Siding Spring procede de la Nube de Oort, llamada así por el astrónomo que predijo su existencia. La Nube de Oort es una cáscara esférica de cuerpos helados que rodea el Sistema Solar y que dista del Sol entre cinco mil y 100.000 U.A. Una UA es equivalente a la distancia entre el Sol y la Tierra.

 "Los cometas se formaron en las fases tempranas del Sistema Solar", comentó Bodewits. "Cuando los protoplanetas alcanzaron la suficiente masa,  una población de cometas fue expulsada a la Nube de Oort de forma dinámica, donde algunos permanecen todavía hoy".

Contribuciones a la edición LIII del Carnaval de Física


Actualización a 26-Junio: Se da por concluido el plazo para presentar contribuciones al carnaval. Finalmente hemos recibido 24 contribuciones. El próximo 30 de Junio se publicará el artículo definitivo.

Tal y como anunciamos el pasado 1 de Junio, este mes se celebra en Vega 0.0 la edición LIII del Carnaval de la Física. El Carnaval se celebra por segunda vez en este blog, siendo la anterior ocasión en Marzo de 2011. El Carnaval de la Física se viene celebrando desde el año 2009, fecha en que fue creado por Carlo Ferri (Blog Gravedad Cero) y se celebra mensualmente, siendo acogido en cada edición por un Blog distinto que hace de anfitrión de esa edición. El Carnaval básicamente consiste en un evento en el que participan gran cantidad de blogs del mundo de la Ciencia, y más concretamente, de Física. El día 30 de cada mes, se publica un post presentando las diversas contribuciones. 

A continuación os vamos a presentar las contribuciones recibidas. A medida que vayamos recibiendo nuevos artículos, los iremos agregando a este post. Estoy seguro que disfrutaréis de las magníficas entradas que han preparados los compañeros de otros blogs de divulgación científica. 

¿Qué se formó antes? ¿Titán o Saturno?


¿Qué se formó antes? ¿Titán o Saturno? Lo lógico, dado que Titán es un satélite de Saturno, sería decir que primero se formó Saturno, y de los restos de su formación, se creó el satélite. Sin embargo ahora un nuevo estudio realizado de manera conjunta por investigadores de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, y liderados por Kathleen Mandt (Southwest Research Institute, San Antonio), apunta a que Titán se podría haber formado antes que Saturno. El artículo ha sido publicado en Astrophysical Journal Letters.

El estudio ha comprobado que la proporción o ratio entre dos isótopos del nitrógeno existente en la atmósfera del satélite, el nitrógeno-14 y el nitrógeno-15, apunta a que se formó en condiciones similares a las de los cometas pertenecientes a la nube de Oort. La medición de las proporciones entre diferentes isótopos constituye una magnifica herramienta en el estudio del Sistema Solar y permite vincular eventos y sucesos con gran precisión. De este modo, han llegado a la conclusión de que Titán no se formó de los restos de la formación de Saturno, que presentarían un ratio diferente. Titán se habría formado de los restos de la formación del propio Sol y el Sistema Solar.

Destellos desde Vega: Misteriosa detección de rayos X

Crédito: NASA/CXC/SAO/E.Bulbul et al/Phys.org

La detección de una señal de rayos X procedente del cúmulo de galaxias de Perseo tiene intrigados a los astrofísicos. La señal ha sido medida tanto por la misión Chandra de la NASA como por XMM-Newton de la ESA. Según un estudio realizado por Esra Bulbul (del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics -Cfa-) y por Maxim Markevith (del Goddard Space Flight Center de la NASA) junto a otros investigadores, el origen podría ser el decaimiento de un tipo concreto de neutrinos.

Este tipo de neutrinos, que únicamente interactuarían con la materia ordinaria a través de la gravedad, son candidatos a ser materia oscura. Sin embargo aún es pronto para afirmar que está propuesta sea la correcta. La señal medida está en el límite de sensibilidad de los instrumentos, generando mucha incertidumbre en las medidas. Así mismo, también existen otras posibles explicaciones en las cuales no se requiere la presencia de materia oscura. Además, tal y como indican los autores del estudio, de ser cierto que el origen es el decaimiento de este neutrino, no necesariamente implicaría que deban pertenecer a la materia oscura.

Vídeo: ALMA

Crédito: ALMA(ESO/NAOJ/NRAO), A.Quintana/J.Olivares (ALMA)-ESO

Aunque el vídeo tiene un año de antiguedad, no por ello deja de ser interesante y útil para alcanzar al comprender la magnitud del proyecto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), una gigante red de radiotelescopios que trabajan al unísono mediante interferometría. Toma asiento y descubre una de las catedrales del conocimiento...

Descubre qué es la radioastronomía en el siguiente artículo: "Fundamentos de radioastronomía"

Visita a Pamplona. Una cafetería ideal para amantes de la física


Hace un par de fines de semana, Verónica Casanova y yo visitamos Pamplona. Como no, nuestro primer destino fue visitar el Pamplonetario -el planetario, ver dos últimas fotografías-. Tras visitar sus exposiciones (ahora hay una sobre minerales, muy recomendable y que si tenéis oportunidad, no os la podéis perder), nos dirigimos hacia el centro.

A media tarde entramos en una cafetería para tomar un refresco y cuando miramos las paredes, no dábamos crédito a lo que veíamos: ¡estaban repletas de ecuaciones! Se trata de la cafetería Mi Casa, situada en la calle Mercaderes número 16. Aquí os mostramos algunas fotografías. Desde luego, un lugar que aquellos que visitéis la ciudad y os guste la física, no podéis omitir de vuestra visita turística.

Por último, también descubrimos en esa misma calle una pastelería que tiene unos dulces con un nombre muy astrónomico: "Meteorito". Conjunción ideal para aquel que le guste el dulce y la astronomía...

Vídeo: La Vía Láctea por Spitzer



¿Quieres descubrir como es nuestra galaxia, la Vía Láctea, en infrarrojo? Este vídeo de la NASA ha sido realizado usando el Telescopio Espacial Spitzer. En poco más de cuatro minutos barre todo el plano de la galaxia y nos permite ver zonas ocultas por el polvo interestelar en las longitudes de onda del visible.

AstroBonilla 2014


Los próximo 27, 28 y 29 de junio se celebrará en el término municipal de Bonilla (pedanía de Huete (Cuenca), a 145 kilómetros de Madrid) AstroBonilla 2014. Organizado por la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM), contará con multitud de actividades, como observaciones, charlas, talleres....

Si queréis más información podéis visitar el siguiente enlace: Información General -formato pdf-

El solsticio de verano


Está a punto de comenzar el Verano. Será hoy día 21 de junio a las 10:51 horas (TU). El solsticio de verano es el momento en el Sol gana máxima altura en el firmamento -al mediodía- y en este momento ocurre el día más largo del año, y a la vez la noche más corta. También hay un solsticio de invierno, que ocurrirá el 21 de Diciembre, con las condiciones justamente inversas. Este año el verano durará 93,65 días.

Por otro lado, el inicio de la primavera coincide con el llamado equinoccio de primavera, momento en el cual el Sol cruza visualmente en el firmamento el plano de la eclíptica. Durante los equinoccios de primavera el Sol pasa del hemisferio celeste sur al norte y continúa ganando declinación hasta justamente el solsticio de verano, momento en el cual alcanzará su máxima altura sobre el horizonte -al mediodía-. Las alturas angulares del Sol sobre el horizonte y al mediodía solar vienen determinadas por una sencilla fórmula:
90º-[latitud]+[declinación solar]

Nueva propuesta para explicar la inclinación orbital de Japeto

[Este artículo participa en la edición LIII del Carnaval de la Física que se celebra en este mismo blog]


Japeto es la tercera luna mayor de Saturno. Con un radio próximo a la mitad de la Luna, presenta una serie de características que lo convierten en un cuerpo peculiar: presenta una pronunciada cordillera ecuatorial, superficie de diferente albedo y una inclinación orbital inusual. Ahora, un equipo de investigadores del Southwest Research Institute liderados por David Nesvomy, ha presentado un estudio para explicar esta última característica: la inclinación orbital.

Según los modelos de formación aceptados para la formación de los principales satélites de Saturno, estos se habrían formado en un disco de polvo existente alrededor de Saturno (al igual que los planetas se formaron de un disco de polvo que rodeaba al Sol). Tras dicha formación, estos cuerpos tendrían prácticamente una excentricidad orbital nula y estarían contenidos dentro de la conocida como superficie de Laplace, y por lo tanto, con una inclinación nula respecto al mismo. Sin embargo, el caso de Japeto es diferente, y está inclinado -8º.

¿Quieres ayudar a clasificar manchas solares?

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Un equipo de astrofísicos ha lanzado este viernes Sunspotter, una iniciativa de ciencia ciudadana para valorar la complejidad de las manchas del Sol mediante fotografías. Los resultados servirán para publicar un estudio conjunto y entrenar un algoritmo que automatice las operaciones, pero antes se requiere el poder de muchos cerebros humanos.


“Necesitamos tu ayuda para organizar las imágenes de manchas solares según su complejidad para entender mejor y predecir cómo la actividad magnética del Sol nos afecta en la Tierra”. Este es el mensaje inicial de la web Sunspotter, que se ha lanzado oficialmente este viernes.

“El proyecto consiste en clasificar regiones activas en el sol –el campo magnético de las manchas solares– por un equipo de voluntarios, y la clasificación nos ayudará a predecir mejor cuando esas regiones van a producir fulguraciones (solar flares), que afectan a distintos sistemas tecnológicos, como los satélites y las comunicaciones por radio”, explica a Sinc David Pérez Suárez.

El cometa PanSTARRS (C/2012 K1) durante las próximas semanas


Nuevas observaciones del cometa PanSTARRS (C/2012 K1) indican que ha alcanzado la magnitud visual aparente de +8, lo que lo hace accesible a pequeños telescopios, o en el caso de observadores experimentados y desde cielos oscuros, visible con prismáticos. Las observaciones apuntan a una coma condensada, un núcleo brillante y una cola de quizás medio grado.

El cometa  fue descubierto el 17 de Mayo de 2012 usando el telescopio PanSTARRS 1 situado en Hawaii. En el momento del descubrimiento se encontraba a 8,7 UA con una magnitud visual aparente de +19,7 (una unidad astronómica equivalente a la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, uno 150 millones de kilómetros), y alcanzará el perihelio (distancia orbital más próxima a Sol) el próximo 27 de Agosto a 1,05 UA. De seguir en esta progresión las estimaciones indican que podría alcanzar una magnitud visual aparente de +6 hacia mediados de Octubre, momento más favorable para su observación, al comenzar a alejarse angularmente del Sol.

Primera sesión de 2014 con la QHY

Vega, estrella alfa de Lyra

Tras siete meses de inactividad con la CCD por diversos motivos (cuando no eran obligaciones personales era el mal tiempo), está noche he podido dedicar un rato a la cámara. Aunque la noche prometía, finalmente una bruma que ha cubierto la zona, lo que sumado a que se ha realizado desde un centro urbano, ha provocado unos resultados bastante malos. Para las imágenes se ha usado la CCD QHY-IMG0H acoplada a un EZG60. Posteriormente se han apilado con DeepSkyStacker. 

Aquí os mostramos los resultados: Vega (imagen de 2 segundos), Deneb (apilado de 8 imágenes de 1 segundo), Epsilon Lyrae (apilado de 8 imágenes de 2 segundos), M57 (apilado de 18 imágenes de 15 segundos) y M27 (apilado de 16 imágenes de 10 segundos).

M57, nebulosa planetaria en Lyra (centro)

Plutón nos sigue cayendo simpático



Aunque Plutón perdió su condición de planeta en el 2006 (ver artículo "Hace 6 años Plutón dejó de ser planeta") aún le tenemos aprecio y cariño. ¡Faltaría más! Todavía recuerdo aquella noche de 1992, en plena meseta castellana, en que por primera -y última- vez logré observar este débil cuerpo. ¡Vaya frío que hacía!! Aunque sólo sea por ello, merece un rinconcito en mi corazón.   :-)

Y ahora que se está hablando tanto de la misión New Horizons, me he animado a recuperar un divertido vídeo que publique allá por el año 2011 (ver artículo "Videoclips del Sistema Solar: Solar System 8.1"). El autor es Erik Stengler y, es una canción sobre a Plutón y la perdida de su condición de planeta.

Es divertida y pegadiza la canción... Yo era el noveno planeta Plutón, el de la eterna discusión ...

Destellos desde Vega: Un nuevo estudio sobre la posibilidad de un océano de agua líquida en Caronte


Según un estudio liderado por la investigadora de la NASA Alyssa Rhoden y publicado en Icarus, el principal satélite de Plutón, Caronte, pudo albergar un océano de agua líquida en el pasado. Para llegar a esta conclusión han desarrollado un modelo en el que se simula el comportamiento del satélite en base al grosor del hielo superficial, de su estructura interior y de la evolución de su órbita. Como resultado, han encontrado la posibilidad de la existencia de dicho océano subterráneo, al igual de los que hay en Europa (satélite de Júpiter). 

Dicha existencia dependería principalmente de su pasado orbital. Si éste presentó excentricidades elevadas, los efectos de mareas gravitatorias podrían haber aportado a Caronte el calor interno suficiente. De ser correcto, el modelo presenta una serie de patrones de fracturas superficiales que tendrían que ser observables. 

Destellos desde Vega: La radiación solar ultravioleta podría estar arrancando el agua de las rocas lunares

Crédito: Georgia Institute of Technology/Phys.org

Un reciente estudio realizado por Alice DeSimone, del Georgia Institute of Technology, indica que el agua contenida en las rocas lunares podría estar siendo arrancada por la potente radiación solar ultravioleta. Para ello han usado un sistema de ultra-alto vacío para recrear las condiciones reinantes es la superficie lunar, y han bombardeado una muestra de roca lunar con luz ultravioleta de 157 nanómetros.

El resultado indica que una de cada mil moléculas de agua abandonaría directamente la superficie lunar debido a la absorción de la radiación incidente. Además, también ocurriría de similar modo con el hidrógeno molecular y los grupos OH. El estudio ha sido publicado en el Journal of Geophysical Research. Se puede ampliar información en el artículo "Solar photons drive water off the Moon" de Phys.org.

Vídeo: Toda la historia del Universo en minuto y medio

¿Quieres ver toda la historia del Universo hasta la actualidad en minuto y medio? Aquí os compartimos un vídeo donde en un poco tiempo nos presenta visualmente la historia desde el Big Bang hasta nuestros días.

¿Qué es un TNO?

[Este artículo participa en la edición LIII del Carnaval de la Física que se celebra en este mismo blog]


Un TNO es un objeto Trans-Neptuniano (Trans-Neptunian Object). Por este se entiende, cualquier objeto del Sistema Solar cuya órbita esté situada a una distancia media superior a la de Neptuno. El más popular y primero en ser descubierto, es Plutón. Plutón inicialmente fue considerado planeta y posteriormente, reclasificado en 2006 por la IAU como planeta enano. De él, hablaremos más adelante.

Desde el descubrimiento de Plutón en 1930, no se descubrió ningún cuerpo más hasta 1992 (a excepción de Caronte, principal satélite de Plutón). Este año se descubrió el cuerpo llamado 1992 QB1. En l actualidad se conoce la existencia de unos 2000, con tamaños entre 50 y más de 2.000 kilómetros. De todos ellos, los más conocidos son (además de Plutón) Eris, Makemake, Haumea (también conocido como Ataecina, nombre asignado por el equipo descubridor) y Sedna.

Destellos desde Vega: Las estrellas enanas rojas podrían no ser tan aptas para la vida como se esperaba


Las estrellas enanas rojas constituyen aproximadamente un 80% de las estrellas existentes. Esta alta cantidad de estrellas las convierte en destinos habituales de las búsquedas de exoplanetas, y cada vez es más habitual localizarlos. A pesar de que son estrellas más débiles que el Sol (ya de por sí, una enana amarilla), son estrellas generalmente muy activas magnéticamente, teniendo una luminosidad en las longitudes de onda de rayos X y ultravioleta extremo muy superior.

Esta luminosidad en rayos X y EUV superior hace sospechar que los entornos próximos a la estrella deben ser muy extremos para la vida. La zona de habitabilidad de una estrella es aquella distancia a la que sobre un exoplaneta podría existir agua líquida. En el caso de las estrellas enanas rojas, dicha zona es mucho más cercana, siendo en muchos casos menores a la distancia que separa a Mercurio del sol.

Destellos desde Vega: Imágenes rádar del asteroide 2014HQ124


Un equipo de investigadores del JPL liderados por Marina Brozovic y Lance Benner, ha obtenido imágenes de muy alta resolución del asteroide 2014 HQ124. Posiblemente 2014 HQ124 no le diga mucho, pero si le digo "la bestia", seguramente le sea más familiar. Descubierto hace pocos días, algunos observadores le apodaron con este curioso nombre (parece que esta de moda dar nombre exóticos como "Luna de sangre", "anillo de fuego",...), y evidentemente muchos medios se lanzaron a anunciarlo como un peligroso asteroide. 

Instantes después de su máxima aproximación (día 8 de Junio) estos investigadores usaron dos radiotelescopios de Goldstone y la antena de 305 de Arecibo (Puerto Rico) para obtener 21 imágenes del cuerpo en un intervalo de 4,5 horas (durante el cual su distancia varió de 1,39 a 1,45 millones de kilómetros). Los investigadores han logrado captar detalles de 3,75 metros. De los datos recogidos se deduce que se trata de un cuerpo elongado e irregular, que mide 370 metros en su eje mayor, y su forma de lóbulo sugiere que podría haberse formado de dos asteroides. En base al tiempo de observación y la rotación angular observada, el periodo de rotación sería ligeramente menor de 24 horas.

El lado científico del señor Johnsy

Que majo es el sr. Johnsy, aunque parezca algo serio...


Como ya conoceréis los asiduos de este blog, Johnsy es mi infatigable compañero felino. En otros artículos habéis podido ver su faceta científica (ver por ejemplo los artículos "El gato-astrónomo", "El Sol presenta gran actividad" y "Johnsy viendo a Punset en la televisión"). Pero además de todo esto, tiene una gran paciencia y es "víctima" de mis caricaturas cuando estoy "retirado del mundo" al tocar época de exámenes.
Que menos que compartir algunos de estos dibujos donde Johnsy es el protagonista.
Por cierto, el sr. Johnsy cumple 18 añazos... ¡FELICIDADES CHIQUITÍN!!
:-)


Johnsy estudiando la difracción de Fraunhofer...

Logos y Zoe


Logos y Zoe, son dos TNOs peculiares. Logos (también conocido como 1997 CQ29 y con número de cuerpo menor 58534) fue descubierto en Febrero de 1997 por C. Trujillo. Por su lado, el que se podría considerar satélite, Zoe (cuya designación provisional fue S/2001 (58534) 1), fue descubierto en Noviembre de 20012 por un equipo de astrónomos liderado por K. Noll, usando el telescopio espacial Hubble.

Logos destaca por su satélite, Zoe, de gran tamaño en comparación con Logos. Mientras que Logos tiene un diámetro estimado de 77 kilómetros, Zoe  podría tener 66 kilómetros. Esto hace que se tenga que considerar Logos como un sistema doble de TNOs, junto con Zoe. Logos y Zoe orbitan alrededor de su baricentro en una órbita ligeramente elíptica, cuyo semieje mayor es de 8217 kilómetros y que se completa en 310 días. Gracias al estudio de como se comporta el sistema, se estima que la densidad media es de 1 gramo por centímetro cúbico.

Destellos desde Vega: Posible explicación a los GRBs oscuros

[This post participates in Carnival of Space #359, at Next Big Future]

Concepción artística. Crédito: NAOJ

Los GRBs o Gamma Ray Bursts son episodios explosivos de enorme energía. En cuestión de segundos, la energía liberada puede alcanzar la misma cantidad que la emitida por el Sol en toda su vida. Tras la explosión, se recibe radiación emitida posiblemente por la colisión del material expulsado y el gas circundante. Sin embargo, en algunos casos esta radiación posterior no es detectada dando lugar a los conocidos como GRBs oscuros. Una posible explicación de este fenómeno sería que una nube de polvo absorbe la radiación.

Esta radiación es muy energética y corresponde a longitudes de onda del ultravioleta. El gas molecular no sobrevive a dicha radiación, pero sí que podría sobrevivir el polvo. Y esto podría ser justamente la pieza clave del misterio. Ahora, un grupo japonés de investigadores del National Astronomical Observatory of Japan liderados por Bunyo Hatsukade, ha podido observar en gran detalle el entorno de dos de estos GRBs oscuros. Y todo ello gracias a ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array), que ha logrado captar imágenes de gran detalle. Hasta ahora, no había sido posible lograrlo (el equipo de Hatsukade llevaba 10 años intentándolo). Su trabajo ha sido publicado en Nature.

Destellos desde Vega: Un nuevo paso hacia la resolución del misterio de la cara oculta de la Luna

Cara oculta de la Luna. Crédito: NASA

Como sabemos, la Luna muestra siempre la misma parte de su superficie hacia la Tierra. La cara oculta de nuestro satélite fue un misterio hasta el año 1959, cuando la misión soviética Luna 3 envío fotografías de la misma. Y entonces apareció un enigma: La cara visible y la cara oculta, morfológicamente, eran por completo distintas. Mientras que la cara que miraba a la Tierra presentaba grandes regiones denominadas mares, la cara oculta carecía de ellas.

Ahora una posible explicación a este enigma ha sido presentada en la publicación Astrophysical Journal Letters por un equipo de astrofísicos liderados por Arpita Roy y Steinn Sigurdsson del Pennsylvania State Astrobiology Research Center. La formación de la Luna se cree que tuvo lugar como consecuencia de una brutal colisión entre nuestro planeta y un cuerpo del tamaño de Marte, conocido como Theia (ver artículo "Destellos desde Vega: Nuevas evidencias a favor de la colisión entre Theia y la Tierra"). Este cuerpo, situado en uno de los puntos de Lagrange terrestres, poco a poco gano inestabilidad y se acercó hasta colisionar. Tras la colisión ingentes cantidades de roca, vapor y magma quedaron orbitando alrededor de la Tierra. Este disco de restos dio lugar a la creación de la Luna. en aquellos momentos la Luna estaba entre 10 y 20 veces más cerca de nosotros que en la actualidad. Esta gran proximidad se cree que es responsable, gracias las intensas fuerzas de marea, de una sincronización entre el periodo orbital y el de rotación lunar. 

Visita con Google Street View los observatorios astronómicos del ESO

Vista del observatorio de La Silla. Crédito: Google Street View

Desde ahora ya puedes darte un paseo por los observatorios astronómicos del ESO desde el sillón de tu casa. Gracias a Google Street View puede visitar virtualmente las principales instalaciones del ESO. En concreto están disponibles Paranal, La Silla y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

A continuación os damos los enlaces correspondientes:
       - Observatorio Paranal
       - Observatorio La Silla 

Puedes ampliar la información visitando el artículo "Todos los observatorios de ESO disponibles en Google Street View" del ESO.

Solarscope día 11: Nuevamente alta actividad


Tras unos días de baja actividad solar, parece que el asunto se anima. Aquí podéis ver una imagen del Sol tomada hoy mismo a las 16:05 TU. Se puede apreciar fácilmente las regiones activas 2079, 2080, 2082, 2085 y 2087. En concreto la región 2087 causó ayer una doble erupción de clase X en poco más de una hora (ver artículo "Doble erupción solar de clase X").

La imagen ha sido tomada usando un Solarscope y la cámara fotográfica del móvil.

Destellos desde Vega: Galaxias enanas y el modelo estándar de la materia oscura

Crédito: NASA/Holland Ford (JHU)/ACS Science Team/ESA/Phys.org

Un nuevo estudio arroja conflictos entre lo que indica el modelo estándar para la materia oscura, conocido también como modelo lambda de materia oscura fría (lambda cold dark matter model) y lo observado. El estudio ha sido presentado en la publicación Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo de astrónomos liderado por Marcel Pawlowski, de la Case Western Reserve University.

Según el modelo aceptado, las galaxias enanas satélite tanto de la Vía Láctea como de la galaxia de Andrómeda (M31) deberían formarse en los halos de materia oscura, estar distribuidas espacialmente en el mismo y presentar direcciones de movimiento aleatorios. Sin embargo, Pawlowski y su equipo han encontrado que esto no es lo que se observa. Según su estudio estas galaxias se moverían, mayoritariamente, en la misma dirección, además de presentar un distribución concreta.

Tránsito de Mercurio por delante del Sol... desde Marte

Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas A&M/Phys.org

Esta imagen nos ha enviado desde Marte el rover Curiosity de la NASA. Se trata del tránsito del planeta Mercurio por delante del Sol. La imagen fue tomada con la cámara Mastcam el pasado 3 de Junio. Se trata del primer tránsito de un planeta por delante del Sol observador desde otro planeta diferente al nuestro, además de ser la primera imagen tomada de Mercurio desde la superficie marciana.

Aquel que quiera vivir la misma experiencia que vivió hace unos días Curiosity tendrá que esperar hasta Mayo de 2016, momento en el cual será visible un tránsito de Mercurio desde la Tierra. Si le corre mucha prisa, tendrá que viajar a Marte, desde donde se volverá el próximo mes de Abril de 2015.

Se puede ampliar información en Phys.org. Esta entrada participa en la edición LIII del Carnaval de la Física que se celebra en este mismo Blog.

Astrofísica y Física cumple 5 años


Hoy el blog de Verónica Casanova, Astrofísica y Física, cumple cinco años de existencia:

¡ENHORABUENA!!!!!

Cinco años de gran dedicación y esfuerzo para traernos a tod@s la actualidad astronómica. Las cifras hablar por si solas: más de 2.800 artículos publicados, más de 2.200.000 visitantes, más de 400 seguidores en Google, 5.100 en Facebook y 2.700 en Twitter. 

Para celebrarlo, en la parte superior podéis ver su primer post. Podéis ver el enlace original aquí: "Encontrar vida extraterrestre gracias a los espectros"

¡A por el sexto!!

Los TNOs estudiados por Herschel

Crédito: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Phys.org

El Telescopio Espacial Herschel de la ESA ha presentado los resultados de su estudio de TNOs tras 4 años de misión. En total ha estudiado 132 de estos cuerpos (actualmente se conocen unos 1.400) y ha aportado datos como el albedo o el tamaño. En el gráfico superior se puede ver un resumen del mismo. En el caso del color asociado a cada cuerpo, representa el albedo del mismo. Aquellos que son de tonalidad marrón apuntan a un albedo bajo y por lo tanto materiales oscuros en la superficie. Los que son blancos indicarían un albedo alto y por lo tanto hielos superficiales.

Estos resultados pertenecen al estudio conocido como "TNOs are cool: A survey of the trans-Npetunian region". En este proyecto participa el doctor Pablo Santos (Instituto Astrofísico de Andalucia, IAA) y hace unos dos años (marzo de 2012) ya aportó un resumen del progreso del mismo en este blog. Os recomiendo este artículo donde podréis profundizar en la investigación: ""TNOs are cool": Caracterización de 15 Objetos Trans-Neptunianos".

Destellos desde Vega: Lista de nuevas posibilidades de habitabilidad en exoplanetas

Concepción artística de Kepler-22b. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech/Phys.org

Un equipo de investigadores del Ames Research Center de la NASA y liderados por Christopher McKay acaba de publicar en el Proceedings of the National Academy of Sciencies un estudio sobre las condiciones de habitabilidad que habría que tener en cuenta a la hora de buscar posible vida en otros mundos (en concreto, exoplanetas). Tal y como se viene comprobando en las últimas décadas la vida sobrevive en unas condiciones ambientales sorprendentes y en muchos casos, hasta hace poco, consideradas como imposible. Son los conocidos como organismo extremófilos.

Por ejemplo se ha encontrado vida en entornos totalmente helados o cercanos al punto de ebullición. Esto debería hacernos pensar en establecer nuevos límites de temperatura superficial de los planetas cara a la posible existencia de vida. Otro ejemplo son los organismos que no necesitan tanta agua como se pensaba o que viven en medios de basicidad o acidez inusual. Todo ello ha llevado a McKay y su equipo a elaborar una lista de nuevas posibilidades para la vida a tener en cuenta.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre el gas existente en las galaxias y la formación estelar

Crédito: Chris Mihos (Case Western Reserve University)/ESO

Un nuevo estudio, presentado por Angus Mok y Christine Wilson (Universidad de McMaster, Canadá), aporta nuevos datos al conocimiento de la relación existente entre el gas que hay en una galaxia y la tasa de formación estelar dentro de la misma. La formación estelar se da a partir de nubes de hidrógeno molecular, observables en longitudes de onda submilimétrica. La gran parte de esta formación estelar se da en galaxias espirales, existiendo una relación entre la cantidad de este gas y la futura formación de estrellas.

Sin embargo se ha observado que en galaxias pertenecientes a cúmulos de galaxias densos, la formación estelar es más lenta. Una posible explicación a lo observado sería la interacción existente entre los diferentes miembros del cúmulo. Ahora, el nuevo estudio de Mok y Wilson, realizado a partir de datos del NGLS (Nearby Galaxies Legacy Survey), profundiza en esta relación. En concreto se han centrado en el cúmulo de Virgo, considerado como denso. Los investigadores han encontrado que el ritmo de formación estelar es bastante menor que el previsto en base a las reservas de gas observado y según indicarían los modelos actualmente aceptados .

Se puede ampliar información en el artículo "For galaxies, having neighbors matters" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Primeros datos científicos desde Rosetta


Ya queda poco para el encuentro de la misión Rosetta y el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Rosetta lleva más de 10 años de viaje desde su lanzamiento en Marzo de 2004. Parte de este tiempo lo ha pasado en modo hibernación, hasta que despertó en Enero pasado (ver artículo "Sigue en directo el despertar de Rosetta"). La misión se compone de una sonda, equipada con 11 instrumentos científicos, y un módulo de aterrizaje, equipado con otros 10 instrumentos.

Ahora, tal y como anunció Michael Küppers del RSGS (Centro de Operaciones Científicas de Rosetta), se han estado recogiendo datos científicos en los meses de marzo y abril, y todo parece apuntar a que todo funciona según lo previsto. Entre los datos a destacar está la estimación de la coma, que ya alcanza los 1.300 kilómetros.

Se puede ampliar información en el artículo "Los primeros datos científicos de Rosetta ya han empezado a llegar a ESAC" de Astrofísica y Física.

Destellos desde Vega: Nuevas evidencias a favor de la colisión entre Theia y la Tierra


Gracias al estudio de las rocas lunares traídas por las misiones Apolo 11, 12 y 16 desde nuestro satélite, un equipo de investigadores de la Universidad de Gotinga y liderado por Daniel Herwartz, ha podido proporcionar una nueva evidencia a favor de la teoría por la cual la formación de la Luna fue causada por una colosal colisión hace 4.500 millones de años entre nuestro planeta y un cuerpo denominado Theia

Hasta ahora esta teoría tenía un punto complicado de explicar: las conocidas como diferencias isotópicas de diferentes elementos suelen ser diferentes entre los diversos cuerpos que forman nuestro Sistema Solar. Sin embargo, y asumiendo que según esta teoría la Luna estaría formada principalmente de fragmentos procedentes de Theia, no se han observado las diferencias entre las proporciones isotópicas en diversos elementos, comparandolas con las terrestres. Hasta ahora.

Herwartz y su equipo han concluido tras el estudio de las rocas lunares que la relación isotópica entre el oxígeno-17 y el oxígeno-16 es diferente en la Tierra y en la Luna. En concreto la diferencia es de 12 ppm (partes por millón), con un posible error de +/-3 ppm. Además, la proporción encontrada en la Luna corresponde a la observada en los meteoritos conocidos como Condritas de tipo E, lo que permitiría predecir la composición isotópica de otros elementos presentes en nuestro satélite.

Doble erupción solar de clase X


Esta mañana una región activa emergente por el limbo sureste solar nos sorprendía. En poco más de una hora, era la fuente de dos erupciones solares de clase X. La primera ha ocurrido a las 11:42 horas TU, mientras que la segunda ha tenido lugar a las 12:52 horas TU. La región se denomina AR2087 y de momento no es geoefectiva. Sin embargo, durante los próximos días irá avanzando hasta ocupar dicha posición. En la imagen superior se puede ver la imagen de la primera de las dos erupciones, captada por la misión SDO.

Recordemos que la clasificación usada para las erupciones solares, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C.

Eugenia, Pequeño Príncipe y Pequeña Princesa: posible tripe ocultación estelar


El próximo 13 de Junio se presentará la oportunidad de observar una curiosa ocultación estelar. En la situación más favorable podría tratarse de una triple ocultación. El asteroide 45 Eugenia ocultará a la estrella 2UAC 287429000, situada en la constelación de Libra. Pero el asteroide Eugenia no viene solo, tiene dos satélites denominados Pequeño Príncipe y Pequeña Princesa, y que también podrían ocultar la estrella.

Su observación, no obstante requerirá experiencia. El asteroide Eugenia tiene una magnitud visual aparente de +10,9, mientras que la estrella ocultada, situada en ascensión recta 15h 35m 15s y declinación -8º 31' 28", es de la +12,4. Requerirá el uso de telescopios de 20 cm de apertura, si trabajamos en visual. La zona de visibilidad cruza la Península Ibérica. Encabezando el artículo se puede ver un gráfico de dicha zona de visibilidad. Aquellos que intenten la observación deberán vigilar entre las 21:19 y 21:25 horas TU.

Matemáticas para distinguir estrellas

[Fuente del artículo: divulgaUNED]

Diferenciar la ubicación de estrellas situadas a 450 años luz de nosotros no es una tarea sencilla. Un equipo internacional de astrofísicos, del que forma parte la UNED, ha desarrollado un método matemático con el que pueden distinguir qué objetos pertenecen al cúmulo de las Pléyades y cuáles no.

Imagen de las Pléyades tomada por el telescopio Palomar 48-inch Schmidt / NASA, ESA, AURA/Caltech.

Hace unos 125 millones de años, una descomunal nube de gas interestelar situada a 450 años luz de la Tierra –a más de 4.200 millones de millones de kilómetros– colapsó, lo que provocó el nacimiento de una cuna de estrellas. Bautizada como Pléyades, el grupo estelar se puede observar perfectamente a cielo abierto desde nuestro planeta, puesto que se encuentra bastante cerca en términos astronómicos y algunos de los cuerpos son más grandes y brillantes que el Sol.

Lo que resulta complicado para los astrofísicos es distinguirlas del resto de estrellas que se ubican en esa región del cielo pero que no forman parte del cúmulo. “De los más de dos millones de estrellas que hay en el campo de las Pléyades, solo 2.000 pertenecen al cúmulo”, explica Luis Sarro Baro, investigador del departamento de Inteligencia Artificial de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).

Los diferentes tipos de estrellas dobles


Cuando hablamos de estrellas dobles, no todas son iguales. Hay diversos tipos. Hagamos una rápida revisión:

- Pares ópticos: No están asociados físicamente por fuerzas gravitacionales pero aparecen cercanas en el firmamento. Para verificarlo se miden sus velocidades y/o distancia.
- Binarias visuales: Se observa la órbita proyectada sobre el cielo. Los periodos van de 1 a 1.000 años (periodos superiores necesitan muchos años de observación).
- Binarias astrométricas: Solo una estrella es visible mientras que la compañera es demasiado débil para ser detectada. Se puede detectar si la estrella visible muestra un movimiento oscilatorio (como en el caso de Sirio A).
- Binarias espectroscópicas: Si el sistema está muy lejos, no será posible resolver en componentes individuales el sistema ni detectar oscilación del movimiento debido a la existencia de una órbita. En este caso se puede detectar a través de oscilaciones periódicas en las líneas de absorción o emisión del espectro: la velocidad de los componentes puede causar desplazamientos al rojo o al azul.

Destellos desde Vega: Kepler-10c, una megatierra

Recreación artística de Kepler-10c. Crédito: TNG-V.Guido/Agencia Sinc

Aunque descubierto en el año 2011 usando el telescopio espacial Kepler, no ha sido hasta hace pocos días cuando ha saltado una noticia sorprendente acerca del exoplaneta Kepler-10c. Kepler-10c, según presenta un estudio de astrónomos y norteamericanos coordinados desde el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cfa), sería una megatierra que a pesar de ser únicamente 2,3 veces mayor que nuestro planeta, posee 17 veces su masa. Esta enorme masa lo convierte en un ejemplar, por el momento único, y que hace difícil su clasificación. Su tamaño es propio de una supertierra, pero su masa es largamente superior a lo previsto. Por otro lado, las teorías actuales lo situarían como un cuerpo similar a Neptuno, pero su tamaño nos indica lo contrario.

El descubrimiento se ha realizado usando el Telescopio Nazionale Galileo (Islas Canarias) junto con el espectrógrafo de alta resolución HARPSN. Kepler-10c orbita una estrella situada en Draco a 560 años luz en 45 días. Este sistema también cuenta con otro exoplaneta conocido, que orbita a la estrella en 20 horas y tiene tres veces la masa terrestre.

Se puede ampliar información en el artículo "Encuentran la primera megatierra, Kepler-10c" de Astrofísica y Física.

Fotografías de la Luna con el móvil


En un post anterior (ver "Días 6 y 13: Fotografías con el móvil") ya os presentamos algunos resultados de fotografías tomadas con el móvil Nokia Lumia 520. En esta ocasión os mostramos algunos resultados obtenidos usando el telescopio ETX90 de Verónica Casanova y oculares de 9, 15 y 25 mm (tercera, primera y segunda fotografía respectivamente).

Triple tránsito de satélites galileanos por delante de Júpiter


Tránsito de Europa -zona superior derecha del disco-  28/Octubre/2012

Hoy 3 de Junio ocurrirá un fenómeno que no suele ser muy habitual, un triple tránsito de satélites galileanos por delante de gigante gaseoso: Júpiter. Los observadores podrán observar como sobre el disco planetario es visible la sombra de Europa, Ganímedes y Calixto. Para la observación será necesario usar telescopio y preferiblemente usar oculares que proporcionen al menos 100 aumentos, para lograr una imagen del disco lo suficientemente grande.

A continuación os indicamos los horarios (válidos para la Península Ibérica y Baleares) de los diferentes eventos:
- Inicio del primer tránsito: Calixto, a las 17:20 horas
- Inicio del tercer tránsito: Las sombras de los tres satélites son visibles, a las 20:05 horas
- Fin del triple tránsito: A las 21:53 horas
- Fin del último tránsito: Con Ganímedes, a las 23:31

El firmamento durante el mes de Junio de 2014


Poco a poco comienza el periodo estival y con él, el firmamento comienza a poblarse nuevamente con gran cantidad de estrellas. Por el oeste, poco a poco, las constelaciones típicas de la primavera, como Cáncer o Leo, comienzan a abandonarnos.Así, podemos aprovechar las primeras horas de la noche, para observar un objeto tan destacado como M44. Este cúmulo abierto, también conocido como el Pesebre y situado en pleno centro de la constelación de Cáncer, es visible a simple vista, pues su magnitud global es de +3,7. Está situado a 577 años luz y está formado por unas 1000 estrellas. Realmente impresionante con prismáticos. No es recomendable observarle con telescopio, excepto si se usan oculares de gran campo y poco aumento.

Presentación de la edición LIII del Carnaval de Física


Tal y como ya anunciamos el pasado mes de Enero, la edición LIII del Carnaval de la Física se celebrará en Vega 0.0. El Carnaval se celebra por segunda vez en este blog, siendo la anterior ocasión en Marzo de 2011. Estáis invitad@s tod@s a participar. ¡Que comience el Carnaval!

El Carnaval de la Física se viene celebrando desde el año 2009, fecha en que fue creado por Carlo Ferri (Blog Gravedad Cero) y se celebra mensualmente, siendo acogido en cada edición por un Blog distinto que hace de anfitrión de esa edición. El Carnaval básicamente consiste en un evento en el que participan gran cantidad de blogs del mundo de la Ciencia, y más concretamente, de Física. El día 30 de cada mes, se publica un post presentando las diversas contribuciones.