El Gobierno español aprueba el presupuesto para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

España asignará 38 millones de euros para el proyecto de construcción del telescopio más grande del mundo que construirá el Observatorio Europeo Austral en Chile. Se estima que revertirá en 130 millones de euros para la industria española.

Telescopio Europeo Extremadamente Grande/ESO/Sinc

El Consejo de Ministros ha autorizado al Ministerio de Economía y Competitividad a adquirir los compromisos de gasto necesarios para que España participe en el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT). Según este acuerdo, se destinarán 38 millones de euros durante los próximos doce años para la construcción y operación en Chile del mayor telescopio del mundo, que proyecta el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

La adhesión de España, octava potencia mundial en producción científica en astronomía, permitirá la participación de las empresas españolas en las licitaciones que se convoquen para la construcción y operación del telescopio, que solo están abiertas a los países que suscriban el proyecto y que previsiblemente supondrán 800 millones de euros en contratos.

Destellos desde Vega: InSight continúa avanzando

Crédito: NASA

Si hablamos de la misión Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transporte, probablemente no le diga mucho. Este el nombre completo de la misión InSight de la NASA. Esta misión, tiene por objetivo el estudio del planeta rojo y tiene previsto el inicio de su largo viaje para Marzo del año 2016. Un nuevo avance en su construcción ha sido anunciado por la NASA: En la parte del software y hardware que dará soporte a la misión, se pasa de la etapa de diseño y viabilidad, a la de construcción y testeo.

El objetivo de InSight será proporcionar información lo más detallada posible de la estructura en capas (núcleo, manto y corteza) del planeta rojo, y de este modo, ayudar a comprender mejor la formación y desarrollo del propio planeta y de los planeta de tipo terrestre. La misión tiene previsto una vida de 720 días y estará equipada con gran cantidad de instrumental de investigación geológica.

Destellos desde Vega: NGC1434, una radiogalaxia cercana

Crédit: Dr Natasha Hurley-Walker/Phys.org

NGC1434 es una galaxia espiral relativamente brillante y notable. Descubierta en 1886 por Frank Muller, es una galaxia situada en la constelación de Eridiano y con una magnitud aparente de +14,3, accesible a telescopios amateur usando CCD. Ahora se ha descubierto que se trata de una radiogalaxia. El descubrimiento, ocurrido accidentalmente, ocurrió el pasado año cuando Natasha Hurley-Walker (ICRAR) la descubrió en una imagen tomada por el Murchinson Widefield Array (MWA).

Esta galaxia es una de las más cercanas que se conocen a nuestro planeta. Su desplazamiento al rojo (z) es de 0,0178, por lo que su distancia es de unos 284 millones de años luz. Del estudio de este cuerpo han descubierto que en este momento el agujero negro central supermasivo está inactivo. Sin embargo son observables (en longitudes de onda de radio) los jets causados por el mismo.

Se puede ampliar información en el artículo "Radio galaxy discovery near Earth spurs more questions" de Phys.org.

Destellos desde Vega: La Nube de Smith: ¿Podría ser una posible galaxia enana fallida?

[This post participates in Carnival of Space #356, at Brown SpaceMan]

Crédito: NRAO/AUI/NSF/Phys.org

La conocida como Nube de Smith es un objeto peculiar. Descubierto en 1963 por Gail Bieger (cuyo apellido de soltera era Smith) se trata de una extensa nube de hidrógeno situada en la constelación del Águila y cuyo diámetro angular ronda los 11º (lo que equivale a 9.800 años luz de largo y 3.330 de ancho reales). Se encuentra situada a unos 13.000 años luz de la Tierra, 8.000 años luz del disco galáctico y podría tener una masa un millón mayor que la del sol. No es única, y en nuestra galaxia podría haber cientos de este tipo de objetos, conocidos como HVCs (High-Velocity Cloud). Todo ellos están formados principalmente por hidrógeno y muchos tienen un origen común con nuestra galaxia.

Ahora, un estudio realizado por Matthew Nichols usando el Green Bank Telescope (de la National Science Foundation) y publicado en el Montly Notices of the Royal Astronomical Society, apunta a que esta galaxia podría ser una fallida galaxia enana y estar rodeada de materia oscura. Se estima que colisionó con el disco de la Vía Láctea hace varios millones de años, y la aparentemente única posibilidad de supervivencia a dicho evento sería que estuviese rodeada de materia oscura. La Nube de Smith en estos momentos se dirige nuevamente hacia el disco de la Vía Láctea a unos 240 kilómetros por segundo y podría colisionar nuevamente en unos 30 millones de años contra el conocido como brazo de Perseo.

Destellos desde Vega: Posible vínculo entre las estrellas Wolf-Rayet y las supernovas

Crédito: ESO

Según un estudio presentado en Nature por un equipo liderado por Avishay Gal-Yam (Weizmann Institute of Science, Israel), podría existir un vínculo entre las estrellas masivas de tipo Wolf-Rayet y las supernovas. En concreto han usado datos espectroscópicos de la supernova SN 2013cu, descubierta 15 horas después de su explosión usando el telescopio Palomar. Según los modelos, la brutal explosión creada por la supernova ioniza sus alrededores, los cuales si son estudiados espectroscópicamente, pueden delatar la química de la estrella progenitora. Sin embargo, dicho estudio debe ser realizado con celeridad, pues tras un breve tiempo dicha información ya no es extraíble.

Dada la rapidez del descubrimiento de la supernova 2013cu desde su explosión (como ya hemos indicado, tan sólo 15 horas) se ha podido hacer dicho estudio espectroscópico. Los resultados apuntan a que la posible estrella progenitora sería una estrella Wolf-Rayet muy masiva, rica en nitrógeno. Además también el estudio apunta a un posible incremento de pérdida de masa poco antes de la explosión, lo cual sería consistente con los modelos de explosiones en estrellas Wolf-Rayet. La técnica usada, que es novedosa, permite obtener espectros de este tipo hasta distancias de 100 Mpc.

Se puede ampliar información en el artículo "New supernova likely arose from massive Wolf-Rayet star" de Phys.org.

El acierto sobre las Camelopardálidas


En contra de como he empezado otros posts (ver "Guía para observar la posible tormenta de meteoros asociados al cometa 209P/LINEAR" o "Destellos desde Vega: ¿Tormenta de meteoros para el próximo mes de Mayo?") en esta ocasión denominaré a los meteoros asociados al cometa 209P/LINEAR como Camelopardálidas, pues así lo está haciendo la International Meteor Organization (IMO).

La actividad de la esperada tormenta meteórica al final se quedó en una actividad bastante baja, que alcanzó durante el máximo una THZ (Tasa Horaria Zenital. Ver artículo "Observando meteoros (V): La tasa horaria zenital (THZ)") que rondó los 15 meteoros a la hora (ver gráfico superior. Fuente: IMO). Comparado con las mejores previsiones, que apuntaban a 400 a 1.000 meteoros a la hora, o incluso con otras más conservadoras de 100 meteoros a la hora, ciertamente se podría catalogar como actividad decepcionante. En muchos lugares de España el tiempo meteorológico no acompaño -como fue en nuestro caso- y posiblemente aquellos que ante esta adversidad decidieron quedarse en casa, seguramente a la mañana siguiente pensaron que había sido lo mejor.

En la mañana de sábado, tras superarse la hora prevista para el máximo, poco le faltó a la palabra 'Decepción' para ser trending topic en Twitter, en alusión a la actividad de las Camelopardálidas. Y entonces os preguntaréis el motivo del título de este artículo. Si tan decepcionante fue la actividad, no deberían considerarse de acierto los pronósticos realizdos por Esko Lyytinen y Peter Jenniskens (2006), Jeremie Verbaillon (2012), o Quanzhi Ye y Paul A. Wiegert (2013).

Destellos desde Vega: Un exoplaneta a 2000 UA de su estrella

Crédito: NASA, Marie-Eve Naud et al, Gemini Observatory

Un reciente descubrimiento ha sorprendido a la comunidad científica. En contra de lo que muchos modelos indicaban, se ha encontrado un exoplaneta gigante a una distancia superior a las 100 UAs (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre la Tierra y el Sol, que es 150 millones de kilómetros). El nuevo exoplaneta descubierto por Marie-Eve Maud y Etienne Artigav (Universidad de Montreal) se encuentra a 2.000 UA de su estrella (casi 70 veces la distancia entre el Sol y Neptuno). La estrella, denominada GU Psc, tiene una tercera parte de la masa del Sol, es de tipo M3 y pertenece a la secuencia principal. Por su lado, el exoplaneta, denominado GU Psc b, tiene entre 9 y 13 veces la masa de Júpiter (casi en el límite de lo que se podría considerar una estrella fallida o enana marrón) y tarda en completar su órbita 80.000 años.

La separación entre ambos cuerpos es tan notable que visualmente equivale a 42 segundos de arco. Para su detección en lugar de usar sofisticados instrumentos de óptica adaptiva, han usado una cámara estándar y han estudiado ciertas longitudes de onda para distinguir los exoplanetas de estrellas o galaxias. Con una hora de exposición en el Gemini North han sido capaces de fotografiarlo.

Se puede ampliar información en el artículo "Far out: A giant exoplanet where none has been seen before" de Phys.org.

Charla sobre mitología en Valladolid


Para el próximo 30 de Mayo la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid ha organizado una interesante ponencia a cargo de Lucía Pérez Gallego. Su título es "Mitología clásica en el cielo de primavera" y se celebrará a las 19:30 horas, en el Aula 304 del Aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid (Campus Miguel Delibes).

A continuación os incluimos un resumen de la misma: "En la charla vamos a conocer las historias de la mitología clásica relacionadas con las estrellas que podemos ver en esta época del año. Cuando fueron creadas el mundo era mágico y lleno de superstición. Los mitos se crearon para intentar comprenderlo y comprendernos. En la primavera los principales temas míticos se vinculan a los amoríos de Zeus y a los trabajos de Hércules, pero Démeter (Virgo), diosa de las cosechas, preside el firmamento. Conoceremos éstas y otras historias con las estrellas como guía".

Estamos seguros de que os gustará. La entrada es libre.

Guía para observar la posible tormenta de meteoros asociados al cometa 209P/LINEAR


Como ya hemos comentado hace pocos días (ver artículo "Llega una lluvia de meteoros más intensa que las Perseidas"), este fin de semana podríamos observar una actividad inusualmente alta de meteoros. Así podría ocurrir tal y como señalan varios estudios realizados. De ocurrir, sería en la noche del 23 al 24 de Mayo de 2014, sobre las 7:30 horas TU. El punto radiante estaría situado en la constelación de la Jirafa (Camelopardalis) y sería debido a que la Tierra atraviesa el tubo meteórico generado por el cometa 209P/LINEAR. Las estimaciones van desde los 100 a los 400 meteoros por hora (THZ). 

En el año 2006, E. Lyytine y P. Jenniskens, tras un estudio del comportamiento de este cometa, estimaron que podría ocurrir una actividad meteórica alta asociada a los pasos realizados en el siglo XIX y XX. Posteriormente, en el año 2012, J. Verbaillon aumentó la actividad esperada a nivel de tormenta. Las condiciones de observación serían favorables para Estados Unidos y Canadá.

Las horas más favorables para la observación será a partir de las 4 de la madrugada, cuando se aproxima el máximo de la actividad prevista. El punto radiante estará al norte de la constelación de la Jirafa, tal y como se puede ver en la imagen que encabeza el artículo. Evidentemente existe gran incertidumbre en lo que pueda ocurrir, pero aquí os presentamos una guía para aquellos que os animéis a intentar su observación. Podéis encontrar cartas para este radiante en el artículo "¿Una tormenta meteórica el próximo 24 de mayo?" de Josep María Trigo o en la página del SPNM.

Solarscope día 21: Sigue descendiendo la actividad


Como ya vimos el pasado 18 de Mayo (ver artículo "Solarscope día 18: El Sol se relaja"), la actividad solar está descendiendo, y aunque en teoría hay más regiones activas visible, con el Solarscope sólo llego a ver la 12061. Aquí os dejo una fotografía tomada a las 7:05 horas TU. El región se puede ver cerca del limbo en el lado izquierdo de la imagen.

Venus Express se prepara para penetrar en la hostil atmósfera venusiana

[Fuente de la noticia: ESA]

Venus. Hemisferio sur. Crédito: ESA

Tras ocho años en órbita, la nave de la ESA Venus Express ha completado las observaciones científicas de rutina y se prepara para una zambullida en la atmósfera hostil del planeta. 

Venus Express fue lanzada en una nave Soyuz–Fregat desde el cosmódromo ruso de  Baikonur, en Kazajistan, el 9 de noviembre de 2005, y llegó a Venus el 11 de abril de  2006. 

Durante estos años la sonda ha permanecido en una órbita muy elíptica en torno al planeta, que la lleva hasta a 66.000 Km sobre el polo Sur en su punto más alejado -lo que le ha permitido obtener impresionantes vistas globales-, y a solo 250 Km sobre el polo Norte, cerca de las capas superiores de la atmósfera del planeta. 

Gracias a sus siete instrumentos la nave ha proporcionado un completo estudio de la ionosfera, la atmósfera y la superficie de Venus. 

“Venus Express nos ha mostrado la gran variabilidad de este planeta a corto y largo plazo, y también nos ha dado pistas sobre como ha cambiado desde que se formó hace 4.600 millones de años,” dice Håkan Svedhem, el jefe científico de la misión, de la ESA. 

Fotografía de un rayo verde desde el Observatorio de la Silla

Rayo verde (doble) desde el Observatorio de la Silla. Autor: David Montes (UCM)

Aquí os compartimos una hermosa fotografía de un rayo verde (green flash) realizada por David Montes (Profesor titular en la Universidad Complutense de Madrid -Departamento de Astrofísica de la Facultad de Ciencias Físicas-) desde el Observatorio de la Silla (Chile) del ESO. La imagen, tomada el pasado 18 de Mayo durante la puesta de Sol, ha sido realizada con una cámara Nikon D5200, objetivo con longitud focal de 300 mm y f/20, ISO 100 y un tiempo de exposición de 1/4000 segundos.

El rayo verde es un fenómeno óptico que puede ocurrir poco antes del amanecer o poco después del atardecer, por el cual se observa "encima" del Sol un reflejo de intenso color verde. El fenómeno se debe a la refracción de la luz al cruzar la atmósfera terrestre, de modo que la luz roja procedente del Sol se curva más, que la luz en longitudes de onda mas altas, como lo son el azul y el verde. Al curvarse menos esta luz, puede aparecer como un reflejo por encima del sol. Ahora la pregunta es: ¿Por qué no se observa entonces un rayo azul? El motivo es que la luz azul se ve mucho más afectada por la dispersión en la atmósfera. Este fenómeno se conoce como la dispersión de Rayleigh.

Destellos desde Vega: Las auroras de Saturno se crean al colapsar su magnetocola

Crédito: NASA/ESA/Jonathan Nichols (University of Leicester)/Phys.org

Saturno, al igual que tiene nuestro planeta, está rodeado de un campo magnético que desvía la radiación procedente del Sol. Detrás del planeta y en dirección opuesta al Sol, al igual que ocurre en el nuestro, existen una prolongación dicho campo y que forma lo que se conoce como magnetocola. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Leicester y liderados por Jonathan Nichols ha publicado un artículo en Geophysical Research Letters (publicación de la American Geophysical Union) donde vinculan las auroras que ocurren en este gigante gaseoso y la magnetocola.

Para este estudio han usado imágenes del periodo de Abril a Mayo de 2013, tanto del Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA como de la sonda Cassini. Debido a la composición atmosférica de Saturno, las auroras son visibles en el ultravioleta. Usando dicho rango de longitudes de onda han observado su evolución y han determinado que su origen está en el colapso de la magnetocola cuando la intensidad de los vientos solares es notable. Este colapso causaría alteraciones en el campo magnético que rodea el planeta y finalmente daría lugar a las auroras observadas.

Destellos desde Vega: Proponen un experimento para transformar luz en materia

Crédito: Han-Kwang (AMOLF Institute, Amsterdam)

La idea de transformar fotones (el bosón de la interacción electromagnética) en materia no es nueva. Hace ya 80 años, en 1934, Breit y Wheeler propusieron que era posible transformar dos fotones mediante una colisión en materia, en este caso un electrón y un positrón (partícula idéntica al electrón pero con carga positiva). Ahora, un equipo de físicos del Imperial College de Londres (Reino Unido) y un colaborador del instituto alemán Max Planck, liderados por Oliver Pike, han presentado un experimento que podría lograrlo. En el artículo, publicado en Nature Photonics, explica como con la tecnología disponible actualmente se podría realizar un experimento que lo lograse.

Los investigadores se dieron cuenta de esta posibilidad según trabajaban en estudios sobre fusión nuclear. Según su propuesta, se construiría una especie de colisionar fotón-fotón -aunque diferente al concepto que tenemos actualmente de colisionador, clase LHC-. Inicialmente usando un láser de alta intensidad se acelerarían electrones hasta velocidades cercanas a la de la luz, y una vez alcanzada la velocidad deseada colisionarían contra una placa de oro. Esta colisión ocasionaría la emisión de fotones de muy alta energía. 

¡Felicidades Sociedad Astronómica Syrma!


Desde Vega 0.0 queremos felicitar (con un día de retraso) el 30 aniversario de la fundación de la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid. Un 18 de Mayo de 1984 (se dice pronto...) comenzó a dar sus primeros pasos. Durante gran parte de su existencia ha tenido la sede en la facultad de Ciencias de Valladolid (ver fotografía superior), situada en la Calle Real de Burgos. Actualmente están en el nuevo edificio de la facultad de Ciencias (abajo se incluye un mapa para llegar).

Desde Syrma promueven la astronomía mediante gran cantidad de interesantes actividades, la mayoría de ellas abiertas al público en general y gratuitas. En Vega 0.0 solemos anunciar algunas de ellas. No dudéis en contactar con ellos para cualquier información que necesitéis, participar en actividades, etc...

¡Felicidades Syrma! 
¡A por otros 30 años más!

Llega una lluvia de meteoros más intensa que las Perseidas

[Fuente del enlace: divulgaUNED]

El próximo 24 de mayo tendrá lugar una lluvia de meteoros que podría superar la actividad de  400 objetos a la hora, lo que significa que sería más intensa que las famosas Perseidas. Aunque hay estimaciones más conservadoras, el espectáculo formado por esta cola del cometa 209P/LINEAR está asegurado, al menos en el hemisferio norte.

Software de cartografía astronómica Stellarium 0.12.

Los cometas son cuerpos helados que periódicamente se internan en la región central del Sistema Solar. Debido al creciente calor que reciben del Sol, emiten partículas al espacio, formando lo que se conoce como cola. En ocasiones ésta es tan notable que su observación se convierte en un auténtico espectáculo: las partículas que la conforman quedan dispersas en el espacio formando un rastro a lo largo de la órbita del cometa.

Cuando la Tierra atraviesa dichas regiones, las partículas entran en la atmósfera a elevadas velocidades. La fricción con las moléculas atmosféricas causa el aumento de su temperatura y generalmente, su desintegración.

Estas partículas, conocidas como meteoros, son capturadas de manera regular todos los años. En agosto, por ejemplo, nuestro planeta captura los meteoros cuyo origen es el cometa 109P/Swift-Tuttle y es cuando observamos las populares Perseidas.

Solarscope día 18: El Sol se relaja


En la imagen superior se puede ver dos imágenes del Sol tomadas con el Solarscope con una diferencia de dos días. La primera corresponde a hoy mismo, a las 9:20 horas, mientras que la segunda corresponde al pasado 16 de Mayo. Es evidente que la actividad que nos muestra el astro rey ha descendido notablemente.

Hoy principalmente son visibles las regiones activas número 2060, 2061 y 2066. Sin embargo, tal y como comentamos en el artículo "Solarscope día 14: Siete regiones activas", el día 14 eran visible siete.

Los glaciares del oeste de la Antártida están contrayéndose de manera irreversible

[Fuente de la Noticia: Science@NASA]



A través de los años, a medida que las temperaturas en todo el mundo han aumentado, quienes investigan el cambio climático han estado muy atentos a un lugar quizás más que a cualquier otro sitio: la capa de hielo del oeste de la Antártida, y particularmente la parte de ella que se derrite más rápidamente, los glaciares que se desplazan hacia el Mar de Amundsen.

En esa región, hay seis glaciares que están suspendidos gracias a un precario equilibrio; se encuentran parcialmente sostenidos por tierra y flotan parcialmente en las aguas fuera de la costa. En la capa de hielo hay suficiente agua congelada, que alimenta a estos gigantes helados, como para aumentar los niveles mundiales de los mares en casi 1,22 metro (4 pies), si se derritieran. Eso es inquietante porque los glaciares se están derritiendo. Es más, por medio de un nuevo estudio, se descubrió que la contracción parece ser imparable.

Destellos desde Vega: La mejor imagen de un exoplaneta tomada hasta la actualidad


Tal y como ha publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences, se ha logrado tomar la mejor imagen directa de un exoplaneta. Capturar este tipo de imágenes es extremadamente difícil. La estrella que orbitan los exoplanetas es varios órdenes de magnitud más brillantes, causando un deslumbramiento que no nos permite ver los exoplanetas. También hay que tener en cuenta que son muy débiles y, en el caso de telescopios terrestres, la turbulencia atmosférica afecta mucho a la calidad de la imagen. Para evitar el deslumbramiento ocasionado por la estrella hay que cubrir con una máscara su luz.

Sin embargo, el Gemini Planet Imager (GPI), situado en Chile, está demostrando que es un instrumento de altísima calidad y con un futuro muy prometedor. El exoplaneta fotografiado es Beta Pictoris b, que orbita a Beta Pictoris, una joven estrella (12 millones de años de edad) situada a 63,5 años luz de nuestro planeta. 

Destellos desde Vega: Encuentran evidencias del enfriamiento global tras el impacto que causó la extinción de los dinosaurios

Cráter de Chicxulub. Crédito: NASA/JPL-Caltech/David Fuchs

Hace unos 65 millones de años un enorme asteroide colisionó contra la Tierra. El brutal evento causó un enorme cráter, tsunamis, terremotos, emisión de ingentes cantidades de polvo a la atmósfera. Un panorama dantesco que podríamos comparar con el mismísimo infierno. El cráter, de unos 180 kilómetros de diámetro, fue localizado cerca de la localidad de Chicxulub, en la península de Yucatán (México). Hasta ahora únicamente se disponía de evidencias de la colisión del asteroide gracias a los sedimentos correspondientes a ese periodo y anormalmente ricos en iridio. Pero no se había encontrado ninguna prueba del posterior enfriamiento global sufrido como consecuencia del polvo expulsado a la atmósfera. 

Ahora Johan Vellekoop y su equipo, de la Universidad de Utrecht, han encontrado evidencias del mismo (anunciado con un artículo en Proceedings of the National Academy of Sciences). Para ello han estudiado unos sedimentos situados en la región del río Brazos, en Texas. En dichos sedimentos, además de los restos de iridio asociados con la colisión, han encontrado varias capas rotas posiblemente como consecuencia de un tsunami (cuyo motivo fue el brutal impacto) y restos de lípidos de la bacteria Thaumarchaeota. Según se sabe, para esta bacteria, la composición de sus lípidos varía en función de la temperatura de los océanos. Y justamente esta variación de composición es la que han encontrado.

Destellos desde Vega: El oxígeno podría ser el único elemento ligero del núcleo terrestre

Estructura de la Tierra. Crédito: Jeremy Kemp

Según un artículo publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences por tres investigadores de Francia, Suiza y el Reino Unido, el oxígeno podría ser el único elemento ligero existente en el núcleo terrestre, en concreto en su capa externa. Para ello han usado datos sísmicos, cálculos teóricos y experimentos de laboratorio con modelos del núcleo de nuestro planeta. Su estudio concluye que la zona exterior del núcleo contendría un 3,9% de oxígeno y quizás hasta un 1,9% de silicio, pero no habría ni carbono ni azufre.

En la actualidad, basado en datos sísmicos, momento de inercia del planeta y composición de los meteoritos encontrados, la comunidad científica acepta que el núcleo terrestre está básicamente formado de hierro, y algo de níquel. Sin embargo existen discrepancias con respecto a la posible existencia de elementos ligeros con el carbono, azufre, silicio u oxígeno. En este nuevo estudio y para verificar su modelo teórico, han creado un modelo del núcleo terrestre sometiendo a una pieza de hierro a las mismas condiciones de temperatura y presión, y han añadido a la muestra, estos cuatro elementos (carbono, azufre, silicio y oxígeno). Únicamente lograron sobrevivir, en las proporciones ya indicadas, el oxígeno y el carbono.

Se puede ampliar información en el artículo "Researchers offer 'proof' that oxygen is the only light element in the Earth's core" de Phys.org. 

La Gran Mancha Roja de Júpiter es cada vez más pequeña


 El Telescopio Espacial Hubble ha fotografiado de nuevo a la Gran Mancha Roja de Júpiter constatando su disminución de tamaño. Esta tormenta anticiclónica es un remolino más grande que nuestro propio planeta, pero ahora se ha reducido al tamaño más pequeño que han medido los científicos desde que se tienen registros de sus dimensiones.

Según Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, las recientes observaciones del Hubble confirman que la mancha posee ahora 10.250 millas de ancho. Los astrónomos han seguido esta reducción desde 1930.

 Las observaciones históricas se remontan a  finales de 1800, tomándose la impresionante medida de 25.500 millas sobre su eje longitudinal. Las sondas Voyajer 1 y Voyajer 2 de la NASA sobrevolaron el planeta Júpiter en 1979 y tomaron una medida longitudinal de 14.500 millas. En 1995, el Telescopio Hubble calculó otra cifra más baja: 13.020 millas de ancho. Y en 2009, la dimensión de la Gran Mancha Roja era de tan sólo 11.130 millas.

Solarscope día 14: Siete regiones activas


Este dibujo, realizado por Verónica Casanova, autora del blog Astrofísica y Física, nos muestra las siete regiones activas en el Sol: 2055, 2056, 2057, 2058, 2060, 2061 y 2062. El dibujo ha sido realizado observando con el Solarscope. ¡Gracias Vero!

El nacimiento de un agujero negro deja su firma en una explosión estelar

[Enlace original: Agencia Sinc]

En el recuadro gris, imagen de GRB121024A donde el destello corresponde a la explosión de una estrella aproximadamente hace once mil millones de años. En el recuadro grande, reproducción artística de GRB121024A, donde se observan los chorros emergiendo de la estrella moribunda, y en el centro de la que se formaría un agujero negro. La onda azul que se propaga por el chorro representa la polarización circular detectada. / NASA, Goddard Space Flight Center/S. Wiessinger/Agencia Sinc

Un equipo internacional de investigadores, con algunos españoles, ha detectado por primera vez la huella del nacimiento de un agujero negro en una explosión estelar, la de rayos gamma GRB121024A. Aunque se conocía que estos fenómenos eran precursores del nacimiento de los agujeros negros, hasta ahora no se había observado polarización circular en su luz, la firma inequívoca de su formación.

Hace unos once mil millones de años, una estrella con más de cien veces la masa del Sol agotó su combustible y se derrumbó sobre sí misma, proceso que produjo una explosión de rayos gamma (GRB, por sus siglas en inglés), uno de los eventos más energéticos del universo. Su estudio, publicado ahora en la revista Nature, ha permitido detectar por primera vez la firma inequívoca de la formación de un agujero negro.

Los astrónomos encuentran el 'hermano perdido hace mucho' del Sol

[Fuente del enlace: Phys.org]

Crédito: Iván Ramirez/Tim Jones/McDonald Observatory/Phys.org

Un equipo de investigadores, liderados por el astrónomo Iván Ramírez de la Universidad de Texas en Austin, ha identificado al primer "hermano" del sol -una estrella que casi seguramente nació de la misma nube de gas y polvo como la nuestra-. Los métodos de Ramírez ayudarán a los astrónomos a encontrar a otros hermanos solares, que podrían llevar a un mejor entendimiento de cómo y dónde nuestro sol se formó, y como nuestro Sistema Solar se hizo apto para la vida. El trabajo será publicado el 1 de junio en el Astrophysical Journal.

Tal y como dijo Ramírez "Queremos saber donde nacimos. Si podemos entender en que parte de la galaxia se formó el sol, podemos comprender las condiciones en el Sistema Solar temprano. Esto podría ayudarnos a entender por qué estamos aquí".

Además, también dijo que hay una posibilidad "pequeña, pero no nula, de que estas estrellas hermanas del Sol podrían tener planetas habitables. En sus días más tempranos dentro de su cúmulo donde nacieron las colisiones podrían haber fragmentado mundos, y estos fragmentos podrían haber viajado entre sistemas solares, y quizás hasta pueden haber sido responsables de traer la vida primitiva a la Tierra. Entonces podría ser posible que los hermanos del Sol sean candidatos claves en la búsqueda para la vida extraterrestre".

Tweet #relatividadEinstein for Trending Topic




El año pasado se logró que el hashtag #FísicaCuántica llegase a ser Trending Topic mundial en la red social Twitter. Esta iniciativa de Cuentos Cuánticos y Principia Marsupia fue todo un éxito. Ahora, Cuentos Cuánticos nos propone nuevamente celebrar el aniversario de tal logro haciendo la siguiente propuesta: convertir el hashtag #relatividadEinstein también en trending topic.

La "quedada" será el próximo día 28 de Mayo. El tema, evidentemente la relatividad de Einstein. Más adelante os detallaremos como participar. Así que ya sabéis.... id calentando motores. Vega 0.0, un año más, ¡se apunta!

Destellos desde Vega: Simulan el universo entero



Tal y como publica Nature, un equipo de astrofísicos liderados por Mark Vogelsberger (MIT) han logrado realizar una simulación por ordenador del universo entero y que cubre un periodo de 13.000 millones de años de su historia. Por si parece poco sorprendente la noticia, además los resultados son extremadamente similares al universo que realmente observamos con nuestros telescopios. Para ello durante 5 años Vogelsberger y su equipo ha desarrollado un programa de simulación llamado Illustris y lo han ejecutado usando 8.000 CPUs (unidades de proceso de los ordenadores) en paralelo durante 3 meses.

El inicio de la simulación corresponde al momento en que nuestro universo tenía 12 millones de años de edad y finaliza en la actualidad. La simulación recrea un cubo espacial de 350 millones de años luz de lado y usa 12.000 millones de elementos individuales dentro del mismo (la mayor resolución lograda hasta ahora). Además es multiescala, pues trata tanto el universo a gran escala como a nivel de escala de galaxias individuales analizando sus propiedades. El resultado de la simulación muestra por ejemplo 41.000 galaxias, tanto espirales como elípticas, cúmulos de galaxias y los vacíos existentes entre ellos, o a pequeña escala la química propia de cada galaxia individual.

Destellos desde Vega: Mejor erupción solar observada hasta ahora



La erupción solar de clase X que ocurrió el pasado 29 de Marzo ha pasado a ser la mejor observada hasta la fecha, al ser observada por cinco instrumentos simultáneamente, cuatro de ellos en órbita. Dichos instrumentos son el IRIS (Interface Region Imaging Spectrograph) de la NASA, el SDO (Solar Dinamics Observatory) también de la NASA, el HiNODE de la agencia espacial japonesa, el RHESSI (Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager) y el telescopio Solar Dunn del National Solar Observatory en Nuevo México.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA telescopes coordinate best-ever flare observations" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Una estrella hiperveloz

Crédito: Ben Bromley, University of Utah/Phys.org

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Utah, liderados por Zheng Zheng, acaba de publicar un artículo en Astrophysical Journal Letters donde presentan el descubrimiento de una estrella hiperveloz. La nueva estrella, denominada LAMOST-HVS1, tiene una velocidad relativa al centro de la Vía Láctea de 1.770.000 kilómetros por hora y podría darnos pistas acerca tanto del agujero negro supermasivo (de cuatro millones de masas solares) como del halo de materia oscura que se cree que rodea nuestra galaxia, gracias a los efectos de los campos gravitatorios que afectan al movimiento de la estrella.
 
No es la primera que se encuentra, y pasa a formar parte de una lista en la que ya existen 20 miembros. Según los estudios realizados se cree que su origen podría estar asociado a sistemas estelares binarios muy cerrados y cercanos al agujero negro central. Estas estrellas están situadas sobre el disco galáctico y se cree que son "lanzadas" desde el centro a razón de una cada 100.000 años.
 
En concreto, la nueva estrella está a 62.000 años luz del centro galáctico y a 42.400 años luz de la Tierra. Tiene una edad de 32 millones de años, 9 veces la masa del Sol, 4 veces su temperatura y 3400 veces más luminosa, teniendo una magnitud aparente de +13. Las observaciones se han realizado con el instrumento Large Sky Area Multi-Object Fiber Spectroscopic Telescope (LAMOST), capaz de registrar simultáneamente el espectro de 4.000 objetos.

Una interesante actividad en Valladolid: Geolodía 2014


El próximo sábado 10 de Mayo se celebrará una interesante actividad en Valladolid: El Geolodía 2014. Se trata de una actividad organizada por la Universidad de Valladolid y en la que colabora el Museo de la Ciencia de Valladolid, y durante la cual, geólogos especializados explicarán algunos procesos geológicos que afectan al funcionamiento de nuestro planeta, y en concreto el papel de los páramos y su influencia sobre la acción geológica de los ríos. Así mismo también mostrarán a los asistentes la labor de los geólogos y su importante aportación a nuestra sociedad.
 
La actividad es gratuita y dirigida a todo tipo de público. Se celebrará entre las 9:00 y 15:00 horas, y requiere de preinscripción. Los que deseen asistir deben enviar un mail no más tarde de hoy (8 de Mayo) a la dirección que podéis encontrar en la siguiente página web: Enlace a la actividad.
 

Destellos desde Vega: Los coloridos anillos de Saturno


Esta imagen publicada por la Agencia Espacial Europea ESA el pasado 5 de Mayo corresponde a los anillos de Saturno. Estos anillos, descubiertos en 1610 por Galileo, inicialmente fueron denominados como 'Los hijos de Saturno'. El instrumental que poseía Galileo no permitía descubrir la verdadera naturaleza de las "orejas" observadas alrededor del planeta. Posteriormente Christian Huygens descubrió que se trataba de anillos que rodeaban Saturno y en el siglo XIX James C. Maxwell propuso su naturaleza no rígida y que estaban formados por fragmentos.

La imagen fue tomada por la misión Cassini (ESA/NASA) el 30 de Junio de 2004 y corresponde a la zona más próxima del anillo C a Saturno. Fue tomada con el instrumento UVIS (un espectrógrafo que trabaja en la región de los ultravioletas) y abarca 10.000 kilómetros. La coloración ha sido realizada en base a la composición, siendo el color turquesa correspondiente a las partículas de agua helada en estado puro, y el rojizo, aquellas que contienen más contaminantes.

Se puede ampliar información en el artículo "Los coloridos anillos de Saturno" de Astrofísica y Física. Crédito de la imagen: ESA/NASA

La edición XXII del CEA será en Navarra


El pasado 4 de Mayo finalizó la edición XXI del Congreso Estatal de Astronomía (CEA) que este año se ha celebrado en la ciudad andaluza de Granada. De la mano de la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y durante cuatro días, cientos de aficionados y amateurs ha compartido sus experiencias, intereses, participado en talleres y conferencias... (ver artículo "1 al 4 de Mayo: Edición XXI del Congreso Estatal de Astronomía (CEA)").

Como en anteriores ocasiones, durante el Congreso se ha seleccionado el anfitrión para la siguiente edición. En esta ocasión, para la edición XXII que se celebrará en el año 2016, ha sido seleccionado Astronavarra, y por lo tanto... ¡Nos vemos en Pamplona! ¡Enhorabuena!

Pudimos asistir al CEA XIX de Madrid, al CEA XX de Gandía, pero en esta ocasión no hemos podido acudir. Ya estamos pensando en Pamplona... así pues, con un poquito de suerte, ¡allí nos vemos!

Destellos desde Vega: HiRISE fotografía las dunas marcianas de Nili Patera


No todas las noticias que vienen desde Marte son proporcionadas por el rover Curiosity. En esta ocasión, la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo del orbitador MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA ha tomado esta fotografía de las dunas existentes en la región conocida como Nili Patera, en Marte

La imagen mostrada fue tomada el 1 de Marzo pasado. Una imagen anterior, tomada el 22 de Noviembre de 2016, justamente de la misma zona muestra cambios significativos en dichas dunas y el notable efecto del viento sobre la superficie marciana en tan sólo 16 meses. Se puede ampliar información en el artículo "NASA image: Active dune field on Mars" de Phys.org.

Sigue online el máximo de los meteoros Eta Acuáridas



En el artículo "Guía para observar esta noche la máxima actividad de los meteoros Eta Acuáridas" os hemos dado una serie de recomendaciones para aquellos que os animéis a observar los meteoros Eta Acuáridas, que esta noche alcanzarán su máxima actividad. Sin embargo, para aquellos que no os sea fácil desplazaros a un lugar oscuro, o la meteorología no os sea favorable, o simplemente os de pereza salir de casa, podéis seguir el evento online con Slooh.

Al igual que en otros eventos astronómicos, Slooh pone sus equipos a disposición de todos a través del streaming para seguir online las Eta Acuáridas. En la parte superior tenéis el acceso al streaming. La retransmisión comenzará a las 3:00 horas (horario Penínsular). Si no os funcionase por algún motivo, podéis acudir directamente a su página en la siguiente dirección:


Guía para observar esta noche la máxima actividad de los meteoros Eta Acuáridas


Como ya comentamos hace un par de semanas (ver artículo "Meteoros Eta Acuáridas 2014"), esta noche se alcanzará la máxima actividad de los meteoros Eta Acuaridas. En concreto ocurrirá a las 7:00 horas TU del 6 de Mayo. Los meteoros Eta Acuáridas son unos de los más importantes del año, y cita obligada para cualquier apasionado de este tipo de fenómeno astronómico. Este radiante está activo desde el pasado día 19 de Abril hasta el próximo 28 de Mayo. Durante esta noche, cuando alcance su máximo de actividad podría llegar a un valor de THZ de 80 meteoros a la hora (si bien en el máximo la actividad es variable entre 40 y 80 meteoros a la hora). 

Este año, al ser Luna nueva el día 1 de Mayo, las condiciones de observación serán muy favorables. El radiante se encontrará en AR 22h 50m y declinación -1º (ver carta con el movimiento del radiante durante su periodo de actividad. Fuente: IMO). Sus meteoros son rápidos (66 kms/seg) y muy brillantes, estando asociados al cometa 1P/Halley, al igual que las Oriónidas de Octubre.

Observar los meteoros

Para la observación de meteoros disponemos de varias técnicas, entre las cuales, las más accesibles a los aficionados son la visual, la fotográfica y la telescópica. Además también se suelen realizar observaciones con equipos de vídeo, radar y últimamente debido a las ventajas de las cámaras CCD, también con CCDs. Cada una de ellas dispone de una serie de ventajas e inconvenientes.

Mimas, satélite de Saturno


Mimas, o también apodado por algunos como la "Estrella de la muerte" por su característica superficie, fue descubierto por Herschel en 1789 y orbita alrededor de Saturno a 185.000 kilómetros en menos de 23 horas. Su observación con telescopio es más compleja debido a que tiene una magnitud aparente de +12,9.

Su característica superficial principal, y por la que es tan famoso, es el llamado Cráter Herschel. Este  enorme cráter de 130 kilómetros pudo ser ocasionado por el impacto de un cometa. Hay que recordar que Mimas solo tiene 400 kilómetros de diámetro, lo cual nos hace fácilmente darnos cuenta de las repercusiones que tuvo dicho impacto para el satélite. Aunque circula el rumor de que el diseño de la conocida nave del Imperio "Estrella de la Muerte" de la película "La Guerra de las Galaxias" fue tomado de este satélite, esto no es así dado que este cráter no fue descubierto hasta tres años después de estrenar la película. Fue pura casualidad.

Se mide por primera vez cuánto dura un día en un exoplaneta

[Fuente de la noticia: ESO]


Observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, han determinado, por primera vez, la velocidad de rotación de un exoplaneta. Se ha descubierto que la duración de un día en Beta Pictoris b es de tan solo ocho horas. Esta velocidad es mayor a la de cualquier planeta del Sistema Solar— su ecuador se mueve a casi 100.000 kilómetros por hora. Así, este nuevo resultado extiende a los exoplanetas la relación entre masa y rotación existente en el Sistema Solar. En el futuro, técnicas similares utilizando el E-ELT (European Extremely Large Telescope) permitirán a los astrónomos hacer mapas detallados de los exoplanetas.

El exoplaneta “Beta Pictoris b” orbita a la estrella Beta Pictoris [1], [2], visible a simple vista, que se encuentra a unos 63 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Pictor (el caballete del pintor). Este planeta fue descubierto hace casi seis años y fue uno de los primeros exoplanetas de los que se obtuvo imagen directa. Orbita a su estrella anfitriona a una distancia  de solo ocho veces la distancia Tierra-Sol (eso1024) — siendo, además, el exoplaneta más cercano a su estrella captado en imágenes directas [3].

El firmamento durante el mes de Mayo de 2014


Arrancamos un nuevo mes, el cual, gracias a una meteorología más favorable, nos animará a dedicar más tiempo a la observación del firmamento. Lo más destacado lo tenemos en las regiones sur y este del firmamento. Si miramos al sur, tendremos las típicas constelaciones primaverales, como son Virgo, Leo y Bootes. Ya hablamos de ellas el pasado mes, pero tienen muchos bellos objetos que observar. Son regiones ricas en galaxias, y por lo tanto, vamos a ofreceros varios objetos para su observación. Al igual que otras galaxias que hemos comentado, necesitaréis telescopios para su observación. En concreto vamos a recomendaros el llamado Triplete de Leo. Se trata de un conjunto formado por tres galaxias espirales. La primera de ellas es M65, situada a 35 millones de años luz y que tiene una magnitud aparente de +10,3. La segunda es M66, situada a 36 millones de años luz y con una magnitud aparente de +9,7. Finalmente tenemos la galaxia NGC3628, situada también a 35 millones de años luz y con una magnitud aparente de +11,0