Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre el ozono troposférico


Un nuevo estudio relacionado con el ozono troposférico, liderado por Jessica Neu (NASA), ha sido publica en Nature Geoscience. En dicho estudio se relaciona la variación del ozono en la troposfera (la capa más baja de la atmósfera) con la variación de la intensidad de los vientos en la siguiente capa atmosférica, la estratosfera. Según el estudio de Neu y su equipo, el ozono troposférico se ve afectado por la variación de los vientos estratosférico debido a un efecto de transporte entre estas dos capas contiguas. Las variaciones tanto de aumento de intensidad como de debilitamiento de estos vientos significarían hasta un 50% de los cambios detectados en el ozono troposférico, y un aumento del 40% en estos vientos llegaría a significar un aumento de hasta el 2% del ozono existente en la capa atmosférica inferior.

Una consecuencia adicional sería el incremento del efecto invernadero debido a que el ozono es un gas que genera, pero el impacto global de esta variación se desconoce. Hay modelos que a largo plazo, y durante el próximo siglo, estiman que los vientos estratosféricos se intensificarán de media un 30% debido al efecto invernadero, y por lo tanto, de acuerdo al nuevo estudio presentado, la cantidad de ozono en la troposfera también aumentaría.

Destellos desde Vega: El programa MOIRE entra en la fase 2



El innovador programa MOIRE comienza la fase 2 de su desarrollo. Este programa, iniciado en el año 2010 y gestionado por el DARPA (Defense Advanced Research Project Agency. EEUU), tiene por objetivo el desarrollar una óptica adecuada para futuros telescopios orbitales. Para ello se persigue el lograr una reducción sustancial del peso de la óptica usando las denominadas lentes de Fresnel, de modo que sean más transportables a una órbita geoestacionaria y se reduzca notablemente su coste. 

El diseño establece la creación de unos "pétalos" metálicos finos que se desplegarían una vez situados en órbita. Con ello podrían llegar a construir un telescopio de 20 metros de apertura pero con una notable reducción del peso. Las lentes de Fresnel son ligeras, de gran apertura e ideales si se trabaja con corta focal. Para lograrse de realizan en la lente diversos rebajes concéntricos de material a la vez que se mantiene el radio de curvatura, eliminando gran parte del peso. Son muy habituales en la construcción de lupas, lentes amplificadoras de faros marítimos o faros de automóviles.

Se puede ampliar información en el artículo "Telescope tech using membrane optics moves to Phase 2" de Phys.org.

Destellos desde Vega: ¿Y si el espacio-tiempo fuese un fluido?


Una nueva propuesta sobre la verdadera naturaleza del espacio-tiempo ha sido presentada en The Journal Physical Review Letters por dos investigadores europeos. Stefano Liberati (International School for Advanced Studies -SISSA- de Trieste) y Luca Macciune (Universidad Ludwing-Maximilian de Munich) han propuesta que en la escala de Planck (10^(-35) metros) el tejido del espacio-tiempo podría ser un superfluido. No es la primera propuesta que se hace sobre la fluidez del espacio-tiempo, y al igual que la propuesta de un espacio-tiempo no continuo -discreto-, tiene sus detractores y quienes apoyan la idea. Sin embargo en esta ocasión, Liberati y Macciune proponen una nueva vía para la comprobación de esta propuesta.

Según Liberati y Macciune, el espacio-tiempo sería un superfluido cuya viscosidad sería prácticamente nula -aunque no nula- y además causaría efectos disipativos. Estos efectos serían los responsables de la desviación de los fotones de su trayectoria original. Según su propuesta, una manera indirecta de observar dicha disipación consistiría en observar objetos astrofísicos lejanos comprobando si los observamos en posiciones que no son las correctas, y como consecuencia de la desviación a lo largo de su viaje por el espacio-tiempo de los fotones que emiten 

Destellos desde Vega: Una nueva enana marrón cercana al Sistema Solar


Un nuevo objeto ha sido descubierto en el "vecindario" del Sistema Solar. No se trata de Némesis ni el planeta X que algunos anuncian -y usan como base para finales apocalípticos-. Es una estrella enana marrón situada a 7,2 años luz del Sol. Una enana marrón es un cuerpo frío que no llegó a ser estrella e iniciar los procesos de fusión termonuclear en su núcleo, aunque son notablemente mayores que cualquier planeta conocido. Esta nueva enana marrón, denominada WISE J085510.83-0781442.5 (abreviadamente WISE 0855-0714), es el cuarto sistema estelar más cercano conocido, después de Alfa Centauri, la estrella de Barnard y la pareja de enanas marrones conocidas como WISE 1049-5319, descubiertas en 2013 justamente por el mismo descubridor de WISE 0844-0714, Kevin Luhman (Penn State University).

Para su descubrimiento, Luhman ha usado dos imágenes tomadas por el WISE (Wide-field Infrared Survey Explore) en 2010 y separadas seis meses en el tiempo, y posteriormente, imágenes del Telescopio Espacial Spitzer de 2013 y 2014. Para determinar su distancia se ha usado la técnica del paralaje. Así mismo ha usado otros telescopios terrestres para dicha estimación, a la vez que determinar su temperatura, que está situada entre los -48º C y los -13º C.

Se puede ampliar información en el artículo "Star is discovered to be a close neighbor of the Sun and the coldest of its kind" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Hubble fotografía M5


Nuevamente el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA nos sorprende con una hermosa imagen. Se trata del cúmulo globular M5, situado a 25.000 años luz en la constelación de Serpens. Se estima que M5, también conocido como NGC5904, contiene más de 100.000 estrellas y un diámetro de 165 años luz. Estos cúmulos globulares, situados en los halos galácticos, contienen generalmente estrellas de gran edad y en el caso de M5 -uno de los de mayor edad que se conocen- rondan incluso los 13.000 millones de años.

M5 es un objeto fácil de observar para los astrónomos amateur. Su elevada magnitud visual, +5,6, lo hace accesible a unos simples prismáticos, y constituye todo un espectáculo con telescopios de mediana potencia, gracias a su diámetro angular, que ronda los 23 minutos de arco. Sus coordenadas son ascensión recta 15h 18m y declinación +2º 5'.

Destellos desde Vega: Corte de emisiones en onda corta por una potente erupción solar


El pasado sábado una potente erupción solar de clase X1,3 fue la responsable de un corte en las transmisiones de comunicaciones por radio en onda corta (HF) en el lado diurno de nuestro planeta (centrado en el Pacífico). La erupción, ocurrida el pasado 25 de Abril a las 0:32 horas TU, tiene como origen las regiones activas 2035 y 2045, y causó una eyección de material coronal (CME). 

Radiación en el ultravioleta extremo alcanzó las capas más altas de la atmósfera ionizándola y causando los problemas de comunicaciones en este rango del espectro de ondas de radio. Dichas regiones activas ya están ocultas tras el limbo solar y el NOAA estima que no ocurran nuevos incidentes de este tipo.

Recordemos que la clasificación usada para las erupciones solares, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. 

La Relatividad General

1.- PASADO, PRESENTE Y FUTURO.

La teoría general de la relatividad de Albert Einstein es uno de los logros más imponentes de la física del siglo veinte. Publicada en 1916, explica lo que percibimos como fuerza de gravedad. De hecho, esta fuerza surge de la curvatura del espacio y del tiempo.
Einstein propuso que los objetos como el Sol y la Tierra variaban la geometría del espacio. En presencia de materia y energía, el espacio se puede deformar y estirar,formando cordilleras, montañas y valles que causan que los cuerpos se muevan por estas "rutas" curvas. Así que aunque la Tierra parezca moverse alrededor del Sol a causa de la gravedad,en realidad, tal fuerza no existe. Es simplemente la geometría del espacio-tiempo alrededor del Sol la que dice cómo debe moverse la Tierra.
La teoría de la relatividad general tiene consecuencias de largo alcance. No sólo explica el movimiento de los planetas, sino que también puede describir la historia y la expansión del Universo, la física de los agujeros negros, la curvatura de la luz de las estrellas y las galaxias distantes.

Explosiones volcánicas antiguas arrojan luz sobre los orígenes de Mercurio

Durante largos periodos de su historia, Mercurio sufrió un vulcanismo activo, tal y como indica una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Brown. Los resultados son sorprendentes teniendo en cuenta que no se esperaba que Mercurio hubiera sufrido un vulcanismo explosivo, lo que en primer lugar, tiene serias implicaciones en la comprensión de cómo se formó el planeta.

En la Tierra, las grandes explosiones volcánicas, como la que sufrió el St. Helens ocurren porque el interior de nuestro planeta es rico en sustancias volátiles (agua, dióxido de carbono y otros compuestos con puntos de ebullición relativamente bajos). Como la lava se eleva desde las profundidades hasta la superficie, los compuestos volátiles presentes en ella cambian de fase, de líquida a gaseosa, provocando una expansión en el proceso. La presión de esa expansión puede causar que la corteza superior estalle como un globo inflado.

 Durante mucho tiempo se ha pensado que Mercurio carecía de estos compuestos volátiles, y por ello, que no podría haber sufrido un vulcanismo explosivo. Pero esa visión comenzó a cambiar en 2008, después de que la sonda MESSENGER de la NASA realizara los primeros sobrevuelos sobre el planeta. La nave encontró destellos en la superficie formados por depósitos de ceniza piroclástica (los signos de las explosiones volcánicas) que salpicaban la superficie del planeta. Esto es un indicio de que en algún momento de la historia del planeta, el interior de Mercurio no estaba tan desprovisto de compuestos volátiles como se pensaba.

¿Cómo veía Galileo la Luna?



Hoy en día, tenemos muy olvidada la observación de un hermoso astro: la Luna. Cercana y cuya observación por telescopio nos puede proporcionar horas y horas de gratos momentos, se ha vuelto tan común que es muchas veces, poco observada. En muchos casos, incluso cuando la Luna amenaza con deslumbrarnos, aparcamos los telescopios para otra noche. Pero ¿Cómo veía Galileo la Luna?

La imagen de este post, muestra los dibujos que realizó Galileo Galilei en 1616, con su pequeño refractor.

Los meteoros Líridas... ¡vaya decepción!


Posiblemente a quienes leáis este artículo, el título del mismo os impacte. Posiblemente penséis que nosotros, los autores de este blog, la noche del máximo de las Líridas de este año, fuimos al campo y nos decepcionó lo que pudimos observar. Que va. Por desgracia no tuvimos oportunidad ni siquiera de decepcionarnos, pues no pudimos ir a observar este interesante fenómeno astronómico, que dicho sea de paso, no es decepcionante. El título del artículo expresa lo que quizás muchas personas, ajenas al mundo de la astronomía, habrán pensado si han intentado su observación.

Y es que sorprende la importancia que muchos medios, tanto audiovisuales y como escritos, de comunicación dan a diferentes noticias, eventos y fenómenos que ocurren dentro de la ciencia, y en concreto, dentro de la astronomía. Un descubrimiento tan importante como el de los anillos alrededor del centauro Chariklo, en muchos medios pasó completamente desapercibido. Sin embargo en muchos medios, cuya audiencia principal está en España, el eclipse de total de Luna del pasado 15 de Abril fue anunciado a 'bombo y platillo', a pesar de que salvo en Canarias, en la Península y Baleares era penumbral -y si alguno de vosotros ha intentado observar uno de este tipo, se dará cuenta del reto que supone incluso para gente introducida en el mundo de la astronomía-.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre el origen exógeno de la cordillera ecuatorial de Japeto


Japeto, la tercera luna más grande de Saturno, presenta dos peculiaridades que la convierten en un objeto de especial interés: presenta dos tonos superficiales diferentes bien diferenciados y tiene una notable cordillera montañosa en la región ecuatorial. El origen de esta cordillera es un misterio. Está aceptado que el origen no está en el propio cuerpo y que es exógeno -exterior al cuerpo-. Japeto no posee procesos geológicos como placas o actividad volcánica que pudiesen dar lugar a esta notable formación.

Ahora, un estudio presentado por investigadores de la Universidad de Brown (Rhode Island) y el Lunar and Planetary Institute (Texas) en arXiv, aporta nuevos datos apoyando el origen exógeno. Para ello han creado un modelo 3D a escala que recrea un área de 19 kilómetros de ancho por 1.287 kilómetros de largo en base a datos de la misión Cassini (NASA) y han analizado los diferentes tipos de picos observados.

El modelo muestra que la mayoría de los picos se encuentran asentados en el llamado ángulo de reposo, un ángulo límite que de ser superado el material que forma el pico se desplomaría de la base. Generalmente cuando los picos son formados por procesos propios de actividad geológica de un cuerpo, éstos suelen ser más bajos y presentar menor uniformidad. Así mismo sugieren que su origen podría ser una colisión con otro cuerpo. 

Destellos desde Vega: Encuentran una relación entre el envejecimiento estelar de una galaxia y su abultamiento central

Crédito: A. Bluck/Phys.org

Un nuevo estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo liderado por Asa Bluck (Universidad de Victoria, Canadá) muestra una posible relación entre el envejecimiento estelar observado en una galaxia y el abultamiento central de la misma. Como es sabido, las galaxias espirales muestran en promedio una población estelar mucho más joven -sobre todo en las regiones externas- que las galaxias elípticas. Estas últimas muestra una alta población de estrellas rojas que se encuentran al final de sus vidas. A partir de ello, Bluck y su equipo usa dicha coloración para establecer una relación con el tamaño -masa estimada- del abultamiento central que rodea el núcleo galáctico.

Para ello han usado los datos del SDSS (Sloan Digital Sky Survey) y un software que permite reconocer patrones de coloración y formas. A partir de este estudio han encontrado que la masa del abultamiento central es clave en la coloración observada -recordemos que por coloración estamos entendiendo el tipo de estrella- y que a partir de cierto masa, la galaxia tiende a no presentar estrellas jóvenes -el porcentaje cae de manera significativa-. Las galaxias más masivas, presentarían agujeros negros supermasivos de mayor masa, y sus emisiones en rayos X serían más intensas. Estas emisiones podrían expulsar el gas y calentarlo hasta tal punto que podría ocurrir un frenado de la población estelar.

Destellos desde Vega: Avanzando en la comprensión del sistema planetario de 55 Cancri

[This post participates in Carnival of Space #351, at Universe Today


55 Cancri es una estrella relativamente brillante (magnitud +6) situada en la constelación de Cancer a 41 años luz de nuestro planeta. Es un sistema binario, si bien, su compañera, una estrella enana roja, orbita a más de 1.000 UA (una unidad astronómica es la distancia media de la Tierra al Sol y equivale a unos 150 millones de kilómetros). En 1997 se descubrió el primer exoplaneta alrededor suyo y actualmente se conoce la existencia de otros cuatro. Ahora, a través de una artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Eric Ford y Benjamin Nelson -Penn State University- presentan los resultados de una simulación sobre el sistema planetario que orbita esta estrella y muestran que conforme a lo observado, los dos exoplanetas más interiores, tienen órbitas estables, evitando caer hacia la estrella. Ambos cuerpos se encuentran en una órbita menor que la de Mercurio alrededor del Sol.

La diferencia de este estudio respecto a otros radica en considerar también las interacciones entre los tres cuerpos (los dos exoplanetas más próximos y la estrella). El primero y más cercano de estos dos exoplanetas es 55 Cnc e, que estando a tan sólo 0,0156 UA de la estrella completa una órbita en 8 horas. Posee 8 veces la masa de nuestro planeta, el doble de radio y similar densidad, siendo catalogado como una supertierra. Debido a su proximidad su temperatura superficial rondará los 2.100º C, extremadamente caliente. El otro exoplaneta, conocido como 55 Cnc b, tiene 0,8 veces la masa de Júpìter y orbita a 0,115 UA.

Destellos desde Vega: Descubiertos los primeros candidatos a agujeros negros supermasivos binarios en una galaxia no activa


Lo que diferencia el descubrimiento realizado por un equipo internacional de astrónomos de otros sistemas binarios de agujeros negros supermasivos es el tipo de galaxia en la que se encuentran. Estos agujeros negros supermasivos se suelen encontrar en el núcleo de galaxias, y formando un sistema binario, hasta ahora, únicamente habían sido detectados en galaxias activas. Sin embargo, el 10 de Junio de 2010, el observatorio espacial XMM-Newton (ESA) de rayos-X localizó un emisión en la galaxia SDSS J120136.02+300305.05, a 2.000 millones de años luz de distancia. Dichos datos fueron analizados por este equipo de investigadores, liderados por Fukun Liu (Universidad de Pekín) y Stefanie Komossa (Max Planck Institute for Radio Astronomy), y repitieron la observación días después, usando el satélite Swift (NASA) además de XMM-Newton. Los nuevos datos confirmaron la observación previa.

Esta galaxia no es activa, y por lo tanto, se trataría del primer sistema binario de agujeros negros supermasivos detectados en este tipo de galaxias. Su origen posiblemente se deba a la fusión de dos galaxias y nos aporte vías nuevas para estudiar la evolución del sistema hasta su estructura actual. Se cree al menos en las galaxias más masivas se forman agujeros negros supermasivos en el núcleo. En las galaxias activas la detección de agujeros negros es más sencilla pues generalmente éstos suelen recibir un flujo continuo de gas. Sin embargo, en las no activas es más complicado, pues este flujo ocurre en eventos no continuos y por lo tanto no siempre que se observe el cuerpo deben ocurrir emisiones de rayos-X.

Primeros resultados de las Líridas 2014


Anoche, el radiante de meteoros Líridas alcanzó el máximo de actividad. Según primeros resultados publicados por el IMO (International Meteor Organization) el máximo podría haber presentado una THZ (Taza Horaria Zenital) de 15 meteoros a la hora, un valor dentro de lo esperado. En la parte superior podéis ver el gráfico provisional.

Destellos desde Vega: Primera autolente gravitatoria descubierta


Una lente gravitatoria es un fenómeno cuya base teórica está en la teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, y por la cual, cuando un haz de luz pasa por la proximidad de un cuerpo masivo, su trayectoria se desvía en virtud del campo gravitatorio presente. Este desvío será tanto mayor cuanto mayor sea la intensidad del campo gravitatorio, pudiendo incluso llegar a no poder escapar de la influencia de los agujeros negros. En concreto la lente gravitatoria ocurre cuando la luz procedente de un cuerpo lejano pasa por la proximidad de un cuerpo más próximo y alineado con nosotros. La luz, que parte del objeto de fondo de forma radial, al pasar cerca del cuerpo más próximo y debido al campo gravitatorio, se desvía y puede formar múltiples imágenes virtualmente alrededor del cuerpo más cercano. También puede ocurrir que la luz se focalice en nuestra línea de visión y observemos el cuerpo con mayor intensidad luminosa(como ocurre cuando observamos con un telescopio).

Esto es justamente lo que han descubierto Ethan Kruse y Eric Agol (Universidad de Washington). Lo importante del hallazgo realizado es que en lugar de haber sido observado con galaxias o quásares lejanos, ha sido detectado en un sistema estelar binario conocido como KOI 3278. En su estudio, usando el mismo método que se emplea para estudiar exoplanetas -tránsitos- detectaron un eclipse producido cada 88 días, y durante el cual, en contra de lo que se esperaba -un descenso de brillo al pasar un cuerpo más pequeño por delante de otro mayor-, el brillo aumentaba un 0,1%. Este aumento era sostenido durante 5 horas. El nombre de autolente gravitatoria procede del hecho de que ha ocurrido en un propio sistema estelar, en lugar de intervenir un segundo sistema en el evento.

Esta noche se podrá observar la máxima actividad de los meteoros Líridas


Esta noche, el radiante meteórico Líridas alcanzará su máxima actividad y será fácilmente observable para aquellos que se animen a mirar al firmamento. Se trata del radiante meteórico más destacado del mes de Abril y este año la presencia de Luna comenzará a ser molesta a partir de la segunda mitad de la noche, por lo que deberemos aprovechar las primeras horas -si bien, no son las más favorecidas-.

El radiante está situado en ascensión recta 271º y declinación +34º, entre las constelaciones de Lyra y Hércules. En el mapa que es cabecera del post se puede ver su deriva (fuente: IMO) durante el periodo de actividad. El máximo ocurrirá el día 22 de Abril. Estará activo entre los días 16 y 25 de Abril. Suelen ser meteoros de velocidad moderada y la THZ suele rondar entre los 15 y 20 meteoros por hora, si bien, en ocasiones ha llegado a mostrar una actividad de hasta 90 meteoros por hora (como ocurrió en el año 1982).

Observar los meteoros

Para la observación de meteoros disponemos de varias técnicas, entre las cuales, las más accesibles a los aficionados son la visual, la fotográfica y la telescópica. Además también se suelen realizar observaciones con equipos de vídeo, radar y últimamente debido a las ventajas de las cámaras CCD, también con CCDs. Cada una de ellas dispone de una serie de ventajas e inconvenientes.

Urano entre los anillos

[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]


El pasado 14 de abril, la sonda Cassini pudo capturar al azul Urano entre los anillos de Saturno, ofreciéndonos una curiosa imagen.

[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]

29 de Abril, eclipse anular de Sol para los pingüinos


El próximo 29 de Abril ocurrirá el primer eclipse de Sol de 2014. Como ya suele ser habitual, en España no podremos observarlo. Sin embargo, en esta ocasión es bastante desfavorable para todos... excepto para los pingüinos de la Antártida... y ni siquiera para todos. El eclipse solo será visible como anular desde parte del continente helado. Desde Australia y el sur de Indonesia el eclipse será parcial, llegando incluso al 60% de ocultación del disco solar en el sur de Australia.

Se trata de un eclipse inusual, pues siendo anular, será no central, o lo que es lo mismo, no se podrá ver pasar el centro del disco lunar superpuesto al centro del disco solar desde ningún punto. Estos raros eclipses, según un estudio realizado por Espenak y Meeus en 2006, sólo son observables en el 1,7% del total de ocurridos. Para aquellos que tengan la suerte de estar por las zonas de visibilidad del fenómeno indicarles que el máximo del eclipse será a las 6:03 horas (TU).

El telescopio Kepler localiza otra ‘tierra’ donde podría haber agua líquida

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]


Astrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU) y otras instituciones internacionales han descubierto un planeta rocoso del tamaño de la Tierra que se sitúa en la zona habitable de su estrella, por lo que podría tener agua líquida, según publican esta semana en la revista Science.
 
Se llama Kepler-186f y forma parte de un conjunto de cinco planetas (denominado con las letras b, c, d y e) que orbitan su estrella enana, llamada Kepler-186. Los nombres hacen referencia a que estos objetos se han descubierto con el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ya ha detectado otros exoplanetas con anterioridad en los que también podría haber agua líquida.

Meteoros Eta Acuáridas 2014


Los meteoros Eta Acuáridas son unos de los más importantes del año, y cita obligada para cualquier apasionado de este fenómeno astronómico. Este radiante, activo desde el pasado día 19 de Abril hasta el 28 de Mayo, presentará su máximo de actividad el próximo día 6 de Mayo a las 7:00 horas TU, pudiendo alcanzar un valor de THZ de 80 meteoros a la hora (si bien en el máximo la actividad es variable entre 40 y 80 meteoros a la hora). Este año, al ser Luna nueva el día 1 de Mayo, las condiciones de observación serán muy favorables. El radiante se encontrará en AR 22h 50m y declinación -1º (ver carta con el movimiento del radiante durante su periodo de actividad).

Sus meteoros son rápidos (66 kms/seg) y muy brillantes, estando asociados al cometa 1P/Halley, al igual que las Oriónidas de Octubre. Fuente de la carta: IMO.

Días 6 y 13: Fotografías con el móvil


Los pasados 6 y 13 de Abril, Verónica Casanova y yo pudimos realizar probar algunas fotografías del firmamento directamente con la cámara del móvil Nokia lumia 520 -sin usar telescopio ni ningún otro accesorio-. Aquí os compartimos los resultados de Marte sobre el horizonte este, de la Luna, de la conjunción de Júpiter con la Luna y de un atardecer. Quedan muy lejos de los ofrecidos por cualquier cámara, pero desde luego, para ser un móvil, promete bastante sobre el futuro de la fotografía nocturna con este tipo de dispositivos.

Cometa C/2014E2 Jacques. ¿Un cometa visible a simple vista?



El pasado 13 de Marzo, Cristovao Jacques (Observatorio SONEAR, Brasil) descubrió el cometa C/ 2014E2 Jacques. Horas después del descubrimiento presentaba una magnitud aparente de +11,5, una coma difusa de 3' y una cola de 2,5' de longitud. Pocos días después, el 19 de Marzo, las estimaciones apuntaban a una magnitud de +10,5, y actualmente ronda la +9,5. De seguir a este ritmo, el cometa podría presentar tras su paso por el perihelio (punto orbital más cercano al Sol), estimado para el 2 de Julio próximo y a una distancia de 0,7 UA (una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol, y equivale a unos 150 millones de kilómetros) del Sol, una magnitud aparente de +7, lo que lo convertiría en un cometa observable con prismáticos desde cielos oscuros. Sin embargo, hay estimaciones más optimistas que apuntan a una magnitud de +5, pudiendo llegar a ser visible a simple vista, desde cielos de gran calidad y oscuridad.

Durante el periodo previo al perihelio será favorable su situación en el firmamento para observadores del hemisferio sur, mientras que después, lo será para los observadores del hemisferio norte. Poco antes del perihelio, debido a la situación en el espacio existente entre el cometa, la Tierra y el Sol, su observación no será especialmente adecuada, y esta empezará a ser favorable a partir de Agosto. Tendremos que esperar hasta entonces para descubrir si se cumplen los pronósticos más optimistas, o como suele ser habitual, los más pesimistas. A finales de abril el cometa se encontrará en la constelación de Monoceros.

1 al 4 de Mayo: Edición XXI del Congreso Estatal de Astronomía (CEA)


Ya queda poco. El principal evento donde se juntan astrónomos amateurs de toda España empezará en pocos días. Entre los días 1 y 4 de Mayo, el Congreso Estatal de Astronomía (CEA) se celebrará en la ciudad de Granada. La edición XXI está siendo organizada por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y como podréis comprobar, estará repleta de interesantes actividades. En los siguientes enlaces podréis consultar dichas actividades:

Destellos desde Vega: Nuevo estudio matemático sobre la supersimetría


Un estudio de Tarun Grover (Kavli Institute for Theoretical Physics) que será publicado en Science, muestra cómo ha desarrollado un modelo matemático de un sistema de materia condensada que podría aportar nuevos datos sobre la supersimetría. Según el Modelo Estándar de física de partículas empleado, los componentes de la materia (electrones y quarks) son conocidos como fermiones, mientras que las partículas portadoras de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturalezas (bosones, gluones, bosones W y Z, y los aún sin descubrir gravitones) son conocidos como bosones. En la teoría de la supersimetría, cada partícula del Modelo Estándar tendría una superpareja. Así por ejemplo la superpareja de un fermión sería un bosón, mientras que de un bosón sería un fermión. Sin embargo, de momento, ni siquiera en el LHC, ha sido posible encontrar evidencia alguna de esta teoría. 

Grover ha estudiado un sistema de materia condensada compuesto de átomos de Helio-3 (dos protones y un neutrón) y enfriado casi hasta el cero absoluto (0 K), momento en el cual se convierte en un superconductor líquido. A continuación, se aplica sobre su superficie un cierto campo magnético, pudiendo causar la desaparición de fermiones al interactuar con bosones. Según el nuevo estudio, en dicho momento, estos fermiones se comportarían como la superpareja de otros, sirviendo este estado de la materia condensada como un posible análogo a la supersimetría.

Así se observó desde Portland (Estados Unidos) el eclipse total de Luna


Nuestro amigo Eugenio Solís nos ha reenviado estas magnificas fotografías tomadas por Joaquín Romera Martín desde Portland (Oregón, Estados Unidos) del eclipse total de Luna ocurrido hace unas pocas horas. En total os mostramos cinco fotografías en las cuales se puede ver perfectamente tanto la etapa de parcialidad como la de totalidad.

Para realizar las fotografías usó una cámara réflex modelo Nikon D800E con lente Nikkor 70-200 2.8 x2 extender. La estrella que aparece a la derecha de la Luna (fotografías 1, 4 y 5) es Spica (alfa de Virgo) ¡Muchas gracias Joaquín y Eugenio, por hacérnoslas llegar!

Destellos desde Vega: Cassini fotografía el posible nacimiento de un nuevo satélite


La misión Cassini de la NASA ha fotografiado lo que podría ser el nacimiento de una nueva luna alrededor del planeta Saturno. Según la imagen tomada el 15 de Abril del pasado año, se ha detectado una perturbación en el borde externo del anillo A que rodea el planeta. La perturbación tiene forma de arco de 1200 kilómetros de largo, 10 de ancho y posee un 20% más de brillo que regiones adyacentes. Además se han detectado protuberancias inusuales en el borde del anillo debidas al hipotético cuerpo en formación.

Según el trabajo liderado por Carl Murray y publicado ayer en Icarus, podría tratarse de un cuerpo de un kilómetro de diámetro que está compuesto principalmente de hielo, al igual que los anillos y que podrían ser la fuente del material. Peggy, nombre informal que ha recibido el cuerpo, se encontraría en estos momentos abandonando el borde del anillo y alejándose. En 2016, Cassini volverá a encontrarse en situación favorable para fotografiar nuevamente esta región, y de este modo poder detectar la evolución del cuerpo.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA Cassini Images May Reveal Birth of a Saturn Moon" del JPL/NASA.

Destellos desde Vega: La galaxia Segue 1 podría ser un fósil del universo temprano

Crédito: Marla Geha/W.M. Keck Observatory/Phys.org

Según un nuevo estudio liderado por Anna Frebel (MIT), la galaxia Segue 1 podría ser un fósil del universo temprano. La galaxia Segue 1, descubierta en el año 2006 en la constelación de Leo, es una galaxia elíptica enana con tan solo unos pocos cientos de estrella y situada muy cerca de nosotros, a 75.000 años luz. Frebel y su equipo han encontrado que las estrellas gigantes rojas de Segue 1 están compuestas casi por completo de hidrógeno y helio, y carecen prácticamente de elementos pesados. Este dato apunta a que proceden de explosiones de estrellas muy masivas, creadas en las primeras etapas de vida del universo -cuando en dicho momento la existencia de elementos pesados era rara-.

Así mismo, este sorprendente dato apunta a que la galaxia dejó de evolucionar poco después de su formación y que estamos ante la galaxia más antigua que hallamos observado hasta ahora. Una posible explicación a lo que pudo causar la parada evolutiva de Segue 1 sería la llamada teoría de la reionización. Según esta teoría, en las etapas iniciales del universo, el gas ionizado comenzó a enfriarse y con ello la formación de átomos no ionizados, requisito para la formación de estrellas. 

Guía práctica para fotografiar el eclipse total de Luna


En breve llegará la etapa de eclipse total. Publicamos nuevamente esta entrada para todos aquellos que deseeis probar suerte con la cámara fotográfica. ¡Suerte!

Hoy estamos siento testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse, aquellos observadores que se encuentren en Iberoamérica, se verán muy favorecidos y podrán observarlo en su totalidad. Para aquellos que vivimos en España, será más complicado. Si te encuentras en las Islas Canarias, podrás llegarlo a ver como parcial, con un 50% de oscurecimiento por la sombra lunar durante el máximo del eclipse. Si te encuentra en la Península Ibérica o Baleares, únicamente podrás observarlo como penumbral, todo un reto. Las horas (expresadas en TU) de los diferentes eventos del eclipse son:
   - Primer contacto con la penumbra: 04:54
   - Primer contacto con la sombra: 05:51
   - Máximo de la totalidad: 07:45
   - Último contacto con la sombra: 09:34
   - Último contacto con la penumbra: 10:38

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Llega el primer eclipse de Luna del año" de divulgaUNED) ni sobre como observarlo visualmente (puedes ampliar información en el artículo "Eclipse de Luna del 15 de abril de 2014: Guía completa para su observación" de Astrofísica y Física). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

Ruta turística para una noche de eclipse


Aprovechando la noche del eclipse total de Luna, y que hemos sacado el telescopio y/o los prismáticos para disfrutar del espectacular fenómeno astronómico (por estos lares, no será posible), podemos visitar algunos objetos más, que desde luego nos resultarán interesantes. Un tour similar ya nos recomendo Verónica Casanova en su artículo del 25 de Marzo titulado "De Spica a Marte, y tiro porque me toca a Vesta y Ceres". Antes de empezar, no olvides retratar el eclipse de Luna. Para ello puedes usar las instrucciones dadas en el artículo "Guía práctica para fotografiar el eclipse de Luna del 15 de Abril".

En primer lugar, muy cerca de la Luna -en la figura podrás ver su posición detallada. Haz click para ampliarla-, durante esta noche se encontrará el planeta rojo, Marte. Justo, hace unas semana se encontraba en oposición (punto orbital más cercano a nuestro planeta) y por lo tanto es un momento perfecto para su observación. No te lo puedes perder. En el artículo "Guía para observar Marte durante la oposición" encontrarás detalladas instrucciones sobre como observarlo.

Diversos live-streams para seguir esta noche el eclipse total de Luna en directo


Para seguir online en directo el eclipse total de Luna de esta noche, además de la conexión de Slooh que hemos comentado en el anterior post (ver artículo "Sigue online el eclipse total de Luna de esta noche") y GLORIA, aquí os incluimos más, por si alguno de ellos no estuviese disponible. El primero es el live-stream de la NASA, el segundo del PBS Star Gazers project, el tercero de Universe Today, y finalmente el ya señalado de Slooh.

Sigue online el eclipse total de Luna de esta noche


Para aquellos que no podáis ver el eclipse total de Luna de esta noche, también tendréis oportunidad de seguirlo online y en directo a través de diversas páginas web. La semana pasada os recomendamos GLORIA (ver artículo "15 de Abril de 2014 Eclipse Total de Luna en directo: GLORIA desde Perú"). Hoy os recomendamos Slooh. Podréis seguir el evento a través del siguiente enlace:


Para ampliar información podéis visitar los siguientes artículos publicados en este mismo blog:

Meteoros Lyridas 2014


Se trata del radiante meteórico más destacado del mes de Abril, aunque no estamos este año de suerte con los meteoros Lyridas. Este año la presencia de Luna será especialmente molesta a partir de la segunda mitad de la noche, por lo que deberemos aprovechar las primeras horas -si bien, no son las más favorecidas-.

El radiante está situado en ascensión recta 271º y declinación +34º, entre las constelaciones de Lyra y Hércules. En el mapa que es cabecera del post se puede ver su deriva (fuente: IMO) durante el periodo de actividad. El máximo ocurrirá el día 22 de Abril. Estará activo entre los días 16 y 25 de Abril. Suelen ser meteoros de velocidad moderada y la THZ suele rondar entre los 15 y 20 meteoros por hora, si bien, en ocasiones ha llegado a mostrar una actividad de hasta 90 meteoros por hora (como ocurrió en el año 1982).

ScienSeek, un nuevo buscador de contenidos científicos

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

El valor de ScienSeek como buscador es que proporciona resultados focalizados en la ciencia. / Laia Ros

La Fundación General CSIC acaba de lanzar ScienSeek, una herramienta informática para buscar contenidos web relacionados con la investigación científica. El nuevo buscador ya está disponible para todas las personas e instituciones interesadas de forma gratuita. La herramienta se basa en la tecnología de buscador personalizado de Google, pero limita sus exploraciones a centros de investigación y publicaciones de carácter científico, así como a administraciones públicas y organismos internacionales. 

ScienSeek es una herramienta informática para buscar contenidos web relacionados con la investigación científica que acaba de ser lanzada por la Fundación General CSIC. El nuevo buscador está disponble de forma gratuita para todas las personas e instituciones interesadas.

Según la institución, encontrar información científica en los buscadores generalistas conlleva para el usuario un exceso de información no relevante, la aparición de gran cantidad de referencias de credibilidad no contrastada y la necesidad de disponer de tiempo para seleccionar la información útil.

¿Descubierta la primera exoluna?

¿Existen lunas fuera del Sistema Solar? Los científicos llevan mucho tiempo especulando sobre la posible existencia de otros Titán, Fobos o Europa en torno a lejanos exoplanetas. Pero ahora, investigadores de la NASA han descubierto las primeras evidencias de la existencia de una "exoluna", y aunque afirman que es imposible confirmar su presencia, el hallazgo es un primer paso para localizar otras lunas.

" No vamos a tener la oportunidad de observar el candidato a exoluna de nuevo", dijo David Bennett, de la Universidad de Notre Dame , Indiana, autor principal de un nuevo documento sobre los resultados que aparecen en la revista Astrophysical Journal . "Pero podemos esperar descubrimientos inesperados como este."

En un estudio en el que han participado investigadores de diferentes países, han empleado telescopios instalados en Nueva Zelanda y Tasmania para observar, mediante la técnica de la microlente gravitatoria, la alineación casual de dos astros. Gracias a este método se pueden medir las variaciones débiles de la intensidad de luz de los objetos de fondo. Estos eventos duran aproximadamente un mes.

Llega el primer eclipse de Luna del año

[Fuente del artículo: divulgaUNED]

El próximo 15 de abril ocurrirá uno de los fenómenos astronómicos que continúan sorprendiendo a astrofísicos y aficionados: un eclipse de Luna, el primero de este 2014. En España solo podrá contemplarse, y de forma parcial, desde las Islas Canarias.


Cuando la Tierra se interpone entre la línea imaginaria que une el Sol y nuestro satélite, se produce un eclipse de Luna. Esto provoca que el planeta bloquee la luz solar,  proyectando una sombra sobre el satélite. Los observadores que intenten contemplar desde la península ibérica o desde las Islas Baleares este fenómeno el próximo 15 de abril solo podrán apreciar un eclipse penumbral.

Como su nombre indica, penumbral responde a penumbra. La oscuridad que la Tierra arroja sobre la Luna genera un cono de sombra que es más intenso en su parte central. Si la Luna atraviesa la parte exterior de este cono, se produce un eclipse penumbral, donde el oscurecimiento es casi imperceptible a simple vista.

Sin embargo, si nuestro satélite atraviesa el centro del cono de sombra, se producirá un eclipse total, en el que el observador apreciará cómo la Luna se irá oscureciendo y adquiriendo tonalidades rojizas. A la distancia de la órbita lunar, el cono de sombra tiene un diámetro superior a 9.000 kilómetros. Dado que el satélite tiene 3.476 kilómetros de diámetro, este tipo de eventos son bastante más largos en la fase de totalidad que los solares.

Eclipse de Luna del 15 de abril de 2014: Guía completa para su observación

[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]

El próximo 15 de abril la Luna se deslizará tras la sombra proyectada por la Tierra al espacio produciéndose un eclipse lunar.

Los eclipses de Luna, a diferencia de los de Sol, que sólo pueden observarse en un lugar reducido del planeta, pueden contemplarse en aquellos lugares en los que la Luna se encuentra sobre el horizonte en las horas en las que se produce la ocultación.

La atmósfera terrestre tiene una influencia vital en los eclipses. Si la atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna ésta desaparecería completamente (cosa que sabemos que no ocurre). La Luna totalmente eclipsada adquiere un color rojizo característico debido a la luz refractada por la atmósfera de la Tierra. Para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares se emplea la escala de Danjon que comentaremos posteriormente.

Antes de ofreceros los datos de observación de este eclipse, vamos a recordar cómo se produce este fenómeno y en qué detalles nos podemos fijar para optimizar su observación.

Esta simulación muestra la perspectiva desde la Luna al momento máximo del eclipse. El fenómeno será visible sobre Australia, el Pacífico, y Toda América.

Guía práctica para fotografiar el eclipse de Luna del 15 de Abril


El próximo día 15 de Abril podremos ser testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse, aquellos observadores que se encuentren en Iberoamérica, se verán muy favorecidos y podrán observarlo en su totalidad. Para aquellos que vivimos en España, será más complicado. Si te encuentras en las Islas Canarias, podrás llegarlo a ver como parcial, con un 50% de oscurecimiento por la sombra lunar durante el máximo del eclipse. Si te encuentra en la Península Ibérica o Baleares, únicamente podrás observarlo como penumbral, todo un reto. Las horas (expresadas en TU) de los diferentes eventos del eclipse son:
   - Primer contacto con la penumbra: 04:54
   - Primer contacto con la sombra: 05:51
   - Máximo de la totalidad: 07:45
   - Último contacto con la sombra: 09:34
   - Último contacto con la penumbra: 10:38

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Llega el primer eclipse de Luna del año" de divulgaUNED) ni sobre como observarlo visualmente (puedes ampliar información en el artículo "Eclipse de Luna del 15 de abril de 2014: Guía completa para su observación" de Astrofísica y Física). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

Destellos desde Vega: El plasmón sufre el principio de interferencia cuántica

Crédito: Jim Fakonas/Caltech/Phys.org

El plasmón, una quasipartícula que es el cuanto de las oscilaciones del plasma, podría ayudar en del desarrollo de celdas fotovoltaicas y del futuro ordenador cuántico. Según un artículo publicado en Nature Photonics el pasado 31 de Marzo por investigadores del Caltech liderados por Jim Fakonas, el plasmón sí que sufre el principio de interferencia cuántica, al igual que lo hace el fotón (cuanto del campo electromagnético). Para ello han creado un divisor de haz basado en un dispositivo denomina waveguide (guía de ondas), ya que el haz plasmones no puede ser dividido usando el clásico divisor de haz con espejos semiplateados para los fotones. El plasmón es fácilmente absorbible por la materia y para evitarlo han usado dos waveguides sobre la superficie de un chip de silicio de tan sólo 10 micrómetros cuadrados, reduciendo así la posible absorción.

Como ya hemos dicho, el plasmón es una quasipartícula que es el cuanto de las oscilaciones del plasma, en concreto oscilaciones en la densidad del gas de Fermi (gas de electrones libres). Como quasipartícula podría considerarse como una partícula en movimiento en un sistema donde está rodeada por una nube de otras partículas, las cuales, o bien se apartar el movimiento de la partícula o bien son arrastradas. De este modo, la entidad entera se puede considerar como una partícula libre. En concreto en la física de materia condesada, el estudio de las quasipartículas permite simplificar bastante el problema de los muchos cuerpos existente en la mecánica cuántica.

Destellos desde Vega: Instalado el espectrógrafo de infrarrojo cercano en el James Webb


Durante los pasados 24 y 25 de Marzo, ingenieros del Goddard Space Flight Center de la NASA instalaron en el James Webb Space Telescope el espectrógrafo de infrarrojo cercano. El telescopio espacial James Webb es el sucesor del telescopio espacial Hubble (HST), y será el mayor telescopio espacial jamás construido. El James Webb va equipado con un módulo denominado ISIM (Integrated Science Instrument Module) donde estarán montados los cuatro instrumentos científicos de la misión, y donde fue instalado el espectrógrafo de 196 kilogramos de peso. 

El espectrógrafo, denominado NIRSpec, era el último instrumento pendiente de instalar dentro del ISIM. Se trata de un espectrógrafo que trabajará en el rango de 0,6 a 5 micrómetros -infrarrojo cercano- y que será multiobjeto, permitiendo obtener espectros de 100 objetos simultáneamente. Ha sido provisto por la Agencia Espacial Europea (ESA) y fue construido por Airbus en Alemania.

Se puede ampliar información en el artículo "Webb telescope's heart complete, final instrument installed" de Phys.org.

Descubiertas dos novas en Escorpio y el Cisne


Según anunciaba la AAVSO en su alert notice 500, los astrónomos japoneses K. Nishiyama y Fujio Kabashima han descubierto dos novas. La primera, descubierta el 26 de Marzo en la constelación de Escorpio ha sido denominada Nova Scorpii 2014 y en el momento del descubrimiento tenía una magnitud aparente de +10,1. Sus coordenadas son ascensión recta 17h 35m 46" y declinación -31º 28' 30".

La segunda nova fue descubierta días después (31 de Marzo) en la constelación del Cisne, teniendo una magnitud aparente de +10,9 en dicho momento. Ha recibido la denominación de Nova Cygni 2014 y sus coordenadas son ascensión recta 20h 21m 42s y declinación 31º 03' 29". En este mismo post os incluimos las cartas de observación proporcionadas por la AAVSO.

Relación entre los cinturones de polvo alrededor de Vega e hipotéticos exoplanetas


Tal y como es sabido, la brillante estrella Vega (alfa de Lyrae, que da nombre a este blog) posee unos notables cinturones de polvo y restos. El inicialmente supuesto cinturón de polvo fue con el tiempo resuelto en tres cinturones individuales, en función de la longitud de onda empleada para su observación. Así el observado en el infrarrojo lejano es un cinturón frío situado a 100 UA (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre el Sol y la Tierra y son unos 150 millones de kilómetros) de Vega, siendo similar al cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar. Observando en el infrarrojo medio se detecta un cinturón templado situado a 14 UA de la estrella y que equivaldría al cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar. Finalmente, en el infrarrojo cercano aparece un nuevo cinturón situado a tan solamente 1 UA y que fue resuelto por primera vez en el año 2013.


La presencia de estos tres cinturones hace pensar la existencia de exoplanetas que podrían haber limpiado de escombros las regiones situadas entre ellos. Ahora, una simulación por ordenador realizada por los investigadores del Laboratoire d'Astrophysique de Burdeos (Francia) aporta pistas para comprender mejor la dinámica de dichos cinturones y su conexión con los hipotéticos exoplanetas. El primer resultado obtenido del estudio indica que el cinturón interno, el más caliente, debería recibir material continuamente procedente del cinturón más exterior para poder compensar el perdido por su proximidad a la estrella.

¿Dónde acaba el polvo emitido por los pequeños satélites de Plutón?

[Este artículo participa en la edición 51 del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog ::ZTFNews]


Simon Porter y William Grundy, del Observatorio Lowell han presentado para publicar en Icarus un estudio muy interesante sobre Plutón y sus satélites. Parten de una premisa: Plutón y Caronte, al orbitar alrededor de un centro de gravedad situado a 890 kilómetros sobre la superficie del planeta enano, es considerado como un sistema planetario binario (aunque Plutón, tal y como decidió la IAU en 2006, es únicamente un planeta enano). Aparte de Caronte, Plutón tiene otros cuatro pequeños satélites: Kerberos, Hydra, Nix y Styx. El estudio se centra en modelar el comportamiento del polvo emitido en los impactos ocurridos en estos cuatro pequeños mundos en relación a Plutón y Caronte.

La velocidad de escape en estos pequeños mundos es muy baja, sobre los 30 metros por segundo (por ejemplo, en nuestro planeta es de 11.000 metros por segundo), por lo que tras un impacto, los restos desprendidos de la superficie es fácil que escapen al espacio. Para su estudio ha realizado una simulación teniendo en cuenta diversos factores como las trayectorias el polvo expulsado, la presión de la radiación solar, la gravedad del sistema o la propia atmósfera de Plutón.

Destellos desde Vega: El meteoro de Anders Helstrup podría no ser tal...


Si bien ayer anunciábamos (ver Destello desde Vega titulado "Destellos desde Vega: Meteoro grabado durante su 'vuelo oscuro'" y publicado ayer mismo) hoy tenemos que actualizar la información sobre este tema. Tal y como comentamos, Anders Helstrup grabó en el año 2012 durante un salto en paracaídas y mediante una videocámara acoplada al casco la hipotética caída de un meteoro en su llamado "vuelo oscuro". Tal y como indicaron algunos expertos el vídeo era auténtico y el fragmento correspondía a un meteoro. Sin embargo, en un nuevo artículo publicado por Steinar Midtskoger (Ver artículo "Fireballs vs. eyeballs"), en realidad no se trata de un meteoro. Se trataría de simplemente una roca terrestre.

Según el estudio detallado que ha realizado junto a otras personas, la roca sale del paracaídas y posiblemente fue empaquetada dentro del mismo durante el plegado del mismo tras un salto anterior. Y la pregunta que surge a continuación es cómo si la roca salió del paracaídas, ésta pudo adelantar a Anders. La respuesta es sencilla según Midtskoger: la apertura del paracaídas libera la piedra, pero éste se frena por la fricción con el aire y frena también al saltador. Sin embargo dicho frenado no es sufrido por la roca, que continúa con la trayectoria original. Sin duda alguna este vídeo seguirá dando de que hablar, sobre sí fue un meteoro, una piedra o simplemente falso.

Ciclo "Lecciones de Astronomía" en Valladolid


Para aquellos que podáis participar, os recomiendo esta actividad organizada por la Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid. Se trata de cuatro charlas que bajo el título "Lecciones de Astronomía" introducirán de modo ameno a los asistentes en el mundo de la astronomía. Todas ellas se realizarán en el aula 304 del Aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid, a las 19:30 horas.

Las charlas son abiertas al público hasta completar aforo (56 plazas) y gratuitas. Se puede asistir a charlas sueltas o a todas. A continuación os detallamos las cuatro charlas:
- Viernes 11 de Abril, "Coordenadas horizontales y ecuatoriales" a cargo de Fernando Muñoz Box, Profesor titular de óptica, Universidad de Valladolid.
- Viernes 9 de Mayo, "Coordenadas ecuatoriales y eclípticas" a cargo de Fernando Muñoz Box, Profesor titular de óptica, Universidad de Valladolid.
- Viernes 16 de Mayo, "Introducción a la Observación, 1ª parte" a cargo de Ernesto Gonzalo de Luis, socio de la Sociedad Astronómica Syrma.
- Viernes 6 de Junio, "Introducción a la Observación, 2ª parte" a cargo de Ernesto Gonzalo de Luis, socio de la Sociedad Astronómica Syrma.

15 de Abril de 2014 Eclipse Total de Luna en directo: GLORIA desde Perú

[Fuente de la noticia y enlace original: IAC/Astrofísica y Física]

Foto J.C. Casado - tierrayestrellas.com
El próximo 15 de abril de 2014 tendrá lugar un eclipse total de Luna, el primero de cuatro totales (tétrada de eclipses) en un intervalo de unos seis meses entre ellos. El proyecto GLORIA viajará a Perú para ofrecer el evento en directo.

¿Existe un lugar más fascinante para observar un acontecimiento astronómico que la tierra de los incas? La civilización precolombina dedicó mucho tiempo al estudio del cielo y adoró al dios Sol, Inti. El registro de los movimientos del Sol y de las estrellas fue muy importante para ellos, tanto por razones religiosas como porque estos movimientos estaban relacionados con los cambios estacionales, cruciales para la agricultura. El famoso Templo del Sol (Coricancha), en Cusco, tiene cuarenta y una direcciones marcadas. Algunas de ellas corresponden a alineaciones astronómicas como la de la salida y puesta del sol en los solsticios de junio y diciembre.

Los eclipses lunares ocurren cuando nuestro satélite pasa por la sombra de la Tierra. Esto no sucede todos los meses, porque la órbita de la Luna está inclinada con respecto a la de la Tierra. A diferencia de los eclipses solares, los eclipses lunares son visibles desde cualquier lugar del mundo, una vez que la Luna está sobre el horizonte en el momento del eclipse.

No te olvides de observar Marte


Aquí os muestro tal y como se ve Marte desde Durango -gran polución lumínica y unas nubes amenazantes incluidas- sobre el horizonte este. No olvidéis que durante estos días Marte se encuentra en oposición y será el mejor momento para su observación. La estrella brillante al sur de Marte es Spica (alfa de Virgo) -ver identificación de estrellas en la imagen inferior-. La imagen ha sido tomada con una cámara réflex Canon EOS 500D a 3200 ISO, f/4.5 y 1 segundo de exposición.

Para obtener instrucciones sobre como observarlo podéis consultar el artículo titulado "Guía para observar Marte durante la oposición".

Destellos desde Vega: Algoritmos genéticos para medir la masa de nuestra Galaxia

Crédito: David L. Nidever, et al., NRAO/AUI/NSF and Mellinger, Leiden/Argentine/Bonn Survey, Parkes Observatory, Westerbork Observatory, and Arecibo Observatory

Aunque resulte sorprender, este ha sido el camino empleado por unos investigadores para calcular la masa de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Nuestra galaxia está compuesta por 200.000 millones de estrellas, pero a la hora de estimar su masa, resulta complicado, pues si bien podemos hacer una estimación de la masa promedio de las estrellas, desconocemos la masa de materia oscura existente. Para ello, un posible camino para encontrar la solución consiste en estudiar cómo influye nuestra galaxia en galaxias cercanas. Así, las galaxias que pasan a ser mejores candidatas son, gracias a su proximidad, las Nubes de Magallanes (LCM para la Gran Nube de Magallanes y SCM para la Pequeña Nube de Magallanes).

Por su cercanía, se ven atrapadas por la gravedad de la Vía Láctea. Y lo que es más, observaciones en radio muestran la existencia de un puente de gas entre la SCM y la LCM. La existencia de dicho puente podría ser debido tanto a la interacción gravitatoria entre ambas galaxias, así como la interacción con la Vía Láctea. A partir del conocimiento de la existencia de dicho puente, y otros datos, como la distancia a las mismas (estimada en 160.000 años luz), las velocidades de movimiento relativo a nosotros (medida a partir del desplazamiento por efecto Doppler) y el movimiento de estrellas pertenecientes tanto a la SCM como a la LCM con relación al propio movimiento de sus galaxias (medidas de alta precisión realizadas con el telescopio espacial Hubble (HST), se está intentando determinar las intensidades gravitatorias que intervienen, y así determinar las masas.