Una nanoesfera levitando incumple la segunda ley de la termodinámica

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Ilustración de una nanopartícula atrapada por un láser. / Iñaki Gonzalez y Jan Gieseler/Agencia Sinc

Un equipo internacional de investigadores de Barcelona, Zúrich y Viena ha descubierto que una nanopartícula atrapada mediante luz láser viola temporalmente la segunda ley de la termodinámica, algo que es imposible a escalas de tiempo y longitud humanas. En concreto, pueden transferir calor a un gas todavía más caliente.

Mirar una película al revés a menudo causa gracia porque sabemos que los procesos en la naturaleza no suelen revertirse. La ley física que explica este comportamiento es la segunda ley de la termodinámica, que postula que la entropía de un sistema, una medida de su desorden, nunca disminuye de forma espontánea. Esto favorece el desorden –alta entropía– frente al orden –baja entropía–.

Sin embargo, cuando nos adentramos en el mundo microscópico de los átomos y las moléculas, esta ley pierde su rigidez absoluta. De hecho, a escalas nano la segunda ley puede ser violada de forma temporal en algunas raras ocasiones, como por ejemplo la transferencia de calor desde un sistema frío a uno caliente.

Opportunity ve su sombra en la primavera marciana

Opportunity captó su propia silueta en esta imagen al atardecer tomada por la cámara de seguridad trasera del rover, el 20 de marzo de 2014. Crédito de la imagen: MASA/JPL-Caltech
La luz de la tarde produjo una dramática sombra del rover Opportunity de la NASA, fotografiada con la cámara de evaluación de riesgos situada en la parte trasera del vehículo el pasado 20 de Marzo.

La sombra cae sobre una pendiente llamada escarpe McClure-Beverlin, en el borde occidental del cráter Endeavour, donde Opportunity está investigando capas de roca en busca de evidencias sobre ambientes antiguos. La escena incluye una visión de la distancia a través del cráter de 22 kilómetros de ancho.

El rover experimentó una limpieza parcial del polvo de sus paneles solares gracias al viento marciano registrado esta semana, aumentando la producción eléctrica a partir de la matriz en un 10 por ciento, después de un evento similar la semana pasada. Eso además del aumento de horas solares que se corresponde con el avance de la primavera en el hemisferio sur de Marte. En conjunto, el efecto estacional y múltiples eventos de limpieza del polvo, han aumentado la cantidad de energía disponible cada día desde los paneles solares del rover en más de un 70 por ciento en comparación con hace dos meses, hasta superar los 615 vatios por hora.

Destellos desde Vega: El Gemini Planet Imager comienza a operar


Tras una década de diseño, construcción y realización de pruebas, el Gemini Planet Imager (GPI) comienza a operar. El instrumento, diseñado en el Lawrence Livermore National Laboratory, será montado en el telescopio Gemini South de 8 metros (Chile) y permitirá la realización de imágenes directamente de los propios exoplanetas. Hay que recordar que esta técnica es extremadamente complicada y poco usada, debido a que la luz radiada por la estrella deslumbra al instrumento, haciendo muy difícil detectar el exoplaneta. 

Se estima que el instrumento mejorará en 10 veces la calidad de las imágenes tomadas hasta ahora por otros instrumentos y podrá detectar exoplanetas del tamaño de Júpiter o superior situados en orbitas a media distancia de la estrella (entiéndase, similares a las ocupadas en nuestro Sistema Solar por los gigantes gaseosos). A pesar de usar óptica adaptiva, la turbulencia atmosférica impedirá intentar fotografiar cuerpos de menor tamaño y/o en órbitas más cerradas.

Destellos desde Vega: El Hubble fotografía dos jets en el Siding Spring


El telescopio espacial Hubble de la NASA tomó el pasado 11 de Marzo la fotografía que encabeza el post (se trata de la misma imagen, antes y después del procesado). En ella se puede ver el cometa Siding Spring. Este cometa, descubierto en Enero de 2013 por Robert H. McNaught desde el observatorio de Siding Spring, pasará el próximo 19 de octubre a 135.000 kilómetros de Marte.

En la imagen tomada por el Hubble se pueden apreciar dos chorros de polvo en direcciones opuestas y que nacen del núcleo cometario. Con esta imagen, los investigadores tratarán determinar con precisión el eje de rotación del núcleo. El cometa muestra ya una coma de 19.000 kilómetros y alcanzará su perihelio (máxima aproximación orbital al Sol) el 25 de Octubre a una distancia de 209 millones de kilómetros, un punto exterior a la órbita terrestre (que de promedio es de 150 millones de kilómetros). No se espera que el Siding Spring llegue a ser visible a simple vista.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA's Hubble Space Telescope Spots Mars-Bound Comet Sprout Multiple Jets" de la NASA.

Destellos desde Vega: Las superficies de las estrellas de neutrones podrían no se tan estables como se pensaba


Los investigadores Dmity Kobyakov y Chris Pethiak han publicado un artículo en la publicación Physical Review Letters donde cuestionan la hasta ahora supuesta estabilidad superficial de las estrellas de neutrones. Las estrellas de neutrones son los remanentes de las explosiones de tipo supernova. En dichas estrellas, la intensa fuerza gravitatoria la comprime hasta convertirlas en objetos extremadamente densos y de un diámetro de 20 kilómetros. Estos objetos son de enorme interés para comprender estados exóticos de la materia, el final de la vida estelar o las ondas gravitatorias. Además se sospecha que podrían ser fuentes de las potentes emisiones de rayos gamma conocidas como GRBs (Gamma Ray Bursts).

Actualmente se cree que el núcleo de las estrellas de neutrones está formado principalmente por neutrones, mientras que la superficie estaría compuesta por agregados de protones y neutrones. Algunos de estos neutrones podrían desplazarse libremente por la superficie, sin que ello afecte a la misma. Sin embargo Kobyakov y Pethiak piensas que esto podría no ser así. Según su estudio, estos neutrones libres podrían influir en la estabilidad superficial, haciendo pasar a la superficie por diferentes fases estructurales, cada una de las cuales podrían tener propiedades diferentes.

Descubierto un nuevo objeto que replantea las fronteras del Sistema Solar


El Sistema Solar, con el descubrimiento de un nuevo planeta enano, nos ha mostrado un poco más su frontera exterior

Scott Sheppard y Chadwick Trujillo han informado que el nuevo cuerpo descubierto, llamado 2012 VP113 se encuentra más allá del borde conocido del Sistema Solar. Este es probablemente uno de los miles de cuerpos que se cree que forman parte de la Nube de Oort interior. Además, este estudio indica la posible presencia de un enorme planeta, de tal vez 10 veces el tamaño de la Tierra y que no hemos podido ver, que influye en las órbitas de 2012 VP113, así como de los otros objetos de la Nube de Oort interior.

El Sistema Solar conocido se puede dividir en tres partes: los planetas rocosos como la Tierra, que están cerca del Sol, los planetas gigantes gaseosos, que se encuentran más lejos, y los cuerpos helados del Cinturón de Kuiper. Más lejos todavía que estos cuerpos sólo se había encontrado un objeto: Sedna. Pero el recién descubierto 2012 VP113 tiene una órbita que abarca zonas a donde no llega Sedna.

"Este es un resultado extraordinario que redefine nuestra comprensión del Sistema Solar ", dice Linda Elkins- Tanton , directora del Departamento de Magnetismo Terrestre de la Carnegie.

¡El asteroide Chariklo tiene un sistema de anillos!


Un sorprendente descubrimiento acaba de ser anunciado por el ESO: El asteroide 10199 Chariklo tiene un sistema de anillos. Hasta ahora únicamente se conocía la existencia de anillos alrededor de los gigantes Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Así, Chariklo, que tiene poco más de 250 kilómetros de diámetro, pasa a ser el quinto cuerpo conocido que los posee. El descubrimiento acaba de ser publicado en la revista Nature

El descubrimiento, realizado por un equipo de investigadores del Observatorio Nacional/MCTI (Río de Janeiro, Brasil) y liderado por Felipe Braga-Ribas, se realizó durante la observación de la ocultación de la estrella UCAC4 248-108672 por el asteroide el pasado día 3 de Junio de 2013. Para dicha ocultación se llegaron a usar hasta siete telescopios, entre ellos dos situados en el observatorio de La Silla del ESO en Chile (el telescopio Danés de 1,54 m y el TRAPPIST). Entre los coautores del artículo se encuentran los investigadores J.L. Ortiz, R. Duffard y N. Morales, todos ellos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA).

Momentos antes y después de la ocultación se detectaron dos caídas en el brillo de la estrella, simétricas con respecto al punto de la ocultación por parte de asteroide. Según los datos recogidos se trataría de dos estrechos, pero densos y bien definidos, anillos alrededor de Chariklo. El anillo exterior tendría un diámetro de de 810 kilómetros, un ancho de 5 kilómetros y un espesor de 200 metros. El anillo interior tendría un diámetro de 782 kilómetros, un ancho de 7 kilómetros y un espesor de 2,5 kilómetros. Entre ambos habría una separación de 8,5 kilómetros.

¿Puede la luz orbitar un agujero negro?

[Fuente del artículo: Phys.org]

¿Ya que agujeros negros son las muestras gravitacionales más poderosas del Universo entero, pueden deformar la luz tanto que entre en órbita? ¿Y a qué se parecería si se pudiera sobrevivir y seguir a la luz en este viaje alrededor de un agujero negro?

Considere este experimento mental, primero explicado según Newton. Imagínese que usted tiene un cañón que podría disparar una bala de cañón a lo lejos. La pelota volaría y caería, y luego chocaría contra la superficie. Si usted disparara la bala de cañón más fuerte volaría más lejos antes de caer a tierra. Y si usted podría disparar la bala de cañón con suficiente fuerza -y no hacer caso de la resistencia del aire-  viajaría alrededor de la Tierra. La bala de cañón estaría en  órbita. Cae hacia la Tierra, pero la la Tierra también se curva constantemente. 

¿Entrará Eta Carinae nuevamente en erupción?


¿Entrará nuevamente Eta Carinae en erupción? Esta es la pregunta que han intentado responder un grupo de investigadores liderados por Andrea Mehner en base a observaciones de 40 años de dicha estrella. Eta Carinae es un monstruo estelar (tiene una compañera descubierta en el año 2005) que tiene más de 100 veces la masa del Sol y radia un millón de veces más de luz, convirtiéndose en una de las estrellas más pesadas y luminosas de la Vía Lactea. En el siglo XIX y durante dos décadas, los astrónomos -entre ellos William Herschel- registraron un gran aumento de brillo (hasta 1843). Fue tan notable dicho aumento que llego a brillar con magnitud 0 (tanto como Vega).

Observaciones posteriores han determinado que dicho episodio fue ocasionado por la eyección de una enorme cantidad de materia (unas 10 veces la masa del Sol) y que actualmente se puede ver en forma de nebulosa que la rodea. Mehner y su equipo, usando el telescopio de 0,75 metros del Observatorio Astronómico Sudafricano (Ciudad del Cabo), han intentado descubrir si existe algún indico que pueda indicar que se puede volver a repetir lo ocurrido en el siglo XIX. Tomando datos de 40 años y que arrancan en 1976 han encontrado cosas muy interesantes.

Destellos desde Vega: Un agujero negro que gira a la mitad de la velocidad de la luz


Un estudio realizado por astrónomos de la Universidad de Michigan y liderados por Rubens Reis y Jon Miller, han publicado el pasado 5 de Marzo en Nature un artículo en el cual presentan un estudio sobre la velocidad de rotación del agujero negro J1131-1231 (se puede consultar en el artículo "Reflection from the strong gravity regime in a lensed quasar at redshift z = 0.658"). Según sus conclusiones, gira a la mitad de la velocidad de la luz.... vamos, para marearse... 

J1131-1231 se trata de un quásar situado a 6.000 millones de años luz de nuestro planeta. Para la realización del estudio se usaron los telescopios espaciales de rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la ESA, midiendo la tasa de caída de materia dentro del agujero negro y que se encontraba situada a una distancia de tres veces el radio del horizonte de sucesos. La observación se realizó aprovechando el efecto de lente gravitatoria que creaba una galaxia elíptica de gran tamaño.

Destellos desde Vega: Nuevo experimento para comprender Europa mejor


Un nuevo experimento, desarrollado por investigadores del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), permitirá comprender mejor la dinámica de Europa, uno de los principales satélites de Júpiter. Desde hace muchos años, en base a los datos recogidos por las misiones Voyager y Galileo, se sospecha que debajo de su superficie existe un océano de agua líquida. Uno de los principales indicadores sería la existencia de unas fracturas de tono rojizo sobre la superficie helada del satélite, y que se asocia con el ascenso de agua del océano interior.

El nuevo experimento trata de explicar los procesos geológicos que existen entre el océano y la superficie helada. En laboratorio se ha simulado el entorno, sometiéndolo a muy altas presiones y bajas temperaturas. El resultado ha sido diversos fenómenos similares al vulcanismo existente en nuestro planeta pero, caracterizado por las bajas temperaturas. Así mismo, los investigadores consideran que el color rojizo de las fracturas podría deberse a la interacción de dichas regiones con partículas cargadas procedentes del cercano Júpiter.

Destellos desde Vega: Región de formación estelar ON2


Las estrellas muy masivas se caracterizan por tener una vida corta y muy intensa, consumiendo rápidamente el combustible nuclear y creando fuertes vientos estelares que interaccionan con el entorno que las rodea. Ahora, gracias la combinación de datos tomados por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) y por el telescopio espacial Spitzer de la NASA,  podemos ver dicha interacción fácilmente en la región de formación estelar ON2, dentro del cúmulo abierto Berkeley 87, en la constelación del Cisne a unos 4.000 años luz de nuestro planeta.

En la imagen, se puede ver la interacción de la estrella BC Cygni con su entorno. BC Cygni es una estrella muy masiva que terminará sus días como supernova. Dentro de este cúmulo hay unas 2.000 estrellas, la mayoría de ellas no superan el tamaño del Sol. Sin embargo existen varias decenas de estrellas masivas, como BC Cygni, con masas comprendidas entre 10 y 80 veces la del Sol. La fotografía muestra en azul los datos tomados por XMM-Newton en el rango de 0,25 a 12 KeV, mientras que en rojo los de Spitzer en el rango infrarrojo, de 3,6 a 8 micrómetros.

Un Mickey Mouse en Júpiter

Crédito:Damian Peach
¡Mickey Mouse! Esto es lo que pensó Damian Peach cuando fotografió al planeta Júpiter el pasado 25 de febrero. El gigante gaseoso es conocido por albergar grandes tormentas. Pero en esta ocasión, el astrofotógrafo capturó tres de estos fenómenos formando una silueta parecida a la del conocido ratón.


Más información en el enlace.

La energía oscura se oculta tras campos fantasmas

Las observaciones de Planck y otros satélites ayudan resolver la ecuación de estado de la energía oscura. / ESA
Entre las muchas teorías que tratan de explicar la naturaleza de la energía oscura se encuentran la quintaesencia y los campos fantasmas, dos hipótesis formuladas a partir de los datos de satélites como Planck y WMPA. Ahora dos investigadores de Barcelona y Atenas plantean que ambas posibilidades son solo un espejismo en las observaciones y es el vacío cuántico el que podría estar detrás de esa energía que mueve nuestro universo.

Los cosmólogos consideran que unas tres cuartas partes del universo están constituidas por una misteriosa energía oscura que explicaría su expansión acelerada. La verdad es que no saben lo que puede ser, así que plantean posibles soluciones.

Una es que exista la quintaesencia, un agente invisible gravitatorio que en lugar de atraer, repele y acelera la expansión del cosmos. Desde el mundo clásico hasta la Edad Media, ese término hacía referencia al éter o quinto elemento de la naturaleza, junto a la  tierra, el agua, el fuego y el aire.

De Spica a Marte, y tiro porque me toca a Vesta y Ceres



¿Eres de los que madrugan? ¿Tienes la suerte de tener cielos despejados? Pues ahora tienes la oportunidad de observar con unos binoculares a una estrella, un planeta, un asteroide y un planeta enano. El brillo del planeta Marte, muy cerca de Spica se puede localizar fácilmente. En la imagen inferior tenemos un mapa celeste recreado para las 03:47UT de mañana.


Una vez situada la constelación de Virgo, podemos comparar a simple vista el color rojizo de Marte con el color azul de Spica. 

24 años de Hubble

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]
.

Cada año el Telescopio Espacial NASA/ESA Hubble publica una imagen para celebrar su cumpleaños. En esta ocasión, conmemora su 24º aniversario con esta impresionante fotografía de una región de la Nebulosa Cabeza de Mono, publicada por primera vez en el año 2011 a partir de las observaciones realizadas en 2001.

Esta nube de polvo y gas, también conocida como NGC 2174, se encuentra a unos 6.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Orión (el Cazador). Este tipo de nebulosas son uno de los objetivos más populares del Hubble, ya que las coloridas plumas de gas y el intenso brillo de las estrellas crean escenas con una belleza etérea. El Hubble también celebró sus últimos dos aniversarios con imágenes de la Nebulosa de la Tarántula y la Nebulosa Cabeza de Caballo.

La región mostrada en esta imagen está plagada de jóvenes estrellas envueltas en brillantes volutas de polvo y gas cósmico. Las oscuras nubes de polvo se hinchan enmarcadas por un fondo de brillante gas azul. Estos impresionantes tonos se lograron plasmar al combinar las imágenes tomadas por el Hubble a través de una serie de filtros de distintos colores, lo que permite captar una gama de tonalidades normalmente oculta al ojo humano.

Efecto Doppler y el desplazamiento al rojo


Esta semana ha sido muy importante en lo referente a la cosmología (ver artículo "Los físicos acarician el sueño de una teoría unificada"). Si hay un fenómeno físico importante para cosmología y que sea ampliamente conocido, es sin duda es el desplazamiento al rojo. Y es muy importante porque gracias al desplazamiento al rojo, cambió por completo nuestra forma de ver y entender el Universo. 

El espectro muestra las líneas características de un elemento. Los objetos al alejarse de nosotros presentan en su espectro un desplazamiento en la longitud de onda de las líneas espectrales respecto a como se ven en un laboratorio. Este efecto es el conocido como desplazamiento al rojo o efecto Doppler (un ejemplo de la vida común es la diferencia de como suena un sonido al aproximarse a nosotros su fuente (p.e. la sirena de una ambulancia) o a la alejarse). Sin embargo, hay varios tipos.

Destellos desde Vega: Casi todos los meteoritos de origen marciano encontrados en la Tierra podrían tener un origen común


Un equipo de investigadores, liderado por Stephani Werner (Universidad de Oslo), han publicado un trabajo según el cual, casi todos los meteoritos de origen marciano encontrados en la Tierra podrían tener un origen común: la creación de un único cráter. En concreto se trataría del cráter Mojave, de 55 kilómetros de diámetro, 2,6 kilómetros de profundidad y creado hace unos 3000 millones de años a partir de un impacto. 

Cuando ocurre un impacto en la superficie marciana (y en otros cuerpos del Sistema Solar) se crea un cráter y existe la posibilidad de que, debido a la alta energía involucrada en el evento, algunas rocas de la superficie escapen el espacio, venciendo la fuerza gravitatoria de Marte. Tras un largo viaje por el espacio interplanetario, algunos de estos fragmentos pueden ser capturados por la gravedad de otro planeta. 

En la Tierra se han encontrado hasta el momento unos 150 fragmentos con origen en el planeta rojo. De ellos, tres cuartas partes son de un tipo conocido como shergottitas. Según los métodos de datación usados hasta ahora su edad -de formación- sería de unos 600 millones de años. Sin embargo, este estudio los ha datado nuevamente y estima una edad de entre 4100 y 4300 millones de años de edad.

Destellos desde Vega: Detectadas olas en Titán


No hace mucho tiempo (ver por ejemplo el artículo "¿Por qué no hay olas en los lagos de Titán?"), nos llevamos la sorpresa de que no se detectaban olas en los mares de hidrocarburos de Titán, el mayor de los satélites de Saturno. Ahora, un nuevo estudio liderado por Jason Barnes (Universidad de Idaho) y realizado en base a imágenes tomadas por la misión Cassini de la NASA entre los años 2012 y 2013, concluye que si que existen, si bien éstas no son la ideales para hacer surf: no superan los 2 centímetros de altura.

En concreto, las imágenes muestras extraños reflejos en el Punga Mare, que serían explicables aceptando que su origen es la presencia de oleaje en la superficie del mismo. De ser confirmado el descubrimiento, supondría que este oleaje es el primero en ser detectado en un mundo diferente a nuestro planeta Tierra.

Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

Destellos desde Vega: El polo norte lunar en alta resolución


Este fantástico mosaico es el resultado de la composición de 10.581 fotografías de la superficie de nuestro satélite, la Luna. Las imágenes fueron tomadas por la misión LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA a lo largo de 1.460 días y corresponden al polo norte lunar.

La resolución de cada pixel es de 2 metros. Se puede ampliar información en el artículo "LROC Northern Polar Mosaic (LNPM)" de la LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera).

¡2.000 posts publicados!



¡Ya hemos llegado a los 2.000 posts publicados! Vega 0.0 arrancó el 19 de Septiembre de 2010, tras el CEA XIX en Madrid. El 6 de Junio de 2012 llegamos a los 1000 primeros post y, en estos 42 meses se han publicado 2.000 posts en toal y recibido más de 840.000 visitas (una media de ¡20.000 visitas al mes!).

¡Muchas gracias a todos aquellos que visitáis el blog! También quiero agradecer de manera especial la ayuda que durante todo este tiempo Verónica Casanova me ha prestado y sin la cual aún estaría este blog a "años-luz" de llegar a estas cantidades.

Y para celebrar los 2.000 primeros posts a continuación os presento el primer post.

Primeras imágenes del CEA10





Del 17 al 19 de Septiembre de 2010 se celebró el CEA10 en la facultad de medicina de la universidad Complutense de Madrid. He tenido la gran suerte de compartir todas las actividades con dos grandes amigos y astrónomos, Verónica Casanova (Sociedad de Ciencias Aranzadi) y Miguel Rodríguez Marco (Grupo M1). Podéis acceder a sus blogs (astrofisicayfisica.blogspot.com y variastar.blogspot.com).

Cuando disponga de más imágenes las subiré al blog. Aquí van cuatro: con los compañeros de la asociación astronómica M31, taller de heliofísica, exposición de telescopios y ponencia.

Diez preguntas y respuestas para comprender mejor la Cosmología


Tal y como se anunció ayer (ver artículo "Los físicos acarician el sueño de una teoría unificada"), se han encontrado por primera ver evidencias observacionales del modelo inflacionario, e indirectamente, también de la existencia de las ondas gravitatorias. El experimento BICEP2 ha detectado el denominado modo B de polarización. Este modo únicamente puede ocurrir como consecuencia de la existencia de ondas gravitacionales.

El descubrimiento pasará a la historia de la Física, y sobre todo de la Cosmología. Las implicaciones del hallazgo son diversas, y entre ellas principalmente: Evidencias observacionales del modelo inflacionario (considerado hasta ahora por muchos como algo "ad hoc"), posibilidad de que quizás el Universo surgió de un vacío cuántico y, como ya hemos indicado, una nueva comprobación indirecta de la existencia de ondas gravitacionales.

No voy a hablar aquí de estos conceptos: os presentaré enlaces a varios excelentes artículos que lo tratan (los encontraréis al final del todo). En este artículo lo que os presento son 10 preguntas sobre temas relacionados con la Cosmología y la Física implicada en su estudio, y sus correspondientes respuestas.

Comencemos...

Destellos desde Vega: Mercurio ha encogido hasta 7 kilómetros en los últimos 4.000 millones de años


Según un estudio sobre la geología de Mercurio y liderado por Paul K. Byrne (Carnegie Institution of Science), este planeta podría haber reducido su radio hasta en 7 kilómetros en los últimos 4.000 millones de años. Los datos proceden de medidas de alta precisión realizadas con la sonda Messenger de la NASA durante el año 2011. Su trabajo, que será publicado en Nature Geoscience, muestra una contracción entre 0,8 y 3 kilómetros por encima de las estimaciones aceptadas hasta el momento. Y es que no es nueva propuesta consistente en una reducción del radio de este planeta. En base a datos recogidos en 1975 por la misión Mariner X ya se propuso una reducción de su radio.

Esta reducción sería ocasionada por el progresivo enfriamiento de su núcleo y la liberación de dicho calor al espacio. La contracción crea una serie de fallas y crestas en la superficie. Sin embargo en nuestro planeta se descarta un efecto similar debido a que, a diferencia de Mercurio, la Tierra tiene placas tectónicas.

Los físicos acarician el sueño de una teoría unificada

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Steffen Richter/Harvard University/Agencia Sinc

Hace casi 14 mil millones de años, nuestro universo irrumpió con una ‘chispa’ extraordinaria que inició el Big Bang. En la primera y fugaz fracción de un segundo, el universo se expandió de forma exponencial, extendiéndose mucho más allá de lo que alcanzan a ver los mejores telescopios. Hasta la fecha todo esto era la teoría.

Pero ahora, investigadores de la colaboración BICEP2, con datos de un telescopio del mismo nombre situado en el Polo Sur, anuncia la primera evidencia directa de esta inflación cósmica. Sus datos también representan las primeras imágenes de las ondas gravitacionales u ondulaciones en el espacio-tiempo. Estas ondas se han descrito como los "primeros temblores del Big Bang".

Además, los datos también confirman una profunda conexión entre la mecánica cuántica y la relatividad general. Si se confirman todos estos descubrimientos, se abrirá un nuevo capítulo en la astronomía, la cosmología y la física.

"La detección de esta señal es una de las metas más importantes de la cosmología actual", destaca John Kovac, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, desde donde se ha hecho el anuncio, y líder de la colaboración BICEP2.

Destellos desde Vega: Según los últimos datos de WISE, no existe ni el "Planeta X", ni Némesis, ni Tyche...


Según un nuevo estudio basado en datos de la misión WISE (Wide-Field Infrared Survery Explorer) de la NASA, y liderado por Davy Kirkpatrick, el famoso "Planeta X" (o también conocido por Némesis o Tyche) no existe. En el estudio se indica que la misión no ha sido capaz de encontrar evidencia del cuerpo indicado. Según algunas teorías, se ha especulado con la existencia de este cuerpo en una órbita más allá de Plutón. Estos nuevos resultados, independientemente de la curiosidad de la no existencia del "Planeta X", aporta gran información nueva sobre nuestro propio Sistema Solar y sobre el vecindario estelar.
 
Así, se concluye que no existen cuerpos por descubrir del tamaño de Saturno o mayores en al menos una distancia de 10.000 UA (Una unidad astronómica -UA- es la distancia media entre el Sol y la Tierra, y equivale a unos 150 millones de kilómetros). También indica que no debe haber cuerpos por descubrir del tamaño de Júpiter o superior en al menos una distancia de 26.000 UA. Hay que recordar que WISE realizó dos escaneos completos del firmamento entre 2010 y 2011, estudiando unos 750 millones de estrellas, asteroides y galaxias.

La ocultación de Regulus por Erigone no será visible desde España

Zona de visibilidad de la ocultación. Crédito: IOTA

Dado que hemos recibido algunas consultas acerca de un fenómeno astronómico destacable que ocurrirá en pocos días, vamos a hablar un poco sobre el mismo. En concreto se trata de la ocultación el próximo día 20 de Marzo de la estrella Regulus (Régulo) por el asteroide 163 Erigone. Lo primero que hemos de decir sobre dicha ocultación es que, por desgracia, no será visible ni desde España, ni desde América del Sur. Se va a tratar de un gran evento por lo destacable de la estrella ocultada, la más brillante de la constelación de Leo. Sin embargo sólo será visible en ciertas zonas de Canadá y el este de Estados Unidos. La línea de ocultación atraviesa el estado de Nueva York desde Long Island a Watertown. También será visible desde zonas como Nueva Jersey, Ontario o las Islas Bermudas (Ver mapa incluido en el post. Fuente IOTA).

La ocultación (pronosticada en 2004) ocurrirá el día 20 de Marzo a las 2:05 horas (EDT. 6:05 horas TU) y se estima que la duración máxima será de 14 segundos. Este tiempo será para aquellos observadores situados sobre la línea central, e irá disminuyendo a medida que nos alejemos de la misma. Su observación, dado el brillo de la estrella, es posible hacerla a simple vista, pero aquel que posea telescopio o prismáticos, podrá hacer una mejor observación. Se recomienda, dada la incertidumbre existente en el pronóstico, comenzar la observación 5 minutos antes (a las 2:00 horas EDT), y observar hasta 5 minutos después (a las 2:10 horas EDT).

Los planetas se acumulan en determinadas órbitas

Simulaciones informáticas sugieren que la radiación de alta energía procedente de las estrellas jóvenes similares al Sol, tallan huecos en sus discos protoplanetarios que actúan como brechas para la formación de planetas, lo que genera que los gigantes gaseosos se apilen en órbitas preferentes.
"En los discos protoplanetarios vemos varios procesos que compiten entre sí: la acreción de materia (que drena lentamente el material del disco hacia la estrella), la foto-evaporación (que dispersa el material hacia el espacio mediante los vientos solares), y la formación de planetas (que se forman a partir del polvo y gas frío presente en el disco)", explica Richard Alexander de la Universidad de Leicester. "Hacia el final de la vida útil del disco, la foto-evaporación vence a la acreción, abriendo una brecha a una distancia de 1 ó 2 Unidades Astronómicas."
La ubicación de esta brecha varía en función de la masas de la estrella. Las estrellas menos masivas, abren su brecha de foto-evaporación más cerca de ellas, mientras que las estrellas más masivas, producen esta brecha más lejos. Los vacíos actúan como barricadas, obligando a los planetas a moverse en determinadas órbitas, dejando un déficit de planetas en el resto del disco.

La próxima semana llega la primavera


Según los cálculos publicados por el Observatorio Astronómico Nacional (perteneciente al Instituto Geográfico Nacional), el comienzo de la primavera de este año ocurrirá el próximo jueves 20 de Marzo a las 17:57 horas (horario peninsular, una hora menos en las Islas Canarias). La primavera de este año finalizará el próximo 21 de Junio, teniendo una duración de 92 días y 18 horas.

El inicio de la primavera coincide con el llamado equinoccio de primavera, momento en el cual el Sol cruza visualmente en el firmamento el plano de la eclíptica. Durante el equinoccio de primavera el Sol pasará del hemisferio celeste sur al norte y continuará ganando declinación hasta el llamado solsticio de verano, momento en el cual alcanzará su máxima altura sobre el horizonte -al mediodía-. Las alturas angulares del Sol sobre el horizonte y al mediodía solar vienen determinadas por una sencilla fórmula:
90º-[latitud]+[declinación solar]
La declinación solar es el ángulo del Sol (para la fecha en que se quiere conocer el valor de la altura solar) respecto a la eclíptica. Su valor varía de -aproximadamente- -23,5º a +23,5º. Este valor mínimo/máximo no es una casualidad: corresponde con la inclinación del eje terrestre respecto a la eclíptica. El valor absoluto de 23,5º se alcanza en los solsticios, mientras que en los equinoccios, evidentemente, vale 0º.

¿Qué es un objeto Cis-Neptuniano?

Órbitas de los centauros conocidos y de los troyanos de Neptuno (en verde)

Un objeto cisneptuniano es, literalmente, un cuerpo astronómico localizado dentro de la órbita de Neptuno. Sin embargo el término suele emplearse para referirse a todos aquellos pequeños objetos distantes diferentes de los objetos transneptunianos; es decir, todos los cuerpos de tamaño subplanetario orbitando a Sol "en" o "dentro de" la distancia a la que lo hace Neptuno, pero "fuera" de la órbita de Júpiter, esto incluye los planetas menores helados conocidos como centauros y los troyanos de Neptuno.

Los centauros orbitan el Sol entre Júpiter y Neptuno, y a menudo cruzan las órbitas de los grandes planetas. Hay una creciente sensación de que los centauros podrían formar parte de un disco disperso interior de objetos perturbados procedentes del cinturón de Kuiper haciéndolos objetos cisneptunianos en lugar de transneptunianos del Disco disperso.

Los troyanos de Neptuno, llamados en analogía a los asteroides troyanos de Júpiter, son una reserva estable de pequeños cuerpos que comparten la órbita de Neptuno.

¿Llueven microbios sobre Encélado?

En una serie de tentadores sobrevuelos sobre la luna Encélado, la sonda Cassini descubrió emanaciones que erupcionan desde lo que podría ser un mar subterráneo del satélite. Estos chorros que surgen a través de grietas de la corteza helada de la luna podrían constituir una zona habitable única en el Sistema Solar.
"Más de 90 chorros de todos los tamaños cercanos al polo sur de Encélado están expulsando vapor de agua, partículas de hielo y compuestos orgánicos", afirma Carolyn Porco, investigadora de la Cassini de la NASA. "Cassini ha volado en varias ocasiones a través de estas ráfagas y ha encontrado, aparte de agua y material orgánico, que la salinidad de las partículas de hielo es la misma que la de los océanos de la Tierra. 
Las mediciones térmicas de las grietas de Encélado también han revelado temperaturas suficientemente cálidas de unos 190K. "Si se suma todo el calor, están saliendo de las grietas 16 gigavatios de energía térmica ", dice Porco. Esta científica cree que la pequeña luna, con su mar líquido bajo la superficie, junto a los productos orgánicos presentes, así como una fuente de energía, podría albergar el mismo tipo de vida que encontramos en ambientes similares en la Tierra.

Destellos desde Vega: Descubierta una estrella hipergigante amarilla 2000 millones de veces mayor que el Sol


Un equipo internacional liderado por Olivier Chesneau (Observatorio Costa Azul de Niza, Francia) ha descubierto un raro ejemplar estelar. Se trata de V766 Cen, una estrella hipergigante amarilla situada a 12.000 años luz de nuestro planeta, cuyo radio es 1.300 veces el de nuestro Sol (en volumen, más de 2.000 millones de veces) y que radia con una intensidad un millón de veces mayor. V766 Cen, también catalogada como HR 5171 A, tiene un tamaño 50% superior al de la popular estrella supergigante roja Betelgeuse (alfa Orionis).

Este tipo de estrellas se encuentran en una breve e inestable etapa de su vida. Únicamente se conocen una docena de ejemplares en nuestra galaxia (el ejemplo más destacada es Ro Cas). Otra sorpresa que se ha llevado el equipo de Chesneau ha sido el descubrimiento de que V766 Cen no está sola. Tiene un compañero que orbita tan próximo que sus atmósferas están en contacto.

Se puede ampliar información en el artículo "VLT detecta la mayor estrella amarilla hipergigante" del ESO. [Crédito de la imagen: ESO]

Destellos desde Vega: Nuevo estudio para entender mejor las atmósferas de los planetas gigantes


Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Jena y liderados por el Dr. Ulf Zastrau mejora el conocimiento del comportamiento del hidrógeno líquido al convertirse en plasma. El conocimiento de la conductividad térmica y eléctrica de las capas de hidrógeno existentes en las atmósferas de los planetas gigantes como Júpiter y Saturno, permitiría mejorar el conocimiento de su perfil de temperaturas. Para ello Zastrau y su equipo han usado un láser denominado DESY, el cual lanza pulsos sobre hidrógeno líquido a una temperatura de tan sólo 38K.

En el proceso se lanzan dos pulsos sobre la muestra de hidrógeno líquido. El primer pulso calienta el hidrógeno, mientras que el segundo únicamente se usa con propósito de estudiar el producto resultante. Con el primer pulso y en un breve periodo de tiempo, se calientan los electrones. A continuación, en un proceso más lento, parte de esta energía se transmite a los protones, y al alcanzar el equilibrio térmico, se rompen los enlaces, dando lugar al plasma. En este punto el hidrógeno ha alcanzado una temperatura de 12.000K. En el segundo pulso se analizan las propiedades del plasma resultante, en concreto, la conductividad térmica y eléctrica.

Pagar por poner tu nombre en el firmamento: una manera rápida de tirar tu dinero a la basura


Es frecuente encontrar anuncios de empresas que nos ofrecen la posibilidad de poner nombre a estrellas, exoplanetas u otros cuerpos. Tal y como os hemos recordado en algunas ocasiones en este blog, el único organismo que tiene potestad para otorgar nombres a cuerpos celestes, exoplanetas, estrellas, asteroides, cráteres en superficies planetarias, etc... es la International Astronomical Union (IAU).

Hoy mismo la IAU ha publicado una nueva nota de prensa titulada "Concerns and Considerations with the Naming of Mars Craters", al respecto de esta práctica fraudulenta por parte de algunas empresas/organizaciones, y que es bastante clara en el propio resumen inicial:

"Recently initiatives that capitalise on the public’s interest in space and astronomy have proliferated, some putting a price tag on naming space objects and their features, such as Mars craters. The International Astronomical Union (IAU) would like to emphasise that such initiatives go against the spirit of free and equal access to space, as well as against internationally recognised standards. Hence no purchased names can ever be used on official maps and globes. The IAU encourages the public to become involved in the naming process of space objects and their features by following the officially recognised (and free) methods."

Destellos desde Vega: Los "arco iris" de Venus


Esta hermosa imagen no llega desde Venus. Se trata de una composición de tres imágenes capturadas por la misión Venus Express de la ESA el 24 de Julio de 2011. Se trata de un fenómeno atmosférico denominado Gloria y que viene a ser algo similar a los arco iris terrestres. Las imágenes, tomadas en ultravioleta, visible e infrarrojo cercano, y desde una distancia 6.000 kilómetros, no casan perfectamente en la composición debido a que entre cada una hay una diferencia de 10 segundos.

Estos fenómenos atmosféricos pueden tener un tamaño de más de 1.000 kilómetros (el de la fotografía se extiende 1.200 kilómetros) y están en una capa atmosférica a 70 kilómetros sobre la superficie planetaria. En la Tierra el arco iris ocurre cuando la luz solar incide en las gotas de agua existentes en las nubes. En el caso de Venus, se cree que el fenómeno ocurre cuando la luz incide en gotas ricas en ácido sulfúrico. En concreto este fenómeno presenta las siguientes características:
   - Las gotas son esféricas
   - Todas las gotas tienen un tamaño similar
   - Es visible a un observador situado entre la luz solar y las gotas

Destellos desde Vega: Estrellas de tipo O arrancan el polvo y gas de sistemas estelares jóvenes


Según un estudio realizado por investigadores de Canadá y Estados Unidos, y liderados por la astrofísica Rita Mann, las estrellas de tipo O podrían ser las responsables de la perdida del gas y polvo circundante en estrellas jóvenes. En su estudio, para el que se ha usado el radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Chile) en longitudes de onda del ultravioleta lejano, analizan diversos sistemas estelares jóvenes y protoestrellas de la Nebulosa de Orión (M42) y que se encuentran a escasa distancia de estrellas de tipo O. 

Cuando estos sistemas jóvenes y protoestrellas, se encuentran a distancias inferiores a 0,1 años luz de una estrella de tipo O, debido a la intensa radiación ultravioleta causada por esta última, pierden el gas y polvo circundante en pocos millones de años. Como consecuencia, estas estrellas no desarrollarán en el futuro sistemas planetarios alrededor suyo. Se cree que la mayor parte de estrellas se forman en el interior de nebulosas similares a la Nebulosa de Orión. La existencia de estrellas de tipo O en su interior podría determinar la evolución de sistemas planetarios alrededor de estas estrellas.

Se puede ampliar información en el artículo "'Death stars' in Orion blast planets before they even form" de Phys.org. [Crédito de la imagen: NRAO/AUI/NSF/B.Saxton]

Destellos desde Vega: Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fotografiado por el VLT


Puede sorprender que destinen un telescopio como el VLT (ESO, Chile) para fotografiar un cometa. Sin embargo el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es un poco especial. Se trata del destino de la misión Rosetta (ver artículo "Destellos desde Vega: El despertar de Rosetta"). Tras 10 años de viaje, llegará a su destino el próximo mes de Agosto. 

El cometa fue fotografiado el pasado 28 de Febrero a las 9:30 TU. Debido a su posición en el firmamento respecto al Sol, no había sido posible observarlo desde el pasado 5 de Octubre. Los datos recopilados de estas imágenes indican un aumento de un 50% en su brillo, posible indicador de que el proceso de evaporación del hielo ha comenzado. Parece que se han sincronizado bien tanto Rosetta como el cometa para salir de su periodo de hibernación.

Se puede encontrar más información en el artículo "El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, visto el 28 de Febrero de 2014" de la ESA. Crédito de la imagen: ESO.

¿Cual es la llamada paradoja del Sol joven?


Esta paradoja es una teoría desarrollada en los años 70 por dos astrónomos, Carl Sagan y George Mullen. Según esta teoría el brillo del Sol al comienzo de su existencia y durante los primeros millones de años de existencia de la Tierra, era demasiado bajo como para permitir la existencia de agua líquida en nuestro planeta. Esto entra en contradicción directa con las evidencias encontradas. 

En concreto, se data la aparición de la vida en nuestro planeta hace 3.700 millones de años, y por aquel entonces, siendo aún el Sol una estrella joven, tenía un brillo más débil que en la actualidad (sobre un 70% del brillo actual), y por tanto no habría habido calor suficiente en nuestro planeta para la existencia de agua líquida. Además esta paradoja también se puede ver en otro planeta del Sistema Solar: Marte. En este caso hay indicios de que Marte tuvo océanos hace 4.400 millones de años. De ser esta hipótesis correcta, se acentuaría más aún esta contradicción, ya que en aquella época se estima que el Sol sólo tenía un 30% del brillo actual, por lo que dichos océanos serían también helados.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre exoplanetas alrededor de enanas rojas

Crédito: Neil Cook,/University of Hertfordshire

Las estrellas enanas rojas son muy frecuentes en el Universo: pueden representar tres cuartas partes del total de estrellas. Así pues, es lógico realiza la búsqueda de exoplanetas alrededor de ellas. Ahora, un equipo internacional de astrónomos de Chile y el Reino Unido, liderados por Mikko Tuomi, han localizado usando los instrumentos HARPS y UVES (del ESO en Chile), 3 súper-tierras en torno a enanas rojas cercanas (situadas entre 15 y 80 años luz) situadas en la zona de habitabilidad, además de otros 5 exoplanetas. El número de exoplanetas descubiertos alrededor de enanas rojas se eleva a 17, además de otros 10 candidatos cuya confirmación es bastante probable.

Tres de los nuevos exoplanetas orbitan en la llamada zona de habitabilidad. Los exoplanetas (8 en total) tienen periodos orbitales comprendidos entre los 15 días y 9 años (de 0,05 a 4 unidades astronómicas [1 UA es la distancia media Tierra-Sol]). Presentan una conclusión de su estudio: estiman que al menos una cuarta parte de enanas rojas próximas al Sol podrían tener súper-tierras en la zona de habitabilidad.

Se puede ampliar información en el artículo "Enanas Rojas: potenciales hogares de exoplanetas" de Astrofísica y Física.

Sigue en directo el paso del asteroide 2014 DX110


Ya lo hemos comentado muchas veces, pero nuevamente un asteroide llama la atención por su paso cercano a la Tierra, a pesar de no ser tan cercano. No existe riesgo alguno de colisión, tal y como se puede comprobar en la propia página de la NASA, pero ha faltado tiempo para que algunos sitios alerten del peligro (incluso en un paso previsto para el año 2046 y que se supone el más cercano calculado hasta el momento, la probabilidad de colisión es de una entre diez millones). El asteroide 2014 DX110, descubierto hace una semana (28 de Febrero) mediante el survey Pan-STARRS 1, es un cuerpo de 30 metros de diámetro de la familia Apolo y con un periodo orbital de 3,26 años.

Esta misma tarde, a las 21:06 horas TU, pasará por el punto orbital más cercano a la Tierra, situado a 345.600 kilómetros, algo inferior a la órbita de la Luna (sobre los 385.000 kilómetros). Aquellos que queráis verlo en directo (online), podéis hacerlo a través del siguiente enlace:

Comenzará el evento a las 20:30 horas TU. ¿Ocurrirá como con el Asteroide 2000 EM26 que no se llego a ver (desde el live streaming realizado por el Slooh) su aproximación?

Destellos desde Vega: Descubierta la mayor estructura del universo conocido

Crédito: Roger Clowes/UCLan

Investigadores de la Universidad de Central Lancashire (UCLan), liderados por Roger Clowes, han descubierto la que podría ser la mayor estructura del universo conocido. Se trata de un grupo de quásares cuya extensión llega hasta los 4.000 millones de años luz. Estas estructuras, conocidas como LQG (Large Quasar Group) agrupan a este tipo de objetos, que según los últimos estudios son los núcleos activos de galaxias y que durante un breve periodo de tiempo (no superior a 100 millones de años) radian enormes cantidades de energía (haciéndolos muy brillantes y visibles a grandes distancias).

En concreto, el descubierto por investigadores de la UCLan, supera en varias veces los tamaños máximos esperados según el llamado Principio Cosmológico (y por el cual el Universo debe ser igual en todas partes) y que establece un límite superior de 1.200 millones de años. Así, por ejemplo, el grupo de galaxias al que pertenece nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un tamaño de 650 millones de años luz. El trabajo ha sido publicado en la revista de la Royal Astronomical Society (RAS).

Destellos desde Vega: Nuevos estudios con el HST de la SN 2014j


Un equipo de investigadores de la Universidad de Berkeley, liderados por Alex Filippenko, está realizando un estudio sobre la curva de luz de la supernova SN 2014J. Para ello están usando el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA. La supernova, situada a 11,5 millones de años luz en la galaxia M82 (constelación de la Osa Mayor) fue descubierta el pasado 21 de Enero (ver artículo "Unos estudiantes y su profesor descubren una supernova en la Osa Mayor") por un profesor y varios de sus estudiantes.

En su estudio, que será publicado en breve en The Astrophysical Journal Letters, se analiza su curva de luz y se compara con la de otras dos supernovas, la SN 2013dy y la SN 2011fe. La curva de luz tanto de SN 2014j como de SN 2013dy presentan anomalías con respecto al modelo actualmente aceptado sobre este tipo de fenómenos. Su estudio y comparación con la curva de SN 2011fe, que ajusta perfectamente al modelo, proporcionará nuevos datos para mejorarlo.

Destellos desde Vega: MUSE, el nuevo espectrógrafo 3D del VLT


El VLT (Very Large Telescope. Observatorio del ESO situado en Paranal -Chile-) está de estreno. Ha comenzado a usar el espectrógrafo en 3D llamado MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) con total éxito en sus primeras observaciones. Este instrumento, tras 10 años de diseño, superó las pruebas iniciales en Europa y el pasado mes de Septiembre fue enviado a su destino final, el telescopio unitario 4 del VLT.

El objetivo del nuevo instrumento es el estudio de las primeras épocas de vida del Universo, en concreto durante la formación de las galaxias. No obstante, el instrumento es totalmente operativo para otros estudios como la formación estelar en nuestra galaxia, el Sistema Solar, etc...

MUSE consiste en 24 espectrógrafos que crean vistas en 3D usando una técnica denominada espectroscopia de campo integral y gracias a la cual se toman espectros en diferentes longitudes de onda, permitiendo estudiar simultáneamente diferentes puntos de un objeto.

Se puede ampliar información visitando el artículo "La primera luz de MUSE" del ESO.

Cosmos vuelve



COSMOS. Sin duda alguna, catapultó a Carl Sagan (hablaremos sobre el al final del post) a la fama, y cosecho un enorme éxito. Hoy es el día que me emociono y fascino al volver a ver la serie. A pesar de haber pasado más de 30 años desde su estreno, es capaz de cautivar y hacer sentir pasión por la ciencia.

Ahora se ha producido nuevamente Cosmos, y la serie documental será estrenada en breves días. En esta ocasión será Neil deGrasse Tyson (Hayden Planetarium de Nueva York. Cuenta de twitter @neiltyson) quién nos descubra los misterios del Universo.

Al comienzo del post tenéis el trailer de la serie documental. Desde luego tiene muy buena pinta y refleja el uso de los grandes avances en tecnología audiovisual que ha ocurrido desde que se estrenó Cosmos hace más de 30 años. El listón para el nuevo Cosmos está muy alto. ¿Logrará alcanzar el éxito alcanzado anteriormente? Pero sobre todo, ¿Logrará apasionar por la ciencia a la generación actual de jóvenes, tal y como logró Carl Sagan en su momento?

El descubrimiento de la radiación cósmica de fondo cumple 50 años


La radiación cósmica de fondo (o CBR, de Cosmic Background Radiation) cumple 50 años. En el año 1964, Arno Penzias y Robert Wilson anunciaban su descubrimiento. El descubrimiento fue fortuito. En el año 1963, ambos trabajaban calibrando una antena de comunicaciones en la empresa Laboratorios Bell y detectaron un ruido persistente. Por más que intentaron eliminarlo, no fueron capaces. Posteriormente, al contactar con otros investigadores y exponer su problema, se descubrió el verdadero motivo. Era el eco del Big Bang, propuesto en 1929 por Edwin Hubble, y que explica como el Universo se creo de un único punto de enorme energía y como se expandió.

La radiación cósmica de fondo fue predecida en 1948 por Gamow, y posteriormente en 1964 por Dicke. Si bien fue descubierta por Penzias y Wilson, el CBR fue detectado por primera vez en 1941 por Mckellar. A pesar de todo, Fueron Penzias y Wilson quienes se llevaron el premio Nobel de Física en el año 1978.