Conjunción de la Luna y Venus desde Durango


Tal y como nos alertó Manu Arregi ayer a la noche (ver su artículo "Alerta observacional: oportunidad de ver Venus de día"), hoy al amanecer era visible un hermoso fenómeno astronómico, sencillo de observar: la conjunción entre la Luna y el planeta Venus. Sin embargo, como suele ocurrir por estos lares, hoy la meteorología ha vuelto a ser adversa, y a las 6:30 el cielo estaba completamente cubierto, así pues, con resignación he desmontado la cámara réflex y el trípode.

Sin embargo, cuando salía de casa, un claro en el firmamento me ha permitido observar la conjunción. Sin dudarlo un momento, he sacado una fotografía con el móvil. Por desgracia, la claridad del cielo debido a la inminencia del amanecer, ha impedido sacar fotografías de calidad. La que encabeza el post es la única que muestra Venus de un modo aceptable (un poco a la derecha y encima de la Luna). Para obtenerla se uso el máximo zoom posible y se jugo con los parámetros de la cámara como contraste y sensibilidad, de modo que Venus destacase sobre el fondo.

Pensando en el sustituto del LHC

[This post participates in Carnival of Space #343, at Urban Astronomer


Aunque parezca sorprendente, el CERN ya ha comenzado a pensar en el sustituto del colisionador LHC (que lleva tres años a pleno rendimiento), tal y como lo anunció el pasado 6 de Febrero. En contra de lo que se pueda pensar, a pesar de haber permitido descubrir el bosón de Higgs, el LHC aún no está operando a la máxima energía. Hasta hora a funcionado a 8 TeV, aunque puede trabajar hasta los 14 TeV. En estos momentos está parado para realizar operaciones de mantenimiento y actualización, y arrancará nuevamente el próximo año, con el objetivo de llegar al máximo de energía, e intentar adentrarse en la búsqueda de la materia oscura.

Y justamente, este será el punto de arranque del sucesor del LHC. La idea es construir un anillo de 100 kilómetros (frente a los 27 kilómetros del LHC) que pueda alcanzar los 100 TeV. En base a los resultados que obtenga el LHC a partir del próximo año, se decidirán los objetivos del nuevo colisionador y su diseño. De momento, la única etapa que es abordable en este megaproyecto será la construcción del enorme túnel, para el que preveen la extracción de 10 millones de metros cúbicos de roca, y para el cual será necesario la realización del posible impacto medioambiental.

El LHC es un colisionador. Vamos a profundizar un poco en el mundo de los aceleradores, colisionadores... En alguna ocasión todos hemos oído hablar de un acelerador de partículas. En concreto, en Julio de 2012, el LHC saltó a la primera plana informativa al realizar el anuncio del descubrimiento de un bosón de Higgs. Los aceleradores de partículas constituyen uno de los máximos exponentes del desarrollo tecnológico y científico de humanidad. Son auténticas catedrales del conocimiento.

Destellos desde Vega: El radar de vigilancia espacial de la ESA detecta los primeros objetos


El radar de vigilancia espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha comenzado de detectar los primeros objetos. Este radar, situado en Madrid y cuyo objetivo es la vigilancia de los fragmentos de basura espacial en órbita baja, fue entregado a la ESA el pasado mes de Noviembre, y ya ha detectado satélites como Landsat-5, GOCE, Swarm y diversos fragmentos de vehículos de lanzamiento y cuyo tamaño ronda un metro. Estos resultados son mejores que las expectativas iniciales para el periodo de pruebas.

De este modo, a pesar de no estar a pleno rendimiento, es capaz de detectar (resolución), dependiendo de la altitud, hasta cuerpos de 1 metro. Se espera que en el futuro sea capaz de detectar hasta cuerpos de tan sólo 10 centímetros. La detección de estos fragmentos, de los que se estima que existen más de 700.000, es fundamental para la seguridad no solamente de los satélites ya en órbita, sino también para futuras misiones. 

Destellos desde Vega: Arranca la construcción del Giant Magellan Telescope


Según ha anunciado la Universidad de Arizona, el pasado mes de Enero finalizó la fase de diseño del telescopio Giant Magellan Telescope (GMT. Telescopio Gigante de Magallanes) y comienza su fase de construcción. El GMT será el telescopio más grande del mundo, con una óptica de 25 metros, compuesta de 7 espejos (uno central y otros seis alrededor) y cuya resolución se cree que podrá alcanzar 10 veces la dada por el Telescopio Espacial Hubble.

Está previsto que finalice la construcción del primer espejo hacia 2015 y que el GMT comience a operar en 2020, lo que lo convertirá en el telescopio más grande el mundo (Hay que recordar que el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), si bien será mayor -con una óptica de 39 metros- no comenzará a operar hasta el año 2022). El GMT se construirá en el Observatorio de Las Campanas, en el desierto chileno de Atacama.

Destellos desde Vega: Autorretrato de Rosetta a su paso por Marte (2007)


La Agencia Espacial Europea (ESA), con motivo del próximo décimo aniversario de la misión Rosetta (3 de Marzo), acaba de publicar una fotografía realizada en el año 2007. Esta fotografía, tomada desde el módulo de aterrizaje Philae, muestra uno de los paneles solares de la sonda y parte de la superficie marciana (en concreto la región conocida como Mawrth Vallis). Fue tomada el 25 de Febrero de 2007 a las 2:15 horas TU, 4 minutos antes de su máxima aproximación a Marte (1.000 kilómetros). Rosetta en total ha realizado cuatro aproximaciones a planetas para corregir su órbita camino al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (con la llegada prevista para Agosto): tres a la Tierra y otra más a Marte.

La imagen fue tomada originalmente en blanco y negro, si bien ha sido coloreada. Se puede encontrar más información en el artículo "Autorretrato de Rosetta en Marte" de la ESA. [Crédito de la imagen: ESA]

SPNM solicita datos sobre un bólido que sobrevoló Cataluña el pasado sábado


Según un comunicado emitido por la SPNM (Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoros), se solicita la colaboración aportando datos sobre un bólido que sobrevoló Cataluña el pasado sábado 22 de Febrero, hacia las 22:30 hora local. 

Todos aquellos que puedan aportar datos sobre el fenómeno, lo pueden hacer a través del formulario disponible en la página de la SPNM.

Destellos desde Vega: Erupción solar de clase X4,9


Ayer 25 de Febrero, a las 0:49 horas TU, ocurrió una erupción solar de clase X4,9, bastante intensa (la mayor del actual ciclo), en la región activa AR1990 (Ya en su tercera rotación y conocido en la anterior rotación como AR 1967). Según el Solar Influences Data Analysis Center (SIDAC) y en base a datos recogidos con el instrumento LASCO, esta erupción ha generado un CME brillante y rápido, aunque debido a que la región activa está en el limbo solar (este) no se cree que pueda tener consecuencias geomagnéticas.

Destellos desde Vega: Teleconferencia de la NASA para presentar los últimos descubrimientos de Kepler


Mañana 26 de Febrero, a las 19:00 horas, la NASA celebrará una teleconferencia para presentar los últimos descubrimientos realizados por el Telescopio Espacial Kepler, dedicado al estudio de exoplanetas. La misión Kepler fue lanzada en el año 2009 y fue la primera misión de la agencia espacial norteamericana dedicada a la búsqueda de exoplanetas de tamaño terrestre y situados en la zona de habitabilidad.

Para aquellos que deseen seguirlo en directo pueden hacerlo a través del USStream de la NASA en la siguiente dirección:

También se pueden formular preguntas (en inglés) en Twitter, usando el hashtag #AskNASA. Se puede consultar más información en el enlace del JPL/NASA.

Publicado un trabajo español sobre el mayor impacto observado de un meteoroide contra la Luna


Investigadores de la Universidad de Huelva (UHU) y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) han publicado en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society un trabajo de investigación sobre la colisión de mayor energía observada de meteoroide contra la superficie de nuestro satélite, la Luna. 

Dicho impacto ocurrió el pasado 11 de Septiembre de 2013 a las 20:07 horas y causó un destello de brillo similar al de la estrella Polar, con una duración de 8 segundos (aunque obviamente, no presentando el mismo brillo durante dicho intervalo). El impacto fue registrado con el sistema MIDAS (Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna/Moon Impacts Detection and Analysis System). 

De los datos recogidos se ha llegado a la conclusión de que el cuerpo causante del impacto fue una roca de unos 400 kilogramos y con un diámetro de 0,6 a 1,4 metros. El impacto, de una energía equivalente a 15 toneladas de TNT, pudo causar un cráter de 40 metros de diámetro. La velocidad de colisión se estima en 61.000 kilómetros por hora. Debemos recordar, que a diferencia de nuestro planeta, la Luna carece de atmósfera y estos cuerpos no sufren ningún tipo de frenado antes de llegar a la superficie. En nuestro planeta es habitual observarlos por la noche y son conocidos como meteoros (o cuando están asociados algún cuerpo progenitor concreto con el que comparten órbita -por ejemplo cometas- ocurre lo que llamamos lluvia de meteoros -o estrellas fugaces-).

Sheldon Cooper y su asteroide


Para todos nos es conocida la serie The Big Bang Theory y uno de sus protagonistas, el físico Sheldon Cooper (interpretado por el actor Jim Parsons). Quizás lo que no sea tan conocido es que existe un asteroide con el nombre de este peculiar personaje de ficción. Y no es casualidad. Sus descubridores, Q.Z Ye y H.C.Lin ¡bautizaron el asteroide que descubrieron como Sheldoncooper en honor al personaje de esta serie norteamericana!
 
El asteroide, también conocido como 246247 Sheldoncooper o 2007 SP14, fue descubierto el 20 de Septiembre de 2007 desde el Observatorio de Lulin y pertenece al cinturón principal de asteroides.
 
Su semieje mayor es de 2,81 UA (1 UA equivale a unos 150 millones de kilómetros), la distancia en el perihelio (punto más cercano al Sol) es de 2,61 UA y en el afelio (la más distante) es de 3,01 UA (lo que equivale a un excentricidad orbital de 0,0699). Su último paso por el perihelio fue en Mayo de 2012, y volverá a hacerlo en 2017, dado su periodo de 4,72 años.
 
Para aquellos fans de Sheldon Cooper y que deseen verlo en el cielo, tienen una buena noticia: la próxima semana (sobre el 27 de Febrero) pasará por el perigeo (punto más cercano a la Tierra), a 1,97 UA. La mala noticia es que será todo un reto, pues su magnitud aparente es de +20 (ya sabéis, telescopios de 300 mm en adelante, CCDs,...).
 
Sus coordenadas serán ascensión recta 10h 35m y declinación +1º 22', en la constelación del Sextante, al sur de Leo. Quiero agradecer a Ángel Gómez Roldán (Twitter ‏@agomezroldan) por alertarnos de este curioso (y muy friki) dato astronómico.
 
Y por si alguno lo había pensado, no, no es un asteroide peligroso para la Tierra. (Crédito de las imágenes: JPL y Wikipedia).

La ESA aprueba la misión PLATO para estudiar exoplanetas


La Agencia Espacial Europea (ESA), ha aprobado la misión PLATO (Planetary Transits and Oscillations of Stars) para el estudio de exoplanetas y astrosismología estelar. Esta previsto que sea lanzado en el año 2024, y se situará en el punto de Lagrange L2, a 1.500.000 kilómetros de la Tierra. Desde allí, estudiará durante 6 años cerca de un millón de estrellas. PLATO estará equipado con 34 telescopios, que podrán trabajar de modo conjunto (para objetos débiles) o en diversas configuraciones de agrupación (para cuando estudie objetos más brillantes).

Uno de los objetivos es el estudio de las perturbaciones que causa el movimiento del plasma y gases en las estrellas, más conocido como astrosismología, para comprender mejor su dinámica. El otro objetivo será la búsqueda y caracterización de exoplanetas del tamaño de la Tierra o más pequeños (y en concreto aquellos que se encuentren en la llamada zona de habitabilidad). La técnica usada para alcanzar este objetivo será la de los tránsitos.

Día internacional de los gatos [científicos]

El Sr. Johnsy y Alhana

Hoy 20 de Febrero es el día internacional de nuestros amigos felinos. Para aquellos que sois habituales de este blog habréis visto en diversas ocasiones un personaje, denominado sr. Johnsy, protagonizando algunos artículos. Le dedico este post a mi infatigable amigo el sr. Johnsy, que tiene una gran paciencia conmigo, y a Alhana, que aunque ya no está con nosotros, no la olvidamos.

El Sr. Johnsy colimando la óptica del Solarscope

Un púlsar golpeado por grandes asteroides

Crédito: NASA/JPL-Caltech
Mediante los resultados aportados por el telescopio CSIRO junto a otro instrumento ubicado en Sudáfrica, los científicos han encontrado evidencias de que la estrella PSR J0738-4042 está siendo golpeada por grandes asteroides. PSR J0738-4042 está situada a 37.000 años luz de la Tierra en la constelación de Puppis.
El doctor Ryan Shannon dedujo que una de estas rocas espaciales parecía haber tenido una masa de alrededor de mil millones de toneladas.
Alrededor de esta estrella, el ambiente es especialmente duro, repleto de radiaciones y con feroces vientos de partículas energéticas. "Si un cuerpo rocoso pudiera formarse en este ambiente, podría hacerlo en cualquier otro", afirmó el doctor Shannon. PSR J0738-4042 es clasificada como un púlsar emisor de ondas de radio. A medida que la estrella gira, emite regularmente pulsos de ondas de radio hacia la Tierra.

Meteoros Gamma Nórmidas 2014


Las Gamma Nórmidas (Código IMO GNO) son un radiante menor cuyo máximo se alcanza el 15 de Marzo, si bien su actividad se extiende desde el 25 de Febrero hasta el 22 de Marzo. Su actividad en muy baja, alcanzando únicamente 6 meteoros/hora (En base a las observaciones recopiladas en el IMO del año 1988 al 2007) durante el máximo, además de tratarse de un radiante reservado para observadores de hemisferio sur, pues su punto radiante se encuentra en -50º de declinación. 

Para ver su deriva diaria se puede ver la carta (Fuente: IMO). Tienen meteoros rápidos (v=56 km/s).

Registrada la masa atómica más precisa del electrón

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Los investigadores han utilizado una triple trampa de Penning para estudiar la masa atómica del electrón
Crédito: S.Sturm et al./Agencia Sinc

El último dato sobre la masa atómica del electrón facilitado por el grupo de trabajo del Comité de Información para Ciencia y Tecnología (CODATA) que se dedica a las constantes fundamentales era 0,00054857990943(23) –medido en unidades de masa atómica unificada (u)–.

Ahora, un equipo alemán liderado desde el Instituto Max-Planck de Física Nuclear ha calculado que ese valor es 0,000548579909067(14)(9)(2), donde los números entre paréntesis corresponden respectivamente a la incertidumbre estadística, sistemática y teórica. En gramos, la masa atómica del electrón ronda los 9,109 x 10^(-28).

La nueva medida es 13 veces más precisa que la anterior, según publican los autores en la revista Nature. Para obtenerla han utilizado una triple trampa de Penning, un dispositivo donde se estudian partículas cargadas mediante campos magnéticos y eléctricos, y la base teórica ha sido la electrodinámica cuántica.

Destellos desde Vega: VLT fotografía a Gaia


La imagen que encabeza la noticia fue tomada usando el telescopio VLT (ESO. Chile) el pasado 23 de Enero, y en ella se puede ver a Gaia -marcada con un círculo rojo-. La misión Gaia de la ESA fue lanzada el pasado 19 de Diciembre desde la Guyana Francesa y se encuentra en el punto de Lagrange L2, a 1.500.000 kilómetros de la Tierra. Desde dicha posición y durante 5 años cartografiará 1.000 millones de estrellas con gran presión -equivalente al diámetro de una moneda de euro situada en la superficie lunar y observada desde la Tierra-.

Sin embargo, para lograr dicha precisión, es necesario conocer con gran precisión la órbita del instrumento. Para ello una red de telescopios lo observan a diario y permiten determinar con una precisión de 150 metros para su posición y de 2,5 milímetros por segundo para su desplazamiento -velocidad-. Se puede ampliar información en el artículo "¿Dónde está Gaia?" de la ESA. Crédito de la imagen: VLT/ESO.

Destellos desde Vega: Fallece el Dr. Teodoro Vives

Dr. Teodoro Vives Soteras. Crédito: CAHA

El pasado 11 de Febrero falleció el Dr. Teodoro Vives Soteras, co-director español del Observatorio Calar Alto entre los años 1984 y 1998. Nació en 1926 y se especializó en astronomía de posición, área de la cual impartió docencia universitaria (Universidad Complutense y Universidad de Granada). También fue director del Observatorio de Cartuja. Entre otras distinciones, recibió la medalla al mérito de la República Federal Alemana y escribió diversos libros (como "El tamaño del Universo" o "Estrellas binarias", muy conocidos entre los astrónomos amateur).

Se puede ampliar información en la página del CAHA o en la noticia publicada por la SEA (Sociedad Española de Astronomía). Descanse en paz.

Sigue online el paso del asteroide 2000 EM26


Si alguien piensa que esta noche ocurrirá un apocalipsis y había comprado palomitas para verlo en primera fila, se sentirá defraudado. Como ya nos tienen acostumbrados muchos medios, han anunciado el paso "rasante" de un asteroide durante esta noche (17 a 18 de Febrero). Sin embargo, ésto no será así. Se trata del asteroide 2000 EM26, descubierto el 5 de Marzo de 2000 y cuyo tamaño es de 270 metros. Está clasificado como NEA (Near Earth Asteroid) y PHA (Asteroide potencialmente peligroso).

El asteroide 2000 EM26 pasará cerca nuestro, a 2.700.000 kilómetros, pero para nada es "rasante". Esta distancia es casi 9 veces la distancia que nos separa con la Luna. Su máxima aproximación está prevista para las 3:00 horas TU. Slooh ha preparado una conexión online para ver el paso de este asteroide. A continuación os incluimos el streaming para verlo (Aunque es vía youtube, en realidad si pulsáis play os visualiza en directo el evento desde Slooh). Si veis que da problemas de rendimiento, podéis probar también en la página de Slooh.

Las estrellas Cefeidas y la variabilidad estelar

[This post participates in Carnival of Space #342, at Everyday Spacer]

Curva de luz de Delta Cephei. Fuente: Uranometría Nova 2000

La región en el diagrama HR identificada como la banda de inestabilidad está poblada de estrellas cuyas luminosidades varían en el tiempo, denominadas estrellas variables. Las más importantes a efectos cosmológicos son las llamadas variables Cefeidas. La primera de su clase fue Delta Cefeo, identificada en 1784 por John Goodricke.

Su luminosidad cambian con el tiempo de modo característico: son pulsantes y su capa exterior se expande y contrae, siendo la amplitud y periodo del pulso muy estable. Cuando la distancia a este tipo de objetos es medida, muestra que su luminosidad media durante el ciclo se correlaciona extremadamente bien con el periodo de oscilación. Así, dado un periodo de oscilación, se puede estimar la máxima luminosidad de la estrella. Las Cefeidas son pues, además de unas importantes standard candles por esta peculiaridad, también por ser muy numerosas (más de 2000 conocidas), brillantes y características (fácilmente identificables con respecto a otros tipos de estrellas variables existentes).

Las coordenadas comóviles en cosmología


Cuando miramos a objetos distantes estamos mirando atrás en el tiempo debido a que la luz necesita tiempo para viajar. Pero para comparar distancias y tamaños de diferentes épocas es necesario eliminar los efectos de la expansión. Aunque las distancias entre dos objetos cambien, sus coordenadas comóviles se mantienen. En el siguiente gráfico se ve mejor la explicación. Las coordenadas comóviles de una galaxia y de otra no cambian después de la expansión:

La fusión nuclear por confinamiento inercial (FCI)

[Este artículo participa en la edición 49 del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog El zombi de Schrödinger]


En un artículo titulado "Fuel gain exceeding unity in an inertially confined fusion implosion" y publicado hoy 12 de Febrero en Nature, el autor del mismo, Omar Hurricane (Lawrence Livermore National Laboratory), anuncia que ha logrado una reacción de fusión nuclear en la cual la energía liberada es superior a la energía absorbida en la reacción. ¡Una gran noticia!... pero sólo aplicable a nivel del combustible. Esto no ocurre cuando se aplica a todo el sistema del reactor como tal.

Todo esto ha ocurrido en National Ignition Facility (NIF) del Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) en California. El NIF inició su actividad en el año 2009 y usa el confinamiento inercial e iluminación indirecta con un láser de Nd con 192 haces de 350 nm y hasta 500 TW,  para lograr la fusión nuclear. Bien, ¿y qué tiene que ver todo esto con la imagen que encabeza el artículo? Sigue leyendo y descubrirás lo que es el confinamiento inercial. Arrancamos...

El confinamiento inercial

En una reacción de fusión nuclear es básico lograr el adecuado confinamiento del combustible. Existen dos tipos. Por un lado el confinamiento magnético (FCM), usado por el ITER europeo y logrado usando campos magnéticos externos. Por otro lado el confinamiento inercial (FCI), usado por el NIF americano y protagonista de la noticia publicada en Nature.

Destellos desde Vega: Mars Reconaissance Orbiter encuentra indicios de agua líquida en Marte


Las últimas imágenes enviadas por la sonda Mars Reconaissance Orbiter (MRO, de la NASA) desde Marte muestran unas marcas alargadas en la superficie del planeta, que podrían ser indicadoras de presencia de agua líquida. Sobre las mismas ya hablamos hace tiempo (ver artículo "Misteriosos flujos oscuros brotan en verano en las laderas de Marte" de Agosto de 2011), si bien ahora se plantea una nueva hipótesis sobre su origen.
Estas marcas varían ante cambios de temperatura al nivel de la superficie, de estaciones o incluso de años. Adicionalmente también se han encontrado variaciones en las cantidades de sulfato de hierro presente en dichas marcas. Que se trate de agua líquida es una de las mejores hipótesis para explicar este fenómeno. La existencia en este estado sería debido a su mezcla con sales que podrían bajar el punto de congelación. Hasta el momento se conocen 13 de estas marcas.

Ciclo de conferencias "Universo fascinante" en Valladolid


Hoy 12 de Febrero dará comienzo el ciclo de conferencias "Universo fascinante" en el Museo de la Ciencia de Valladolid. El ciclo, que se compone de tres conferencias, arrancará hoy a las 19h con la conferencia "El Universo y sus modelos", a cargo de Fernando Pascual (Departamento de matemática aplicada de la UVa). 

La siguiente será el 20 de Febrero. Jorge Lillo (Centro de Astrobiología CSIC-INTA) hablará sobre exoplanetas en una conferencia titulada "Mundos lejanos: en busca de otra tierra". Finalmente el ciclo cerrará el día 27 de Febrero con la conferencia "El impacto de la tecnología astronómica en la vida cotidiana", a cargo de J.M.Mas y Natalia Ruiz Zelmonovitch (ambos del Centro de Astrobiología CSIC-INTA).

¿Qué fue de la nova Delphini 2013, Centauri 2013 y la supernova SN 2014J?

Hace un momento hemos hablado de dos novas interesantes, situadas en las constelaciones de Escorpio y de Sagitario. Sin embargo, no hace tanto tiempo, otros tres hermosos objetos captaron nuestra atención: la nova Delphini 2013, la nova Centauri 2013 y la supernova SN 2014J

Aquí os mostramos las curvas de la luz de estos tres objetos (fuente AAVSO, haz click en la imagen para ampliar), actualizadas a fecha de hoy. En el caso de la supernova SN2014J, actualmente se encuentra en la magnitud visual +11, y poco a poco comienza a perder brillo. 

La nova Delphini 2013, protagonista de nuestro blog a partir de mediados de Agosto y durante casi un mes, ya está muy debilitada, con una magnitud de +11,2 (Recordemos que casi alcanzó la magnitud +4). 

Finalmente, la nova Centauri 2013 sigue siendo fácilmente observable para aquellos observadores que vivan en latitudes más al sur. Tiene una magnitud de +6,5, fácilmente observable con prismáticos.

Otra nova: La nova Sagittarii 2014


Y seguimos hablando de novas. En esta ocasión de la nova Sagittarii 2014 (Nova Sgr 2014), descubierta el pasado 26 de Enero por Sigeru Furuyama (Japón). En el momento del descubrimiento su magnitud aparente era de +8,7, y actualmente está más débil, sobre la +10. Esta situada en ascensión recta 18h 25m y declinación -22º 36'. Os incluimos una carta (fuente AAVSO).

Para hacer mediciones de su brillo podemos recurrir al método Argelander es una sencilla técnica de interpolación para la medición del brillo de estrella variables creado en 1840. Se basa en comparar el brillo de la estrella variable con una más brillante y con otra más débil, mediante una escala de grados:
- grado 1: cuando tienen el mismo brillo a primer golpe del vista, y solo tras un rato largo se aprecia una ligera diferencia.
- grado 2: cuando tienen el mismo brillo a primer golpe de vista, pero rápidamente se aprecia  la diferencia.
- grado 3: cuando existe una ligera diferencia.
- grado 4: cuando hay una diferencia notable.
- grado 5: cuando hay una gran desproporción entre el brillo de ambas estrellas. No es aconsejable usar este grado y deberíamos elegir otra estrella para la comparación.

Alerta observacional: Nova recurrente en Escorpio


El pasado 6 de Febrero, Rod Stubbings, desde Australia, descubrió un outbursts de la nova recurrente V745 Sco. En dicho momento su magnitud visual aparente era +9,0. Está situada en ascensión recta 17h 55m y declinación -33º 14', aunque por desgracia en estos momentos su brillo podría ser más débil de la +10,5. Desde la AAVSO están solicitando observaciones pues es un fenómeno raro y permite estudiar con más detalle su relación con la estrellas progenitoras de las supernovas de tipo Ia.

Incluimos una carta y la curva de luz actualizada (ambas fuente AAVSO). Se puede consultar la alerta en el artículo "Alert Notice 496: Outburst of the recurrent nova V745 Sco" de la AAVSO.

Los telescopios Hubble y Spitzer ‘espían’ a una de las galaxias más jóvenes del universo

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]


Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de La Laguna (ULL) han liderado un trabajo que completa el primer análisis de las observaciones del cúmulo de galaxias Abell 2744, realizadas coordinadamente con dos telescopios espaciales: Hubble y Spitzer.

Como resultado, han descubierto una de las galaxias más distantes conocidas hasta la fecha, demostrando así el potencial del proyecto HST Frontier Fields (Campos Frontera del Hubble). Este trabajo será publicado por la revista científica Astronomy & Astrophysics Letters.

En este análisis también han participado investigadores de dos centros franceses (Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie de Toulouse y Centre de Recherche Astrophysique de Lyon), dos suizos (Universidad de Ginebra y École Polytechnique Federal de Lausanne) y la Universidad de Arizona, en EE UU.

Gracias a la gran calidad de los datos de las imágenes del Hubble, en el rango visible e infrarrojo cercano del espectro, y del Spitzer, en el infrarrojo, los astrofísicos han determinado las propiedades de esta joven galaxia con una precisión mayor que en estudios previos de otras muestras similares. Llamada Abell2744_Y1, es unas 30 veces más pequeña que la nuestra, la Vía Láctea, pero está formando nuevas estrellas a un ritmo, al memos, 10 veces mayor.

Gaia empieza a ver con claridad

[Fuente de la noticia: ESA]


La misión de la ESA para estudiar mil millones de estrellas, Gaia, ya puede ver con claridad. Esta imagen de calibración nos muestra un denso cúmulo de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.
 
Cuando Gaia comience sus observaciones rutinarias generará una gran cantidad de datos. Para trabajar con eficacia, sólo enviará a Tierra pequeños ‘recortes’ centrados en cada una de las estrellas que figuran entre sus objetivos. 
 
Esta imagen de calibración fue tomada durante las actividades de puesta en servicio de la misión para ‘afinar’ el comportamiento de los instrumentos. Es una de las primeras imágenes propiamente dichas tomada por Gaia, pero irónicamente también será una de las últimas. 
 
Gaia se lanzó el pasado día 19 de diciembre de 2013 y actualmente se encuentra en órbita alrededor de un punto virtual conocido como L2, situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra. 

Anatomía de un asteroide

[Fuente de la noticia: ESO]


El telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO ha sido la herramienta utilizada para encontrar las primeras evidencias de que un asteroide puede tener una estructura interna muy variada. Con medidas extremadamente precisas, los astrónomos han descubierto que diferentes partes del asteroide Itokawa tienen distintas densidades. Además de revelarnos secretos sobre la propia formación del asteroide, descubrir qué se esconde bajo su superficie también puede arrojar luz sobre el misterio de qué sucede cuando los cuerpos chocan en el Sistema Solar, proporcionándonos claves sobre la formación de los planetas.

Utilizando observaciones desde tierra muy precisas, Stephen Lowry (Universidad de Kent, Reino Unido) y sus colegas, han medido la velocidad a la que gira el asteroide cercano a la Tierra (25143) Itokawa, y cómo ese giro cambia con el tiempo. Han combinado estas precisas observaciones con un nuevo trabajo teórico sobre cómo los asteroides irradian calor.

Solarscope día 5: Nuevamente la AR1967


Ya lo comentamos el pasado domingo (ver artículo "Solarscope día 1: Región AR1967"), la región solar AR1967 está espectacular. Nuevamente os mostramos una imagen tomada hoy mismo (día 5) con el Solarscope y la cámara del móvil.

Fotografía de la supernova SN 2014J desde San Sebastián


Os compartimos una imagen de la supernova SN 2014J realizada por Andreas Heidenreich y Josean Carrasco desde el observatorio del Museo de Ciencia Eureka! (San Sebastián).

Equipo: Telescopio Celestron Schmidt-Cassegrain 11" f/10, CCD Meade DSI3pro. Hemos sacado más que 1.000 imágenes brutas de tiempo de exposición de 15s en el observatorio de museo Eureka! en la noche del 2 al 3 de febrero de 2014. 
Procesamiento: Es una imagen provisional, solamente 49 imágenes brutas usadas para el procesamiento: Sustracción de dark frame, división de campo plano, sustracción de nivel de fondo de cielo, stacking con el algoritmo mediana/drizzle. 
Postprocesamiento: Digital Development Processing y Unsharp Masking.

Alerta observacional: Supernova en la galaxia M99


Hay una nueva supernova en una galaxia brillante. Se trata de la SN 2014L y se encuentra en la galaxia espiral M99 (NGC 4254). La supernova fue descubierta por Wang Zhang el pasado 26 de Enero cuando tenía una magnitud aparente de +17.2 Esta supernova, de tipo Ic, dista mucho de ser tan brillante y destacada como la protagonista de la pasada semana, la SN 2014J.

En estos momentos, SN 2014L tiene un brillo de +15,1, frente al +10,5 que ha alcanzado la SN 2014J (ver artículos "Alerta observacional: Supernova brillante en la galaxia M82" y "Supernova SN 2014J ¿Visible con prismáticos? ¿Es broma?").

Luna en creciente sobre Durango


Aquí os comparto algunas fotografías de la Luna en fase creciente, tomadas desde Durango (Vizcaya). Todas ellas han sido tomadas con la cámara del teléfono móvil. En la tercera se puede ver la luz cenicienta (tomada usando el EZG60, motivo por el cual se ve la cruz de la retícula). La luz cenicienta es un fenómeno que se puede observar fácilmente pocos días antes o después de la luna nueva, en la parte oscura de la cara visible de la Luna. Debido al albedo de nuestro planeta (índice [con valores de 0 a 1] de reflexión de la luz por parte del planeta, que para la Tierra es de 0,39), en los días próximos a la fase de Luna nueva, desde la superficie lunar, casi todo el disco terrestre visible está iluminado por la luz solar, por lo que recibe una cantidad de luz muy superior a otros momentos.

La agitada atmósfera de Saturno

[Fuente de la noticia: ESA]


Esta imagen de la sonda internacional Cassini nos muestra el albor de una gran tormenta en Saturno, como una pincelada sobre su atmósfera. Esta tormenta empezó a formarse en diciembre de 2010, y aquí podemos ver el aspecto que tenía el 6 de marzo de 2011.

El frente de la tormenta se encuentra a la izquierda de la imagen, donde se puede distinguir una mayor turbulencia representada en color blanco. En el centro se aprecian las huellas de un vórtice que se está empezando a formar. 

Los colores de esta imagen, centrada sobre una posición a 0° de longitud y 35° de latitud norte, se han alterado para estudiar los complejos procesos de la meteorología saturnina. El blanco indica las cotas de nubes más altas. Para el ojo humano, esta tormenta se vería como un área brillante sobre un fondo amarillo. 

¿Por qué es importante la Astronomía?


Para aquellos que amamos la Ciencia, y en concreto la Astronomía, la respuesta a la pregunta es obvia. Sin embargo, mucha gente tiende a pensar que la Astronomía es una ciencia de escasa o nula aplicación a nuestra vida cotidiana. Ahora, la Sociedad Española de Astronomía (SEA) nos proporciona traducido al español del documento publicado por la International Astronomical Union el pasado mes de Noviembre. Este documento, titulado "¿Por qué es importante la Astronomía?", podéis leerlo a través del artículo "'¿Por qué es importante la Astronomía?', ahora en español" de la SEA, o en formato pdf

Solarscope día 1: Región AR1967


El mal tiempo nos concedió ayer una tregua, aunque bastante breve. Aquí os mostramos una fotografía tomada con el Solarscope y la cámara del móvil, donde se puede ver la región activa 1967, la más destacada actualmente. La 1968 se aprecia peor -debajo a la izquierda de la 1967-. Como podéis comprobar el Solarscope no es únicamente barato, sencillo y un medio seguro de observar el Sol. Además permite hacer observaciones en muy poco tiempo.

El firmamento durante el mes de Febrero de 2014

Figura 1: Mirando al este (Click para ampliar)

Mirando hacia el este (figura 1), a medida que avanza la noche -aunque sin esperar demasiado-, las noches de febrero nos mostrarán a constelaciones tan destacadas como Virgo o Bootes. Virgo es una extensa constelación, dominada por la brillante estrella Spica. Lo más destacado de este constelación es la enorme cantidad de galaxias que podremos observar. Sin embargo, para ello será necesario el uso del telescopio. Os recmiendo en esta región observarla popular galaxia del sombrero, M104. Dicha galaxia, a vista del telescopio se verá como una linea difusa, ya que la estamos observando de canto. Asequible también a pequeños telescopios, os aseguro que no os defraudará su observación. Cuando observéis galaxias, dedicad al menos 10 minutos a observar el objeto y de ese modo hacer más evidente a la vista.