El remolino de la vida de las estrellas

[Fuente de la noticia: ESA]


La Galaxia Remolino, también conocida como M51 o NGC 5194, es uno de los ejemplos más espectaculares de una galaxia espiral. Alberga más de cien mil millones de estrellas y está en proceso de fusionarse con su galaxia acompañante NGC 5195, de menor tamaño.

Esta galaxia se encuentra a unos 30 millones de años luz de nuestro planeta, lo suficientemente cerca como para ser visible con la ayuda de unos simples prismáticos. Los mejores telescopios terrestres y espaciales han permitido a los astrónomos estudiar su población de estrellas con un extraordinario nivel de detalle. 

Esta imagen es una combinación de las observaciones realizadas en tres bandas diferentes con los telescopios espaciales de la ESA Herschel y XMM-Newton, y nos muestra cómo coexisten tres generaciones de estrellas en el seno de la Galaxia Remolino. 

El cinturón de asteroides guarda los comienzos dramáticos del Sistema Solar

[Fuente del artículo: Agencia SINC]


Los avances en el descubrimiento y caracterización de los asteroides del denominado cinturón de asteroides o principal, una región situada entre las órbitas de Marte y Júpiter donde abundan estos objetos, revelan una estructura subyacente que sugiere que los inicios de nuestro sistema solar fueron más convulsos de lo que se pensaba hasta ahora. Así lo refleja la revisión que esta semana presentan en Nature los investigadores Francesca DeMeo, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (EE UU), y Benoit Carry, del Observatorio de Paris y el centro ESAC de la Agencia Espacial Europea en la Comunidad de Madrid.

El primer mapa del tiempo de una enana marrón

[Fuente de la noticia: ESO]


El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha sido el instrumento utilizado para crear el primer mapa del tiempo de la superficie de la enana marrón más cercana a la Tierra. Un equipo internacional ha hecho un mapa de las zonas claras y oscuras en WISE J104915.57-531906.1B, conocido comúnmente como Luhman 16B, una de las dos enanas marrones descubiertas recientemente que forman pareja y que se encuentra a tan solo seis años luz del Sol. Los nuevos resultados se publican el 30 de enero de 2014 en la revista Nature.

Las enanas marrones son el eslabón entre los planetas gigantes gaseosos, como Júpiter y Saturno, y las estrellas frías débiles. No contienen la suficiente masa como para iniciar fusiones nucleares en su interior y solo pueden brillar débilmente en longitudes de onda infrarrojas de la luz. La existencia de la primera enana marrón se confirmó hace tan solo veinte años y solo se conocen unos pocos cientos de estos elusivos objetos.

Supernova SN 2014J ¿Visible con prismáticos? ¿Es broma?


Estos últimos días muchos medios de comunicación están publicando artículos sobre la supernova SN 2014J en la galaxia M82 (ver artículo "Unos estudiantes y su profesor descubren una supernova en la Osa Mayor"). La verdad es que es una supernova especial, primero por qué ha ocurrido en una galaxia cercana (a unos 11,5 millones de años luz) y segundo, porqué su brillo es bastante alto: +11,7 en el momento del descubrimiento y +10,7 actualmente  (para comprender mejor el sistema de magnitudes usado en astronomía puede consultar el artículo "Escala de magnitudes de objetos del firmamento". También te puede interesar el artículo "Los prismaticos: el gran aliado del observador" sobre prismáticos).

sin embargo, en gran cantidad de ellos están anunciando que esta supernova es perfectamente visible con prismáticos. Ahora bien, ¿con qué prismáticos? ¿desde dónde? Vamos a suponer que usamos los clásicos prismáticos que la mayoría de los lectores tendrán, los 10x50. Quizás el lector intenté observar desde su ciudad, pero rápidamente se dará cuenta de la imposibilidad de observarla. Entonces decide irse a un lugar oscuro, lejos de las luces de la ciudad.

Pongamos que logra un cielo "decente", donde la estrella más débil observable a simple vista es de la magnitud +5. Debe saber que con unos prismáticos 10x50, únicamente logrará ver estrellas de hasta la magnitud +9,7. No nos rendimos, nos alejamos más, a cielos aún más oscuros. Pongamos que vemos a simple vista estrellas de la magnitud +6. Ahora nuestros prismáticos nos permitirán ver estrellas de hasta la +10,5. ¡Casi! No es suficiente. Vaya pensando en buscar algún lugar remoto. Si logra ver a simple vista estrellas de la magnitud +6,5, entonces con sus prismáticos puede ver estrellas de la magnitud +11. ¡Ahora sí!

Unos estudiantes y su profesor descubren una supernova en la Osa Mayor

[Fuente del artículo: divulgaUNED]

Dibujo a grafito de la nueva supernova / Ana Leonor Hernández y Observatorio de la Hita.

Aunque las condiciones meteorológicas no acompañen, una desconocida supernova puede estar esperando a ser descubierta. Eso le ocurrió a un profesor británico y a sus alumnos, quienes hace unos días descubrieron la estrella SN 2014J, ubicada en una galaxia de la Osa Mayor.

Hace unos días, Steve J. Fossey, del University College London Observatory, acompañado de cuatro alumnos, se llevó una gran sorpresa al observar la galaxia M82: habían descubierto una supernova. Se trataba de una sesión de prácticas de observación astronómica que inicialmente prometía poco debido a las adversas condiciones meteorológicas. La supernova, denominada SN 2014J por la International Astronomical Union, se encuentra en la galaxia M82 -también conocida como galaxia del Cigarro- en la constelación de la Osa Mayor.

Tal y como ha confirmado la NASA en base a las imágenes tomadas por diferentes observatorios, la estrella ya era visible una semana antes de su descubrimiento. En el momento del hallazgo, su magnitud visual aparente era +11,7, y actualmente, está en la magnitud +10,5, por lo que su brillo ha aumentado y esta tendencia podría durar hasta la primera semana de febrero.

Destellos desde Vega: Yutu sufre una avería grave


El rover lunar chino Yutu tiene una larga y dura noche lunar por delante. Una avería en el mecanismo que le permite plegar el panel solar principal sobre su cuerpo, podría ser la causa de su final. Al fallar este mecanismo, no puede proteger su instrumentación de los -180º centígrados que reinan durante la noche lunar. Quizás sea el final de la misión tras mes y medio (ver artículo "El rover Yutu ya está rodando sobre la superficie lunar")

Tendremos que esperar y cruzar los dedos. Puedes ampliar información en el artículo "El rover chino Yutu, en serios problemas" del blog El Navegante.

Cómic en pdf de introducción a la astrobiología


La Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid ha compartido este interesante enlace. Se trata de un interesante libro en formato de cómic sobre astrobiología publicado por la NASA. Titulado "Astrobiology. A History of Exobiology and Astrobiology at NASA" nos presenta en un documento pdf de 36 páginas de fácil lectura, aunque está escrito en inglés, una introducción a esta disciplina. Para aquellos que deseéis acceder al mismo podéis descargarlo en la siguiente enlace:

Curva de luz actualizada de la supernova SN 2014J en M82


Tal y como hablamos en el artículo "Alerta observacional: Supernova brillante en la galaxia M82" la supernova SN 2014J en la galaxia M82 nos está ofreciendo una buena oportunidad de observar este tipo de fenómenos con medios sencillos. Es observable visualmente con telescopios de al menos 100 mm de apertura y cielos oscuros. Sin duda alguna, nuestra mejor aliada será la cámara CCD. En estos momentos las últimas medidas indican una magnitud visual sobre la +10,8. Os incluimos la curva de luz actualizada (fuente: AAVSO)

LEGO crea un kit del Curiosity


Ya lo sé. Es muy friki. Pero no podéis negar que es una maravilla este nuevo kit de Lego del rover Curiosity. Y es que en este blog nos cae simpático este rover. Para aquellos que os interese podéis encontrar más información y las opciones de compra en la página de LEGO.¡Me lo pido!

La aplicación Personal Space permite explorar el universo desde un ordenador

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Crédito: CSIC/Agencia SINC

¿Qué se veía en el cielo desde Cabo Cañaveral cuando despegó el Apolo 11 en 1969 camino a la Luna? ¿Qué había en la bóveda celeste del Polo Sur el día que lo alcanzó la expedición de Amundsen?

Ahora es posible saberlo gracias a la aplicación de internet Personal Space, que ofrece la posibilidad de explorar el universo desde un ordenador personal. La iniciativa forma parte del proyecto GLORIA, coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que busca acercar la astronomía al público general.

Como complemento a una red de 17 telescopios robóticos repartidos por diferentes partes del mundo, Personal Space ofrece una visión personalizada del cosmos, ya que el usuario puede elegir la fecha y el lugar del planeta y ver en detalle la porción dela bóveda celeste que se podía contemplar en ese momento.

“Personal Space es una invitación en línea para conectar y explorar el universo de un modo intuitivo, mostrando bellas imágenes astronómicas y acercando la Astronomía a todos” comenta Alberto Castro‐Tirado, responsable científico del Proyecto GLORIA e investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía del CSIC.

Time lapse de la Nebulosa M42 en Orión



Aquí os compartimos un espectacular time lapse de la nebulosa M42 en Orión, realizado por Isidro Villó. Para ello ha usado una cámara réflex y un teleobjetivo APO de 50-500 mm f/4,5-6,3. Realmente espectacular el resultado. Orión es una constelación espectacular que domina el cielo en invierno. Vamos a conocerla un poco más.

El Telescopio Espacial Herschel descubre chorros de agua en el planeta enano Ceres

[Fuente de la noticia: Phys.org]

Crédito: AP Photo/ IMCCE, Paris Observatory, CNRS/Phys.org

Los científicos que usan el observatorio Herschel espacial han hecho la primera detección definitiva de vapor de agua sobre el objeto más grande y más redondo del cinturón de asteroides, Ceres.
 
Los chorros de vapor de agua, como se piensa, se alzan de vez en cuando desde Ceres cuando las partes de su superficie helada se calientan ligeramente. Ceres está clasificado como un planeta enano, un cuerpo del Sistema Solar más grande que un asteroide y más pequeño que un planeta. Tal y como indicó Michael Küppers, miembro de la ESA en España y el autor del artículo publicado en Nature, "Esta es la primera vez que el vapor de agua ha sido descubierto sin lugar a dudas sobre Ceres o cualquier otro objeto del cinturón de asteroides, y proporciona la prueba de que Ceres tiene una superficie helada y una atmósfera".
 
Los resultados vienen en el momento adecuado para la misión Dawn de la NASA, que está de camino a Ceres, después de orbitar el gran asteroide Vesta. Down está programada para llegar a Ceres en la primavera de 2015, donde tomará las imágenes más detallas de su superficie jamás tomadas.

Alerta observacional: Supernova brillante en la galaxia M82


Hace pocas horas, el astrónomo Stephen J. Fossey, del University College London Observatory, ha descubierto una brillante supernova de tipo Ia en la galaxia M82, situada en la constelación de la Osa Mayor. Ya en el momento del descubrimiento su magnitud visual era de +11,7, asequible para telescopios de aficionados. La denominación provisional que ha recibido es PSN J09554214 +6940260.
 
En estos momentos, las últimas observaciones indican una magnitud de +11,2 en visual y quizás continúe aumentando. Desde luego, tenemos a nuestro alcance la posibilidad de ver un hermoso fenómeno astronómico si disponemos de cielos oscuros y podemos acceder a una CCD. Sus coordenadas son ascensión recta 9h 55m 42s y declinación +69º 40' 25". Está a 21" al sur y 52" al oeste del núcleo de M82. Incluimos una carta para localizarla. La AAVSO tiene una campaña para su observación.

Un experimento del CERN produce el primer pulso de átomos de antihidrógeno para el estudio hiperfino

[Fuente de la noticia: Phys.org]


El experimento ASACUSA en el CERN ha tenido éxito por primera vez en la producción de un pulso de átomos de antihidrógeno. En un artículo publicado hoy en Nature Communications, los colaboradores de ASACUSA relata la detección inequívoca de 80 átomos de antihidrógeno 2,7 metros más allá de su punto de producción, donde la perturbación de los campos magnéticos usados al principio para producir los antiátomos es pequeña. Este resultado es un paso significativo hacia la espectroscopia hiperfina de átomos de antihidrógeno.

La antimateria primordial hasta ahora nunca ha sido observada en el Universo, y su ausencia deja un enigma importante a nivel científico. Sin embargo, es posible producir las cantidades significativas de antihidrógeno en experimentos en el CERN mezclando antielectrones (positrones) y antiprotones de baja energía producidos por el Antiproton Decelerator

Los espectros del hidrógeno y el antihidrógeno son predichos como idénticos, por lo que cualquier diferencia diminuta entre ellos inmediatamente abriría una ventana a una nueva física, y podría ayudar en la solución del misterio de antimateria. Con un protón acompañado únicamente por un electrón, el hidrógeno es el átomo existente más simple, y uno de los sistemas mejor entendidos de la física moderna. Así las comparaciones de átomos de hidrógeno y antihidrógeno constituyen uno de los mejores modos de realizar pruebas sumamente exactas de la simetría entre materia y antimateria.

Solarscope día 21: Varias regiones activas visibles


Tras unos días sin poder observar el Sol debido a la meteorología adversa -ya estamos acostumbrados- hoy hemos podido observarlo. Eran visibles diversas regiones activas. Observando con el Solarscope, hemos tomado la siguiente fotografía -cámara de teléfono móvil. En la imagen superior se pueden ver los grupos identificados.

Sigue en directo el despertar de Rosetta


Ya ha llegado la hora de que suene el despertador de la misión Rosetta. La misión Rosetta, cuyo objetivo es el estudio del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, entró en este modo en Julio de 2011 para realizar parte del trayecto sin desperdicio de energía. Se espera que se reciba señal entre las 17:30 y 18:30 horas GMT. Más abajo encontrarás el live-stream para seguir el momento. También puedes acceder a través del siguiente enlace:

La misión se compone de una sonda, equipada con 11 instrumentos científicos, y un módulo de aterrizaje, equipado con otros 10 instrumentos. Cuando despierte del largo letargo, aún tendrá un camino de nueve millones de kilómetros hasta su destino. Si todo va según lo previsto, en Mayo dispondremos de las primeras imágenes.

Los TNOs. Más allá de Neptuno (y III)


Y con esta tercera entrega, finalizamos la serie de artículos dedicados a estos interesantes objetos, los TNOS. Únicamente hemos estudiado ocho, y hemos dejado sin incluir muchos y muy importantes. Sin duda alguna, en el futuro, volveremos con esta clase de objetos. Finalicemos con Quaoar, Sedna y 1992 QB1...

Quaoar

Quaoar (También denominado 50000 Quaoar o 2002 LM60) fue descubierto en 2002 por el equipo de Mike Brown. El número 50000 de la lista de planetas menores fue asignado para conmemorar el descubrimiento de otro cuerpo de notable tamaño en el Cinturón de Kuiper (también se hizo con 20000 Varuna).

Quaoar, cuyo diámetro se estima entre unos 900 (valor más probable) y 1.150 kilómetros (Según las diferentes medidas realizadas, entre ellas mediciones directas del tamaño angular con el telescopio espacial Hubble), tiene un satélite (descubierto en 2007, de unos 70 kilómetros de diámetro y denominado Weywot), gracias al cual se ha podido estimar la masa del sistema. Quaoar tiene una alta densidad, superior a 4,2 gramos por centímetro cúbico (de las más altas del cinturón de Kuiper). Según algunos modelos (en concreto de Erik Asphaug) aun no validados, Quaoar podría haber colisionado con un cuerpo de gran tamaño en el pasado, y tener una estructura interna diferenciada, con un núcleo denso rodeado de un manto de menor densidad. Podría ser una mezcla de hielo y roca (principalmente). Su albedo es muy bajo, rondando el 0,10, y la superficie muestra una tonalidad rojiza en el visible. Observaciones en el infrarrojo indican presencia de metano y etano, además de otros elementos en forma de hielo.

Los TNOs. Más allá de Neptuno (II)


Continuando con la serie de tres artículos sobre los TNOs, en esta ocasión hablamos de Ataecina o Haumea, Makemake y Huya.

Ataecina o Haumea

Este TNO, que también esta clasificado como planeta enano fue descubierto por un equipo español liderado por J.L. Ortiz y entre cuyos miembros se encontaba Pablo Santos, desde Sierra Nevada. El equipo español propuso Ataecina como nombre para este nuevo cuerpo. Sin embargo, por una injusta decisión de la IAU (International Astronomical Union), se decidió llamarle Haumea, nombre propuesto por el equipo de Mike Brown. Los que visitáis habitualmente este blog ya conoceréis mi determinación a que se conozca el que debería ser su nombre, Ataecina. Así pues, en este blog siempre se hace referencia tanto al nombre de Ataecina (el que debería ser) como al de Haumea (según decisión de la IAU).

En base al análisis de la curva de luz, se estima que la forma de Ataecina es la de un elipsoide, cuyo eje mayor es el doble que el menor. No hay datos con precisión suficiente para estimar su tamaño, pero algunas medidas apuntan a un tamaño de 2000x1500x1000 kilómetros, lo que le situaría con un tamaño cercano al de Plutón, al menos en su eje mayor. No obstante otras observaciones realizadas con los telescopios espaciales Herschel y Spitzer apuntan a no más de 1400 kilómetros. Será necesario esperar a observar la ocultación de alguna estrella por este cuerpo (con la medición de los tiempos de la ocultación desde diferentes puntos de la Tierra, permitiría levantar su silueta con los tamaños correctos). Pero no es su única característica destacable. Además tiene una muy alta densidad (superior a 2,6 gramos por centímetro cúbico), una rápida rotación sobre su propio eje (estimada en unas 3,9 horas), posee dos satélites (Hi'iaka y Namaka -ver posts sobre otros satélites del Sistema Solar-) y un alto albedo (0,71). Estas características parecen ser fruto de una gran colisión con otro cuerpo. También se cree que podría tratarse de un cuerpo rocoso, cuya superficie sería una delgada capa de hielo de agua. En 2009 se logró observar un área de tono rojizo oscuro en contraste con la intensidad clara del resto del cuerpo, pudiendo ser el resto de un impacto.

Primer planeta descubierto alrededor de gemelo solar en un cúmulo estelar

[Fuente del artículo: ESO]


Los astrónomos han usado el buscador de planetas HARPS de ESO situado en Chile, en conjunto con otros telescopios alrededor del mundo, para descubrir tres planetas orbitando estrellas en el cúmulo Messier 67. A pesar de que actualmente se han detectado más de mil planetas fuera del Sistema Solar, sólo un puñado de ellos ha sido encontrado en cúmulos estelares. Notablemente, uno de estos nuevos exoplanetas está orbitando una estrella que es un gemelo solar muy poco común – una estrella que es casi idéntica al Sol en todos sus aspectos.

Ahora ya se sabe que los planetas que orbitan estrellas fuera del Sistema Solar son bastante comunes. Estos exoplanetas se han encontrado orbitando estrellas de una amplia gama de edades y composiciones químicas y están dispersos en los cielos.  Sin embargo, hasta ahora, muy pocos planetas han sido descubiertos dentro de cúmulos estelares[1]. Esto es particularmente extraño, ya que es sabido que las estrellas nacen en cúmulos. Los astrónomos se han preguntado acaso existe algo peculiar acerca de la formación de planetas en cúmulos estelares que pudiera explicar esta curiosa escasez.

Fallecimiento de John Dobson

Si no recuerdo mal, era el año 1992. En Canal+ los sábados por la tarde, después de la comida, emitían un documental titulado "Los Astrónomos", consistente en seis capítulos durante los cuales se trataba este apasionante mundo, tanto desde la perspectiva del astrónomos profesionales como amateurs. Como Canal+ era un lujo prohibido para nuestro bolsillo (y lo sigue siendo), iba a verlo al bar de mi primo. Recuerdo con especial intensidad uno de los capítulos donde descubrí a la persona que estaba detrás del diseño de la popular montura tipo dobson de los telescopios. 

Se trataba del astrónomo amateur John L. Dobson, y en dicho documental se veía como divulgaba la astronomía al gran público, viajando con su furgoneta y su telescopio reflector por diferentes localidades. Hoy nos hemos enterado de una triste noticia. John Dobson falleció ayer a los 98 años de edad, en California.

John Dobson nació el 14 de Septiembre de 1915 en china y en los años 60 fundó, junto a Bruce Sams y Jeffery Roloff, la San Francisco Sidewalk Astronomers. También en esa misma época revolucionó la astronomía amateur, diseñando un tipo de montura para telescopios muy sencilla de usar y construir, con un coste muy bajo. Miles de telescopios reflectores usan este diseño -incluido uno mío, que se puede ver en la fotografía-.

Se puede ampliar información en la siguiente dirección web:

Descanse en paz.

Alerta observacional: ¿Veremos una lluvia de meteoros asociada con el ISON?

Crédito: Robert Lunsford / American Meteor Society (AMS)

Desde que el pasado 28 de Noviembre, el cometa ISON (C/2012 S1) se desintegrase a su paso por el perihelio (ver artículo "Los restos del cometa ISON por STEREO") se ha especulado mucho acerca de que ha ocurrido con sus restos. A fecha de hoy, ni siquiera el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA ha sido capaz de detectar restos. Sin embargo, diversos expertos han avisado que los restos pulverizados del cometa podrían haber cruzado la órbita terrestre. De ser así, quizás podría observarse una lluvia de meteoros asociada al cometa.

Según los cálculos, nuestro planeta cruzará dicho punto hoy día 15 de Enero. Robert Lunsford, de la American Meteor Society (AMS), ha publicado un artículo que podéis consultarlo en la siguiente dirección: "Meteor Activity from Comet ISON?". En el mismo, indica que podría hoy, siendo el punto radiante en la constelación de Leo, más concretamente, al norte de Regulus (alfa de Leo). Los meteoros serían rápidos, con velocidades de 51 kilómetros por segundo. 

Destellos desde Vega: Despertar tras la noche lunar

[This post participates in Carnival of Space #337, at Everyday Spacer


Tal y como indicamos en el artículo "Destellos desde Vega: Yutu comienza su viaje por la superficie de la Luna", el pasado 26 de Diciembre, Chang'e 3 y Yutu entraban en modo de inactividad para afrontar la fría noche lunar, caracterizada por una temperatura de -180º C y la carencia de luz solar alguna para alimentar sus paneles solares.

El pasado sábado 11, despertaron con éxito tras dos semanas y retomaron su actividad científica. Aquí os mostramos dos imágenes tomadas. La que encabeza el post, realizada con la cámara de ultravioleta extremo del Chang'e 3, corresponde al plasma que rodea nuestro planeta Tierra (puedes ampliar información sobre el plasma en el artículo "Flares and Coronal Mass Ejections (CMEs) in the Sun: Coronal and Heliospheric investigations with STEREO"), mientras que la segunda ha sido tomada por el rover Yutu. Se trata de nuestro mundo.

G, h, c y k... y las exóticas unidades de Planck

De izquierda a derecha: Nernst, Einstein, Planck, Millikan y Laue

Tras un anterior artículo sobre las unidades de medida (ver "El kilómetro, la milla y el castañazo del MCO"), abordamos unas nuevas unidades, pero mucho más exóticas. Generalmente cuando intentamos hablar sobre el tamaño del Universo o su edad, tendemos a usar unidades como el año-luz, los años (o millones de años), kilómetros, etc.. Sin embargo ¿habéis pensado alguna vez en medir el Universo en otro tipo de unidades? ¿Conocéis las llamadas unidades de Planck? Vamos a hablar de ellas.

En el año 1.899, el famoso físico Max Planck (ver artículo "¡Feliz cumpleaños, física cuántica!") propuso un sistema de unidades alternativo al existente. Un sistema más "natural" y menos vínculado a la escala humana. Para ello, usó tres constantes de la naturaleza: la constante de gravitación (G), la velocidad de la luz en el vacío (c) y la constante de acción (h) -más conocida por constante de Planck-. También empleó la constante de Boltzmann (k). A partir de dichas constantes desarrollo unas unidades con dimensiones de masa, longitud, tiempo y temperatura, y cuyos valores son:
      - masa de Planck: (hc/G)^(1/2)=5,56x10^(-8) kilogramos [*]
      - longitud de Planck: (Gh/(c^3))^(1/2)=4,13x10^(-35) metros
      - tiempo de Planck: (Gh/(c^5))^(1/2)=1,38x10^(-43) segundos
      - temperatura de Planck: ((h(c^5)/G)^(1/2))/k=3,5x10^(32) Kelvin

Los TNOs. Más allá de Neptuno (I)


Un TNO es un objeto Trans-Neptuniano. Por este se entiende, cualquier objeto del Sistema Solar cuya órbita esté situada a una distancia media superior a la de Neptuno. El más popular y primero en ser descubierto, es Plutón. Plutón inicialmente fue considerado planeta y posteriormente, reclasificado en 2006 por la IAU como planeta enano. De él, hablaremos más adelante.

Desde el descubrimiento de Plutón en 1930, no se descubrió ningún cuerpo más hasta 1992 (a excepción de Caronte, principal satélite de Plutón). Este año se descubrió el cuerpo llamado 1992 QB1. En l actualidad se conoce la existencia de unos 2000, con tamaños entre 50 y más de 2.000 kilómetros. De todos ellos, los más conocidos son (además de Plutón) Eris, Makemake, Haumea (también conocido como Ataecina, nombre asignado por el equipo descubridor) y Sedna.

Esta región de nuestro Sistema Solar, está dividida principalmente en tres regiones: el cinturón de Kuiper, el disco disperso y la nube de Oort. Dentro del cinturón de Kuiper, la distancia de los cuerpos varía de las 30 UA a las 55 UA. Los cuerpos dentro de esta región se clasifican en cuerpos en resonancia orbital con Neptuno (los que están en resonancia 1:2 se llaman twotinos, mientras que aquellos con resonancia 2:3 se denominan plutinos, ya que el cuerpo mayor con estas características es Plutón) y en cuerpos sin dicha resonancia (llamados cubewanos). En la región del disco disperso, más allá del cinturón de Kuiper, los cuerpos presentan órbitas irregulares.

La canción del ESO

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]



La idea de la creación de este vídeo musical se la debemos a Francoise Delplanke - Strobeble y Simon Lowery, cuyo objetivo es mostrar a la población lo divertidas que pueden ser la Astronomía y las personas que trabajan en ESO. Su financiación corre a cargo de los autores y de donaciones privadas.

Solarscope día 9: Región solar AR 1944


Verónica Casanova ha obtenido esta fantástica imagen de la región solar AR 1944 (ver artículo "Gran grupo solar #1944"), obtenida con un Solarscope y la cámara de su teléfono móvil. Ayer mismo esta región tuvo una erupción solar de clase X1.2 Su inicio fue a las 18:04 h TU y el final a las 18:58 h TU, alcanzando el máximo a las 18:30 h TU. Debido a dicha erupción, fue emitido un potente CME dirigido hacia la Tierra (puedes ampliar información en el artículo "Destellos desde Vega: Erupción solar de clase X1.2 en la región AR 1944")

Una nueva ventana al estudio de los exoplanetas

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

 Beta Pictoris b. Créditos:Christian Marois, NRC Canada
Después de casi una década de desarrollo, construcción y pruebas, el instrumento más avanzado del mundo para obtener imágenes de forma directa de los exoplanetas  y su posterior análisis, ya está listo e instalado en el telescopio de 8 metros Géminis Sur en Chile.

El instrumento, llamado Gemini Planet Imager ( GPI ), fue diseñado, construido y optimizado para obtener imágenes de planetas débiles al lado de estrellas brillantes y sondear así sus atmósferas. También será una herramienta poderosa para el estudio de los discos de polvo, donde se produce la formación de planetas en estrellas jóvenes.

Las imágenes obtenidas hasta ahora han logrado detectar en un minuto planetas que antes se tardaba horas en poder apreciar.

El GPI detecta el calor en forma de radiación infrarroja de los jóvenes planetas, similares a Júpiter en órbita alrededor de sus estrellas, no mucho después de su formación, por lo que nos aclarará la evolución de estos cuerpos.

Destellos desde Vega: Erupción solar de clase X1.2 en la región AR 1944


Ayer día 7 de Enero, ocurrió una erupción solar de clase X1.2 en al región AR 1944 (ver artículo "Gran grupo solar #1944"). Su inicio fue a las 18:04 h TU y el final a las 18:58 h TU, alcanzando el máximo a las 18:30 h TU. Debido a dicha erupción, fue emitido un potente CME (puedes ampliar información leyendo el artículo "Flares and Coronal Mass Ejections (CMEs) in the Sun: Coronal and Heliospheric investigations with STEREO") en dirección a la Tierra, y está previsto que, mañana día 9, cause auroras.

Un CME es básicamente materia (plasma) emitida a través de la corona solar al espacio y su existencia fue descubierta gracias a observaciones desde el espacio. Ocurren a lo largo de todo el ciclo solar: si bien durante el mínimo su frecuencia es de sólo uno por semana, durante el máximo pueden ocurrir dos o tres al día. Otra característica de este fenómeno es la latitud solar a la que ocurren. Así, mientras en el mínimo suelen originarse cerca del ecuador, durante el máximo pueden ocurrir también en latitudes más altas.

Gran grupo solar #1944


Estos días es visible en el disco solar un enorme grupo (el número #1944). En la segunda imagen se puede ver una imagen del Sol, y en la parte inferior derecha aparecen los tamaños relativos de la Tierra y Júpiter, para poder comparar. Todas las imágenes han sido tomadas por el SOHO. Se trata del mayor grupo en muchos años.


Imágenes del abrupto Marte by Curiosity


Marte es un terreno difícil y abrupto, lleno de obstáculos. Gracias a Curiosity cada día podemos ver de cerca su dureza. Aquí os incluimos algunas de las muchas fotografías que recibimos desde el planeta rojo. ¡Fijaros en que estado están las ruedas!

ALMA detecta supernova que actúa como fábrica de polvo cósmico

[Fuente de la noticia: ESO]


Nuevas e impactantes observaciones realizadas con el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) captan, por primera vez, los restos de una supernova reciente en presencia de grandes cantidades de polvo cósmico formado hace poco tiempo atrás. Si una cantidad suficiente de este polvo lograra realizar la peligrosa transición hacia el espacio interestelar, podría explicar cómo muchas galaxias adquirieron su aspecto oscuro y polvoriento.

Las galaxias pueden contener enormes cantidades de polvo [1] y se cree que las supernovas son una de sus principales fuentes de producción, especialmente en el Universo primitivo. Pero la evidencia directa que demuestra la verdadera capacidad que tienen las supernovas de generar polvo ha sido muy escasa hasta el momento, y no da respuesta a los grandes volúmenes de polvo detectados en galaxias jóvenes y distantes. Sin embargo, observaciones realizadas con ALMA están cambiando este escenario.

"Hemos encontrado una masa de polvo de enormes proporciones concentrada en la parte central del material eyectado de una supernova relativamente joven y cercana", dijo Remy Indebetouw, astrónomo del Observatorio Radioastronómico Nacional de los Estados Unidos (NRAO) y de la Universidad de Virginia, ambos localizados en Charlottesville, Estados Unidos. "Esta es la primera vez que realmente hemos logrado obtener imágenes del lugar en donde se formó el polvo, lo que es de gran importancia para comprender la evolución de las galaxias".

Destellos desde Vega: SBW1

[This post participates in Carnival of Space #336, at Photos to Space


Esta espectacular imagen obtenida por el Telescopio Espacial Hubble (HST) corresponde a un objeto conocido como SBW1. Se trata de una nebulosa con una estrella gigante en el centro, y que está situada a unos 20.000 años luz de nuestro planeta. Según las nuevas observaciones, esta estrella, cuya masa originalmente era de 20 masas solares, se convertirá en una estrella supernova

Han encontrado gran cantidad de similitudes entre SBW1 y la Supernova 1987A. En concreto presentan anillos similares en tamaño, edad y velocidad de movimiento. Además también ambas están en regiones HII similares y poseen el mismo brillo.

La magnitud absoluta


Hace tan sólo unos pocos días, hablamos del asteroide 2014AA (ver artículo "Posible entrada en la atmósfera terrestre del asteroide 2014AA"). Indicamos que su magnitud absoluta era de +30,9. Pero ¿Qué significa dicha magnitud? 

La magnitud absoluta en estrellas

Primero describamos varios conceptos: 
- Luminosidad: Total de energía radiada por segundo
- Flujo: Energía por segundo y metro cuadrado que llega a un detector
En estrellas se usa la luminosidad. Si medimos el flujo, y conocemos la luminosidad de la estrella, entonces la distancia puede ser entonces calculada. La luminosidad se relaciona con el flujo mediante la fórmula:
      L = 4 x pi x R^2 x F
donde L es la luminosidad, pi es 3,141592..., R es la distancia y F el flujo medido a la distancia R. Frecuentemente el flujo es expresado como magnitud aparente, mientras que la luminosidad como magnitud absoluta.

Tritón, compañero del gélido Neptuno


Tritón, satélite de Neptuno, fue descubierto el 10 de Octubre de 1846 por William Lassell, tan solo 17 días después del descubrimiento de Neptuno. Este satélite de 2.706 kilómetros de diámetro es el más grande que orbita a Neptuno y el séptimo en el Sistema Solar. Se trata de uno de los cuerpos más frios (-231ºC) del Sistema Solar. Debido a que tiene una órbita retrógrada y a su composición, actualmente se piensa que Tritón es un cuerpo que fue capturado del Cinturón de Kuiper por Neptuno. Pero su órbita retrógrada (inusual para cuerpos tan grandes) lo único extraño: además tiene una inclinación de 157 grados respecto al plano ecuatorial de Neptuno y casi carece de excentricidad. El radio medio orbital es de 355.000 kilómetros y recorre la órbita en 5,87 días. La inclinación orbital dota a Tritón de una cambios estacionales.

Su superficie tiene una capa de nitrógeno congelado asentado sobre un manto de hielo. De su alta densidad (superior a gramos por centímetro cúbico) se cree que el núcleo posiblemente es de roca y metal. El núcleo podría constituir 2/3 de la masa total del satélite. La región del polo sur está cubierta por nitrógeno y metano helados, con cráteres y géiseres cuyas emisiones alcanzan los 8 kilómetros de altura. 

Posible entrada en la atmósfera terrestre del asteroide 2014AA


El primer asteroide descubierto en 2014, y primer susto. El pasado día 1 de enero, el astrónomo Richard Kowalski, descubrió un asteroide de la magnitud aparente +19. Dicho objeto ha recibido la denominación de 2014AA y se trata del primer asteroide descubierto este año. El Minor Planet Center (MPC) notificó el sobrevuelo de dicho objeto para ayer día 2, a las 2:14 horas TU, a tan sólo 0,01 LD (1 LD es la distancia Tierra-Luna) de la superficie de nuestro planeta. Según diversos estudios realizados, entre ellos por Stephen Chesley del JPL, se cree que 2014AA ha entrado en nuestra atmósfera. Por triangulación, se estima que pudo caer el día 2 a las 3:00 horas TU en el océano Atlántico. La región más probable está situada a 3.000 kilómetros de Caracas (Venezuela).

Según los datos de 2014AA proporcionados por el MCP, se trataría de un cuerpo con un tamaño entre 1 y 3 metros (aunque otras fuentes apuntan de 3 a 5 metros), perihelio a 0,915 UA, afelio a 1,417 UA, periodo orbital de 1,26 años y una magnitud absoluta de +30,9. Podría tratarse del cuerpo más pequeño observado antes de su desintegración en nuestra atmósfera.

Júpiter en oposición


El próximo día 5 de Enero, el planeta Júpiter estará en oposición. Esto ocurre cada vez que la Tierra se sitúa entre el Sol y Júpiter (unas 12 veces cada órbita de Júpiter), y por lo tanto, por un lado, en nuestro firmamento el planeta joviano aparece justo en la posición puesta al Sol (oposición), y por otro, es el momento en que más cerca estamos del mismo. Esto, a nivel de observación astronómica, nos es favorable pues Júpiter es visible toda la noche y además, su diámetro aparente es el máximo posible.

En concreto, esta oposición será la mejor hasta el año 2020. Júpiter está en la constelación de Géminis y desde luego, incluso con pocos aumentos, será una magnífica ocasión para dedicarle unas horas a su observación.

El próximo Junio, Carnaval de la Física en Vega 0.0


Tal y como indica el título, el próximo mes de Junio de 2014, Vega 0.0 será el anfitrión de la edición del Carnaval de la Física. El Carnaval consiste en un evento en el que participan gran cantidad de blogs del mundo de la Ciencia, y más concretamente, de Física. El día 30 de cada mes, se publica un post presentando las diversas contribuciones.

En el mes de Marzo de 2011, ya fuimos anfitriones de una edición. Puedes visitarla en el siguiente enlace: "XVII edición del Carnaval de la Física". También solemos participar en las diversas ediciones celebradas en otros blogs (ver etiqueta "Carnaval de la Física"), así como en el Carnival of Space -COS-, organizado por Universe Today (ver etiqueta "Carnival of Space"), dedicado a la Astronmía y Ciencias del Espacio, y cuya celebración, en lugar de ser mensual, es semanal. En el caso del COS, somos el único blog que participa con entradas en español.   :)

El asteroide Minerva ya ha bautizado a su familia

[Post cedido por Astrofísica y Física]


Visión artística de (93) Minerva y sus lunas

En el año 2009 los astrónomos descubrieron que el asteroide (93) Minerva poseía dos lunas pequeñas mediante el empleo del telescopio WM Keck y su sistema de óptica adaptativa. Después de recibir la opinión del público, sus descubridores han propuesto dos nombres para estos dos pequeños cuerpos: S/(93) 1 Aegis y S/(93) 2 Gorgoneion.

(93) Minerva fue descubierto el 24 de agosto de 1867 por el astrónomo JC Watson. Cuenta con un diámetro de 150 klómetros, mientras que sus lunas poseen sólo entre 2 y 5 kilómetros de diámetro. Sus órbitas se encuentran a 375 y 625 Km de Minerva.

Telescopios: Observando a diferentes aumentos

[This post participates in Carnival of Space #335, at Next Big Future]


En muchas ocasiones nos han preguntado como se observan los objetos celestes a través de un telescopio, en concreto, en lo referido a los aumentos. Creo que la mejor manera de enseñarlo es mostrando unos vídeos e imágenes del objeto astronómico más cercano y hermoso que tenemos, la Luna. También haremos la comparativa, fijado un aumento concreto, como se ve el Sol, la Luna y varios planetas. Para esta entrada hemos usado el siguiente material:
- Telescopio Meade ETX70, montura de horquilla acimutal, lente objetivo de 70 mm y focal 350 mm (Conocido también como "Lidlscopio")
- Oculares de 40, 25, 15, 9 y 4 mm
- Cámara fotográfica digital compacta Nikon Coolpix L19

Como se puede observar es un equipamiento muy básico y de bajo coste, que nos servirá perfectamente para aclarar dudas. Todas las imágenes ha sido tomadas en el mismo día.

El kilómetro, la milla y el castañazo del MCO

[Este artículo participa en la edición XLVIII del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog La Aventura de la Ciencia]


Era el 23 de Septiembre de 1999. Centro de control de misiones de la NASA. Tras más de 9 meses de viaje, el Mars Climate Orbiter (MCO) ha llegado a Marte y tiene que maniobrar para entrar en órbita alrededor del planeta rojo. Se encienden los motores para ajustar la trayectoria durante 16 minutos... 5 minutos después el MCO entra en la región oculta desde la Tierra. Desde el centro de control deben esperar a que vuelva a reaparecer el orbitador por el otro lado del limbo planetario para reestablecer la conexión. El tiempo pasa, pero no se logra contactar. Tensión.

No hubo forma de contactar con el orbitador MCO y finalmente el día 24 de Septiembre, se dio por perdido. Se estrelló contra la superficie marciana. La investigación llevada a cabo publicó un informe [*] de la investigación del percance donde indican que la causa de la pérdida del orbitador MCO fue un fallo en el uso de las unidades métricas. Se descubrió que el MCO estaba enviando los datos en unidades imperiales (millas), mientras que en el centro de control consideraron que dichas unidades eran, como sería de esperar, en el sistema métrico (kilómetros). Este error llevó a considerar que el MCO estaba sobrevolando Marte a unos 97 kilómetros más alto de lo que realmente lo hacía. 

ESA y NASA: Resumen del año 2013



En estos dos vídeos que os incluimos en el artículo, tanto la ESA como la NASA presentan un resumen de sus proyectos y logros durante el pasado año 2013. Ambos vídeos están en inglés.

Resultados con el Solarscope durante el año 2013


Arrancamos un nuevo año, y a continuación os presentamos el gráfico de valores Wolf obtenidos con el Solarscope durante el año 2013, tomados junto a Verónica Casanova. Un año más, el tiempo no ha acompañado, sobre todo los últimos meses de otoño, y sólo se han podido recoger 50 mediciones (frente a las 54 del año 2014). 

El gráfico superior muestra el valor acumulado desde que comenzamos a usar el Solarscope, en abril de 2011. El segundo gráfico se centra únicamente en 2013. Posteriormente incluimos diversas fotografías del Sol que fueron tomadas usando el Solarscope. Podéis encontrar algunas de las observaciones en la etiqueta "Solarscope

El firmamento durante el mes de Enero de 2014

Ya estamos en 2014. ¡Feliz año nuevo! ¡Vamos a por el firmamento que nos espera este mes!

Figura 1: Mirando al sur (Haz click para ampliar)

Nuevamente, si miramos hacia el sur, nos encontramos con la conocida como "Catedral del Firmamento" (Figura 1). Orión se alza espectacular. Una grandiosa constelación repleta de destacados objetos. Vamos a mencionar dos de ellos. Uno muy sencillo: la nebulosa de Orión o M42. Se trata de una nebulosa muy extensa y visible a simple vista. Desde luego, su observación ya sea con prismáticos o con telescopio nos proporcionará grandes momentos. Ahora uno más complicado. Se trata de la nebulosa Cabeza de Caballo, situada en el cinturón de Orión. Se trata de un reto para aquellos que os animéis a la astrofotografía. Visualmente es muy difícil. Terminamos nuestro recorrido visitando el Can Mayor. Sirio, su estrella alfa, es la más brillante del firmamento nocturno. Un poco al sur de Sirio podemos observar el cúmulo M41. Fácilmente observable con prismáticos, su baja altura en el horizonte en estas fechas, complica un poco la realización de fotografías de este cúmulo.