Lo más destacado en Vega 0.0 durante 2014


A pocas horas del final de este año 2014, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacadas. Ha sido un año emocionante astronómicamente hablando. También ha sido apasionante para Vega 0.0, pues durante este año hemos logrado cosas tan importantes como llegar a 1.000.000 de visitas o protagonizar junto a Astrofísica y Física la sección #Astronomiza2.0 de la revista AstronomíA Para ello, os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste.

Enero

El año arrancaba con el descubrimiento de una importante supernova. SN2014J se encontraba en la destacada y cercana galaxia M82, y llegó a ser fácilmente observable con pequeños telescopios.
Sin embargo es obligado mencionar también el fallecimiento del gran astrónomo amateur John L. Dobson.

Febrero

La misión europea Gaia comenzaba a operar. Las primeras imágenes llegaban al centro de control.

Marzo

Este mes una noticia rompía por completo los esquema preestablecidos con respecto a la formación de anillos alrededor de cuerpos. Se anunciaba el descubrimiento de un sistema de anillos alrededor del asteroide Centauro Chariklo, el cual tan sólo tiene 250 kilómetros de diámetro.

Abril

A mediados de mes, los habitantes del continente americano fueron testigos de uno de los eclipses totales de Luna más hermosos en muchos años. Millones de personas salieron a la calle a ver una luna bañada de tonos rojizos.

Mayo

Una buena noticia en época de recortes. Tras muchos meses de preocupación ante la posibilidad de quedar fuera del proyecto para la construcción del supertelescopio E-ELT en Chile por parte del ESO, el Gobierno de España aprobaba un presupuesto de 38 millones de euros para el mismo.

Junio

En este mes se descubrió que alrededor de la estrella Kepler-10 orbitaba una megatierra, cuyo tamaño es 2,3 veces el terrestre y 17 veces su masa.

Julio

Rosetta estaban llegando a su destino, el cometa 67P, Chury. Las primeras imágenes nos dejaban a todos con la boca abierta: 67P podría ser un cuerpo doble.

Agosto

Cerrabamos el mes con una sorprendente noticia, la posibilidad de existencia de nubes de vapor de agua en una estrella enana marrón conocida como WISE J0855-0714.

Septiembre

Investigadores norteamericanos nos presentaban a Laniakea, nuestro lugar en el universo. Laniakea es un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra.

Octubre

Los cometas siguen siendo protagonistas. Octubre nos hizo vibrar con la aproximación del cometa Siding Spring al planeta rojo. Tanto la NASA como la ESA tuvieron que hacer maniobras orbitales en sus orbitadores ante el acercamiento del cometa.

Noviembre

Sin duda alguna el protagonista del mes fue Philae, el pequeño módulo que descendió desde Rosetta hasta la superficie del cometa 67P. A pesar de lo accidentado del "acometizaje" logró recoger datos de incalculable valor. Es por ello que personalmente no solo la considero la noticia más destacada del mes, también del año. Lo vivimos con pasión y emoción.
Evidentemente Philae fue el protagonista para el gran público. Pero sería injusto no hablar de la espectacular imagen realizada con ALMA del disco protoplanetario existente alrededor de la estrella HL Tauri

Diciembre

En el mes de diciembre, la NASA lograba poner en órbita el vehículo espacial Orion. El próximo lanzamiento esta previsto para dentro de cuatro años.
"Destellos desde Vega: Orion supera con éxito su lanzamiento"

No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2015. Gracias por acompañarnos un año más. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.

¡Nos leemos el año que viene!


Destellos desde Vega: Fin de la misión Venus Express

Recreación artística de Venus Express. Crédito: Wikipedia

Tal y como anunció la Agencia Espacial Europea (ESA. Ver anuncio) el pasado 16 de diciembre de 2014, dan por concluida la misión Venus Express. Esta sonda de 1270 kilogramos, lanzada el 9 de noviembre de 2005 llegó a Venus el 11 de abril de 2006 para estudiar el planeta y su atmósfera. Su órbita de 24 horas pasaba en su punto más lejano sobre el polo sur a 66.000 kilómetros, y en el más cercano sobre el polo norte a 250 kilómetros.

A mediados de este año, y antes la escasa cantidad de combustible que disponía la sonda, se decidió planificar una serie de maniobras orbitales consistentes en un aerofrenado con sucesivas reducciones de altitud. Así entre mayo y junio llego a alcanzar, en su punto más cercano a Venus, los 135 kilómetros de altitud. El 26 de julio se realizó un ascenso hasta los 460 kilómetros y una reducción del periodo orbital en dos horas. Se planificaron para los días 23 a 30 de noviembre una serie de ascensos, aunque en esta ocasión, el 28 de noviembre se perdió completamente el contacto con la sonda.

Meteoros Cuadrántidas 2015


Nada más comenzar el año 2015 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna, en fase llena, molestará de manera notable para  su observación durante toda la noche. El máximo para 2015 está previsto el 3 de Enero.

Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 3
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Para más información visitar la página web del IMO.

Guía completa para observar el cometa C/2014 Lovejoy Q2

Cometa Lovejoy. Crédito: Paul Stewart/en.Wikipedia.org

El firmamento de este invierno tiene un invitado que no podemos dejar escapar. Se trata del cometa C/2014 Lovejoy Q2. Este cometa podría alcanzar, según las estimaciones, la magnitud aparente +4, pudiendo llegar a ser visible a simple vista. No obstante hay que ser cautos pues los cometas son objetos difusos y incluso en condiciones favorables, para lograr observarle sin instrumento alguno deberíamos alejarnos a lugares con poca contaminación lumínica.

El cometa Lovejoy fue descubierto en la constelación Puppis el 17 de agosto pasado por Terry Lovejoy, cuando tenía una magnitud aparente de +15. El próximo 7 de enero será el día de máxima aproximación a nuestro planeta, a 0,469 UA (una unidad astronómica equivale a la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros). El 9 de enero cruzará el ecuador celeste, adentrándose en el hemisferio norte. Y será el 30 de enero cuando alcance su perihelio (punto más cercano al Sol), pasando a 1,29 UA del astro rey.

Estructura y composición de los cometas

En un cometa podemos discernir su cola de polvo, que está constituida por pequeños granitos de silicatos y material orgánico que se mueven por la acción conjunta de la gravedad solar y la presión de la radiación. Es visible porque parte de esos granitos reflejan la luz solar que reciben. Por ello, las colas tienen un  color blanquecino o amarillento.

Dependiendo de la cantidad de material expulsado y del tamaño del núcleo, las colas de los cometas se extienden en el espacio hasta unos 100 millones de kilómetros, aunque en casos excepcionales (los cometas de los años 1680 y 1843), la cola ha alcanzado hasta unos 300 millones de kilómetros.  

Destellos desde Vega: Curiosity detecta metano en Marte


Tan pronto se anunció el descubrimiento no faltaron sitios que anunciaban la detección de evidencias de algo biológico. Pero no es así. Si bien el descubrimiento realizado por el rover Curiosity de la NASA en Marte es importante, no existe evidencia de que el origen sea biológico. En concreto Curiosity ha detectado picos de metano en muestras de la atmósfera que le rodea, además de otras moléculas orgánicas en muestra tomadas de la superficie con su taladro (del laboratorio SAM -Sample Analysis at Mars).

Hay que recordar que una molécula orgánica no tiene por qué formar parte de una estructura biológica. Por molécula orgánica se entiende aquella formada a partir de la química del carbono. Algunas de ellas son la base de la vida tal y como la conocemos.

Destellos desde Vega: Nueva propuesta para explicar el origen del agua de los océanos terrestres

[This post participates in Carnival of Space #386, at Everyday Spacer

Crédito: USGS/Wikipedia

Si tal y como comentamos hace unos pocos días se abría el debate acerca del posible origen del agua de los océanos terrestres como consecuencia de los últimos datos obtenidos del cometa 67P, ahora los investigadores Jeff Pigott y Wendy Panero (Universidad Estatal de Ohio) han publicado un estudio donde sugieren otra posibilidad: nuestro propio planeta.

Según su propuesta, la Tierra podría retener agua en el interior durante miles de millones de años, e irla liberando poco a poco a través de la tectónica de placas, alimentando de este modo los océanos. Está generalmente aceptada la posibilidad de que el manto terrestre contenga agua, pero la cantidad es un completo misterio. Piggot y Panero se plantearon una posible explicación a la peculiaridad de nuestro planeta, en los sentidos de tener una tectónica de placas activa y agua en su superficie.

Alta actividad durante las Gemínidas 2014

Actividad de Gemínidas 2014. Fuente: IMO

Las Gemínidas de este año, al igual que en años anteriores, no han decepcionado. Según datos de la IMO (International Meteor Organization), la máxima actividad (THZ) llego a 163 meteoros a la hora (hay que recordar que las populares Perseidas suelen rondar los 80). Se puede ver la curva de actividad en el gráfico que encabeza el post.

Los datos se basan en observaciones de 106 observadores de 10585 meteoros repartidos en 950 intervalos de observaciones. Además, de los datos recogidos por IMO se estima un índice de población (r) de 2,0. Se puede ampliar información en el artículo "Geminids 2014: visual data quicklook" de IMO.

Según la astrología, Tauro. Según la Astronomía, el Sol se encontraba en Aries

Constelación de Cetus
El conocido zodiaco, aparte de la importancia que se le da el mundo de la astrología, en nuestro mundo de la Astronomía es el término científico con el que se designa a la banda de constelaciones que comprende la eclíptica (camino en el firmamento que sigue el Sol durante el año) y con una anchura equivalente al diámetro angular del Sol. 

Procede del griego "zoon-diakos" que significa rueda de animales. Astrológicamente el zodiaco se divide en 12 partes iguales, correspondiendo cada una de ellas a la constelación a la que da nombre. Sin embargo, astronómicamente, el zodiaco comprende 14 constelaciones, y en cada una de ellas, el área es de diferente longitud. Cetus es "rozada" por el zodiaco solamente durante 12 horas, aunque justamente por ello, es posible encontrar planetas y asteroides en la misma. Por ejemplo, el asteroide Vesta fue descubierto en Cetus en 1807.

Destellos desde Vega: El calentamiento del Pacífico podría liberar metano del fondo marino


Según un nuevo estudio presentado por los investigadores Evan Solomon, Una Miller, Paul Johnson y Susan Hautala, de la Universidad de Washington, el calentamiento del océano Pacífico podría liberar millones de toneladas de metano del fondo marino. Según su estudio, se está produciendo un calentamiento de los niveles intermedios de profundidad, cuya consecuencia puede ser la liberación gradual de depósitos congelados de metano. El estudio está centrado en una zona concreta del océano, rica en metano, aunque este mismo proceso podría ocurrir en otras regiones.

Dicha liberación sería a los sedimentos y agua circundante, pues el metano, principal componente del gas natural, a bajas temperaturas y altas presiones (como las que dominan la zona estudiada del océano), se combina con el agua formando cristales conocidos como hidratos de metano. En concreto, el estudio estima que entre los años 1970 y 2013 se liberaron unos cuatro millones de toneladas métricas. Esta cantidad es unas 500 veces superior al ritmo liberado de modo natural por el fondo marino.

¿Es cierto que Newton nació el año en el que murió Galileo?


Es frecuente encontrar referencias a una anécdota sobre dos de las grandes mentes de la humanidad, Galileo Galilei e Isaac Newton, según la cual uno nació el año en el que murió el otro. Sin embargo, ¿Es cierto que Newton nació el año en el que murió Galileo? La respuesta es que no. No es cierto que ocurriese tal casualidad. Veamos de donde procede dicha confusión.

El año en cuestión sería 1642. Si buscamos el año de la muerte de Galileo veremos que es 1642 (8 de enero). A su vez, también podremos ver que Newton nació en 1642 (25 de diciembre). Sin embargo hay que tener en cuenta que el año de la muerte de Galileo se computa según el calendario gregoriano, mientras que el nacimiento de Newton se hace en base al calendario juliano. Si computásemos ambos sucesos en un mismo calendario, por ejemplo el gregoriano, Newton habría nacido el 4 de enero de 1643.

Destellos desde Vega: Descubierto un nuevo miembro del Grupo Local

Crédito: D. Makarov/NASA/Phys.org

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, pertenece a un cúmulo de galaxia conocido como Grupo Local. Actualmente se conocen unos 50 miembros de este cúmulo. Según una investigación de un equipo de astrónomos rusos y americanos liderados por Igor Karachentsev, y publicada en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, un nuevo miembro del Grupo Local ha sido descubierto. Su nombre es KKs3.
KKs3 es una galaxia enana esferoidal (tipo dSph), sin brazos y cuya masa es 10.000 veces menor que la de nuestra galaxia. Se encuentra en la constelación de Hydra a siete millones de años luz. Una de sus principales características es la escasez de nubes de hidrógeno y polvo, lo que hace más difícil su descubrimiento (el último descubrimiento de un cuerpo similar en nuestro grupo local fue en 1999 -la galaxia es conocida como KKR25-).

¡Felices Fiestas!


Desde Vega 0.0 queremos desearos ¡unas Felices Fiestas! Gracias por seguirnos.


Nota: La primera imagen muestra, debajo del alumbrado navideño con forma de estrella de Belén, la conjunción de la Luna y Venus del 5 de Diciembre de 2013. La segunda, la mascota de los amantes de la física cuántica...

Destellos desde Vega: El Hubble fotografía la galaxia NGC4102

Crédito: ESA/Hubble, NASA and S. Smartt (Queen's University Belfast)/Phys.org

El telescopio HST (Hubble Space Telescope) de la ESA/NASA ha tomado esta espectacular fotografía de la galaxia espiral NGC4102, situada en la constelación de la Osa Mayor. La galaxia pertenece a un tipo conocido por LINER (Low-Ionization Nuclear Emission Region), cuyos núcleos emiten un tipo de radiación correspondiente a átomos neutros o débilmente ionizados. Sin embargo esto no es una característica notable, pues aproximadamente se estima que una tercera parte de las galaxias cercanas emiten este tipo de radiación.

La principal característica de esta galaxia (aunque ni mucho menos la única que lo presenta) es una región de intenso nacimiento estelar. El resto de galaxias espirales también tiene regiones de formación estelar. Sin embargo NGC4102 tiene una región de nacimiento estelar en un anillo de unos 1000 años luz de diámetro, extraordinariamente cercano al núcleo. Dicha región, con una masa estimada de 3.000 millones de masas solares, presenta un ritmo de creación de estrellas muy superior al de otras galaxias espirales.

La imagen ha sido formada a partir de imágenes en infrarrojo y visible tomadas con la Wide Field Planetary Camera 2. Se puede ampliar información en el artículo "Hubble spies charming spiral galaxy bursting with stars" de Phys.org.

Destellos desde Vega: La Nube de Oort podría estar formada en un 4% por asteroides


Un estudio presentado por Andrew Sharron, Alan Jackson, Dimitri Veras y Mark Wyatt (Universidad Estatal de Arizona y Universidad de Warwick), la hipotética Nube de Oort que rodea nuestro Sistema Solar podría estar formada en un 4% (aproximadamente) por asteroides. El estudio ha sido publicado en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Según la estimación de Weissman-Levison la Nube de Oort podría estar formada por 8.000 millones de objetos con una masa aproximada de un tercio de la terrestre, por lo que un 4% es una cantidad nada despreciable.
 
Para llegar a esta conclusión, Sharron y sus colaboradores han realizado una simulación de la formación de la Nube de Oort, incluyendo objetos cuyo semieje mayor inicial varía desde las 0,5 UA a las 50 UA (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros). Tras la simulación se observa que aproximadamente el 4% de los objetos que terminan en la Nube de Oort proceden de una distancia inicial de 2,5 UA.
 
Se estima que el Large Synoptic Survey Telescope podría en 10 años de operación detectar al menos una docena de estos cuerpos. Se puede ampliar información en el artículo "Researchers look at Oort cloud asteroids" de Phys.org.
 

Felicitación navideña desde el cometa Chury


Ya se acerca la Navidad y esta felicitación navideña nos envía la Agencia Espacial Europea (ESA) desde el cometa Chury (67P).
 
:)

El breve comenzará el invierno


El solsticio de invierno es el momento en el que el eje de rotación de la Tierra alcanza su mayor separación del Sol: 23° 26'. En este momento es el día más corto del año, y a la vez la noche más larga, a la vez que el Sol alcanza al mediodía su punto más bajo en el firmamento durante el año. También hay un solsticio de verano, que ocurre entre el 20 y 21 de Junio, con las condiciones justamente inversas.
 
Este año ocurrirá esta misma noche, ya siendo día 22 de Diciembre, a las 0:03 hora peninsular. También puedes encontrar información de los equinoccios en la entrada del equinoccio de Otoño.
 
 Como entra el invierno y viene frío, los que seáis  frioleros tenéis un destino bastante calentito a unos 515 años luz de Vega: Corot 7b.
 

Verónica Casanova: Mención de honor del I curso de Planetología y Astrobiología del ICOG


El pasado jueves 18 de diciembre visitamos el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG. Madrid) con motivo del acto de clausura del I curso online de Planetología y Astrobiología. Durante el acto, Verónica Casanova recibió una mención de honor por sus excelentes resultados.

¡ENHORABUENA VERO!!!!

Aquí os compartimos algunas fotografías, así como el vídeo del evento, el cual fue retransmitido por streaming para aquellos que no pudieron acudir.
 
Podéis ampliar información del evento en el artículo "Clausura del I Curso de Planetología y Astrobiología" publicado por el ICOG.
 
  
- Vídeo del evento:
 

 
 
 

Potente erupción solar de clase X1.8

Erupción solar de clase X1.8. Fuente: SDO/NASA

Hoy mismo (20 de diciembre), a las 0:27 horas TU, ha ocurrido una potente erupción solar de clase X1.8 en la región activa 2242. La imagen que incluimos como cabecera ha sido tomada por el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA. Se cree que también se ha producido un CME (Coronal Mass Ejection), y de ser así, éste tardaría unos 2 ó 3 días en llegar hasta la Tierra. Por el momento, esta erupción solar ya ha causado problemas de comunicaciones en longitudes de onda inferiores a los 10 MHz en el Pacífico Sur.
 
Esta clasificación se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2.
 
Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra). Por ejemplo una X1 tiene una potencia de 0,0001 W/m2. Sin embargo se han llegado a medir de hasta categoría X28 (0,0028 W/m2) y se sospecha que hasta X45 (0,0045 W/m2).
 

Destellos desde Vega: Acelerador de partículas "de bolsillo"

Crédito: Berkeley Lab/Phys.org

Un nuevo acelerador de partículas de pequeño tamaño ha superado el record de energía alcanzada por las partículas que acelera. En concreto el nuevo acelerador, de un tipo conocido como acelerador de láser-plasma, ha sido desarrollado en el Lawrence Berkeley National Laboratory. El anuncio ha sido realizado por Win Leemans en Physical Review Letters. Según el artículo, las partículas aceleradas, electrones, han alcanzado los 4,25 GeV en tan sólo un tubo de plasma de 9 centímetros de largo.
 
Dicho incremento de energía corresponde a un gradiente de energía 1.000 veces mayor que el alcanzado en los aceleradores de partículas tradicionales (por ejemplo, el LHC (CERN) alcanza los 100 MeV por metro). Para lograrlo inyectan con enorme precisión (desde una distancia de 14 metros a través de un orificio de tan solo 500 micrómetros) un potente láser de varios petawatios (con un pulso por cada segundo) en el tubo que contiene el plasma. El láser crea un canal a través del plasma y captura algunos electrones libres, acelerándolos hasta la energía indicada anteriormente.

Destellos desde Vega: El sistema binario MY Camelopardalis se fusionará


Según un estudio publicado en Astronomy & Astrophysics por un equipo de investigadores de la Universidad de Alicante, el Centro de Astrobiología (CAB) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), liderado por Javier Lorenzo, el sistema binario MY Camelopardalis se fusionará en el futuro.  Para la investigación han usado el telescopio de 2,2 metros de Calar Alto, el espectrógrafo FOCES (midiendo la velocidad de las componentes por efecto Doppler). Además han contado con la colaboración de varios astrónomos amateurs.
 
El sistema binario, que actualmente está en contacto, es uno de los más masivos que se conocen en esta categoría de estrellas -binarias eclipsantes-. El sistema está formado por dos estrellas que orbitan alrededor del centro de gravedad en 1,2 días (el menor visto es este tipo de objetos), son de tipo espectral O, azules, muy calientes y brillantes. Las componentes, aún en la secuencia principal, tienen 32 y 38 masas solares. Cuando terminen por fusionarse, formarán un único objeto de unas 60 masas solares.
 
Este estudio puede ser una pieza clave para comprender el origen de algunas de las estrellas masivas que se observan (por fusión de los componentes de un sistema binario). Se puede ampliar información en el artículo "Astronomers observe two stars so close to each other that they will end up merging into a supermassive star" de Phys.org.

 

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre las dunas de Titán

Crédito: NASA/Phys.org

Titán, el mayor de los satélites de Saturno, está caracterizado por una densa atmósfera, ríos y lagos de hidrocarburos (tales como etano y metano), y un notable sistema de dunas en su superficie, que llegan a alcanzar cientos de metros de alto, más de un kilómetro de ancho y cientos de kilómetros de largo. Según los estudios de Cassini, los vientos predominantes ocurren de este a oeste. Sin embargo, Devon Burr (Departament de Ciencias Planetarias y de la Tierra, de la Universidad de Tennessee) y su equipo observaron que las dunas presentaban signos de una formación justamente en sentido contrario al viendo predominante.

Así Burr y su equipo decidió intentar resolver dos misterios. Por un lado el motivo por el cual las dunas presentaban una forma contraria a la esperada según el sentido de los vientos predominantes, y por otro lado, como era posible el transporte de granos de arena del tamaño que se cree que tienen en Titán, por vientos aparentemente insuficientemente rápidos. Para resolverlo usaran el túnel de viento de alta presión de la NASA, el cual ajustaron para usarlo con la densidad de la atmósfera de Titán. Así mismo usaron hasta 23 tipos diferentes de arena, dada la incertidumbre del tamaño adecuado, para intentar simular con la mayor precisión la superficie.

Destellos desde Vega: Descubierto polvo de cometa en la Antártida


Según un reciente estudio publicado en Earth and Planetary Science Letters por un grupo de investigadores japoneses y norteamericanos, se ha descubierto por primera vez en la Tierra polvo de cometa. En concreto ha sido localizado en la región conocida como Tuttuki Point, en la Antártida. Hasta ahora las únicas muestras disponibles de polvo cometario habían sido recogido directamente por sondas espaciales o en la alta atmósfera terrestre.
 
Los investigadores perforaron unos 17 metros la superficie y tomaron muestras. Posteriormente dichas muestras fueron derretidas en el laboratorio y analizadas. En total se localizaron 40 granos, de los cuales 10 alcanzaban una dimensión de 60 micrómetros. Aunque inicialmente los investigadores creyeron haber localizado restos con origen en un meteorito, al realizar un análisis detallado descubrieron que coincidían en composición y estructura con muestras tomadas en la alta atmósfera y por la misión Stardust de la NASA.
 
Se puede ampliar información en el artículo "Dust from a comet has been discovered for the first time on the Earth's surface" de Phys.org.
 

Meteoros Úrsidas 2014

Crédito: IAU/Sky&Telescope/Wikipedia
Finalizando el año llega un radiante meteórico menor y poco estudiado. Causas de la poca atención que se le presta son el estar situado entre dos grandes lluvias (las Gemínidas a mediados de mes y la Cuadrántidas a principios de enero), ser circumpolar (no visible para observadores del hemisferio sur) y por las fechas, noches muy frías. Sin embargo, merece nuestra atención. Generalmente su THZ (Tasa Horaria Zenital) ronda los 10 meteoros a la hora durante el máximo (por ejemplo las Perseidas suelen estar sobre los 80). Sin embargo no siempre ha sido así la actividad.
 
En los años 1945 y 1986 ocurrieron niveles elevados de actividad (muy superior al de cualquier otro radiante de dichos años), y entre los años 2006 y 2008 su actividad fue bastante mayor a los 10 meteoros a la hora. Se cree que este último aumento de actividad fue debido al paso de su cometa progenitor, el 8P/Tuttle, por el perihelio en enero de 2008. Es por ello que nunca se sabe si nos van a dar una sorpresa.

Destellos desde Vega: ¿Neutrinos procedentes de Sagittarius A*?

Crédito de la imagen: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin/Y.Bai. et al./Phys.org

Un nuevo estudio presentado en Physical Review por Yang Bai (Universidad de Wisconsin, EEUU) y su equipo apunta a que el origen de algunos neutrinos altamente energéticos podría estar en el agujero negro supermasivo (conocido como Sagittarius A*) existente en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Para ello han usado datos tomados con el observatorio de rayos X Chandra, el observatorio de rayos gamma Swift, el observatorio espacial NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) y IceCube, situado bajo superficie en el polo sur.

Los neutrinos son partículas carentes de carga y que interactúan muy débilmente con otras partículas. Debido a esta característica son extremadamente difíciles de detectar (IceCube ha detectado 36 desde su inicio de operaciones en 2010). Sin embargo, a contra de lo que ocurre con fotones o partículas cargadas, prácticamente no son absorbidos ni desviados, por lo que pueden viajar largas distancias en el universo sin ver alterada su trayectoria. Recibimos constantemente estas partículas desde el Sol. Sin embargo, las procedentes del fuera del Sistema Solar son mucho más energéticas.

Destellos desde Vega: Un nuevo estudio entra en conflicto con la teoría más aceptada sobre el origen del agua terrestre

Cometa 67P. Crédito: ESA

El origen del agua terrestre siempre ha sido un misterio. La teoría más aceptada sobre su origen es la que indica que procedió de los cometas que bombardearon nuestro planeta hace unos 3.900 millones de años. Ahora, un estudio publicado en Science por un equipo de investigadores liderados por Kathrin Altwegg (Universidad de Berna, Suiza) indica que el origen del agua terrestre no sería cometario. Para llegar a dicha conclusión han usado los resultados del análisis del agua del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko realizado por la misión Rosetta.

Según este estudio, el agua del cometa 67P es más pesada que la terrestre, por tener mayor proporción de un isótopo del hidrógeno llamado deuterio. El debate ya arrancó en 1986, cuando la sonda Giotto se acercó a 596 kilómetros del cometa Halley. Básicamente existen dos clases de cometas. Por un lado los que tienen órbitas cercanas en su afelio y que proceden originalmente del Cinturón de Kuiper, y por otro lado los que originalmente tenían un afelio mucho mayor y proceden de la hipotética y lejana Nube de Oort.

Destellos desde Vega: Hayabusa 2 comienza su largo viaje


La sonda Hayabusa 2 de la agencia espacial japonesa JAXA inició su largo viaje hacia el asteroide (162173) 1999 JU3 el pasado 3 de diciembre. A bordo de un cohete H2-A, fue lanzada al espacio desde el Tanegashima Space Center (Kagoshima, región sur de Japón). El viaje hasta el asteroide durará unos 6 años, llegando hacia mediados de 2018.

Una vez alcanzado su objetivo, dedicará 8 meses al estudio del asteroide y se espera su retorno para el año 2020. La principal parte de la misión consistirá en extraer muestras de un cráter que será creado haciendo impactar un proyectil contra la superficie. Para ampliar información se puede consultar el artículo "Japanese space explorer to blow crater in asteroid" de Phys.org.

Destellos desde Vega: El asteroide 2014 UR116 no es un peligro para nuestro planeta

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Phys.org

En diversos medios y foros recientemente se ha alertado acerca del peligro que supone un asteroide de 400 metros de diámetro descubierto el pasado mes de octubre y que es conocido como 2014 UR116. Sin embargo esta alerta no es cierta y no supone ningún riesgo para nuestro planeta.

Tal y como anunció Donald Yeomans, director del Near Earth Object Program de la NASA, tras un análisis de la órbita del cuerpo para los próximos 150 años, no existe riesgo alguno ni para la Tierra ni incluso de colisión con algún otro planeta. En concreto la máxima aproximación a nuestro mundo será en abril del año 2047, cuando pasará a uno 4,3 millones de kilómetros. Esta distancia equivale a unas once veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna, no suponiendo ningún peligro.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA says recently spotted asteroid 2014 UR116 no risk for Earth" de Phys.org.

Meteoros Gemínidas 2014: Guía completa para su observación



Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 12:00 horas (TU). La Luna, en fase menguante, molestará la segunda parte de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.
Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 12:00 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00
En la carta celeste cabecera del post se puede ver la deriva diaria del radiante. Fuente de la imagen: IMO.

Pero, ¿Qué es la THZ?

Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones. Para comprender mejor la explicación que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.

Destellos desde Vega: El monte Sharp pudo ser creado a partir de sedimentos de un gran lago

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS/Phys.org

Los nuevos estudios realizados en Marte con el rover Curiosity de la NASA indican que el monte Sharp, en cuya ladera se encuentra el explorador, pudo ser creado a partir de sedimentos depositados en un gran lago durante decenas de millones de años. Este nuevo estudio indica que pudieron existir muchos lagos de larga duración en muchos emplazamientos del planeta y que el agua dio forma al paisaje marciano.

Una posible explicación dada por el equipo investigador sería que la gruesa atmósfera hubiese hecho crecer la temperatura por encima del punto de congelación, aunque aún no se sabe el motivo originador de ello. Nuevos interrogantes que se abren alrededor de estos nuevos datos. Por ejemplo hace falta explicar cómo se creó dicho monte dentro del cráter Gale. El monte Sharp con 5 kilómetros de altura, muestra ya en sus flancos más bajos cientos de capas rocosas. 

Destellos desde Vega: Orion supera con éxito su lanzamiento

Créditos: AP Photo/Chris O'Meara/Phys.org

El pasado 5 de diciembre, la misión Orion de la NASA y desarrollada por la empresa Lockheed Martin logró ser lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral (Florida, EEUU) a bordo de un cohete Delta IV. El lanzamiento se realizó a las 12:05 horas TU y realizó dos órbitas completas alrededor de la Tierra. Durante dichas órbitas llegó a alcanzar una altura de hasta 5.800 kilómetros, para posteriormente reentrar en la atmósfera a una velocidad de 32.000 kilómetros por hora. Durante dicha reentrada su escudo térmico logró soportar con éxito los 2.200 grados centígrados de temperatura que alcanzó debido a la fricción con la atmósfera terrestre.

La cápsula aterrizó asistida por paracaídas en el océano Pacífico, a unos 1.000 kilómetros de San Diego (EEUU). Tanto en esta ocasión como en la siguiente (prevista para dentro de cuatro años) la cápsula no transportará tripulación. No será hasta dentro de al menos siete años cuando se pueda hacer la primera prueba con tripulación. La NASA ya contempla que Orion sea el vehículo usado para en un futuro, llevar al ser humano hasta la superficie del planeta rojo.

Destellos desde Vega: Nueva información sobre el cráter de Ontario


Un nuevo estudio publicado en Terra Nova por el investigador Joe Petrus apunta a que el mayor cráter de impacto conocido, en la famosa Formación Onaping, en Ontario (Canadá), podría haber sido causado por un cometa hace 1.800 millones de años. Según su estudio, tras el análisis geoquímico, se han encontrado materiales condríticos con signos de elementos del grupo del platino, lo cual unido a su distribución en la estructura de impacto, apunta a un origen cometario.

Las condritas son meteoritos rocosos que no han sufrido procesos fusión o diferenciación en el cuerpo originario. Representan más del 85% de los meteoritos que caen a la Tierra y su característica principal, además de ser bajos en hierro y níquel (a diferencia de los meteoritos metálicos), es que presentan unas estructuras denominadas cóndrulos. Los cóndrulos son esferas submilimétricas formadas de diversos minerales y que pueden ocupar entre el 20 y 80 por ciento del volumen total. Otro tipo de meteoritos son las acondritas, las cuales carecen de estas características estructuras esféricas.

Destellos desde Vega: Descubierto un nuevo asteroide activo

Crédito de la imagen: Scott Sheppard/Phys.org

En los últimos años se están descubriendo nuevos asteroides activos. Por ello entendemos aquellos cuerpos que considerados como asteroides, con órbita estable como los demás, pero que en algún momento presentan características más propias de un cometa, como la emisión de gas al espacio. Entre ellos el más popular en Quirón, perteneciente a la familia de los Centauros. En esta ocasión, el nuevo asteroide activo está situado en el cinturón principal de asteroides, entre Marte y Júpiter.

El descubrimiento, realizado por Chadwick Trujillo y Scott Sheppard (Carnegie, EEUU) y publicado en el Astronomical Journal, corresponde al asteroide clasificado con el número 62412, y en el cual se ha observado una débil cola. Para hacer este descubrimiento tuvieron que usar el telescopio Gémini. Este asteroide pertenece a la familia Hygiea y es el decimotercero conocido en el cinturón principal. En base al estudio realizado por Trujillo y Sheppard, se estima que podría haber hasta 100 de estos cuerpos en dicha región.

Cena de Navidad de la Asociación Astronómica M31 de Bilbao


Como ya viene siendo costumbre, la Asociación Astronómica M31 de Bilbao celebró el pasado jueves 4 de diciembre su cena de navidad. Este año, a diferencia los últimos, tuve la oportunidad de poder asistir. En total estuvimos diez socios. Disfrutamos de una agradable velada en la pulpería Gon Vaz de Bilbao, hablamos de diversos temas, entre ellos como no, de Astronomía, y disfrutamos del delicioso pulpo que nos sirvieron (mirad en la fotografía lo limpios que quedaron los platos)
:)

Fundación de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España

[Texto y fotografías de Luis Javier Terceño, tesorero de la Asociación Astronómica M31 de Bilbao]


Tres, dos, uno, cero. Ya estamos ahí, todavía recuerdo aquel congreso de Gijón donde se intentó y no pudo ser; la Federación de Asociaciones Astronómicas de España ya tiene sus actas, firmadas por 27 representantes, entre los que porque no, estaba la A.A.M31 de Bilbao. Sabemos que ha habido 180 contactos. Algunas asociaciones importantes junto a otras se irán agrupando más adelante, en este proyecto de Federación. Como dato curioso solamente las 27 asociaciones fundadoras tienen una representación de 2.154 socios. El día 29 de Noviembre de 2014 se hizo algo importante y cito algunos asuntos que se trataron.

Lo primero, fue un encuentro cordial de bienvenida. Las caras son conocidas mayoritariamente. El lugar fue en la Asociación de Madrid, con un estupendo local y bien organizado, Nada más recoger las credenciales entre las que se encontraba la tarjeta ponderada de votación. Así para asociaciones que tuviesen entre 1 y 50 socios le correspondía un voto, entre 50 y 100 dos votos, y más de 100 tres votos.

El método Argelander en la observación de estrellas variables

Crédito: AAVSO
Las estrellas variables son aquellas que presentan oscilación en su brillo. Existen diferentes tipos:
- Eruptivas: Aquellas con variaciones irregulares debidas a fenómenos eruptivos en la cromosfera o corona de la estrella. Ejemplos: FU Orionis, R Corona Borealis o S Dorae.
- Pulsantes: Varían de forma periódica o semirregular por contracciones o expansiones. Ejemplos: Cefeidas, RR Lyrae, Mira Ceti o RV Tauri.
- Cataclísmicas: Aquellas que varían por fenómenos violentos (novas y supernovas) o por caída de material en su disco de acreción. Suelen ocurrir en sistemas binarios. Ejemplos: SU Ursa Majoris y SS Cygnus.
- Por rotación: Asociada la variabilidad a manchas en la superficie o inclinación del eje de rotación respecto a nosotros siendo la estrella no elipsoidal. Ejemplos: FK Coma Berenice o BY Draco.
- Eclipsantes: La variabilidad se debe a eclipses en un sistema binario. Ejemplos: Beta Lyrae, Epsilon Aurigae o Beta Persei.
- Otros tipos como fuentes de rayos-x visibles en el óptico o quásares variables.

Destellos desde Vega: Descubiertas dos nuevas partículas gracias al LHC

Crédito: LHC-CERN/Phys.org

Tal y como se ha anunciado, en base a datos recogidos en el experimento LHCb del LHC (CERN) durante 2011 y 2012, se han descubierto dos nuevas partículas. Las nuevas partículas, que son bariones, han recibido la denominación Xi_b*- y Xi_b'-. Anteriormente, en 2012, se descubrió gracias al experimento CMS (también del CERN) otra partícula similar denominada Xi_b*0. 

Las nuevas partículas están formadas por tres quarks unidos por la interacción fuerte. En concreto poseen un quark beauty (belleza), un quark strange (extraño) y un quark down (abajo). Ambas tienen una masa seis veces superior a la del protón, aunque Xib*- es ligeramente más pesada debido a diferencias en los espines de los quarks. Las nuevas partículas encajan perfectamente en las predicciones de la teoría de la cromodinámica cuántica (QCD o Quantum Chromodynamics), que está englobada dentro del conocido como modelo estándar.

Se puede ampliar información en el artículo "LHCb experiment observes two new baryon particles never seen before" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Subaru observa galaxias a 13.100 millones de años luz

Crédito: ICRR, University of Tokyo/Phys.org

Un equipo de investigadores liderados por Akira Konno y Masami Ouchi de la Universidad de Tokyo ha logrado tomar imágenes de siete galaxias situadas a 13.100 millones de años luz. Esto implica que estamos viendo dichas galaxias tal y como era el Universo con únicamente una edad de 700 millones de años. Estas galaxias corresponden a un tipo denominado LAE debido a su fuerte emisión en la línea espectral Lyman-alfa correspondiente al hidrógeno ionizado.

Dado el poco brillo que tienen las galaxias, necesitaron una integración de la imagen de 106 horas usando el telescopio Subaru. Lo primero que llamó la atención a los investigadores fue la escasa cantidad de galaxias que aparecieron en la imagen. Esta escasez sugiere que aparecieron "repentinamente". Los investigadores sugieren que el motivo para ello se esconda detrás de lo que se conoce como reionización cósmica (aunque admiten que no es la única explicación posible).

Destellos desde Vega: China mira hacia Marte

Crédito de la imagen: Phys.org

Tal y como anunció la China National Space Administration, se han planteado el objetivo de intentar enviar un rover a la superficie marciana hacia el año 2020. El primer intento de alcanzar Marte fue en 2011, cuando se lanzó un satélite cuyo objetivo era orbitar el planeta, aunque un fallo en el cohete ruso que lo transportaba impidió llevar a buen puerto la misión.
 
Actualmente los esfuerzos espaciales de china están centrados en nuestro satélite. El año pasado el rover Yutu recorrió la superficie lunar. Así mismo también entre sus planes futuros se encuentra en enviar un misión tripulada a la Luna y el retorno de muestras de la superficie. El posible rover que viajará a Marte será similar a Yutu y su instrumentación científica estará centrada en la búsqueda de vida y agua. También está previsto enviar un orbitador que actúe como repetidor de comunicaciones.

Destellos desde Vega: Nuevo mapa geológico de Vesta

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University/Phys.org

Tal y como se publicará en Icarus, un equipo de 14 científicos liderados por David Williams (Universidad Estatal de Arizona) ha realizado un detallado mapa geológico y tectónico de Vesta. Para ello han empleado imágenes de la sonda Dawn de la NASA, la cual orbitó este cuerpo entre Junio de 2011 y Septiembre de 2012. De su estudio se deduce que la historia geológica está dominada por los impactos de grandes meteoritos.
 
Los impactos más destacados son los que crearon los cráteres Veneneia y Rheasilvia, y más recientemente el cráter Marcia. Para la datación usan un sistema cronológico relativo de eventos, de modo que cráter por cráter y falla por falla de la superficie son analizados para ver en qué modo se afectan unos a otros. Así un cráter que se superpone a otro debe ser más joven. El problema surge al poner una datación por años. Para ello una forma es vincular la escala de impactos lunares (de donde si tenemos muestras superficiales) al de otros cuerpos del Sistema Solar.

El firmamento durante el mes de Diciembre de 2014


El frío invernal ya es la característica principal de nuestras observaciones astronómicas, y junto con el telescopio deberemos llevar bastante ropa de abrigo y un termo de café para entrar en calor. Si observamos hacia el sur (figura 1) , tenemos un gran espectáculo. El firmamento está dominado por las constelaciones de Tauro, Orión y el Can Mayor. Normalmente solemos dedicar el artículo dedicado un objeto destacado de cada zona del firmamento, pero en esta ocasión os invitamos a profundizar en la constelación de Orión. La constelación de Orión es una de las más destacadas del firmamento invernal, y posiblemente del año, contando con dos estrellas de la primera magnitud y cuatro de la segunda. 

Las estrellas principales  de Orión son:
- Alfa: llamada Betelgeuse, de magnitud 1,0 y color rojo, es una estrella supergigante situada a más de 460 años luz de nosotros y es 400 veces más grande que el Sol.
- Beta: llamada Rigel, de magnitud 0,3 y color azul, esta más lejos que Betelgeuse, a 1300 años luz y es una estrella doble, con una compañera de la magnitud 6,7.
- Gamma: llamada Bellatrix, de magnitud 1,7 situada a 326 años luz.
- Delta: llamada Mintaka, de magnitud 2,5, situada a 1300 años luz y con una compañera de la magnitud 6,8.

Meteoros Gemínidas 2014


Después de las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre a las 12:00 (TU). A diferencia del año pasado, la presencia de la Luna, en fase menguante, será molesta durante la segunda mitad de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.

Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 7 al 17 de Diciembre
   Máximo: 13 de Diciembre de 23:30 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

En la carta celeste cabecera del post se puede ver la deriva diaria del radiante. Fuente de la imagen: IMO. Mas adelante publicaremos un artículo completo presentando una guía de observación.

¡Astrofísica y Física y Vega 0.0 en AstronomíA!


Ayer Fran Sevilla y yo, como de costumbre, acudimos al kiosko para comprar el último número de la revista AstronomíA. Para nosotros siempre será "la Tribuna", porque hace años esta publicación se llamaba Tribuna de Astronomía.

¿Y qué ha tenido de especial este número de diciembre de 2014? Pues, tal y como podéis ver en la fotografía superior (obtenida y publicada con el permiso de Ángel Gómez Roldán, director de la revista) han dedicado a Astrofísica y Física y a Vega 0.0 su sección #Astronomiza2.0. Desde aquí, tanto Fran como yo, queremos darle las gracias a Antonio Pérez Verde por habernos tenido en cuenta para su sección.

La primera vez que compré un ejemplar de Tribuna fue en 1994. Por aquel entonces tenía 14 años, pero la astronomía ya se había instalado en mí como un órgano más. Fue la primera vez que tuve constancia de su existencia. Desde entonces convencí a mi librera para que me la consiguiera todos los meses y ya son casi dos décadas de revistas las que se acumulan en mis estanterías. 

Destellos desde Vega: Nuevos estudios de ALMA sobre galaxias en el universo temprano

Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)/Phys.org/ESO

Hace unas semanas ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) nos sorprendía con una impresionante y detallada imagen de un disco protoplanetario. Sin duda alguna ALMA se está convirtiendo en una pieza fundamental en la investigación astrofísica de nuestro Universo. Ahora, en esta ocasión, un equipo liderado por Dominik Riechers (Universidad de Cornell, Nueva York, EEUU) ha presentado en Astrophysical Journal un estudio sobre el triplete muy compacto de galaxias conocido como AzTEC-3. Para ello han usado ALMA.

AzTEC-3 está situado a 12.500 millones de años luz de la Tierra, en la constelación del Sextante y sus componentes (tres) pertenecen a la clase de galaxias conocidas como submilimétricas (debido a que brillan notablemente en dicha longitud de onda, aunque son muy oscuras en infrarrojo y óptico al quedar sus estrellas ocultas tras nubes de polvo existentes a consecuencia de la intensa formación estelar). El triplete se muestra tal y como era cuando el Universo tenía únicamente un 8% de la edad actual. En el estudio se muestra como la velocidad de creación de estrellas es 1.000 veces superior a la de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Valladolid: Curso de Astrofísica


Aquí os presentamos un interesante curso organizado por la Sociedad Astronómica Syrma y el Grupo Universitario de Astronomía. Se celebrará en Valladolid y que comienza mañana mismo. El curso, de Astrofísica, constará de 9 sesiones y estará dividido en los siguientes bloques: planetología, física estelar, galaxias y cosmología. El lugar de celebración será el aula 304 del aulario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valladolid. 

Es para todos los públicos, sean socios o no, es gratuito y no necesita inscripción. Entrada libre hasta completar el aforo.

Destellos desde Vega: Marte también tiene macrotiempo meteorológico

Marte. Crédito de la imagen: NASA/Phys.org
Desde hace algún tiempo a la hora de considerar el comportamiento dinámico de la atmósfera terrestre y sus efectos se consideran tres regímenes:
   - tiempo meteorológico para referirse a fluctuación atmosféricas que cambian de día a día
   - macrotiempo meteorológico que se refiere a fluctuaciones del orden de los 10 días
   - clima cuya variabilidad se estables sobre décadas
Generalmente para el clima se consideran periodos de 30 años, durante los cuales las fluctuaciones son menores. De este modo el clima constituiría una evolución lenta del macrotiempo meteorológico.

Ahora, un equipo de investigadores de la McGill University (Montreal) liderados por Shaun Lovejoy ha presentado un estudio en Geophysical Research Letters donde anuncian que este mismo patrón se aplica a Marte. Hasta ahora se consideraba que existía el tiempo meteorológico y el clima en Marte, pero no el macrotiempo meteorológico. También se indica que en dicho macrotiempo tiene importancia fundamental el Sol y que podría ser de ayuda para comprender mejor la dinámica atmosférica de nuestro propio planeta.