Lo más destacado en Vega 0.0 durante 2013


A pocas horas del final de este año 2013, creo que es bueno mirar atrás, y recordar que noticias y eventos han sido los más destacadas. Para ello, os he preparado una colección de 12 posts, uno por cada mes, que he considerado como más destacados. Evidentemente es una elección personal, pero espero que os guste.

Enero
Enero no destaco por ser un mes de grandes noticias en el ámbito de la astronomía. Sin embargo, la caída del satélite ruso Kosmos-1484 a finales del mes, protagonizó algunos titulares periodísticos:

Febrero
Todos estuvimos expectantes del paso cercano del asteroide 2012 DA14. La noche del 15 al 16 de Febrero apuntamos los telescopios para observar un como un cuerpo de la magnitud +11 pasaba a poco más de 27.000 kilómetros de la Tierra. Sin embargo, en contra de lo que se pensaba, la noticia saltaba a los medios de comunicación horas antes. La caída de un meteorito en Rusia causaba 1.000 heridos :

Marzo
Marzo suponía el arranque de un gran observatorio, ALMA. Rápidamente pudimos ver su verdadero potencial:

Abril
Este mes permitió intentar observar un eclipse de Luna, aunque desde España era penumbral. Era el comienzo de una "sequía". Tendríamos que conformarnos con eclipses penumbrales:

Mayo
IBM una vez más nos sorprendía. En esta ocasión con una película formada por átomos de carbono:

Junio
En Junio, una gran misión ponía final a su vida útil. COROT, la misión francesa que descubrió 32 exoplanetas y más de 100 candidatos, se apagaba definitivamente.

Julio
Los amantes de la observación de supernovas estaban de enhorabuena. Una supernova brillante (SN 2013ej) aparecía en la conocida galaxia M74:

Agosto
Agosto nos daba una sorpresa pocos días después de las Perseidas. Una nova muy brillante. Se trata de la nova Delphini 2013 y llego a ser visible a simple vista la segunda mitad del mes:

Septiembre
El mes finalizaba, como en 2012, con una cita obligada para todos los amantes de la ciencia: Naukas Bilbao 2013:

Octubre
Y si Septiembre finalizaba con el Naukas, Octubre arrancaba con otra gran cita obligatoria para los amantes de la física: Quantum Donosti 2013:

Noviembre
El día 28 todos nos quedamos apenados tras la destrucción del cometa ISON a su paso por el perihelio. Paso de ser el cometa del milenio a únicamente un rastro de polvo y gas. Fueron horas intensas y emocionantes:

Diciembre
China lograba alunizar con éxito y se convertía en la tercera nación en logran posar una nave en la superficie de nuestro satélite. La Chang'e 3 se posaba en la superficie lunar a mediados de mes, y pocas horas después el rover Yutu, daba sus primeros pasos:

No quiero finalizar este post sin antes agradecer todas vuestras visitas y desearos un buen comienzo de año 2014. También quiero agradecer a Verónica Casanova, por toda la ayuda que ha prestado a Vega 0.0 desde que arrancó en Septiembre de 2010, y sin la cual este blog, no existiría.

¡Nos leemos el año que viene!

Se inaugura la ampliación de la sede central de ESO

[Fuente de la noticia: ESO]


El 4 de diciembre de 2013, en la sede central de ESO en Garching (Múnich, Alemania), se inauguraba oficialmente la nueva ampliación del edificio de oficinas. A esta celebración asistieron miembros del Consejo de ESO, autoridades locales, los arquitectos Auer+Weber+Assoziierte, el contratista principal BAM Deutschland AG y el equipo de gestión de ESO.

La presentación de esta ampliación marca un importante día en la historia de ESO, ya que no solo reúne a todo el personal de ESO en Garching en un solo edificio, facilitando valiosas colaboraciones en el trabajo, sino que además proporcionará un edificio técnico para facilitar el ensamblaje, las pruebas y la puesta a punto de avanzados instrumentos. Esta ampliación ha sido posible, en parte, gracias a una generosa contribución del Ministerio Federal de Ciencia e Investigación de Alemania.

Estos dos edificios— uno de oficinas con 10.300 metros cuadrados y un edificio técnico de talleres de 2.900 metros cuadrados — y sus alrededores ocupan más del doble del espacio actual del que dispone la sede central de ESO en Garching. Este espacio adicional era muy necesario, ya que actualmente el personal de ESO está disperso, repartido en diferentes edificios del la zona del campus de Garching.

Destellos desde Vega: Mars Express cumple 10 años


La misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), cumple 10 años. Esta misión que orbita el planeta Marte cada 7,5 horas y cuyo objetivo es cartografiarlo, tenía prevista una duración inicial de 2 años. Fue lanzada el 2 de Junio de 2003 y entró en órbita el 25 de Diciembre del mismo año.
 
Además la misión poseía una sonda (denominada Beagle 2) destinada a aterrizar en el planeta rojo, si bien por un fallo no lo logró.

Destellos desde Vega: IYL2015, Año Internacional de la Luz


La ONU ha decidido que 2015 sea el Año Internacional de la Luz. Propuesta este mismo año y bajo la abreviatura de IYL2015 (Internacional Year of the Light), se pretende hacer llegar a la gente la importancia de la Luz y las tecnologías basadas en la misma, promoviendo un desarrollo sostenible y a la vez en búsqueda de soluciones a problemas mundiales, a través de, por ejemplo, la fotónica.

Vídeo de auroras boreales



Aquí os dejamos un bonito vídeo de recopilación de diversas auroras boreales. Nos ha parecido muy interesante compartirlo. ¡Disfrutadlo!

En 2014 tendremos 5 superlunas


El próximo año 2014, tendremos en total 5 superlunas. La superluna, que de media hay entre 4 y 6 al año, ocurre cuando se dan dos circunstancias a la vez: la Luna está en fase llena (o nueva, aunque no todas las fuentes lo aceptan, por lo que nos centraremos en este artículo en el caso de la fase llena únicamente) y además se encuentra en un punto de su órbita denominado perigeo.

Al igual que el resto de cuerpos del Sistema Solar, la órbita que describe nuestro satélite alrededor de la Tierra no es una circunferencia perfecta, sino que es una elipse. Es por ello que la distancia entre ambos cuerpos no es constante, variando a lo largo del tiempo. En dicha órbita existen dos puntos de especial interés: el perigeo o punto más cercano a nuestro planeta, y el apogeo o punto más distante. La diferencia entre ambos puntos ronda los 50.000 kilómetros, siendo 356.500 kilómetros la distancia aproximada durante el perigeo y 406.500 kilómetros durante el apogeo.

Sin embargo, no hay una relación entre la fase lunar y su situación orbital, de modo que puede haber Luna llena en el perigeo, en el apogeo o en puntos intermedios –lo más frecuente-. Por lo tanto, son pocas las ocasiones en que podemos ver una superluna y  durante las cuales la diferencia de tamaño angular aparente de nuestro satélite en el firmamento puede llegar hasta el 14% con respecto al de una Luna llena situada en el punto orbital más lejano.

Nueva técnica para determinar la masa de pequeños exoplanetas

Crédito: Chistine Daniloff/MIT, Julien de WIT, Phys.org

Científicos del MIT, liderados por Julien de Wit, han desarrollado una nueva técnica de estudio de exoplanetas que podría permitir conocer con mayor precisión la masa, en concreto, en aquellos cuya masa sea pequeña (tamaño terrestre o inferior). Por ejemplo, una de las técnicas más usadas, por velocidad radial -descrita más abajo-, lo que ofrece básicamente es el ratio entre masa estelar y planetaria, pero para pequeños cuerpos, el error es bastante grande, dado que se parte de la masa estela (el ratio crece notablemente a medida que el tamaño del exoplaneta se reduce).

Según el estudio presentado en Science, con la nueva técnica se espera mejorar el conocimiento de las masas de los exoplanetas pequeños. Hasta ahora, el análisis del espectro de la luz estelar tras su paso por al atmósfera del planeta, permitía obtener parámetros atmosféricos como la temperatura, densidad molecular,... Además, a partir de la luz total bloqueada, se puede obtener el tamaño. Ahora, de Wit y su equipo han desarrollado un modelo informático a partir del cual obtener una ecuación estándar sobre el efecto de la masa del planeta en la atmósfera, y relaciona los parámetros siguientes: fuerza gravitatoria, densidad atmosférica y cambios en el perfil de cambios en la presión atmosférica.

Destello desde Vega: Curiosity actualiza la versión de su software


La NASA acaba de terminar la actualización del software del rover Curiosity, que lleva explorando la superficie marciana desde Agosto de 2012. Así mismo, está previsto la revisión del estado de sus ruedas, las cuales presentan diversos golpes y daños.

La versión actualizada, la 11, es la tercera actualización de software que se realiza desde que Curiosity llegase a Marte, y ha sido necesario emplear una semana para su realización. Anteriormente, el pasado 7 de Noviembre, ya se intentó actualizar la versión 10 a la 11, aunque en aquella ocasión falló, y tuvieron que reiniciar el rover para poder volver al estado anterior a la actualización. En la nueva versión se incluyen mejoras en el manejo del brazo cuando se suben cuestas y mejoras en el almacenaje de la información.

Destellos desde Vega: ¿Señales de radio durante el colapso en agujero negro?


Un nuevo estudio realizado por astrónomos de la Curtin University, liderado por Paul Hancock ha descubierto que las estrellas al colapsar en forma de agujero negro, dejan de emitir señales en radio. Según la teoría actual, antes de morir en forma de agujero negro o estrella de neutrones, emiten un potente GRB o Gamma Ray Burst, y se pensaba que tras ésto, aumentaba la emisión radio. Así, el GRB sería la señal de nacimiento de una agujero negro o estrella de neutrones.

Sin embargo, en el nuevo estudio, aclaran que puede haber dos tipos diferentes de GRB, quizás asociado cada uno de ellos a diferencias existentes en el campo magnético en el momento del colapso. Para la recogida de datos usaron el Australia Telescope Compact Array y el Karl Jansky Very Large Array. Puede ampliar información en el artículo "Birth of black hole kills the radio star" de Phys.org.

Meteoros Cuadrántidas 2014


Nada más comenzar el año 2014 podremos disfrutar nuevamente de un interesante radiante de meteoros. Las Cuadrántidas es otro de los grandes radiantes meteóricos del año, junto con las Gemínidas (Diciembre) y las Perseidas (Agosto). Es un radiante muy activo aunque, al igual que ocurre con las Gemínidas, coincide con meses de invierno, no haciendo su observación tan popular como ocurre con las Perseidas. Este año la luna molestará para  su observación. El máximo para 2014 está previsto el 3 de Enero a las 19:30 horas TU.

Los datos del radiante son:
Actividad: Diciembre 28 – Enero 12; Máximo: Enero 3
THZ = 120 (Variable de 60–200)
Radiante: α = 230°, δ = +49°
V∞ = 41 km/s
r = 2.1 en el máximo
TFC: α = 242°, δ = +75° y α = 198°, δ = +40° (β > 40° N).

Conoce mejor la misión Gaia



Tal y como comentamos en el artículo "La misión Gaia despega para retratar mil millones de estrellas en nuestra galaxia", el pasado día 19 arrancó la misión Gaia de la ESA (European Space Agency). La misión Gaia tiene por objetivo estudiar 1.000.000.000 estrellas (¡sí! has leído bien, mil millones de estrellas) mediante la técnica del paralaje, realizando sucesivos pases en los cuales fotografiará las estrellas (cada estrella unas 70 veces).

Fue lanzada en un lanzador Soyuz el pasado día 19 de Diciembre desde el Centro de Lanzamiento de Kourou en la Guayana Francesa. Situada en el punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros, rotará con sus dos telescopios, fotografiando el firmamento con unas de las cámaras de mayor resolución jamás construidas.

Como resultado de su trabajo de 5 años, midiendo las posiciones y movimientos de las estrellas, se levantará un mapa en 3 dimensiones de la Vía Láctea, además de obtener propiedades como temperatura, luminosidad y propiedades químicas de las mismas. Sin duda alguna, nuestra compresión de nuestra galaxia cambiará radicalmente. Y esto, es únicamente el 1%.

Destellos desde Vega: Yutu comienza su viaje por la superficie de la Luna


Tras su alunizaje del pasado día 14 de Diciembre (ver artículo "¡Chang'e 3 ha alunizado con éxito!"), el rover Yutu ya ha comenzado a desplazarse sobre la superficie de nuestro satélite. En este tiempo, Yutu ha tomado 10 imágenes, que según afirma el diseñador jefe del programa de exploración, Wu Weiren, tienen una calidad superior a la esperada. El rover ha trazado un semicírculo alrededor del módulo Chang'e 3, a una distancia media de 10 metros.

También han anunciado que los instrumentos de investigación funcionan correctamente. Está previsto que hoy mismo, el rover Yutu entre en modo hibernación durante 2 semanas. Se puede ampliar información en el artículo "Chang'e 3 update with lots of pictures: Yutu begins lunar journey" de The Planetary Society.

Galería de fotografías de Cassini


A continuación os mostramos algunas imágenes tomadas por la misión Cassini de Saturno y sus satélites. La misión cumple su décimo año de exploración y aún está previsto que continúe operando hasta el año 2017. Puedes obtener más información sobre las imágenes en el artículo "Cassini sees Saturn and moons in holiday dress" de Phys.org.

Destello desde Vega: Finaliza con éxito la reparación en la ISS


La reparación que tuvieron que realizar los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), ha finalizado con éxito. Para ello, los astronautas Rick Mastracchio y Michael Hopkins tuvieron que hacer el pasado día 24 de Diciembre, un paseo espacial de siete horas y media, y reparar un sistema de refrigeración, cuya avería había obligado a detener varios experimentos desde el pasado 11 de Diciembre. 

Se trata del segundo paseo espacial que tuvieron que dar en tan sólo 4 días. Se puede ampliar información en el artículo "Astronauts complete rare Christmas Eve spacewalk" de Phys.org.

¡Felices Fiestas!


Desde Vega 0.0 queremos desearos ¡unas Felices Fiestas! Gracias por seguirnos.


Nota: La primera imagen muestra, debajo del alumbrado navideño con forma de estrella de Belén, la conjunción de la Luna y Venus del pasado 5 de Diciembre. La segunda, la mascota de los amantes de la física cuántica...

El impacto de las observaciones IR en la cosmología moderna

[This post participates in Carnival of Space #334, at The Urban Astronomer]

Galaxia M51 en Infrarrojo

Las longitudes de onda infrarrojas están entre la luz visible y las microondas. El infrarrojo cercano tiene una longitud de onda menor y está más próximo a la luz visible. El infrarrojo lejano tiene una mayor longitud de onda y está más próximo a las microondas. En contraste con la luz visible, al tener el infrarrojo una mayor longitud de onda, puede atravesar las nubes de polvo y gas interestelar, y podemos ver objetos ocultos por estas nubes. Por ejemplo podemos ver el centro de nuestra galaxia. También, como el infrarrojo es producido por la energía térmica, es posible observar objetos débiles y fríos: algunos objetos son muy débiles de observar en luz visible por su baja temperatura. Ejemplos de estos objetos son las estrellas frías, las galaxias con emisión en infrarrojo, las nubes de polvo alrededor de estrellas, las nebulosas, las enanas marrones, los planetas y los cometas. Obviamente también podemos observar objetos en el infrarrojo que son visibles en la luz visible, de modo que nos permite incrementar nuestro conocimiento sobre ellos.

Hay tres regiones en el infrarrojo:
- Próximo: Es posible usar telescopios terrestres. Las longitudes de onda va de 0,7 a 5 micrómetros, y la temperatura del objeto de 740 a 5200K. Podemos observar en esta región estrellas rojas frías y gigantes rojas. El polvo es transparente a estas longitudes de onda.
- Medio: De 5 a 40 micrómetros con temperatura de 93 a 740K. Se pueden observar planetas, cometas, polvo calentado por la luz estelar y los discos protoplanetarios.
- Lejano: De 25 a 350 micrómetros y temperatura de 10 a 140K. Podemos observar emisiones de polvo frío, regiones centrales de las galaxias y nubes moleculares frías.

Tanto para observar la región del infrarrojo medio como lejano es necesario usar telescopios espaciales.

Destellos desde Vega: MOA-2011-BLG-262Lb, ¿Primera exoluna descubierta?

[This post participates in Carnival of Space #333, at Dear Astronomer]

Crédito: D.P. Bennett et al.

El pasado día 13 de diciembre, un equipo de astrónomos liderados por D.P. Bennet (Universidad de Notre Dame) y V. Batista (Universidad Estatal de Ohio), anunciaron lo que podría ser el descubrimiento de la primera exoluna. El documento fue publicado en arXiv (código 1312.3951 v1). La posible exoluna, denominada MOA-2011-BLG-262Lb, orbitaría alrededor del exoplaneta denominado MOA-2011-BLG-262, y cuya masa es de unas 4 veces la masa de Júpiter (Sería un gigante gaseoso). Este exoplaneta tiene la peculiaridad de ser un planeta "solitario", que no orbita estrella alguna. Para ello usaron el sistema de óptica adaptativa del telescopio Keck-2.

Sin embargo, de momento hay que ser cautos con el descubrimiento, pues como los propios autores del documento, el estudio también encajaría dentro de un modelo de estrella-exoplaneta en lugar de exoplaneta-exoluna. Para el descubrimiento usaron la técnica de observar fenómenos de microlentes gravitatorias. Según este modelo y el análisis de los autores, sería más acertado considerar que el descubrimiento es de una exoluna. Tras el análisis de los datos, creen que la exoluna tendría 0,47 veces la masa terrestre y orbitaría alrededor del planeta a una distancia (en el límite inferior de las estimaciones) de 0,13 UA (1 unidad astronómica equivale a 150 millones de kilómetros).

Destellos desde Vega: Descubierto un anillo de cometas alrededor de Fomalhaut C

[This post participates in Carnival of Space #333, at Dear Astronomer]


Nuestros conocimientos sobre el sistema estelar de Fomalhaut, situado a 25 años luz de la Tierra en la constelación de Piscis Austrinus, cambiaron en Octubre de 2012, cuando una investigación realizada por Eric Mamajek y su equipo localizó Fomalhaut C gracias a que tenía un movimiento propio similar al de Fomalhaut A y B. La estrella descubierta es una estrella situada a 2,5 años luz de Fomalhaut A (la componente principal del hasta entonces considerado sistema binario) también formaba parte del sistema. Se trata de una débil estrella enana roja y que ahora es conocida como Fomalhaut C.
 
Este sistema estelar es conocido por tener un exoplaneta, denominado Fomalhaut b y que fue detectado en el año 2008 mediante la técnica de imagen directa, y un inusualmente brillante cinturón de cometas. Ahora, un nuevo descubrimiento realizado por un equipo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge y liderado por el astrónomo G. Kennedy, podría ayudar a explicar la anomalía detectada en el cinturón de cometas que rodea la componente A.
 
Se trata del descubrimiento de otro cinturón de cometas, pero en esta ocasión, alrededor de la lejana y débil componente C. Así, la existencia de dicho cinturón podría explicar, en caso de existir una interacción con el otro cinturón de cometas, el motivo de su brillo inusual. La interacción entre ambos causaría colisiones entre cuerpos de los cinturones y desperdigaría polvo y gas, causante de una mayor reflexión de la luz. Por otro lado, también podría explicar el motivo de la forma elíptica del cinturón alrededor de la componente A. Hasta ahora, se barajaba la posibilidad de que un exoplaneta no descubierto aún fuese el causante. Sin embargo, ahora hay otra nueva posible explicación.

Destellos desde Vega: Final violento para AM CVn

Crédito: Chandra/NASA
El sistema binario AM CVn (en la constelación de Canis Venatici y cuyas componentes se denominan J0751 y J1741) tendrá un final catastrófico según un estudio realizado por un equipo de astrónomos usando el Telescopio de rayos-X XMM-Newton de la ESA, el Observatorio Espacial de rayos-X Chandra de la NASA, el observatorio McDonald de 2,1 metros (Texas) y el observatorio Mt. John de 1 metro (Nueva Zelanda). Este sistema binario tiene como componentes dos estrellas enanas blancas de 0,2 y una masa solar respectivamente. Girán una alrededor de la otra en tan sólo 8 horas (muy poco comparado con, por ejemplo, los 88 días que invierte Mercurio en girar alrededor del Sol).

Esta rápida danza estelar, se cree que genera intensas ondas gravitatorias (este sistema es muy estudiado por se uno de los mejores objetivos para intentar su detección) que cierran más la órbita, causando a su vez, que la componente más pesada capture más material de la componente más ligera. Según el estudio, esto llevará a una explosión estelar dentro de 100 millones de años. Lo que el estudio aún no ha desvelado si el final será en forma de explosión supernova de tipo Ia, o más bien una explosión en la superficie estelar, en cuyo caso la intensidad del brillo sería de 1/10 respecto al evento supernova.

Las estrellas individuales pueden ser únicamente resueltas en nuestra propia Galaxia o en las más cercanas. Para medir distancias en galaxias cercanas podemos estudiar las estrellas cefeidas como se indicó en el post anterior pero cuando las distancias aumentan hay que buscar standard candles más brillantes o usar técnicas que no requieran la observación de estrellas individuales. De este modo nos situamos ante la posibilidad de estudiar supernovas o las propias galaxias. Una supernova aumenta repentinamente su brillo en muchos órdenes de magnitud, casi igualando al de toda la galaxia.

Destellos desde Vega: El Noviembre de este año, el más cálido en 134 años


En base a los datos registrados desde el año 1880 por la U.S. Nacional Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), el pasado mes de Noviembre ha sido el más cálido de los últimos 134 años. Los datos, construidos a partir de promediar las temperaturas medias tanto en océanos como superficie no cubierta por las aguas, indican un aumento de 0,74 Celsius respecto a la media del siglo XX, situada en los 12,9 Celsius.

Además, también destaca que los últimos 28 años han sido más cálidos de lo normal. Una nueva señal del cambio climático. Puedes ampliar información en el artículo "World experiences hottest November in 134 years" de Phys.org.

Destellos desde Vega: Yellowstone. Un supervolcán aún mayor de lo que se pensaba


De todos es conocido que Yellowstone (EEUU) es un supervolcán de dimensiones colosales. Sin embargo, ahora un equipo de investigadores de la Universidad de Utah, liderados por el dr. Jamie Farrell, han llegado a la conclusión de que su cámara magmática es unas 2,5 veces superior a lo que se pensaba, y se eleva la potencial fuerza de erupción hasta 2000 veces la del volcán Santa Helena.

El equipo ha estudiado durante años las ondas sísmicas de diversos terremotos y que han atraviesa la zona. Así, han estimado que la cámara se extiende casi 89 kilómetros de largo, por 29 kilómetros de ancho, y que está situada en una profundidad de los 5 a 14 kilómetros. La última erupción de Yellowstone, según el U.S. Geological Survey ocurrió hace unos 640.000 años, aunque tal y como indican varios investigadores, no hay evidencias ni indicios para pensar que pueda ocurrir una nueva en un futuro próximo.

Destellos desde Vega: La actividad solar podría no ser clave en el cambio climático


Según un nuevo estudio desarrollado por la Universidad de Edinburgo y liderado por el dr. Schurer, la actividad solar podría no ser un factor clave en el cambio climático. Según estos investigadores, tras un estudio de los anillos de los árboles y otros elementos, y su comparación con modelos climáticos, concluyen que los periodos largos de baja actividad solar, no tendrían mayor impacto en la temperatura media terrestre.
 
Así, el estudio realizado para el hemisferio norte y que abarca 1.000 años, indica que el factor más importante hasta el año 1800 fue la actividad volcánica, mientras que a partir del año 1900, el principal causante sería el incremento de la presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera de nuestro planeta. Esto entraría en contradicción con la idea generalizada de que los periodos prolongados de calor y frío estarían asociados con las variaciones periódicas de actividad solar.

Los eclipses de Yutu para el próximo 2014

Paisaje lunar fotografiado por la sonda Chang'e 3 lander el 15 de diciembre de 2013. Crédito: CCTV
 El rover Yutu se encuentra en Mare Imbrium, el Mar de las Lluvias. Estos días la temperatura en la zona puede alcanzar los 122ºC ( recordad que la Luna no tiene atmósfera). Es por ello que los científicos del rover han decidido ocultarlo en las sombras hasta el 23 de diciembre para evitar daños en el equipo.

En la Luna, la falta de atmósfera hace que las estrellas se puedan observar tanto de día como de noche, ya que no hay un medio que expanda la luz solar como ocurre en la Tierra. Aunque evidentemente, los astros se contemplan mucho mejor de noche, lejos del brillo de la estrella. Una noche en la Luna dura 14,5 días terrestres.

Las fases de la Tierra y de la Luna son complementarias. Cuando la Luna está llena, la Tierra está en cuarto creciente.  El mapa inferior muestra cómo se ve hoy nuestro planeta desde la Luna.

La búsqueda de las exolunas avanza


No fue hace tanto tiempo cuando los astrónomos comenzaron a descubrir los primeros planetas alrededor de otras estrellas. Pero como este campo de la astronomía avanza a grandes pasos, los astrónomos ya se plantean el ponerse a buscar lunas alrededor de estos mundos.
 
Antes de emprender la búsqueda de las exolunas, los científicos deben primeramente tratar de conseguir una compresión de lo que pueden estar buscando. Afortunadamente, estas cuestiones pueden ser resueltas estudiando el origen y la formación de los sistemas solares.
 
En general existen tres mecanismos por los que los planetas pueden obtener satélites. Lo más sencillo es que se formen junto a él en el disco de acreción. Otro método es que el satélite se cree a partir del material del planeta al sufrir éste un gran impacto con otro cuerpo. Este es el caso de nuestra Luna, nacida a partir de los restos de la Tierra cuando sufrió un impacto contra un objeto del tamaño de Marte. Algunos astrónomos piensan que estos impactos son frecuentes y que pueden ser los causantes de que 1 de cada 12 planetas similares a la Tierra puedan poseer una luna con este origen. Por último, otra posibilidad es que el planeta capture gravitatoriamente un asteroide o un cometa como es el caso de muchas lunas de Júpiter y Saturno.
Cada uno de los anteriores orígenes generan lunas de diferentes masas. Los cuerpos capturados son muy pequeños por lo que es poco probable que se detecten en un futuro próximo. Las lunas generadas por impactos formarían cuerpos con una masa aproximada del 4% de la de su planeta, por lo que su detección es limitada. Por ello se cree que las más accesibles son las grandes lunas formadas en los discos protoplanetarios junto a sus planetas.

La misión Gaia despega para retratar mil millones de estrellas en nuestra galaxia

El telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) se ha lanzado este jueves desde Kourou, en la Guayana Francesa. Su objetivo es confeccionar un mapa tridimensional de gran parte de la Vía Láctea para buscar pistas sobre su origen y evolución. El proyecto cuenta con una importante participación de la ciencia y la industria aeroespacial española.

Puntual y sin contratiempos, el satélite Gaia ha sido lanzado hoy a las 10:12h (hora peninsular española) a bordo del lanzador Soyuz-Fregat desde el Puerto Espacial Europeo, en la Guayana Francesa.

El satélite, desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA), llegará a su destino a 1,5 millones de kilómetros de distancia dentro de un mes, aunque en el trayecto “encenderá sus instrumentos y empezaremos a recibir datos sobre mediciones de ángulos”, explica José Hernández, Ingeniero de Operaciones y Calibración de Gaia de la ESA.

La misión principal de Gaia es confeccionar un mapa dinámico tridimensional de nuestra galaxia. Realizará un censo de mil millones de estrellas con una precisión de 20 microsegundos de arco, lo que equivale a poder observar desde la Tierra el pulgar o la pupila de una persona en la Luna.

Destellos desde Vega: macs j0717+3745 y el efecto Sunyaev-Zel'dovich


Gracias a imágenes tomadas con el telescopio espacial Hubble (HST) y varios radiotelescopios del subcúmulo de galaxias macs j0717+3745, miembro de un cúmulo de galaxias masivo (del 10^15 masas solares y 1000 veces la masa de nuestra Galaxia), se ha podido verificar un importante efecto que forma parte de las modernas teorías cosmológicas: el efecto Sunyaev-Zel'dovich.

Según el efecto térmico Sunyaev-Zel'dovich (SZ), propuesto en 1972, cuando un cuerpo se desplaza a gran velocidad interactúa y cambia la Radiación de Fondo Cósmico (CBR). El subcúmulo viaja a 3000 kilómetros por segundo, causando que los electrones con muy alta energía y pertenecientes al gas existente en el medio entre las galaxias del cúmulo, interactúen con los fotones del CBR.

La radiación cósmica de fondo (o CBR, de Cosmic Background Radiation) fue predecida en 1948 por Gamow, y posteriormente en 1964 por Dicke. Si bien fue descubierta por Penzias y Wilson, el CBR fue detectado por primera vez en 1941 por Mckellar.

Destellos desde Vega: Avances en el conocimiento de la estructura lunar


Investigadores de la Universidad de Brown y de la Universidad de Hawaii, ha estudiado los cráteres lunares de impacto de una región que se extiende 2.500 kilómetros y que es conocida como la South Pole Aitken (SPA). Usando datos del orbitador lunar Chandrayaan-1 han podido buscar información acerca del interior lunar, en base los materiales derretidos que podrían haber sido expulsados en el impacto.

En esta región, aparecen diversos picos de cráteres que muestran diferencias en la cantidad de magnesio que tienen. De este modo se podría distinguir cual procede de material fundido del interior lunar (probablemente del manto lunar si el impacto fue de gran magnitud) y cual del material el cuerpo impactante. Sin embargo persiste el misterio del olivino lunar. Éste se cree que está en el manto, aunque no se ha podido localizar apenas cantidad en la región estudiada. El estudio, no obstante, permitirá crear una base para futuros estudios y comprender mejor el manto de nuestro satélite.

La Luna, satélite de nuestro planeta, es el quinto más grande de todo el Sistema Solar, con un diámetro de 3.476 kilómetros. Si lo miramos en relación con el tamaño del planeta que orbita, sería sin duda el más grande. Hay quien propone que debería considerarse como un sistema planetario doble. Alguien puede objetar a este dato, dado que dicha relación es superada entre Caronte y Plutón. Sin embargo, Plutón es planeta enano. Tiene un cuarto del diámetro de la Tierra, y 1/81 su masa.

Destellos desde Vega: Afinando el límite entre estrella y enana marrón

Crédito: P. Marenfeld & NOAO/AURA/NSF

Uno de los grandes retos de la astrofísica moderna consiste en encontrar el límite que diferencia una estrella de una enana marrón, y por lo tanto no comienza la fusión del hidrógeno en su núcleo -y no entra en la secuencia principal-. Ahora, el grupo RECONS de la Universidad Estatal de Georgia, usando el telescopio SOAR de 4,1 metros y el SMARTS de 0,9 metros han podido definir un poco más claramente esta división.

El estudio a partido de una característica que se da en las enanas marrones. Cuando el núcleo gana masa, se reduce su tamaño, a contra de como ocurre en las estrellas. Para distinguir las estrellas de las enanas marrones se ha medido la luz que pasa cerca del objeto, medido su distancia con mucha precisión, medido su temperatura superficial y el radio. Trasladados estos datos a un gráfico se ve rápidamente que a medida que disminuye la temperatura también disminuye el radio, como es de esperar para una estrella. 

Destellos desde Vega: ¿Pudo la vida viajar de la Tierra o Marte a las lunas de Júpiter o Saturno?


Hoy mismo hablábamos de una teoría que explicaba la vida poco después del Big Bang (ver artículo "Destellos desde Vega: ¿Vida poco después del Big Bang?"). Ahora tratamos una noticia relacionada con la llamada litopanspermia. La titopanspermia es una variante de la teoría de la panspermia, por la que se cree que la vida pudo viajar de un mundo a otro a bordo de una roca arrancada del planeta original (por ejemplo, tras la colisión de un asteroide).

Según este nuevo estudio, de Rachel Worth (Universidad Estatal de Pennsylvania), la vida pudría haber llegado a las lunas de Júpiter y Saturno procedente de los planetas del Sistema Solar (sobre todo de la Tierra o de Marte. Es de sobra conocido que fragmentos de un planeta pueden viajar a otro, tal y como se ha podido comprobar con los 100 meteoritos de Marte. Además, cada día es más plausible la probabilidad de que ciertas formas de vida, puedan sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. 

Según la simulación realizada, que incluye 100.000 rocas, la mayoría retornaron al planeta original, cayeron al Sol o salieron definitivamente el Sistema Solar. Sin embargo, 10 de ellas llegarían desde la Tierra o Marte a lunas como Titán, Encelado, Io, Europa, Calixto o Ganímedes. Además según las estimaciones, en un periodo de 10 millones de años, 83.000 rocas de la Tierra y 320.000 de Marte, podrían llegar a Júpiter. Así mismo, también 14.000 rocas de la Tierra y 20.000 de Marte, lograrían llegar a Saturno.

Proyecto de crowdfunding para estudiar asteroides y cometas potencialmente peligrosos: ¡Objetivo logrado!


¿Recordáis el proyecto de crowdfunding para estudiar asteroides y cometas potencialmente peligrosos? (ver artículo "Crowdfunding para estudiar asteroides y cometas potencialmente peligrosos"). Tenemos una buena noticia: ¡Objetivo logrado! Han logrado recaudar los fondos necesarios. ¡Enhorabuena!

Josep María Trigo, investigador del Institut de Ciències de l'Espai (CSIC-IEEC), solicitaba ayuda para poder permitir que un estudiante realice su tesis doctoral investigando Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs) y/o cometas, que puedan suponer un peligro para la Tierra. Ahora, este estudio será una realidad gracias a la contribución económica de ciudadanos que creen que invertir en CIENCIA es invertir en FUTURO.

Resultados de las Gemínidas 2013. THZ de 100 meteoros/hora


Aquí podéis ver el gráfico publicado por el IMO, correspondiente a la actividad de las Gemínidas de este año. Como otros años, cumplió las expectativas y aquellos observadores que se animaron a aguantar el frío y la molesta presencia de la Luna, no se sintieron decepcionados. El máximo duró hasta un día, manteniendo un valor sostenido de (THZ) 100 meteoros/hora (recordemos que es superior a las Perseidas). 

Ahora, tras las Gemínidas, tenemos las Úrsidas (ver artículo "Meteoros Úrsidas 2013") para rematar el año y las Quadrántidas para arrancar el año 2014. ¡Suerte a aquellos que os animéis a observar!

Destellos desde Vega: ¿Vida poco después del Big Bang?


El astrofísico A. Loeb, de la Universidad de Harvard, ha publicado una investigación en la que afirma que unos 15 millones de años después del Big Bang, pudo haber reinado condiciones adecuadas (Según su estudio, en este momento la temperatura reinante en el universo sería de únicamente 300 K) para permitir la aparición de vida. De este modo, podrían haber existido planetas rocosos donde la vida hubiese podido desarrollarse.

Sin embargo, esta situación favorable habría desaparecido unos dos o tres millones de años después, tras la aparición de gigantescas estrellas, cuya radiación habría borrado todo rastro de formas de vida. Es por este mismo motivo, por el que no sería posible localizar evidencias de semejante vida pre-estelar.

Destellos desde Vega: Chang'e 3 y Yutu se fotografían mutuamente


Poco a poco ya comienzan a hacerse públicas las fotografías tomadas en la Luna por la misión Chang'e 3 y el rover Yutu (también conocido como "Conejo de jade". Aquí os mostramos dos imágenes, en las que ambos se han tomado una imagen mutuamente. Tras el alunizaje con éxito (ver artículo "El rover Yutu ya está rodando sobre la superficie lunar" que incluye un vídeo del alunizaje) en el Sirisu Iridum (al norte del Mare Imbrium), la misión ya ha comenzado a trabajar. 

Para ampliar información puedes visitar el artículo "Chang’e 3 y Yutu, retrato mutuo" de El Navegante.

Destellos desde Vega: ¿Tormenta de meteoros para el próximo mes de Mayo?


Así podría ocurrir tal y como señalan varios estudios realizados. De ocurrir, sería en la noche del 23 al 24 de Mayo de 2014, sobre las 7:30 horas TU. El punto radiante estaría situado en la constelación de la Jirafa (Camelopardalis) y sería debido a que la Tierra atraviesa el tubo meteórico generado por el cometa 209P/LINEAR. Las estimaciones van desde los 100 a los 400 meteoros por hora (THZ). 

En el año 2006, E. Lyytine y P. Jenniskens, tras un estudio del comportamiento de este cometa, estimaron que podría ocurrir una actividad meteórica alta asociada a los pasos realizados en el siglo XIX y XX. Posteriormente, en el año 2012, J. Verbaillon aumentó la actividad esperada a nivel de tormenta. Las condiciones de observación serían favorables para Estados Unidos y Canadá.

Evento en Valladolid: Retransmisión en directo del lanzamiento de GAIA


Coincidiendo con el lanzamiento de la misión GAIA (ver artículo "Destellos desde Vega: Menos de una semana para el lanzamiento de Gaia"), la Universidad de Valladolid y la ESA, con la colaboración Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid y el Grupo Universitario de Astronomía, han organizado un evento con la retransmisión en directo del mismo. A continuación os incluyo el comunicado realizado.

"Este jueves de 9:00 a 12:00 tendrá lugar una actividad muy especial. Se trata de la retransmisión en directo del lanzamiento de la misión espacial GAIA y una presentación científico - divulgativa de dicha misión.

Meteoros Úrsidas 2013


Ya llega el final del año. Los meteoros Úrsidas (Código IMO: URS), cuyo cometa progenitor es el 8P/Tuttle, que paso por el perihelio en Enero del año 2008, es un radiante menor que generalmente recibe poca atención por las fechas en las que alcanza el máximo. Si bien su actividad suele rondar los 10 meteoros por hora, en 1945 y 1986 presento explosiones de alta actividad, además de otros años con alta actividad (1988, 1994, 2000, 2006, 2007 y 2008).

Este año la Luna, ya superada la fase llena, no favorecerá bastante la observación. El radiante está activo entre el 17 y 26 de Diciembre, alcanzando el máximo el día 22 a las 14:00 horas TU. Son meteoros lentos (33 kms/s) y para observarlos, durante su máximo, las coordenadas del punto radiante son A.R. 217º y declinación +76º, en la Osa Menor. En la imagen se puede ver la carta celeste con la deriva del radiante.

Mas información en el enlace del IMO.

El rover Yutu ya está rodando sobre la superficie lunar



Esta pasada tarde, a las 20:40 horas TU, el rover Yutu ha descendido con éxito del módulo Chang'e 3 y ha comenzado a dar sus primeros pasos sobre la superficie de la Luna. Está previsto que a lo largo de hoy domingo se hagan públicas las primeras imágenes tomadas tanto por el rover como por Chang'e 3. 

En The Planetary Society puede encontrar un interesante artículo sobre este momento: "Six wheels on soil for Yutu!".

Destellos desde Vega: 1.000 millones de años antes de la evaporación de los océanos terrestres


Un equipo de investigadores franceses del instituto CNRS ha realizado una simulación mediante la cual estiman que dentro de 1.000 millones de años, el agua de nuestro planeta, se habrá evaporado completamente. En contra de lo que se podría pensar, ésto no ocurrirá debido al cambio climático; será debido al aumento de la radiación solar, que cambiará durante este periodo de 341 a 375 W/m2, y que es consecuencia inevitable de la evolución estelar.

Según el estudio, que amplía este periodo de tiempo antes del terrible final para los océanos terrestres, la subida de temperatura debida al aumento de radiación solar desestabilizará también el efecto invernadero que hasta ahora permitía unas agradables temperaturas en nuestro mundo. Este modelo da especial importancia a la circulación atmosférica y podría ser de ayuda también para el estudio de las condiciones actuales reinantes en Venus, mucho más cercano al Sol.

Es común pensar, que la vida en la Tierra es gracias a la energía que recibimos del Sol. Sin embargo, esto no es del todo cierto: la energía que recibe la Tierra es aproximadamente la misma que radia al espacio. En caso contrario la Tierra se calentaría hasta que alcanzase un equilibrio térmico, el cual no sería compatible con la vida tal y como la conocemos. El verdadero "motor" de la vida es la llamada entropía.

¡Chang'e 3 ha alunizado con éxito!

Alunizaje de Chang'e 3. Crédito: CCTV news

Hace poco más de una hora, a las 13:11 horas TU, la sonda lunar Chang'e 3 ha alunizado. Con este éxito, China se convierte en la tercera nación en lograrlo. El pasado día 1 de Diciembre, a las 17:30 horas TU, despegó con éxito y desde el centro espacial Xichong (China) un cohete CZ-3B que llevaba como carga la sonda lunar Chang'e 3. La misión en su conjunto comprende por un lado de la sonda Chang'e 3, de 1.200 kilogramos, y un róver lunar, llamada Yutu y de 140 kilogramos. 

Tras entrar en órbita terrestre, partió hacia la Luna. El viaje, que duró 5 días, ha finalizado hoy con el alunizaje en el  Sirius Iridum. Esta zona no resulta de gran interés científico, sin embargo, el objetivo de la misión es lograr en alunizaje con las mejores medidas de seguridad, pues se trata se su primer intento. 

¡Feliz cumpleaños, física cuántica!


Tal día como hoy (14 de Diciembre), pero de hace 113 años (en 1900), Max Planck expone en Berlín su idea del cuanto y se considera dicho momento como el nacimiento de la física cuántica. Los problemas de la física a comienzos del siglo XX eran fundamentalmente tres y dieron lugar al nacimiento de la física moderna. A continuación los repasamos.

1. Radiación de cuerpo negro

Un cuerpo a altas temperaturas emite en todas frecuencias: la intensidad tiende a 0 para longitudes de onda muy cortas o muy largas. Presenta un máximo en gráfico I/l (Intensidad frente a longitud de onda) en lmax que depende de la temperatura. 

Si se cierra una superficie a estilo de un horno y observamos, descubrimos que:
       lmaxT = C0 = 0,2898 cm K
que se conoce como la Ley desplazamiento de Wien, que da que C0 es constante universal. 

Destellos desde Vega: Un exoplaneta muuuuuuuuuy distante de su estrella

Concepción artística de HD106906b. Crédito NASA/JPL

Un equipo dirigido por astrónomos de la Universidad de Arizona ha descubierto gracias al Telescopio Espacial Hubble (HST) el exoplaneta HD106906b orbitando una estrella muy similar al Sol. Sin embargo este exoplaneta no es un mundo cualquiera, y presenta gran cantidad de peculiaridades. La más notable es su enorme distancia a la estrella, en concreto 650 unidades astronómicas (1 UA son 150 millones de kilómetros, equivalente a la distancia media de la Tierra al Sol). Pero no es la única peculiaridad. Además es un planeta muy joven, tan sólo 13 millones de años de edad: una minucia comparada con la edad de nuestro planeta Tierra (4.500 millones de años).

No existe actualmente una teoría que pueda explicar como se pudo formar este planeta tan joven a tal distancia. Los planetas, según la teoría aceptada, se forman a partir de los discos residuales de polvo y gas que quedan tras la formación de la estrella. A distancias tan lejanas como la que se encuentra HD106906b, la densidad del disco es muy baja, por lo que los mundos distantes tardan más tiempo en formarse. Una posible explicación a lo ocurrido, teniendo en cuenta la masa del exoplaneta (11 veces la masa de Júpiter), es que se trate de una estrella que no llegó a nacer.

Alerta Observacional: La actividad de las Gemínidas ya está en 100 meteoros/hora


Tal y como puede apreciarse en el gráfico proporcionado por IMO (International Meteor Organization) live para las Gemínidas de este año, la actividad (THZ) está sobre los 100 meteoros/hora. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad en breves horas, sobre las 12:00 horas (TU). Dicho máximo podría permanecer estable durante varias horas, al igual que ya ha ocurrido otros años.

Aunque a diferencia del año pasado, la presencia de la Luna está molestando bastante. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00. Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 12:00 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC [*]: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00

Destellos desde Vega: Kepler-91b "tiene los días contados"...


Investigadores españoles pertenecientes al Centro de Astrobiología del CSIC-INTA, han descubierto, usando observaciones realizadas desde el observatorio de Calar Alto (CAHA) y con el telescopio Kepler, un exoplaneta que "tiene los días contados". Se trata de Kepler-91b (también denominado KOI-2133b), situado a 3.200 años luz y que orbita la estrella gigante roja KOI-2133 (cuyo radio supera en seis veces el de nuestra estrella).

Kepler-91b orbita rápidamente la estrella. Tan sólo en 6,24 días. Según los cálculos realizados, este mundo será engullido por KOI-2133 dentro de 55 millones de años y desaparecerá. Se trata de un mundo cuyo tamaño es de 1,4 veces el radio de Júpiter y 0,9 veces su masa. Es tal la proximidad a su estrella, que ésta ocupa un ¡8% de su firmamento!

Destellos desde Vega: Juno fotografía el sistema Tierra-Luna


El pasado 9 de Octubre, la sonda Juno, durante su aproximación a la Tierra para coger impulso en su viaje hacia Júpiter (cuya llegada está prevista para el mes de Julio de 2016), realizó la toma de diversas imágenes del sistema Tierra-Luna, que os mostramos aquí, en formato de gif animado.

La misión Juno orbitará el gigante gaseoso 33 veces, en un plano polar, para estudiar la estructura interna, atmósfera y magnetosfera del planeta. Puedes localizar más información sobre la imagen en el artículo de la NASA o sobre la misión en esta página web: http://www.nasa.gov/mission_pages/juno/main/index.html

Destellos desde Vega: Hubble encuentra vapor de agua en Europa

Concepción artística. Crédito: NASA/ESA

El telescopio espacial Hubble de la NASA, ha detectado evidencias de la existencia de vapor de agua en Europa, unos de los satélites galileanos que orbita Júpiter. En concreto ha encontrado plumas de vapor de agua emitidas, según se cree, desde la superficie del satélite helado. En 2005, la sonda Cassini detectó también plumas de vapor de agua en Encelado, uno de los satélites de Saturno.

Para ello, el HST ha observado una aurora causada por el intenso campo magnético de Júpiter, y usando espectrografía en ultravioleta, ha sido capaz de detectar líneas de hidrógeno y oxígeno excitado. También se cree, que al igual que ocurre con Encelado, dicho vapor de agua, escapa al espacio.

Este satélite galileano, también conocido como Júpiter II, fue descubierto por Galileo Galilei en 1610. Su nombre corresponde a una amante de Zeus en la mitología griega. Europa orbita a 670.900 kms de Júpiter en 3,55 días y está solamente inclinada 0,5º grados respecto al ecuador de Júpiter. Debido a las fuerzas de marea, Europa siempre presenta la misma cara a Júpiter.

Destellos desde Vega: Nuevos datos sobre los mares de Titán

[This post participates in Carnival of Space #332, at Everyday Spacer]


La misión Cassini de la NASA, ha logrado realizar nuevas observaciones de Titán, el mayor satélite de Saturno. Tras la realización de un estudio con rádar del hemisferio norte del satélite, han logrado obtener el mosaico más detallado creado hasta la fecha. En concreto el estudio se ha centrado en dos mares, el Kraken mare y el Ligeia mare.

Mediante la técnica de tomar imágenes desde diferentes ángulos, han podido descubrir que los procesos que ocurren en Titán son mas parecidos a los terrestres de lo que se pensaba hasta ahora. También se cree que el Kraken mare, podría contener el 95% del líquido de todo el cuerpo. Además, gracias a este estudio, se sabe que la mayor parte del líquido es metano, y se podrá en el futuro hacer una estimación bastante precisa de la cantidad total de líquido existente.

Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días. Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

Destellos desde Vega: Detectadas moléculas de gases nobles en el espacio

Nebulosa del Cangrejo. Crédito: T.E. Herschel

Tal y como ha anunciado un equipo de astrónomos de la Universidad de Cardiff, se han descubierto moléculas de gases nobles en el espacio. El descubrimiento, realizado con el espectrógrafo SPIRE del telescopio espacial Herschel (de la Agencia Espacial Europea, ESA), se ha producido en los restos de una explosión supernova ocurrida en la constelación de Tauro en el año 1054 d.c. Dichos restos son conocidos como la Nebulosa del Cangrejo o M1, y están a 6.500 años luz de nuestro planeta.

En concreto, el gas noble localizado es el argón híbrido, y hasta ahora, únicamente se había logrado obtener en los laboratorios terrestres, motivo por el cual, se consideraba que no se encontraría en el espacio. Los gases nobles, como el argón, el radón, el krytón o el helio, pueden formar moléculas, pero únicamente, se había logrado en los laboratorios. 

Destellos desde Vega: Detectado aumento en la emisión de rayos gamma en la nova Centauro 2013



Tal y como ha sido anunciado en el comunicado ATel #5653 ("Fermi-LAT Observations of Nova V1369 Centauri 2013 Brightening in Gamma rays"), los investigadores C.C.Cheung y P. Jean, usando el instrumento LAT del telescopio espacial Fermi, han detectado un aumento de 2,7 veces la emisión de rayos gamma procedentes de la Nova Centauro 2013, comparando el periodo del 7 al 9 de Diciembre, con el periodo del 10 al 11. Este aumento coincide con un segundo máximo óptico ya detectado por la AAVSO en la observaciones que han recibido.

La estrella está situada al oeste de las estrellas alfa y beta de la constelación, y en la zona no había ningún objeto más brillante de la magnitud +11 en anteriores placas (última del día 26 de Noviembre). Su ubicación coincide con la de una estrella de la magnitud +15. Ha recibido la denominación de Nova Cen 2013 (PNV J13544700-5909080). Dada su situación en el firmamento, no es observable desde latitudes muy al norte (por ejemplo Europa o Estados Unidos). Sus coordenadas son: ascensión recta 13h 54m, declinación -59º 09'. Al comienzo os incluimos la curva de luz actualizada (fuente: AAVSO).

Destellos desde Vega: Inaugurado el Centro Astronómico de Tiedra

Instante de la inauguración del CAT. Cortesía CAT

Ya está oficialmente inaugurado el Centro Astronómico de Tiedra (CAT). Esta mañana, a las 11:00, se ha procedido a su inauguración con la participación de diversas autoridades, y continuará mañana, con la celebración de un ciclo de conferencias titulado "El universo desde Tiedra". Será a las 17:00. [*]

Situado en la localidad del mismo nombre (Provincia de Valladolid),  este centro está ubicado en un lugar privilegiado para la observación astronómica por sus oscuros cielos. La inversión inicial ronda el medio millón de euros y se estima que atenderá unos 30.000 visitante anualmente.

Su ubicación, a 823 metros sobre el nivel del mar y con un horizonte libre de obstáculos, permitirá la observación del firmamento nocturno de gran calidad. Está equipado con dos telescopios interiores y otros tres portátiles para completar las sesiones divulgativas. Además dispone de un planetario. En resumen, se trata de un lugar ideal para disfrutar del firmamento nocturno e iniciarse en la astronomía.

¡Desde aquí deseamos un gran futuro a este nuevo centro astronómico! ¡Enhorabuena!

Destellos desde Vega: Menos de una semana para el lanzamiento de Gaia


Tras la última demora, parecía lejano el día,  pero ya queda poco para que la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) viaje al espacio y comience su proyecto investigador de 5 años. La misión Gaia tiene por objetivo estudiar 1.000.000.000 estrellas (¡sí! has leído bien, mil millones de estrellas) mediante la técnica del paralaje, realizando sucesivos pases en los cuales fotografiará las estrellas (cada estrella unas 70 veces).

Será lanzada en un lanzador Soyuz el día 19 de Diciembre a las 10:12 horas peninsular española desde el Centro de Lanzamiento de Kourou en la Guayana Francesa. Se situará en el punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros, donde rotará con sus dos telescopios, fotografiando el firmamento con unas de las cámaras de mayor resolución jamás construidas.

Las fases lunares durante todo 2014

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Utilizando datos del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) , el estudio de Visualización científica del Goddard Space Flight Center ha comprimido en tan sólo 24 segundos cómo se verá la Luna durante todo un mes. Y en 5 minutos podemos visualizar sus cambios durante todo un año.

Este vídeo es muy interesante porque nos permite ver que la Luna no nos muestra siempre la misma cara, sino que hay pequeñas variaciones en el movimiento, en un fenómeno que se denomina libración lunar. 

¿Qué es un planeta?

[Este artículo participa en la edición XLVII del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión]


La controversia acerca de la respuesta a la pregunta "¿Qué es un planeta?", en contra de lo que se suele pensar, comenzó con el descubrimiento a comienzos del siglo XIX de Ceres (actualmente considerado planeta enano) y otros cuerpos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Inicialmente Ceres, Juno, Palas y Vesta fueron considerados planetas, a pesar de tener masas notablemente inferiores a cualquier otro planeta conocido en aquella época y compartir todos ellos una órbita similar. El motivo de ello era el concepto que se tenía en la época acerca del un planeta: un cuerpo que orbita el Sol y no parece ser un cometa.

Sin embargo, el paso de los años llevó al descubrimiento de numerosos cuerpos en la misma región, y comenzaron todos ellos a recibir la denominación de asteroide, quedando nuevamente en el club de los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todo parecía en calma hasta el año 1930.

En 1930 fue descubierto Plutón, y rápidamente adquirió la categoría de planeta. Al paso de los años, observaciones de mayor precisión revelaron que este cuerpo tenía un tamaño muy pequeño. Inicialmente menor que la Tierra, después se vio que incluso era menor que nuestro satélite. Otra característica peculiar de Plutón era su excentricidad orbital, que causaba que en ciertos puntos de su órbita, estuviese más cerca del Sol que el propio Neptuno. Al igual que ocurrió antes con Ceres, la categoría de Plutón como planeta comenzó a tambalearse en 1992, cuando se descubrió el primer cuerpo perteneciente al cinturón de Kuiper. 62 años de tranquilidad para Plutón comenzaron a tambalearse. A partir de ese momento, el descubrimiento de cientos de cuerpos en dicha región de nuestro Sistema Solar comenzó a crear fuertes discusiones acerca de la validez de considerarlo como planeta.