Últimas imágenes del cometa ISON ¿Se está apagando?

Cometa ISON. Evolución de 24 horas. Crédito: Helioviewer/SOHO/Vega 0.0 (Haz click para ampliar la imagen)

Seguimos sin tener claro que ha ocurrido con el cometa ISON, si ha sobrevivido todo el núcleo, solamente un fragmento del mismo o estamos observando un cometa "fantasma" con únicamente una cola. Aquí os mostramos una composición de imágenes del cometa tomadas con el LASCO C3 del SOHO durante las últimas 24 horas.(11:30 horas TU del día de ayer, hasta hoy a las 8:18 horas TU). 

Lo que resulta evidente es que se está atenuando su brillo, inicialmente muy alto (se estimó una magnitud de -4). En este sentido, os recomiendo leer el artículo "ISON: ¿Sigue vivo?" del IAC (Instituto Astrofísico de Canarias) donde se baraja la posibilidad, en base a observaciones con el telescopio THEMIS, de que estemos observando únicamente la cola, y esta pueda durar días. De momento tendremos que seguir esperando hasta que se puedan realizar observaciones de mayor resolución.

Todos hablamos del cometa ISON, pero hablemos un poco del SOHO...


Estos días el protagonista indiscutible ha sido el cometa ISON y su paso al perihelio. Sin embargo, prácticamente la mayor parte del seguimiento del cometa en su aproximación a dicho punto orbital se ha realizado con el satélite de observación solar SOHO y su coronógrafo LASCO. Que menos que agradecer sus imágenes con un breve artículo sobre el mismo.

El Solar and Heliospheric Observatory, SOHO, es un satélite de observación del Sol, lanzado en 1995 por la ESA y la NASA conjuntamente. Permite observaciones continuas del Sol al estar situado en el espacio. Se encuentra en el punto de Lagrange interior L1, a 1.500.000 kms hacia el Sol, punto en el cual la gravedad ejercida por la Tierra y el Sol se encuentra en equilibrio el satélite permanecerá sin desplazarse del punto. De todos modos, como el punto L1 presenta cierta inestabilidad, el SOHO se mueve en una órbita alrededor del punto L1. En el panel derecho del blog se puede encontrar la imagen actual del Sol tomada por el SOHO.

Actualización sobre el cometa (o fragmento) ISON: Imagen con LASCO C3 a las 16:11 horas TU y animación de todo el trayecto


Nueva imagen disponible del cometa ISON (o del fragmento superviviente) tomada con el coronógrafo LASCO C3 del SOHO. La imagen ha sido tomada a las 16:11 horas TU. A continuación también os incluimos una interesante animación donde se puede ver toda la trayectoria seguida por el cometa desde principios del día 27 hasta las 12 del mediodía de hoy mismo.

Actualización sobre el cometa (o fragmento) ISON: Imagen con LASCO C3 a las 9:22 horas TU


Todavía no hay noticias sobre lo que realmente está ocurriendo con el cometa ISON. Lo que captan los coronógrafos del SOHO muestra lo que podría ser un fragmento del cometa que ha superado el perihelio. La imagen ha sido tomada con el LASCO C3 a las 9:22 horas TU. Os continuaremos informando sobre lo ocurrido.

Dos vídeos sobre ¿la supervivencia del ISON?

[Post cedido por Astrofísica y Física]



Ayer todo parecía apuntar a que ISON no había sobrevivido al perihelio. Las imágenes que las sondas nos  mostraban del cometa tras su perihelio parecían indicar que se había desintegrado. Pero nuevas tomas nos dan todavía una esperanza. De todas formas hay que ser cautos ya que como se aprecia claramente en estos vídeos y en el post anterior vemos una clara diferencia en la forma del cometa. ¿Qué le ha pasado a ISON? ¿Nos dará un gran espectáculo en Navidad?

¿Ha sobrevivido algún fragmento del cometa ISON?


Nuevas sorpresas con el cometa ISON. Ayer todos fuimos testigos de la destrucción del cometa ISON. La ESA lo confirmó incluso con un mensaje en la red social Twitter. Sin embargo, esta es la sorpresa que nos llevamos hoy: quizás un fragmento del cometa ISON ha logrado sobrevivir el paso por el perihelio. La imagen corresponde al coronógrafo LASCO C3 del SOHO, a las 5:30 horas TU.

Os seguiremos informando a medida que se conozcan más datos.


Adiós ISON ...


Finalmente, el cometa ISON no logró superar el perihelio...

Actualización sobre el estado del cometa ISON: Aparición de restos más allá del perihelio


Hace unos momentos hemos podido acceder a esta imagen que os mostramos. Se trata de una imagen tomada por el SOHO con su coronógrafo Lasco C2 a las 20:36 horas TU. Se puede ver perfectamente como hay lo que parecen ser restos del cometa ISON más allá del punto del perihelio. No se observa ninguna condensación que pueda indicar la supervivencia del núcleo. 

¿Fallecimiento del cometa ISON?


Ha sido un día muy emocionante. Desde primeras horas de la mañana hemos seguido con gran atención como el cometa ISON se aproximaba hacia el perihelio, previsto para aproximadamente las 18:37 horas TU. Sin embargo, las últimas imágenes de todos los telescopios solares (SOHO, SDO, STEREO,....) apuntan a que el cometa ISON podría haberse desintegrado. La imagen que encabeza este post, tomada por el STEREO a las 18:40 horas TU, muestra lo que podrían ser los restos volatilizados del cometa. 

Las siguientes imágenes apuntan a lo mismo. La segunda ha sido tomada por el SDO a las 18:36 horas TU, y no se observa el cometa. La tercera corresponde al SOHO a las 18:06 horas TU. Para finalizar, os incluimos una animación de la trayectoria seguida por el cometa durante las últimas horas.

De momento, tendremos que esperar a una confirmación definitiva, pero todo apunta un desenlace, que si bien no nos gusta, se veía venir... Os seguiremos informando.

Cometa ISON a las 9:18 TU


Aquí os compartimos una imagen del cometa ISON en su camino hacia el perihelio. De momento parece que aguanta y quizás tengamos suerte, pudiendo disfrutar de su observación durante los amaneceres de Diciembre. La imagen ha sido tomada con el coronógrafo LASCO del SOHO a las 9:18 TU.

El cometa Lovejoy a comienzos de Diciembre

Cometa Lovejoy por Andreas Heidenreich desde el museo Eureka!
 
El cometa ISON ha monopolizado el "mundo cometario" ultimamente. Sin embargo os vamos a sugerir la observación del cometa Lovejoy (C/2013 R1). El la imagen que encabeza el post, podéis ver una fotografía de este cometa realizada hoy día 28 (6:30 CET) por Andreas Heidenreich desde el observatorio del museo de la Ciencia Eureka! de San Sebastián (Guipúzcoa). Para obtenerla ha usado una cámara CCD Meade DSi3 pro y un teleobjetivo. El tiempo de exposición es de 30 segundos y sin tratamiento.

A principios de mes pasará por el norte de la constelación del Boyero. Para localizarlo podéis usar la carta que os mostramos a continuación. En concreto el día 5 estará en A.R. 15h 34m y declinación +37º 40'. Para su observación necesitaréis un telescopio (con prismáticos necesitaréis cielos muy oscuros) pues su magnitud será de +8,2. Su elongación (separación angular del Sol) es de 62º y tendréis que esperar hasta las 4 de la madrugada para que la zona donde está situado gane altura sobre el horizonte. En la carta podéis ver su localización durante los primeros días de mes.


El cometa ISON continúa acercándose al perihelio



Aquí tenéis una imagen del cometa ISON tomada con el instrumento LASCO del SOHO. La imagen ha sido tomada a las 5:30 horas TU de hoy día 28. Recordad que podéis seguir la evolución del cometa según las instrucciones indicadas en el artículo "¿Dónde puedo seguir el paso del ISON por el perihelio?".

El cometa alcanzará el perihelio hoy mismo sobre las 18:17 horas TU.

Cuentos Cuánticos: Premio en el IV concurso de divulgación CPAN

Una buena noticia, el blog Cuentos Cuánticos ha sido el ganador del IV concurso de divulgación CPAN (Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas Nuclear), en la categoría Webs y/o Blogs.   ¡¡Enhorabuena!!

Aquellos que conocéis el blog, seguro que sois adictos a sus artículos. Aquellos que aún no habéis pasado a visitarlo, os animamos a hacerlo. ¡Engancha!

Direcciones de interés:

¿Dónde puedo seguir el paso del ISON por el perihelio?


En la web Helioviewer.org nos ofrecen la posibilidad de obtener observaciones solares directas a través de las diferentes sondas e instrumentos. En estos momentos, la sonda SOHO ya está observando el acercamiento del cometa ISON al Sol. Para verlo, debes señalar las opciones que se reflejan en la figura inferior.

Esta web también permite la creación de vídeos. A la derecha podéis ver los últimos creados por los aficionados en el canal youtube.

Guía completa para observar el cometa ISON en Diciembre ... si sobrevive

[This post participates in Carnival of Space #330, at Next Big Future]


El cometa ISON (C/2012 S1) está de camino al perihelio. Sin embargo no está nada claro si el cometa será capaz de sobrevivir al paso por dicho punto. Hay muchas observaciones que apuntan a una posible fragmentación del núcleo, lo que tendría como consecuencia que el cometa se precipitaría hacia el Sol. Sin embargo, a fecha de hoy, no se sabe nada y quizás tengamos que esperar a que supere el perihelio para saber si podremos disfrutar de un hermoso cometa en el firmamento de Diciembre. De todos modos, hay estimaciones que apuntan a una magnitud +4 a principios de Diciembre.

De todos modos, y ante las dudas que plantea este cometa, vamos a presentaros una guía para observar cometas en general, y en el caso de que el cometa ISON no sobreviva, quizás os sea de utilidad para observar el cometa Encke, que también está en las proximidades del Sol, o el cometa Lovejoy. En el peor de los casos, os puede servir de referencia para futuros cometas.

¿A dónde debo mirar?

El cometa ISON llega al perihelio el próximo día 28 de Noviembre. Si sobrevive y su actividad se ha disparado, podríamos tener un bonito espectáculo incluso el día 29 de Noviembre. No obstante, esto es bastante improbable por la evolución que ha tenido el cometa a lo largo del tiempo. Recordemos que fue descubierto a unas 9 UA del Sol, aún sin haber superado la línea de hielo, y por lo tanto, si bien al principio se pensó que era un cometa muy activo, esta actividad no era la misma que iba a presentar una vez superada la dicha línea [de hielo]. El tipo de gases emitidos era diferente y esto condujo a sobreestimar el brillo que alcanzaría una vez superado el perihelio.

Alerta: Aumento en la producción de polvo en el cometa ISON. ¿Fragmentación a la vista?


Hace tan sólo unas horas, en el artículo "Última hora sobre el cometa ISON" indicábamos de una caída considerable del brillo de la cola del cometa ISON (C/2012 S1), lo cual podría ser un indicador de una fragmentación del su núcleo, y finalmente su precipitación hacia el Sol.

Ahora recibimos nuevas noticias procedentes desde el NASA Comet ISON Observing Campaign (Comet ISON's Current Status. Latest Update: November 25th, 2013), que indican que la producción del polvo en el cometa ha sufrido un aumento enorme, mientras que ha caído significativamente la emisión molecular (según observaciones desde el IRAM y el NRAO, en un factor 20 o más entre los días 21 y 25). Este aumento de producción de polvo, podría ser debido -aunque no necesariamente- a la fragmentación del núcleo del cometa. 

No obstante se muestran cautos a este respecto, y como bien indican, quizás no se pueda descubrir el destino del cometa hasta dentro de tres días, momento en el cual alcance el perihelio. ¿Que ocurrirá con el cometa en los próximos días? Os mantendremos informados.

IceCube y el Barrio Sésamo cósmico

[Este artículo participa en la edición 'Cuarto cumpleaños' del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Gravedad Cero]


Estos pasados días hemos podido escuchar y leer en diversos medios informativos una noticia cuando menos llamativa. Se trataba del anuncio de la detección de 26 neutrinos en un detector llamado IceCube. Si bien, para aquellas personas ajenas al mundo de la Ciencia, no les decía mucho, lo que sí logró capturar su atención fue el original nombre de dos neutrinos descubiertos previamente: Epi y Blas.

Hace poco, el equipo de investigadores del experimento IceCube y que situado en la Antártida bajo el hielo, publicó en la prestigiosa Science la detección de 28 neutrinos de alta energía (en muchos casos superior a los 30 TeV) y cuyo origen no estaba situado en nuestro Sistema Solar. Como ya muchas personas lo han catalogado, esta detección puede suponer el comienzo de una nueva era en la astronomía de altas energías.

La supernova de 1987 y un silencio de 25 años

IceCube realizó las dos primeras detecciones de neutrinos cuya procedencia estaba fuera del Sistema Solar hace unos dos años. En Agosto de 2011 detectó un neutrino que recibió el nombre de Blas. Cinco meses después, en Enero de 2012, se detectó otro, de mayor energía y bautizado como Epi. Sus nombres fueron elegidos de los populares personajes de la serie para público infantil Barrio Sésamo (¿Se les habrá pasado por la cabeza llamar supercoco al de mayor energía?).

Última hora sobre el cometa ISON


Los telescopios IRAM y JCMT han reportado un drástico descenso del brillo de la cola del cometa ISON. Estas observaciones no indican necesariamente que el núcleo se haya fragmentado, pero podrían indicar su pronta desintegración en cualquier instante.

El Caltech confirma que desde el día 21 al 25 ha existido una disminución de su brillo de forma considerable.

En caso de producirse una fragmentación en el núcleo, hay muchas posibilidades de que el cometa se precipite contra la superficie solar.

Hace unos días el cometa ISON sufrió una pequeña explosión que provocó un aumento notable de su brillo, debido a las crecientes temperaturas que está soportando su núcleo helado. 
Fuente de la noticia: CCME

Destellos desde Vega: STEREO-A captura al ISON y al Encke


En la imagen podéis ver como la misión STEREO-A ha capturado al cometa ISON y al Encke en su viaje hacia el perihelio. En la imagen inferior, un gif animado, se puede ver animado el movimiento durante varias horas. El movimiento de la cola del cometa Encke es una muestra clara de la influencia del viento solar en nuestro entorno espacial.

Para conocer más acerca de la misión STEREO puedes leer el artículo "Flares and Coronal Mass Ejections (CMEs) in the Sun: Coronal and Heliospheric investigations with STEREO (Full version)" [en inglés]

Visita a la RSEF y a la facultad de Ciencias de la UCM


Durante nuestras vacaciones, pudimos visitar también la sede de la Real Sociedad Española de Física (RSEF), de la que somos miembros. Como la sede está situada en la facultad de Ciencias de la Universidad Complutense de Madrid, aprovechamos para visitarla. Aquí podéis ver una selección de instrumentos científicos que tienen expuestos en sus vitrinas. 


En la primera imagen se puede ver las cúpulas de los observatorios astronómicos que tiene la facultad (se imparte la especialidad de astrofísica). En la segunda imagen, la sala de reuniones de la RSEF, y a continuación los instrumentos científicos de la exposición.

¡Felicidades ISS!


Hoy día 20 de Noviembre, la Estación Espacial Internacional (ISS) cumple 15 años. En 1998 fue puesto en órbita su primer módulo, comenzó a recibir astronautas en el año 2000 y desde entonces, por ella han pasado más de 200 astronautas, entre ellos el español Pedro Duque, quién estuvo 10 días en el año 2003. Este proyecto internacional, símbolo del esfuerzo de la humanidad por la conquista espacial, está financiado por 16 paises, entre ellos España (A través de la ESA). Esta estructura, que orbita nuestro planeta a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora, tiene un coste de 100.000 millones de dólares y un volumen interior equivalente al de una gran vivienda.

En la  página web ISS Live! (http://spacestationlive.jsc.nasa.gov/timeline/index.html) podréis acceder al canal de vídeo en directo desde la Estación Espacial Internacional (ISS), de modo que se puede ver en directo en tiempo real de lo que ven los tripulantes de la ISS. Pero además de poder ver a través de ISS Live! lo que ven los tripulantes de la ISS, hay muchas más opciones para conocer lo que ocurre en la estación espacial.

Interesante charla en Valladolid: "Los calendarios y el laberinto del tiempo"


El próximo martes 25 de Noviembre, Fernando Muñoz Box, dará una interesante charla titulada "Los calendarios y el laberinto del tiempo". En la misma se explicará a los asistentes las diferencias existentes entre los diferentes calendarios que se han usado a largo de la historia, y también de aquellos que continúan en uso. Se impartirá en el Museo de la Ciencia de Valladolid, comenzando a las 19 horas y teniendo una duración de hora y media. Esta incluida dentro del ciclo "Martes de Otoño con Ciencia" y el acceso es libre.

Para más información se puede visitar el enlace del Museo de la Ciencia de Valladolid donde está anunciada la actividad.

Póker de cometas al amanecer


Si bien el protagonista indiscutible de este mes es el cometa ISON, no por ello es el único cometa visible en el firmamento del amanecer. En concreto hay otros tres más. Al amanecer podemos ver cuatro cometas, si bien, uno de ellos es bastante débil y necesitaremos usar telescopio y CCD para capturarlo. 

El cometa ISON (C/2012 S1), como ya comentamos en el artículo "Cartas para localizar día a día el cometa ISON... si no se fragmenta antes", está en la constelación de Virgo, muy cerca de la estrella Spica (alfa de Virgo) y con una magnitud aparente que ronda la +5,5. Se está acercando rápidamente al Sol (llegando al perihelio el próximo 28 de Noviembre).

Por otro lado tenemos el cometa 2P Encke, también situado en la constelación de Virgo y muy próximo a Mercurio (1,5º). Poder observar este cometa será todo un reto, ya que si bien su magnitud aparente ronda la +5,0, su proximidad al Sol hará que sea difícil observarlo. 

Sin embargo, en la región sur de la constelación de la Osa Mayor podremos encontrar el cometa Lovejoy (C/2013 R1), cuya magnitud aparente, también sobre la +5,5, entra en "competición" directa con la del cometa ISON. Finalmente, muy cerca de la estrella Arturo (alfa de Bootes) está el cometa LINEAR (C/2012 X1), aunque su brillo está en la magnitud +14 aproximadamente. Será necesario usar telescopios con CCD para poder capturarlo.

Fotografía del cometa ISON desde el observatorio de la Hita


Esta claro el protagonista de este mes. Aquí os compartimos una espectacular imagen del cometa ISON (C/2012 S1), tomada el pasado 15 de Noviembre desde el observatorio de 0,77 m de la Hita (Fundación AstroHita). Cortesía Observatorio de la Hita.

Sigue online el lanzamiento de la misión MAVEN


Aquí puedes seguir en directo (parte inferior del post) el lanzamiento de la misión MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution spacecraft) de la NASA, prevista para hoy a las 18:28 GMT. Si tienes problemas con la reproducción del vídeo, puedes acceder mediante el siguiente enlace:

Galería Fotográfica de Naukas Bilbao 2013


Nuevamente os presentamos una galería de fotografías que tomamos durante la celebración del Naukas Bilbao 2013, celebrado a finales de Septiembre en la capital Vizcaína.

Cartas para localizar día a día el cometa ISON... si no se fragmenta antes

Fotografías de los cometas Encke e Ison por la misión Messenger
 
Tras el estallido de actividad del pasado día 13 del cometa ISON (C/2012 S1), existen grandes dudas acerca del futuro del mismo. Nadie sabe de momento que está ocurriendo realmente en el cometa y se están reportando diferentes estimaciones de magnitud aparente. Además también son visibles múltiples colas de gas con desconexiones.

Ya son varios investigadores que apuntan a que podríamos estar asistiendo a la muerte del cometa. Entre ellos se encuentra el conocido investigado Mark Kidger (ESA) quién cree que podríamos estar ante un caso similar al del estallido del cometa LINEAR (C/1999 C4). Matthew Knight, del NASA Comet ISON Observing Campaign, nos indica las posibilidades: la desintegración antes del perihelio, la desintegración cerca del perihelio o que sobreviva. En el momento de su paso por el perihelio, el cometa tendrá que soportar temperatura de hasta 5000K, suficientemente altas para vaporizar su superficie y la coma. Pero no es este el único peligro. El cometa pasará tan cerca del Sol, que el tirón gravitatorio del astro rey, podría fragmentarlo.
 
Cometa ISON. Posición para el día 18, cerca de Spica

El cometa ISON sufre un estallido de actividad y ya es observable a simple vista


El cometa ISON ha sorprendido a los astrónomos con un reciente estallido de actividad que ha aumentado considerablemente tanto su producción de gases como su brillo, hasta el punto de hacerlo observable a simple vista. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía participan en diversas campañas de observación diseñadas para estudiar el cometa antes y después de su paso por el perihelio, el momento de su máximo acercamiento al Sol, y analizar sus características y actividad en detalle.

Los cometas, pequeños cuerpos sólidos helados, sufren modificaciones dramáticas según se aproximan al Sol y aumenta la temperatura: los hielos se calientan, evaporan (subliman) y arrastran consigo los granos de polvo, que al quedar libres reflejan la luz solar y dan lugar a la coma (la mancha difusa central que envuelve al núcleo) y las colas. Sin embargo, también pueden producirse episodios más violentos de actividad, en los que el brillo del cometa se intensifica súbitamente, como acaba de ocurrir en ISON.

Pablo Santos Sanz, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en una campaña de observación de ISON desde el radiotelescopio IRAM de treinta metros, ha informado de un aumento de unas quince veces en la producción de ácido cianhídrico (HCN) en apenas cuarenta y ocho horas, y diversas fuentes apuntan también a un aumento de la sublimación de agua, todo lo que hace que el cometa sea ya prácticamente visible a simple vista sin instrumentos ópticos (en un cielo con condiciones de visibilidad óptimas).

Destellos desde Vega: Estallido en el cometa ISON


Hace tan sólo un rato, Manu Arregi nos avisaba en su magnífico blog El Navegante, mediante un artículo titulado "Alerta observacional: estallido en el cometa ISON", que Mark Kidger había anunciado la detección de un estallido en el cometa ISON (C/2012 S1). Este estallido podría ser similar al que ya sufrió en su momento el célebre cometa Elenin, y que terminó desintegrándose.

¡Gracias Manu por la alerta! Os iremos comunicando nuevas noticias sobre el ISON.

Crowdfunding para estudiar asteroides y cometas potencialmente peligrosos


Dada la situación de la Ciencia en nuestro país, surgen iniciativas (como la protagonista de este post) cuyo objetivo es iniciar o poder continuar realizando una investigación con donaciones de los ciudadanos. Se trata del [micro]mecenazgo  o crowdfunding. De este modo, se logra financiación para proyectos (no solo científicos, también en otros ámbitos) que puedan resultar interesantes para la ciudadanía, mediante aportaciones de diferentes cuantías por parte de particulares o empresas. Josep María Trigo, investigador del Institut de Ciències de l'Espai (CSIC-IEEC), solicita ayuda para poder permitir que un estudiante realice su tesis doctoral investigando Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs) y/o cometas, que puedan suponer un peligro para la Tierra.

Para poder contribuir a este proyecto tenéis que visitar la siguiente página web:

Podréis participar contribuyendo con cantidades que van desde los 15 hasta los 750 euros. En función de la aportación, también está previsto que el donante reciba lo que se denomina "recompensa", como puede ser una fotografía enmarcada de meteoritos, libros, etc... También se incluye un certificado de la donación realizada cara a poder desgravar a Hacienda. Además aquellas contribuciones que sean superiores a 100 euros serán incluidas detalladamente en la sección de agradecimientos de todos los artículos de investigación y divulgación que genere el doctorado.

Espectacular mosaico de Saturno


Hay imágenes que nos invitan a liberar la imaginación y volar por el universo. Imágenes que nos retratan la belleza sin igual de objetos como Saturno. Nuevamente la misión Cassini nos vuelve a sorprender con este mosaico del planeta de los anillos. Revisando mi Twitter he descubierto esta maravilla twitteada por Ángel Gómez Roldán (Director de la revista AstronomíA y quién nos tiene acostumbrados a compartir imágenes muy espectaculares, sobre todo de Marte, desde el punto de vista de nuestro simpático amigo Curiosity).

Se trata del mosaico realizado el pasado 19 de Julio con motivo del evento mundial 'Wave at Saturn', organizado por la NASA (ver artículo "Cassini nos fotografía desde Saturno"), y el cual está compuesto por 141 imágenes de gran campo, cubriendo más de 650.000 kilómetros. No sólo aparece la Tierra y la Luna: también son visibles Venus y Marte.

Se puede leer más detalle sobre el mosaico en el artículo "PIA17172: The Day the Earth Smiled" publicado  hoy mismo por el JPL.

Destellos desde Vega: Cometa ISON en el infrarrojo


Aquí os mostramos una imagen del cometa ISON (C/2013 S1) tomada en el infrarrojo medio a través del telescopio Subaru -Hawaii-. Para ello, investigadores de la Universidad de Tohoku han usado la cámara de infrarrojos COMICS (Cooled Mid-Infrared Camera and Spectrometer) en las mañanas del 19 y 21 de Octubre. La imagen principalmente muestra las emisiones de partículas de polvo calentadas debido a la aproximación del cometa al Sol.

Para más información se puede visitar el enlace titulado "Subaru Telescope Captures Clear Image of Comet ISON in the Mid-Infrared Range" de la NAOJ (National Astronomical Observatory of Japan).

El mayor radiotelescopio del mundo contará con tecnología española

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Antenas del Square Kilometre Array. / SKA

El anuncio hoy de los equipos responsables del diseño definitivo del Square Kilometre Array (SKA) inicia una nueva etapa hacia la construcción del telescopio mayor y más sensible del mundo. Más de trescientos cincuenta científicos e ingenieros de un total de cien instituciones de dieciocho países serán los responsables de llevar a cabo la fase de diseño definitivo, que supone un desafío tanto a nivel científico como tecnológico y en la que participarán veintiún equipos españoles.

Al igual que en proyectos de similar magnitud, como el gran colisionador de hadrones (LHC) o los programas espaciales, el proyecto SKA ha sido dividido en diversos paquetes de trabajo, once en este caso, que serán gestionados por consorcios de expertos internacionales. Los once consorcios designados dispondrán de tres años para hallar las soluciones óptimas para el desarrollo de SKA, cuya construcción comenzará en 2017.

"Se trata de un nivel de compromiso solo visto en proyectos revolucionarios", destaca Phil Diamond, director general de la organización SKA. La financiación obtenida en esta fase es de ciento veinte millones de euros, de los que 2,5 millones proceden de instituciones españolas.

Espectros de meteoritos para estudiar la superficie de asteroides primitivos

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Cóndrulos del meteorito Graves Nunataks (GRA) 95229 vistos bajo el microscopio de luz transmitida./ CSIC

Un equipo internacional liderado desde el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) ha obtenido espectros de reflectancia de un grupo de meteoritos, llamados condritas carbonáceas, que resultan de utilidad para caracterizar la superficie de asteroides primitivos.

El estudio, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, aporta datos sobre cómo muestrear materiales prístinos del sistema solar en futuras misiones de exploración de pequeños asteroides.

Un espectro de reflectancia es un gráfico de la capacidad reflectiva de una superficie para las distintas longitudes de onda o colores del espectro electromagnético. Por tanto, proporciona información sobre la capacidad reflectiva de estos materiales frente a la luz que reciben del Sol. En el caso de los grupos de meteoritos primitivos analizados, los espectros ayudan a caracterizar los asteroides de los que provienen, ricos en agua y materia orgánica.

Entre las condritas carbonáceas estudiadas en este trabajo destacan algunas históricas (Allende, Cold Bokkeveld, Murchison, Orgueil y Tagish Lake), así como raros ejemplares recuperados en la Antártida, proporcionados por el Johnson Space Center de la NASA.

Galería fotográfica de Quantum 2013


Aunque con un poco de retraso, aquí os presentamos una galería fotográfica que obtuvimos durante el Quantum 2013, celebrado en la ciudad de San Sebastián (Guipúzcoa) a principios de Octubre.

¿Pueden formarse dos agujeros negros a partir del colapso de una sola estrella?

Las diversas etapas encontrados durante el colapso de una estrella supermasiva en fragmentación. Cada panel muestra la distribución de la densidad en el plano ecuatorial. La estrella está girando tan rápidamente que la configuración en el inicio de la caída (panel superior izquierdo) es cuasi-toroidal. La simulación termina después de que el agujero negro se ha creado (panel inferior derecho).Cristiano Reisswig / Caltech.
Los agujeros negros, estos enigmáticos objetos tan masivos que ni siquiera la luz puede escapar de ellos dada su enorme fuerza de gravedad, poseen una gran variedad de tamaños. En un extremo de esta escala se encuentran los agujeros negros estelares, de masa estelar, y que se forman durante la muerte de las estrellas. En el extremo opuesto se encuentran los de mayor tamaño, los agujeros negros supermasivos que contienen hasta mil millones de veces la masa de nuestro Sol. Durante miles de millones de años, los pequeños agujeros negros pueden aumentar su tamaño lentamente acretando la masa de las estrellas de alrededor o bien mediante la fusión con otros agujeros negros, hasta formar cuerpos supermasivos. Pero hoy en día, no somos capaces de explicar la existencia de los agujeros negros supermasivos que existían en el universo temprano y que se formaron menos de mil millones de años después del Big Bang.

 Pero una nueva investigación promovida por científicos del Caltech, el Instituto de Tecnología de California, pueden ayudar a resolver este problema.

Ciertos modelos de crecimiento de agujeros negros supermasivos se basan en la presencia de agujeros negros “semilla” fruto de la muerte de estrellas muy tempranas. Estos agujeros negros semillas ganaron masa y aumentaron su tamaño acretando los materiales presentes a su alrededor o mediante la fusión con otros agujeros negros. “Pero en estos modelos anteriores, simplemente, no había tiempo suficiente para que ningún agujero negro supermasivo alcanzase su escala tan pronto después del nacimiento del universo”, comentó Christian Reisswig. “El crecimiento de los agujeros negros supermasivos en las escalas del universo joven sólo parece posible si la masa ‘semilla’ del objeto colapsado ya era lo suficientemente grande”.

Nueva observación de la Nova Delphini 2013


Hacía ya 53 días desde la última vez que pudimos observar la Nova Delphini 2013. El 13 de Septiembre pasado mostraba ya una magnitud de +7,6, siendo su localización desde ciudad y con prismáticos, empezaba a ser complicada. 

Hace un rato la hemos vuelto a localizar. En estos momentos su magnitud es de +11,0. Se puede ver en la imagen superior ampliada la zona de la nova. La imagen registra estrellas de la magnitud +12,0. Ha sido tomada con una CCD QHY-IMG0H acoplada a un EZG60. Es la suma de 10 tomas de 6 segundos cada una de ellas y dos dark, siendo apiladas con DeepSkyStaker. La fotometría ha sido realizada con FotoDif.

Cometa ISON durante Noviembre. ¿Preludio de una decepción?


Sin duda alguna, el cometa ISON (C/2012 S1) es el tema astronómico "de moda" estos últimos meses. Descubierto el 21 de Septiembre el pasado año mediante la International Scientific Optical Network (ISON), rápidamente se hizo famoso por los cálculos que apuntaban a un paso muy cercano al Sol durante su perihelio. Rápidamente se estimó que alcanzaría un brillo muy alto (ver artículo "El cometa C/2012 S1 (ISON) podría ser visible a simple vista a finales de 2013"), e incluso algunos lo catalogaron de "cometa del milenio" (y como no, nuevamente no falta quien anuncia un final apocalíptico para la humanidad).

Tras más de un año, está llegando el momento de la verdad, y lo que parece cada día más claro es que no llegará a ser el tan anunciado "cometa del milenio". Se llego a estimar que llegaría a la magnitud visual aparente de -15 (superior al de la Luna llena). Sin embargo, ahora las estimaciones apuntan a que podría llegar (si continúa con la tendencia actual) a la magnitud -5 (que no es poco, todo sea dicho de paso). Pero según que investigador, se apunta a valores más altos o más bajos, por lo que deberemos esperar cualquier cosa, desde que podamos ver un bonito cometa durante los amaneceres de los primeros días de Diciembre hasta que solamente esté al alcance de observadores con prismáticos.

Solarscope día 6: Dibujos


Una vez más, Verónica Casanova nos sorprende con sus dibujos del Sol, realizados a través del Solarscope. En el primer dibujo, se puede ver el grupo 1890, mientras que en el segundo, se puede ver el disco solar completo, el cual presentaba hoy 6 grupos. Para finalizar también mostramos una fotografía de la imagen proporcionada por el Solarscope.

Hawking vs. Penrose: La naturaleza del espacio y del tiempo


No suelo hacer artículos sobre los libros que suelo leer, pero creo que en esta ocasión haré una excepción, pues me parece interesante hacer un breve comentario sobre el último que he leído. Se trata de la obra "La naturaleza del espacio y del tiempo", cuyos autores son Stephen Hawking y Roger Penrose.

Se trata de un ensayo publicado en 1996 por la editorial Debate y cuya extensión es de unas 192 páginas. Es posible que muchos lectores a la hora de comprarlo, al ver uno de sus autores -Stephen Hawking-, consideren que dicho libro va en la misma línea que su popular "Breve historia del tiempo" (donde Hawking expone de manera sencilla y concisa una visión moderna de las modernas teorías sobre cosmología, agujeros negros y física cuántica). Sin embargo, quienes conozcan las obras de Penrose (por ejemplo, con su magnífica obra "El camino a la realidad"), se harán una rápida idea del enfoque de este libro. 

Destellos desde Vega: La India viaja hacia Marte


Ayer día 5 de Noviembre, la India lanzaba a las 9:04 TU la sonda Mangalyaan desde el centro espacial Satish Dhawan en Sriharikota (estado de Andhra Pradesh). Esta sonda, de 1.350 kilogramos, tiene como destino el planeta Marte y está previsto que llegue al planeta rojo tras 300 días de viaje (finales de Septiembre de 2014).

De lograr su objetivo, la India pasaría a convertirse en la cuarta potencia espacial en lograrlo (Tras Estados Unidos, la Unión Europea y Rusia/Unión Soviética) y la primera del continente asiático. ¡Buen viaje!