Galeria fotográfica del Curiosity


Hacia tiempo que no dedicábamos un post al rover Curiosity. Aquí os traemos una selección de imágenes de la superficie marciana tomadas por el rover

Meteoros Táuridas 2013


Los meteoros táuridas se trata en realidad de dos radiantes muy próximos (ver imagen del post con el mapa de su deriva): las táuridas del norte y las táuridas de sur, si bien ambos están asociados al cometa 2P/Encke. Debido a que son similares es muy importante hacer la observación visual con mucho cuidado para no confundir los miembros de un radiante con los del otro. Es recomendable la observación telescópica. 

La actividad de ambos es muy extensa, comenzando a finales de Septiembre y finalizando el 25 de Noviembre. En ambos casos la actividad durante el máximo es próxima a 5 meteoros/horas, si bien para las STA el máximo será el 5 de Noviembre, mientras que para las NTA será el día 12. En ambos casos son meteoros muy lentos.

Observa online el eclipse de Sol del 3 de Noviembre


Tal y como hemos presentado en varios artículos, el próximo día 3 de Noviembre será visible un eclipse de Sol híbrido. Para aquellos que podáis verlo, podéis consultar los siguientes enlaces para las horas de inicio, máximo y final (Recuerda, todas las horas están en tiempo universal -TU-):
      - España
      - Iberoamérica

Para aquellos que no os halléis en la región de visibilidad o el tiempo no os acompañe, el proyecto GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array, Red Global de Telescopios Robóticos), os ofrece la posibilidad de seguir en directo y online, a través de internet. En concreto, la retransmisión se hará desde Kenia, donde el eclipse es total. Para acceder, tenéis que visitar el siguiente enlace:


También podéis seguirlo desde el proyecto Slooh en el siguiente enlace:

Si vives en Iberoamérica, aquí tienes los horarios y visibilidad para el eclipse solar del 3 de Noviembre


En un artículo anterior (ver "Tabla de horarios y visibilidad en España para el eclipse solar del 3 de Noviembre") publicamos los horarios y visibilidad del próximo eclipse solar del 3 de Noviembre para las diferentes ciudades de España. Dado que muchos de nuestros lectores nos visitan desde países de Iberoamérica, aquí incluimos también las efemérides para los siguiente países (en aquellos que será visible): Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela. (Encontrarás más datos sobre el eclipse en el artículo "Eclipse de Sol para el 3 de Noviembre").

Todas las horas están en Tiempo Universal (TU). El porcentaje se indica para el momento del máximo únicamente si este es visible. Fuente de las efemérides y de la carta que encabeza el post: Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE).

Tabla de horarios y visibilidad en España para el eclipse solar del 3 de Noviembre


Dentro de una semana  (3 de Noviembre) podremos observar desde España un eclipse solar híbrido. Para más información sobre el mismo, puedes visitar el artículo "Eclipse de Sol para el 3 de Noviembre " publicado el pasado 17 de Octubre. En este post lo que encontrarás será un listado con las horas de inicio, máximo del eclipse y final para las principales ciudades españolas. También se incluye el porcentaje de disco solar que será eclipsado.

Si tu ciudad no aparece en el listado, no te preocupes, las diferencias con respecto a ciudades próximas son mínimas. Si deseas conocer estos datos para una ciudad de otro país, deja un comentario en el post, y tan pronto nos sea posible, te responderemos.

Recuerda que todas las horas están expresadas en tiempo universal (TU). Fuente de las efemérides y de la carta que encabeza el post: Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE).

La ley de Hubble

Existe una dependencia lineal entre el corrimiento al rojo y la distancia de las galaxias: a mayores distancias mayor corrimiento al rojo, siendo proporcional a la velocidad de recesión. Si bien, solamente es válido en el Universo local (z<0,1)

La constante de Hubble, H(0) tiene gran importancia. Siendo v la velocidad de recesión y d la distancia, tenemos:
      v = H(0) x d
Está sencilla fórmula muestra que todas las galaxias se están alejando de nosotros, a pesar de que por la atracción gravitatoria ésto no debería ser así. En realidad, nosotros no estamos en un punto privilegiado del Universo, y todas las galaxias se alejan unas de otras: el fenómeno se vería igual desde cualquier galaxia diferente a la nuestra. Sin embargo, hay que tener en cuenta las llamadas velocidades peculiares, que pueden causar desviaciones de la Ley de Hubble, como por ejemplo la interacción gravitatoria entre miembros de los cúmulos de galaxias, o nuestra galaxia vecina M31 (galaxia de Andrómeda) que presenta un corrimiento al azul. 

Para objetos lejanos se usa el corrimiento al rojo cosmológico, resultado del incremento de nuestra separación del objeto observado. Dicho incremento es proporcional a la distancia al objeto: la luz que viene del objeto necesita más tiempo en viajar al expandirse el Universo. La longitud de onda de la es alargada por la expansión ya que no es ajena a la misma.

Destellos desde Vega: Encontrada una posible explicación para la pérdida del dióxido de carbono en Marte


Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow, en el Reino Unido, han presentado en la publicación Nature Communications un trabajo de investigación en el cual explican el posible motivo de la desaparición del dióxido de carbono atmosférico de Marte. El proceso pudo ocurrir hace 4.000 millones de años y causó el enfriamiento del planeta rojo. 
 
Según su trabajo, el proceso responsable habría sido lo que se conoce como carbonatación mineral. Este proceso, frecuente en nuestro planeta, consiste en la captura y fijación del dióxido de carbono atmosférico por parte de las rocas, en concreto en los silicatos. El equipo ha usado para su estudio una muestra del meteorito Lafayette. En el mismo, han encontrado evidencias de este proceso. El olivino y el feldespato pudieron reaccionar con el dióxido de carbono, formando carbonatos.
 
Para más información se puede consultar el artículo "Despejado el misterio del secuestro del dióxido de carbono en Marte" de Agencia Sinc.

Los físicos prueban que la intuición de Heisenberg es correcta

[Fuente de la noticia: Phys.org]
Nota del webadmin: Esta noticia hace referencia a un reciente paper publicado. Como otras muchas investigaciones relacionadas con el principio de incertidumbre de Heisenberg, debe ser tomado como una nueva aportación cara a comprenderlo, el cual posee tanto su partidarios como detractores.


Un equipo internacional de científicos ha aportado pruebas de una característica fundamental de la física cuántica -la relación de incertidumbre de Heisenberg- 80 años después de ser por primera vez propuesta.
 
Uno de los conceptos básicos en el mundo de la mecánica cuántica es que es imposible observar objetos físicos sin afectarles en modo importante; no pueden ser medidos sin perturbarlos.
 
En un documento de 1927, Werner Heisenberg, uno de los arquitectos de las teorías fundamentales de la física moderna, declaro que esto puede ser expresado mediante una relación de incertidumbres, describiendo una relación recíproca entre la precisión en la posición y en el momento. Aunque no aportó ninguna evidencia de una teoría muy basada en la intuición.

Observan el primer cometa del cinturón principal dividido en cuatro fragmentos

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]
Objeto MBC P/2013 R3, con su núcleo principal y los fragmentos A, B y C. / IAC

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) han detectado por primera vez un MBC o cometa del cinturón principal con cuatro fragmentos. El hallazgo, conseguido gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC) y el observatorio de Sierra Nevada, ayudará a esclarecer la naturaleza de estos objetos con cola de cometa y órbita de asteroide.

No son asteroides porque, al igual que un cometa, tiene cola. Sin embargo, tampoco son cometas porque su órbita sólo podría realizarla un asteroide. La comunidad científica denomina a esta clase de objetos, de los que apenas se conoce una docena, cometas del cinturón principal (MBC, por sus siglas en inglés).

Ahora, por primera vez, un equipo español de investigadores ha detectado uno de estos cuerpos tras haberse dividido en, al menos, cuatro fragmentos menores. El hallazgo, observado a través del Gran Telescopio Canarias (GTC), supone una oportunidad única para estudiar la estructura interna de un MBC y descubrir el mecanismo que le convierte en un asteroide con cola, una suerte de híbrido entre un asteroide y un cometa.

CPAN: Ciclo de conferencias sobre el descubrimiento del bosón de Higgs



El Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN) y sus centros participantes ha organizado un ciclo de conferencias titulado "El bosón de Higgs: un descubrimiento con participación española", y que se celebrará en diferentes ciudades de nuestro país. 

A continuación detallamos las fechas:
- Jaén: 22 de Octubre a las 19:00 horas en la Sala de conferencias del Museo Provincial de Jaén.
- Sevilla: 23 de Octubre a las 18:00 horas en la Casa de la Ciencia del CSIC.
- Málaga: 24 de Octubre a las 19:30 horas en el salón de actos del Edificio del Rectorado.
- Madrid: 24 de Octubre a las 19:00 horas en el auditorio del CSIC.

Tras el asteroide 1950 DA, le toca el turno a 2013 TV135


Hace unos pocos días comenzó a circular por internet una noticia incorrecta sobre el asteroide 1950 DA. Según esta noticia, esta cuerpo colisionará contra la Tierra en el año 2880. Ya comentamos el 14 de Octubre la incorrección de la misma. Pero parece que algunos tienen ganas de hacer colisionar algo contra nuestro planeta, pues ahora nuevamente anuncian el apocalipsis con otro asteroide, el 2013 TV135.
 
Sería un poco repetitivo explicar nuevamente mis argumentos dados unos días, por lo que aquel que quiera leerlos, le animo a leer el artículo "Asteroide 1950 DA. ¿Nuevo caso de paranoia apocalíptica?". Pero lo mejor para convencerse de la verdadera realidad sobre este cuerpo, es leer la noticia publicada por la propia NASA, en el artículo "Asteroid 2013 TV135 - A Reality Check". Aquí tenéis una traducción del mismo:

Eclipse de Sol para el 3 de Noviembre


El próximo día 3 de Noviembre, tendremos una oportunidad de observar un eclipse de Sol, aunque en España no será en unas condiciones muy favorables. En esta ocasión se trata de un eclipse híbrido observable desde América, el océano Atlántico, África y el sur de Europa, y que desde nuestro país será observado como parcial, con mayor magnitud a medida que estemos más al sur: 0,1 en las Islas Baleares, 0,2 en el sur peninsular y 0,4 en las Islas Canarias. 

Las horas de los diferentes eventos serán:
- Inicio: 10:05 TU
- Inicio anularidad/totalidad: 11:05 TU
- Máximo anularidad/totalidad: 12:46 TU
- Fin anularidad/totalidad: 14:28 TU
- Fin: 15:28 TU

Para España, damos la horas en Madrid, donde la magnitud del eclipse será de 0,08 (parcial)
- Inicio: 12:00 TU
- Máximo: 12:36 TU
- Fin: 13:11 TU

Destellos desde Vega: El despertar de Rosetta


La misión Rosetta, cuyo objetivo es el estudio del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, despertará de una larga hibernación el próximo día 20 de Enero de 2014. La misión entre en este modo en Julio de 2011 para realizar parte del trayecto sin desperdicio de energía.

La misión se compone de una sonda, equipada con 11 instrumentos científicos, y un módulo de aterrizaje, equipado con otros 10 instrumentos. Cuando despierte del largo letargo, aún tendrá un camino de nueve millones de kilómetros hasta su destino. Si todo va según lo previsto, en Mayo dispondremos de las primeras imágenes.

La misión, lanzada el 2 de Marzo del año 2004, en su largo viajo, logró imágenes de los asteroide Steins (año 2008) y Lutetia (año 2010). Para más información se puede visitar el artículo "Cien días para que Rosetta despierte de su sueño espacial" de Agencia Sinc. Crédito de la imagen: ESA.

Los científicos han hallado lo que podría ser el cuerpo principal del meteorito Chelyabinsk

[Fuente de la noticia: Astrofísica y Física]

Un gran fragmento de alrededor de 570 kilogramos ha sido descubierto en el lago Chebarkul en los Urales rusos. Exámenes preliminares muestran que este cuerpo es realmente una fracción del meteorito Chelyabinsk.

Sergey Zamozdra, profesor asociado de la Universidad Estatal de  Chelyabinsk comenta que este fragmento es probablemente uno de los diez meteoritos más grandes encontrados.

Ahora los científicos planean analizar con diferentes instrumentos la muestra para determinar su composición y tratar de averiguar de qué minerales está formado.

Sigue online el eclipse penumbral de Luna del próximo 18 de Octubre


Tal y como comentamos a mediados de Septiembre (ver artículo "El próximo 18 de Octubre, eclipse penumbral de Luna"), el próximo 18 de Octubre será visible un eclipse penumbral de Luna. En esta ocasión será más favorable que el ocurrido el pasado 25 de Mayo, y podremos ver como un 76% de la superficie lunar se sumerge en la penumbra terrestre. El eclipse será perfectamente visible desde toda España (ver figura 1 para otros países), y las horas (todas en TU) de los eventos son:
- Inicio del eclipse: 21:50
- Máximo del eclipse: 23:50
- Fin del eclipse: 1:49 (ya siendo día 19)

Para aquellos que no podáis observarlo directamente, Slooh lo retransmitirá en directo desde su página web. En la siguiente url podéis acceder:

                                   Slooh    http://events.slooh.com/stadium/prenumbral-lunar-eclipse

Fotografía: Eclipse luna del 29 de Noviembre de 1993. Imagen obtenida con cámara Yashica FX2000 a foco directo de un RET-50.

La atmósfera terrestre: Estructura

[Este artículo participa en la XLV edición del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Cuantos y cuerdas]


Tal y como indicamos en un artículo anterior (ver artículo "La atmósfera terrestre: Origen y composición"), vamos a tratar ahora la estructura de la atmósfera. Recordemos que el 99% de la masa atmosférica terrestre se encuentra en los primero 30 kilómetros de altura (a partir de la superficie) y que estos 30 kilómetros representan únicamente un 0,5% del radio terrestre. También indicamos que su límite superior no está bien definido, pues la densidad de la atmósfera se reduce progresivamente, y es difícil elegir un punto a partir del cual podemos considerar que la densidad es lo suficientemente baja como para considerar que no hay atmósfera. Sin embargo, se suele tender a considerar dicho límite en unos 500 kilómetros sobre la superficie. En este artículo vamos a viajar capa a capa, hasta llegar al espacio exterior.

Dado que los gases son compresibles, la gravedad terrestre actúa sobre la atmósfera comprimiéndola. De este modo la densidad disminuye con la altitud. Esto tiene además otras implicaciones. Si recordamos la ley de los gases ideales, y que viene dada por PV=nRT, la variación de la densidad influirá en la temperatura y presión de la atmósfera. Estas variaciones crearán condiciones diferentes en la atmósfera, y por lo tanto se crearan capas diferenciadas.

En concreto estas capas son distinguibles gracias a la variación de la temperatura con la altura. Definimos el gradiente de temperatura como el ritmo de cambio de la misma al variar la altura. Si el gradiente es negativo implica un enfriamiento, mientras que habrá un calentamiento si el gradiente es positivo. Las capas las diferenciaremos en función del cambio de signo del gradiente.

La atmósfera terrestre: Origen y composición

[Este artículo participa en la XLV edición del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Cuantos y cuerdas]


Por atmósfera terrestre se entiende la capa gaseosa que envuelve a nuestro planeta Tierra. No obstante, la atmósfera de la Tierra no es una envoltura uniforme y compuesta únicamente de un gas. En este primer artículo, vamos a conocer el origen y la composición de la misma, y en un segundo artículo, descubriremos su estructura (ver artículo "La atmósfera terrestre: Estructura"). 

A grandes rasgos podríamos decir que el 99% de la masa atmosférica terrestre se encuentra en los primeros 30 kilómetros de altura (a partir de la superficie). Estos 30 kilómetros representan un 0,5% del radio terrestre, y sin embargo, son fundamentales para la vida en nuestro planeta. Su límite superior no está bien definido, pues la densidad de la atmósfera se reduce progresivamente, y es difícil elegir un punto a partir del cual podemos considerar que la densidad es lo suficientemente baja como para considerar que no hay atmósfera. Sin embargo, se suele tender a considerar dicho límite en unos 500 kilómetros sobre la superficie. 

Asteroide 1950 DA. ¿Nuevo caso de paranoia apocalíptica?


El 21 de Diciembre de 2012 ya empieza a quedar lejos. Posiblemente algunos se pregunten qué ocurrió aquel día, aparte del solsticio de invierno. Durante años hemos recibido el bombardeo continuo de un mensaje apocalíptico, que según algunos, terminaría cumpliéndose en dicha fecha y el mundo llegaría a su fin. Como era evidente, no ocurrió nada. Sin embargo, este no es el único de este tipo de mensajes apocalípticos que circulan por la red, y por supuesto, a pesar de nuevamente, quedar demostrado lo ridículo de la propuesta (hubo quién tuvo el valor de afirmar que realmente el mundo se terminó, pero que empezó uno nuevo sin que nos diésemos cuenta. No comments...), la historia no iba a terminar aquí.

Nuevas teorías apocalípticas circulan por la red, y una nueva parece que comienza a coger fuerza. No hace falta más que ver algunos titulares como el siguiente: "La Nasa le pone fecha al choque de un asteroide con la Tierra". El titular hace referencia a un paso próximo a la Tierra en el año 2880 del asteroide 1950 DA. El titular no deja lugar a dudas, este asteroide colisionará con la Tierra. Sin embargo, si leemos el artículo vemos que, como era de esperar, es un titular sensacionalista.

Destellos desde Vega: El SOHO captura otro cometa de la familia Kreutz en ruta hacia el Sol


No únicamente el cometa ISON parece que va de cabeza hacia el Sol. El telescopio espacial SOHO (Solar and Heliospheric Observatory ) ha capturado un pequeño cometa, cuyo destino parece ser el terminar en el Sol.
 
Este cometa pertenece a la familia de cometas conocida como Kreutz, en honor al astrónomo alemán del siglo XIX Heinrich Kreutz y quien estudio en detalle una serie de cometas que parecen tener un origen común. Se piensa que estos cometas son los fragmentos de un cometa gigante que se rompió hace siglos. Normalmente estos cometas son muy pequeños, no superando generalmente los 10 metros.
 
En la siguiente imagen se puede ver una animación de la aproximación.

La nebulosa Toby Jug más de cerca

[Fuente de la noticia: ESO]


El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha captado una imagen sorprendentemente detallada de la nebulosa de Toby Jug, una nube de gas y polvo que rodea a una estrella gigante roja. Esta imagen muestra la característica estructura en forma de arco de la nebulosa, la cual, fiel a su nombre (en inglés se denomina “Toby Jug” a las jarras de cerveza con forma de hombre), parece una jarra con asa.

Situada a unos 1.200 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Carina (La Quilla), la nebulosa de Toby Jug, formalmente conocida como IC 2220, es un ejemplo de nebulosa de reflexión. Es una nube de gas y polvo iluminada desde el interior por una estrella llamada HD 65750. Esta estrella, de un tipo conocido como gigante roja, tiene cinco veces la masa de nuestro Sol, pero está en una fase mucho más avanzada de su vida, pese a que, en comparación, es joven, ya que cuenta con unos 50 millones de años [1].

Fotografías desde la República Checa


Margarita Ocaña Almenara, de Córdoba, nos ha enviado estas fotografías de gran calidad que aquí os presentamos. Las ha tomado recientemente desde Ostrava, en la República Checa. La primera corresponde a la Luna, mientras que la segunda es un atardecer. Ambas han sido tomadas con una cámara réflex Fujifilm HS250.

Destellos desde Vega: Nobel de Física 2013 para Englert y Higgs


Ayer día 8 de Octubre, la Real Academia Sueca de las Ciencias decidió otorgar el premio Nobel de Física de este año a los físicos François Englert y al británico Peter W. Higgs, por el "descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a la comprensión del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que  recientemente se confirmó a través del descubrimiento del la partícula fundamental predicha, en los experimentos ATLAS y CMS en el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN)”. Ambos físicos, junto de Robert Brout, quién falleció en 2011, desarrollaron entre 1964 y 1966 la base teórica sobre la existencia del bosón de Higgs, el cual fue finalmente descubierto en 2012 gracias al LHC del CERN.
 
El mecanismo de Higgs es un proceso mediante el cual las partículas pueden obtener masa invariante sin romper explícitamente invariancia de gauge. La propuesta de ese mecanismo de ruptura espontánea de simetría fue sugerida originalmente en 1962 por Philip Warren Anderson y, en 1964, desarrollada en un modelo relativista completo de forma independiente y casi simultáneamente por tres grupos de físicos: por François Englert y Robert Brout; Las propiedades del modelo fueron adicionalmente consideradas por Guralnik en 1965 y Higgs en 1966. Las ideas propuestas eran que cuando una teoría de gauge es combinada con un campo adicional que rompe espontáneamente la simetría del grupo, los bosones de gauge pueden adquirir consistentemente una masa finita. En 1967, Steven Weinberg y Abdus Salam fueron los primeros en aplicar el mecanismo de Higgs a la ruptura de la simetría electrodébil y mostraron cómo un mecanismo de Higgs podría ser incorporado en la teoría electrodébil de Sheldon Glashow, en lo que se convirtió en el modelo estándar de física de partículas.

El cielo de Salamanca


Como finalización de nuestro tour vacacional por Salamanca, os presentamos otra obra de arte que podéis visitar en esta ciudad. Se trata del llamado Cielo de Salamanca. Como su propio nombre indica, es una pintura sobre una bóveda que representa el aspecto del firmamento nocturno. Por desgracia, no está permitido realizar fotografías en la exposición, por lo que os mostramos una imagen de Internet [fuente: Wikipedia].

Situado en las llamadas Escuelas Menores, en pleno centro histórico de la ciudad, fue pintado por Fernando Gallego a finales del Siglo XV. En el siglo XVIII ocurrió un incendio que destruyó dos terceras partes de la obra. Finalmente, entre los años 1953 y 1954, fue trasladado a su ubicación actual.

¿Se está desintegrando el cometa ISON?

[Fuente del artículo: Phys.org]


El astrónomo Ignacio Ferrín, investigador del FACom (Grupo de Física y Astrofísica Computacional), ha analizado los datos observacionales más recientes del cometa ISON y ha identificado señales claras de lo que ha denominado "fallecimiento inmediato". La curva de luz del cometa en cuestión muestra detalles previamente observados en cometas que se desintegraron.

Desde su anunció anterior, las predicciones del profesor Ignacio Ferrín referentes al futuro incierto del cometa ISON son si no definitivamente confirmadas al menos apoyadas por las observaciones ópticas más recientes. Aunque el escepticismo generalizado y comentarios acerca de los rumores sobre que el cometa ISON se está "desinflando" han sido enormemente exagerados, el cometa aún muestra un comportamiento inesperado, el cual se está intentando explicar por especialistas en cometas.

Tal y como indicó el profesor Ferrín mientras confirmaba en una anterior publicación del FACom "El cometa ISON ha presentado un comportamiento peculiar. La curva de luz del cometa muestra un decaimiento caracterizado por un brillo constante sin indicación de una tendencia al alza en el brillo". Este decaimiento comenzó alrededor del 13 de Enero de 2013 y, de acuerdo con el profesor Ferrín, continuó hasta las últimas observaciones disponibles a finales de Septiembre de 2013. El brillo se ha mantenido prácticamente constante por más de 270 días ó 9 meses, un comportamiento  sin precedentes en la astronomía cometaria. Esta evidencia ha permitido al profesor Ferrín concluir que es probable que el cometa esté muriendo.

Discos de acreción y fuentes de rayos X

[Este artículo participa en la XLV edición del Carnaval de la Física, alojado en esta ocasión por el blog Cuantos y cuerdas]


Una imagen espectacular, ¿no? Se trata de una representación artística de Cygnus X-1. Dicha imagen muestra como una estrella compacta captura materia de una estrella compañera. Alrededor de la estrella compacta podemos observar lo que se denomina disco de acreción. Como la propia palabra dice, es un disco donde se va agregando materia. Pero ¿qué son exactamente estos discos?

En los años 40, tres astrónomos, H. Bondi, R. Lyttleton y F. Hoyle comenzaron a con considerar la posibilidad de que las estrellas capturasen material procedente del espacio circundante, a causa de su fuerza gravitatoria. Para ello consideraron una partícula de polvo que se desplazaba por el espacio a una velocidad v y que pasaba cerca -a una distancia r- de una estrella (o también se puede considerar que la estrella por su movimiento propio se acerca a la partícula a velocidad v). Se puede ver gráficamente en la figura 1 -caso 1-. Debido a la fuerza gravitatoria de la estrella (se puede despreciar la causada por la partícula de polvo), la trayectoria de la partícula se desviará y pasará cerca de la estrella, formando una trayectoria curva que viene dada por la siguiente ecuación (donde M es la masa de la estrella y G la constante de gravitación universal):

Visita a la facultad de Ciencias de la Universidad de Salamanca


Otra de los lugares que visitamos durante nuestras vacaciones fue la facultad de Ciencias de la Universidad de Salamanca (USAL), y en concreto el edificio dedicado al estudio de las Ciencias Físicas (en concreto la facultad de ciencias cuenta en total con cuatro edificios). Este edificio, fundado en 1534 y conocido como edificio Trilingüe, fue originalmente un centro de enseñanza de latín, hebreo y griego. 


Una vez que entréis en el edificio, podréis acceder a su patio central (fotografías dos y tres), donde sin duda alguna lo primero que os llamará la atención será un precioso péndulo de Foucault (fotografías uno y cuatro). Si os animáis a visitar el edificio, se encuentra dentro del casco histórico de Salamanca, en la plaza Merced.

La descubridora de los púlsares llega a Passion for Knowledge

La astrofísica norirlandesa Dame Jocelyn Bell (Belfast, 1943) fue la primera persona que descubrió las señales de un púlsar, pero a diferencia de su tutor de tesis, ella no recibió el Nobel. Bell ha sido la gran sorpresa de la edición de este año de Passion for Knowledge, el festival de la ciencia de San Sebastián, donde ha cautivado al público con sus explicaciones sobre agujeros negros y otros extraños objetos del universo.

En este enlace podéis leer la entrevista realizada a esta gran científica.

Universidad de Salamanca: galería fotográfica


El pasado mes de septiembre, aprovechando nuestra visita a Salamanca, Verónica Casanova y yo no quisimos perder la oportunidad de visitar la Universidad de Salamanca. Para los que no lo sepáis, es la universidad más antigua de España que existe en la actualidad y una de las cuatro más antiguas de Europa abiertas actualmente, tras las de Bolonia, Oxford y París (hoy La Sorbona).

El origen de esta Universidad puede rastrearse hasta 1130, por lo que entre sus paredes guarda mucha historia. Aquí, os vamos a ofrecer una galería fotográficas de las imágenes que pudimos obtener durante la visita, relacionadas con la astronomía.


Primeras imágenes del cometa ISON en su aproximación a Marte


Tal y como habíamos comentado en Septiembre (ver artículo "Destellos desde Vega: El cometa ISON pasará cerca de Marte") el cometa ISON (C/2012 S1) pasó a tan sólo 0,07 UA (Una unidad astronómica -UA- equivale a unos 150 millones de kilómetros) de Marte. Aprovechando la ocasión se ha usado la cámara HiRISE a bordo del orbitador MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) para retratarlo.

Aquí podéis ver las imágenes tomadas el pasado día 29 de Septiembre. Como se puede apreciar, la imagen no muestra gran resolución, y es que no debemos olvidar que las misiones que están en Marte y pueden retratar el paso del cometa ISON no disponen de instrumentación especializada en retratar objetos de débil brillo en el cielo nocturno. 

Meteoros Dracónidas 2013


Este radiante meteórico (Código IMO: GIA) asociado al cometa 21P/Giacobini-Zinner, activo desde el día 6 hasta el 10 de Octubre, presenta periódicamente niveles de tormenta. Las más destacadas fueron en 1933 y 1946 (y también un outburst de poca intensidad en 2012). El máximo ocurrirá el día 8 de Octubre, siendo la hora prevista las 17:30 TU.

Se tratan de meteoros muy lentos (algo que ayuda a diferenciar los meteoros de este radiante de los esporádicos) cuyo radiante se encuentra en A.R. 262º y declinación +54ª (circumpolar para latitudes nórdicas), al sur de Draco [Ver mapa de cabecera del post].

Los púlsares evolucionan y pueden volver a su estado original

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Púlsar sorprendido durante un cambio evolutivo. / ESA/Agencia Sinc

En abril de 2013 un grupo de astrofísicos observó la estrella de neutrones IGR J18245‐2452 –situada a 18.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario– se comportaba como un púlsar de rayos X. Al compararlo con los catálogos estelares, descubrieron que este objeto se había caracterizado previamente como un radio púlsar.

No obstante, poco más de dos semanas después, el objeto volvía a comportarse según su clasificación original al volver a emitir ondas de radio. Así lo recoge el estudio que publica ahora la revista Nature.

Los observatorios espaciales Integral y XMM-Newton de la ESA permitieron detectar el púlsar en esa fase crítica de su evolución, cuando pasa de emitir pulsos de rayos X a emitir ondas de radio.

El investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio Alessandro Papitto, que ha dirigido la investigación, afirma que esta es la primera vez que se observa a un mismo púlsar experimentar dos fases distintas de emisión ” y, por tanto, supone el hallazgo del 'eslabón perdido' de las estrellas de neutrones”.

Actualmente, la mayoría de los púlsares se clasifican en dos grupos en función de su comportamiento y del tipo de radiación periódica que emiten, la cual puede ser de radio o de rayos X.

Una grata sorpresa...


Hoy no me ha sido posible acudir al Passion for Knowledge - Quantum13, por motivos personales. Sin embargo, Verónica Casanova (Blog Astrofísica y Física) si que ha ido. Entre los ponentes, se encontraba Jocelyn Bell, la astrónoma que descubrió el primer púlsar en 1967.

Y en la fotografía superior, ¡podéis ver el regalo que Verónica me ha entregado a su vuelta!

¡Muchas gracias Vero!
:-)

Para finalizar el post, comentar un escándalo de la Ciencia relacionado con Jocelyn. Cuando Bell realizó el descubrimiento, estaba realizando su tesis doctoral con Antony Hewish, quién recibió el premio Nobel en 1974 por este hallazgo. Sin embargo parece que se "olvidaron" de Jocelyn....

World Space Week 2013


Del 4 al 10 de Octubre de 2013 tendrá lugar la World Space Week (WSW2013). La WSW2013 es una celebración internacional, declarada por las Naciones Unidas en 1999, dedicada a la Ciencia y la tecnología, y cuya celebración es anual. En concreto el día 4 de Octubre se celebra el lanzamiento del Sputnik 1, mientras que el día 10 se celebra la firma del tratado sobre los principios que gobiernan las actividades en la exploración espacial.

En España se van a celebrar gran cantidad de eventos. Podéis consultar cuales se celebrarán en lugares próximos a donde os encontráis en la la página del calendario de la WSW2013 para España. También puedes seguir el evento en sus cuentas en  su cuenta Twitter especifica para España (hashtag #WSW2013).

Meteoros Oriónidas 2013


Los meteoros Oriónidas (Código IMO: ORI) es un radiante activo desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, alcanzando el máximo el 21 de octubre con una THZ de cerca de 20 meteoros/hora. No obstante, el máximo suele ser amplio y comprendido entre los días 20 y 25 de octubre. 

Son meteoros rápidos asociados al cometa Halley, al igual que las Eta Acuáridas. Las coordenadas en el máximo son A.R. 95º y declinación +16º (entre Orión y Géminis). Por desgracia, este año la presencia de Luna llena afectará muy negativamente a nuestras observaciones.

Sigue en streaming el Passion for Knowledge - Quantum13


Tal y como indicamos en su momento (Ver artículo "Ya tenemos el programa del Naukas Bilbao 2013 y Quantum Naukas Donosti"), estos días se está celebrando el Passion for Knowledge - Quantum13 en la ciudad de San Sebastián. Aunque el evento ya ha cruzado su ecuador, aún estáis a tiempo, para aquellos que no podáis acudir en persona, de seguirlo por streaming en la siguiente dirección:

                  http://www.quantum13.eu/es/home_2


Espectacular bólido observado en Ohio


Nuevamente es noticia un espectacular bólido (meteoro muy brillante). En esta ocasión se trata de un cuerpo que entró en la atmósfera el pasado 28 de Septiembre a las 3:33 horas TU, y que según los primeros estudios lo hizo a 51 kilómetros por segundo. Observado principalmente desde Ohio, su estela duró al menos 20 segundos en el firmamento nocturno y los testigos afirman que causó que los objetos proyectasen sombra e incluso algunos afirman haber escuchados sonidos correspondientes a las diferentes explosiones que se causaron.

A continuación se puede ver un vídeo de dicho meteoro, tomado con una cámara all-sky desde Hiram (Ohio). La fuente del vídeo es SpaceWeather.com.

¡Ya estamos de vuelta!

¿Adivináis donde se encuentra este precioso círculo meridiano?

Tal y como indicamos en el post "Nos vemos en Octubre...", durante el mes de Septiembre hemos estado disfrutando de nuestras vacaciones anuales. Una vacaciones con bastante contenido relacionado con la ciencia. Algunos ejemplos ya los habéis podido leer ("Observación desde la Parrilla con la Sociedad Astronómica Syrma", "Un astronauta en Salamanca" o "Halo solar en Salamanca"). Durante las próximas semanas, a medida que volvamos a coger el ritmo, os iremos contando estas experiencias. Sólo a modo de ejemplo y como pista, os ponemos un par de fotografías.

¡Arrancamos!

En el Quantum 13

El firmamento durante el mes de Octubre de 2013

Figura 1: Triangulo del Verano (Haz click en la imagen para ampliarla)

Poco a poco, en Octubre empieza el retorno del frío y de más noches en las que no podemos observar por las condiciones meteorológicas adversas. A cambio, la duración de la noches, es mayor. Podemos empezar la noche observando el cénit. Si miramos hacia el triángulo del verano (formado por las estrellas alfa de las constelaciones del Cisne (Deneb), Aguila (Altair) y Lyra (Vega)) (figura 1), podemos dedicar un rato a la observación de la estrella que protagonizó el blog en el mes de Agosto: la nova Delphini 2013. Descubierta  el 14 de Agosto, en tan sólo dos días llego a ser visible a simple vista, situación que perduró durante una semana. Es accesible con pequeños telescopios. Para localizarla podéis encontrar las cartas en el artículo "Carta para observar y localizar la nova Delphinus 2013 con prismáticos".

Figura 2: Pegaso y Andrómeda (Haz click en la imagen para ampliarla)

No alejándonos aún del cénit, tendremos cerca la majestuosa constelación de Pegaso (figura 2). Con su característica forma de cuadrado, es muy sencilla su localización, y aprovechando su estrella situada en el noreste del cuadrado, como punto de partida, localizaremos Andrómeda. Dentro de Pegaso hay un interesante objeto, el cúmulo globular M15. También conocido como NGC7078, está situado a 33.600 años luz de nosotros, tiene un diámetro de 175 años luz y contiene unas 100.000 estrellas. Visualmente es un objeto muy atractivo para pequeños telescopios, y fácilmente visibles con prismáticos. Su magnitud aparente es la +6,2 y su diámetro angular ronda los 18 minutos de arco. Las coordenadas son ascensión recta 21h 29m y declinación +12º 10'.