Halo solar en Salamanca

Paseando por el Huerto de Calisto y Melibea (Salamanca) observamos de que en el cielo había un halo solar. La fotografía superior es una imagen que tomamos del fenómeno con una cámara digital sencilla. Pero, ¿qué es lo que realmente estábamos contemplando?

El fenómeno que contemplamos se denomina halo de 22º, o halo menor. Este efecto óptico se forma alrededor del Sol o de la Luna, con un radio angular de 22º y una anchura aproximada de 1,5º. Lo habitual es que como en nuestro caso, no se vea el anillo completo, debido a que la nube que lo origina no suele cubrir una amplia área del cielo.

El halo se puede contemplar durante horas dependiendo de la velocidad con la que se mueven las nubes y el tipo de cristal que las conforman. Cuanto más regulares sean los cristales, más luminosos y perfectos serán los halos.

¿Cómo se producen los halos de 22º?

Los satélites galileanos

Satélite Ío

Sin duda alguna, el rey de los planetas es Júpiter. Un gigantesco planeta gaseoso que empequeñece nuestro mundo. Cuando Galileo en el siglo XVII apuntó con su catalejo hacia este planeta descubrió 4 cuerpos que orbitaban. Recibieron la denominación de satélites galineanos. Estos satélites eran Ío, Europa, Calisto y Ganímedes (nombre puesto por Simon Marius, quien reclamo el descubrimiento pero sin aportar pruebas).

Cada uno de ellos constituye un mundo apasionante y lleno de sorpresas. En este artículo vamos a descubrir un poco más de estos satélites.

Ío


Ío, uno de los satélites galileanos de Júpiter, también conocido como Júpiter I, fue descubierto por Galileo Galilei el 8 de Enero de 1610. Su nombre se corresponde a una de las amantes de Zeus en la mitología griega. El descubrimiento de los cuatro satélites galileanos supuso una revolución en la astronomía y la concepción del Universo que se tenía. Posteriormente Ío fue el satélite usado por Romer para calcular la velocidad de la luz.

Se trata de un cuerpo que orbita a 421.700 kilómetros en una órbita inclinada 2,2º respecto a la eclíptica, con una excentricidad de 0,0041 y que completa 1,77 días. Tiene un diámetro de 3.660 kilómetros y un albedo de 0,63.

Actualización de la curva de luz de la Nova Delphini 2013


Nuevamente os mostramos la curva de la nova Delphini 2013, descubierta a mediados de Agosto. En estos momentos ya supera la magnitud aparente +8, camino de la +8,5. Poco a poco su observación con prismáticos necesita ser realizada desde cielos oscuros.

Podéis encontrar información para su observación en el artículo "Carta para observar y localizar la nova Delphinus 2013 con prismáticos".

Un astronauta en Salamanca


Una de las citas turísticas por excelencia de Salamanca es la figura de un astronauta esculpida en la puerta de su Catedral. Este mes hemos visitado la ciudad y entre otros destinos culturales, no hemos podido resistir la tentación de ver esta curiosidad.
 
¿Y qué hace un astronauta en una Caterdral?
 
Con motivo de acoger Salamanca la exposición Las Edades del Hombre en el año 1993, se decidió restaurar la Puerta de Ramos, en la que está situada el astronauta, muy deteriorada por el paso del tiempo. Durante esta restauración, el astronauta fue labrado en piedra en 1992 por el cantero Miguel Romero, siguiendo la tradición de incorporar un elemento contemporáneo en cada restauración.

El próximo 18 de Octubre, eclipse penumbral de Luna


El próximo día 18 de Octubre podremos observar un eclipse penumbral de Luna. Este año no está siendo precisamente favorable, en lo que a eclipses lunares se refiere (el 25 Abril el eclipse fue parcial y el 25 de Mayo penumbral). De todos modos, en esta ocasión será más favorable que el ocurrido el pasado 25 de Mayo, y podremos ver como un 76% de la superficie lunar se sumerge en la penumbra terrestre (figura 2). 

El eclipse será perfectamente visible desde toda España (ver figura 1 para otros países), y las horas (todas en TU) de los eventos son:
- Inicio del eclipse: 21:50
- Máximo del eclipse: 23:50
- Fin del eclipse: 1:49 (ya siendo día 19)

Un eclipse de Luna es un fenómeno que ocurre cuando la Tierra se interpone en la línea entre el Sol y la Luna, entrando esta última en la zona de la sombra causada por la Tierra. Ocurre en la fase de Luna llena. La Tierra proyecta tanto sombra como penumbra, siendo:
- Sombra: la zona donde no llega radiación solar por el bloqueo de la misma por la Tierra
- Penumbra: la zona donde parte de la radiación solar es bloqueada pero no del todo. Se produce debido a que la fuente de luz, en este caso el Sol, no es una fuente puntual.
En el siguiente gráfico se puede ver fácilmente la diferencia entre ambas.

Tercer aniversario de Vega 0.0

Hoy Vega 0.0 cumple tres años. Vega 0.0 Surgió el 19 de Septiembre de 2010, justo el último día del XIX Congreso Estatal de Astronomía (CEA) celebrado en Madrid. Todo este proyecto no hubiese sido posible sin el apoyo y ayuda de Verónica Casanova. ¡Gracias Vero!

Tras 3 años, 1.700 artículos publicados y una cantidad de visitas que era inimaginable cuando arrancamos, quiero daros nuevamente gracias a todos.

Para celebrar este tercer aniversario, a continuación podéis disfrutar de un post-regalo redactado por Vero con motivo del primer aniversario del blog, pero cuyo contenidos hoy siguen siendo muy interesantes.


Congreso Estatal de Astronomía (1ª, 2ª y 3ª parte)


Hace un año acudí al CEA y tuve la gran suerte de conocer a Fran Sevilla, gran astrónomo aficionado, gran persona. Todos los que tenemos la suerte de conocerle sabemos que hemos encontrado una brillante estrella en un firmamento oscuro. Los que no lo conocéis en persona deciros que os perdéis algo maravilloso.

Ahora que se ha cumplido un año desde nuestro encuentro y del nacimiento de Vega 0.0, he querido homenajear a Fran con este artículo que escribí sobre el CEA y que no vio la luz en su momento por cuestiones de Edición en la publicación que debía haberlo albergado.

Destellos desde Vega: El cometa ISON pasará cerca de Marte


Está previsto que el próximo 1 de Octubre, el cometa ISON (C/2012 S1) pasará a tan sólo 0,07 UA (1 unidad astronómica -UA- equivale a unos 150 millones de kilómetros) de Marte. Esta distancia será incluso menor a la que le separará de la Tierra en su máxima aproximación. La NASA tiene previsto intentar su observación usando la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) mediante el instrumento HiRISE. Ya realizó una primera observación el pasado 20 de Agosto, y volverá a realizar observaciones los próximos 29 de Septiembre, y 1 y 2 de Octubre.
 
Se puede consultar más información en el artículo "El cometa ISON sobrevolará Marte" de la Ciencia@NASA. También puedes consultar las coordenadas del cometa ISON en el artículo "El cometa ISON durante Septiembre y Octubre".

Capella. Alfa de Auriga

Figura 1. Situación de Capella en el firmamento. Crédito: Stellarium
Capella, la estrella alfa de la constelación de Auriga y la sexta más brillante del firmamento, constituyo un hermoso y sorprendente sistema estelar: es un sistema cuádruple. Capella, situada a unos 43 años luz de la Tierra, se puede localizar en ascensión recta 5h 16m 41s, declinación +45º 59' 52" (al final del artículo se incluye una carta de localización), y es muy sencilla de localizar en el firmamento entre finales del otoño y comienzos de primavera. El nombre de Capella, procede del latín, más concretamente es el diminutivo de Capra, o cabritilla, y según la mitología fue la cabra que amamantó Zeus.

El sistema cuádruple, es en realidad dos sistemas binarios, separados por 10.000 UAs (una unidad astronómica son unos 150.000.000 kilómetros). El primer sistema binario está compuesto por dos estrellas gigantes (estrellas denominadas componente A y componente B), mientras que el segundo está compuesto por dos enanas rojas de muy baja luminosidad (estrellas denominadas componente C y componente D). Además, otra peculiaridad de esta estrella, es que pertenece al llamado grupo de las Hyades (constelación de Tauro), con las que comparte el movimiento en la misma dirección.

Su verdadera naturaleza fue descubierta en 1899 mediante observaciones espectroscópicas (el primer par, estrellas A y B). Posteriormente R. Furuhjelm, en 1914, descubre un tercer componentes (estrella C). Finalmente, en 1936, C.L. Stearns descubre el cuarto componente (estrella D).

Características orbitales

El sistema cuádruple se compone de dos pares separadas unas 10.000 UAs. El primer par es un sistema no eclipsante, separados unas 0,7 UAs, completando una órbita en un periodo de 104 días. La órbita, inclinada 137,2º respecto a la Tierra, es circular (excentricidad 0). El segundo par están separadas más distancias: 48 UAs. En este caso, el periodo orbital es de 388 años y su órbita, al igual que con el par de componentes A y B, es circular. La inclinación orbital con respecto a nosotros es de 65º

Observación desde la Parrilla con la Sociedad Astronómica Syrma

Imagen 1: Venus al atardecer desde la Parrilla

Durante nuestras vacaciones de verano en Valladolid, Verónica Casanova y yo, pudimos ir ayer 13 de Septiembre a una observación organizada por la Sociedad Astronómica Syrma. Dicha observación se realizó en las proximidades de la localidad de la Parrilla, a 20 kilómetros de Valladolid. En dicha observación miembros de la asociación llevaron diversos instrumentos para la observación, a través de los cuales, al ser una observación pública, la gente pudo observar.

Nosotros llevamos un Meade ETX70 y unos prismáticos de 10x50. Por desgracia, tuvimos una avería en los motores del telescopio. También la observación se vio muy afectada por la presencia de la Luna en cuarto creciente. Aún así, pudimos observar objetos como Saturno, su satélite Titán, la Luna, Venus, diversos objetos Messier, estrellas dobles y la nova Delphini 2013. Aprovechamos la ocasión para medir el brillo de la nova mediante el método Argelander, obteniendo una magnitud de +7,6.

Imagen 2: La Luna mediante el ETX70

Agujeros negros, gravedad y relojes perezosos


Sin duda alguna, los objetos más exóticos de universo son los agujeros negros. Cuerpos que representan (junto con el propio Big Bang) lo que en relatividad general se conoce como singularidad. Un cuerpo muy masivo pero concentrado en un espacio diminuto. La densidad es tan alta que el campo gravitatorio a su alrededor alcanza intensidades tan altas que ni la propia luz puede escapar. Aún nos queda mucho para comprender lo que ocurre en dicha singularidad. El espacio-tiempo está tan curvado que la relatividad no puede usarse. Por otro lado, sería de esperar que la mecánica cuántica, que estudia el universo a pequeña escala, fuese capaz de dar alguna explicación. Pero tampoco es así. La mecánica cuántica no puede explicar la fuerza gravitatoria, y en el caso de una singularidad, es cualquier cosa menos un efecto despreciable.

Si un astronauta se acercase a la superficie de dicho agujero negro, veríamos como poco a poco se va ralentizando. Es conocido el efecto de la ralentización del tiempo en la proximidad del horizonte de sucesos (el "punto de no retorno") de los agujeros negros. Pero esta ralentización, ¿cómo es posible? En este post vamos a intentar comprender el motivo. Para ello es necesario hablar de relatividad general...

Newton vs. Einstein


Siglo XVII, una mente privilegiada, sir Isaac Newton. Uno de los grandes científicos de la historia. Innumerables aportaciones al cálculo, óptica, dinámica y entendimiento del campo gravitatorio. En 1686 su brillante mente, comprende que la fuerza que actúa sobre una manzana que cae de un árbol y la que mantiene a la Luna orbitando alrededor de la Tierra, en realidad es la misma. A partir de aquí desarrolla su teoría de la gravitación universal, capaz de explicar el movimiento de los planetas. El universo, en ese momento, pasa a ser algo mecánico, predecible. Sin embargo Newton no sabía explicar exactamente que era esa fuerza. 

Destellos desde Vega: Posible outburst de las Épsilon Perseidas


Según ha anunciado hoy mismo SpaceWeather.com, se podría haber producido un outburst (aumento notable en la actividad) del radiante de meteoros Épsilon Perseidas de Septiembre. Tal y como ha indicado Bill Cooke, responsable de la Meteoroid Environment Office de la NASA, en la noche del pasado 9 al 10 de Septiembre, habría sido observada una alta actividad en este radiante durante dos horas, y con una THZ que rondaría los 50 meteoros a la hora.

En concreto, dicho aumento de actividad habría sido observada desde Europa, y no desde América, debido a que en dicho momento, no sería de noche en dicho continente. Sin embargo, este año no sería el primero en que se detecta dicho aumento de actividad. En 2008 también fue observado.

Este radiante menor (Código IMO: SPE), tiene actividad desde el 4 hasta el 14 de Septiembre, alcanzando el máximo el día 9. Generalmente tiene muy baja actividad (THZ), con tan solo 5 meteoros/hora y está situado en A.R. 47º y declinación +40º. Sus meteoros son rápidos.

El cometa ISON durante Septiembre y Octubre


El cometa ISON (C/2012 S1), descubierto el pasado 21 de Septiembre de 2012, es sin duda alguna uno de los objetos que más atención está recibiendo estos meses, y sin duda alguna, lo seguirá siendo hasta que sobre pase su perihelio (a tan sólo 0,0124 UA del Sol y previsto para el 28 de Noviembre de 2013). Los primeros datos apuntaron a que el ISON estaba llamada a ser uno de los llamados "cometas del siglo", esperándose que alcanzase un brillo muy elevado, y haciéndolo visible a simple vista (incluso con una magnitud visual de -5 [más brillante que Venus]).

Sin embargo, los últimos meses está mostrando un comportamiento que hace sospechar que esto podría no se así. La evolución de su brillo no muestra una curva lo suficientemente acentuada como para llegar ser tan brillante como se esperaba. Durante el mes de Julio no ha sido visible al encontrarse en conjunción solar, y en Agosto su observación era muy complicada aún como para hacer cálculos de brillo con suficiente precisión. La esperanza de poder observar un cometa espectacular se está perdiendo tras las primeras observaciones de Septiembre (recibidas por el Minor Planet Center), en las cuales aparecen magnitudes entre la +15,8 y la +14,3. Estos valores quedan muy por encima del esperado de +13 o más brillante.

De todos modos, aún hay que esperar a más observaciones. Durante el mes de Octubre estará en Leo y hacia finales de Noviembre estará en Virgo, momento en el cual alcanzará el perihelio. Si sobrevive a un paso tan cercano al Sol, quizás podamos disfrutar a comienzos de Diciembre de un gran espectáculo... o no. 

Nos vemos en Octubre...


Tras un año intenso tanto laboral como académicamente, han llegado por fin nuestras vacaciones. Y este blog, tras tres años de continua actividad, también va a descansar unas semanas. Estaremos del vuelta en Octubre, tras el Naukas Bilbao 2013 y el Quantum Naukas Donosti, con las pilas cargadas y con un montón de nuevos artículos, noticias, observaciones...

De todos modos, para que no se haga larga la espera, hemos dejado preparados varios artículos que se irán publicando durante las próximas semanas, y que estamos seguros que os gustarán. Así mismo, noticias de gran relevancia y con carácter puntual, serán publicadas (vía twitter o formato "Destellos desde Vega"). En cuanto a los comentarios que publiquéis (ya sea en el propio blog, en Facebook o twitter), mails,... intentaré contestarlos lo antes posible.

¡Nos vemos en Octubre!!

Destellos desde Vega: El gigante Tamu Massif

Crédito de la imagen: Phys.org / William Sager (HU)

Tras 20 años de estudio, el profesor William Sager y su equipo, de la Universidad de Houston, anunciaron el descubrimiento del mayor volcán individual de nuestro planeta (superando al Onlong Java Plateau, que se cree es un complejo de volcanes). Este volcán, denominado Tamu Massif, se encuentra sumergido bajo las aguas del océano Pacífico, a 1.600 kilómetros al este de la costa japonesa y se estima que se formó hace 145 millones de años.

Por sus dimensiones, se podría comparar perfectamente con los grandes volcanes de Marte. Es un volcán de gran extensión, llegando a los 310.000 kilómetros cuadrados (el Mauna Loa en Hawaii se extiende 5.100 kilómetros cuadrados) y tiene una altura de 4.400 metros.

Fermiones y bosones


La física de partículas estudia las propiedades de las partículas fundamentales (o elementales) y las interacciones entre ellas. Los electrones están considerados una partícula fundamental: aparentemente no tiene sub-estructuras. Sin embargo los protones y neutrones, al estar compuestos de 3 quarks, no son considerados partículas fundamentales. Son los quarks los considerados como partículas fundamentales.

Las fuerzas de la naturaleza


Hay cuatro fuerzas conocidas:
- La interacción/fuerza fuerte: Ocurre entre quarks, los cuales se unen formando protones y neutrones. También une a neutrones y protones formando el núcleo atómico. La partícula portadora se llama gluón.
- La interacción/fuerza débil: Es la responsable, por ejemplo, de radiación beta. Las partículas portadoras son las partículas W(+), W(-) y Z(0) 
- La interacción/fuerza electromagnética: Ocurre entre partículas cargadas eléctricamente. Por ejemplo une los electrones al núcleo formando átomos. La partícula portadora es el fotón.
- La interacción/fuerza gravitacional: Une cuerpos con masa, como por ejemplo el Sol, los planetas,.... y gobierna el Universo a gran escala. Aún no se ha descubierto la partícula  portadora (se le ha dado el nombre de gravitón). Sin embargo esta fuerza no está considerada como una parte de la física de partículas.

Por otro lado, existen las siguientes teorías cuánticas de campos:
- Cromodinámica cuántica: o QCD. Explica la interacción fuerte e introduce el concepto de color para los quarks y gluones (realmente no tienen color, simplemente es una forma de asignar valores a una propiedad).
- Teoría electrodébil: Para explicar la interacción electrodébil. La interacción electrodébil es la unificación entre la interacción débil y la electromagnética.
- Electrodinámica cuántica: o QED. Explica la interacción electromagnética. Fue la primera teoría cuántica moderna de campos, y a la vez se considera la teoría mejor comprobada de la física.
- Teoría de cuerdas: Si bien aún no hay ninguna evidencia experimental, es actualmente la teoría cuántica de campos más prometedora para la gravedad.

La cámara de energía oscura DECam comienza a cartografiar el universo

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

DECam está instalada en el telescopio Victor Blanco (cúpula gris) en Chile. / T. Abbott-NOAO/AURA/NSF.

Hace un año captó su primera imagen. Ahora, desde el pasado 31 de agosto, ha comenzado a operar de forma oficial. Se trata de la camara DECam del proyecto Dark Energy Survey (DES), con el que los científicos mapearán de forma sistemática una octava parte del cielo (5.000 grados cuadrados) con un detalle sin precedentes.

El inicio del cartografiado, que durará cinco años, es la culminación de una década de planificación, construcción y puesta a punto de la instrumentación por parte de investigadores de 25 instituciones de seis países.

El objetivo es averiguar por qué la expansión del universo se está acelerando, en lugar de frenarse debido a la gravedad, así como desentrañar el origen de la misteriosa energía oscura, la fuerza que creemos que es la causa de la aceleración.

"Con el inicio del cartografiado, el trabajo de más de 200 colaboradores empieza a dar sus frutos", afirma el director de DES Josh Frieman, del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) del Departamento de Energía de EEUU.

Ya se acerca el otoño...


Poco a poco, el firmamento estival empieza a abandonarnos. Anoche tuve la ocasión, tras un mes de concentración para un examen y cielos que no invitaban a observar (por la climatología [ya habitualmente] adversa de Durango) de realizar una breve observación y usar la CCD (aunque el cielo no estaba del todo limpio). Objetivo, objetos propios del cielo de otoño. La QHY-IMG0H acoplada a foco primaro del EZG60, y en este post podéis ver los resultados.

La primera imagen corresponde a NGC 869, uno de los componentes del conocido doble cúmulo de Perseo. La imagen es una suma de 90 tomas de 6 segundos. La segunda imagen corresponde a la galaxia M31 (galaxia de Andrómeda). Es una suma de 80 tomas de 7 segundos. Finalmente, la última imagen que tome corresponde a Capella (alfa Aurigae) y su campo. Es la suma de 18 imágenes de 4,5 segundos cada una de ellas.

Haz experimentos de física con estos simuladores gratuitos

¿Lograrás posar el módulo Eagle sobre la Luna?

La Universidad de Colorado pone a nuestra disposición una gran variedad de divertidos y educativos simuladores de experimentos de física. En el siguiente enlace podréis acceder al índice de todos ellos:
               http://phet.colorado.edu/en/simulations/index

Podréis hacer simulaciones con isótopos, fuerzas, el efecto invernadero, láseres, un aterrizaje en la Luna,... y así hasta unos 125 diferentes. Para su ejecución requiere tener instalado en vuestro ordenador el software java.

Estoy seguro de que os gustarán. ¿A qué esperáis para comenzar?

Nova Delphini 2013 en la magnitud +7


Hacía algunos días que no hablábamos de sin duda alguna el objeto más destacado de Agosto: la nova Delphini 2013. Anunciado su descubrimiento el pasado 14 de Agosto, en estos 20 días hemos podido disfrutar de la observación de un objeto que alcanzó un brillo, considerable (superior a la magnitud +4,5) y que a fecha de hoy, sigue siendo accesible a unos simples prismáticos. En estos momentos, tal y como se puede ver en la curva del AAVSO, se encuentra sobre la magnitud +7,0.

Podéis encontrar más información sobre la nova en los siguientes artículos:

El firmamento durante el mes de Septiembre de 2013

Figura 1: Mirando al sur (haz click en la imagen para ampliar)

Durante Septiembre podremos seguir disfrutando de los hermosos cielos estivales, además de aún seguir teniendo unas temperaturas nocturnas adecuadas. Si miramos hacia el sur (figura 1), poco a poco vamos viendo como la constelación de Sagitario nos abandona. Para agosto recomendamos la observación de la nebulosa de la Laguna (M8). Vamos a aprovechar el final del periodo de visibilidad de esta constelación, para observar otro objeto espectacular: la nebulosa Trífida. También conocida como M20 (NGC6514) es quizás una de las nebulosas más características del firmamento. Es la popular nebulosa Trífida y fue descubierta en 1750 por Guillaume Le Gentil. Situada en Sagitario, un poco al norte de la nebulosa M8 (de la que ya hemos hablado en un post anterior), está a 5.500 años luz de nosotros y se trata de una nebulosa de emisión, dividida en tres lóbulos (origen de su nombre) separados por líneas de polvo oscuro. Si bien tiene una magnitud de +6,3, es muy fácil de observar con prismáticos, y nos brinda un gran espectáculo con telescopios incluso de pequeña apertura. Tiene un diámetro angular de 20 minutos de arco (lo que, a la distancia que está situada, implica un tamaño de 12 años luz). Sus coordenadas son ascensión recta 18h 02m y declinación -22º 58'.