Grabado un espectacular bólido en Estados Unidos

Bólido observado. Crédito: SpaceWeather.com

Como podéis ver al final del post, desde luego el bólido que pudieron ver en Estados Unidos el pasado 28 de Agosto a las 7:27 horas (TU), fue realmente espectacular. Ahora, la NASA's Meteoroid Environment Office ha publicado información sobre el mismo. El bólido fue originado por un cuerpo de 50 kilogramos y 40 centímetros de diámetro, entrando en la atmósfera a una velocidad de casi 24 kilómetros por segundo (más de 86.000 kilómetros por hora). Llegó a alcanzar una magnitud visual de -13, superior al de la propia Luna llena. En concreto el vídeo fue grabado en Cleveland (Tennessee).

"Escuchando" la formación de agujeros negros con ondas gravitatorias

Nota del admin del Vega 0.0Esta noticia, traducción de una publicada en Phys.org puede llevar al lector a conceptos erroneos con respecto al principio de incertidumbre de Heisenberg. Se recomienda leer previamente el artículo publicado en Investigación y Ciencia titulado "Heisenberg todavía está tranquilo", escrito por el autor del blog Cuentos Cuánticos.

[Fuente del artículo: Phys.org]


Una nueva tecnología que rompe la barrera de la medida cuántica ha sido desarrollada para detectar ondas gravitatorias predichas por primera vez por Einstein en 1916. El profesor David Blair fue uno de los 800 físicos de todo el mundo que anunciaron el pasado mes una novedad en la ciencia de la medición.

Tal y como indica Blair, "La astronomía de ondas gravitatorias se va a convertir en una nueva astronomía que probablemente revolucione nuestro entendimiento del universo. Nos permitirá escuchar el big bang y la formación de los agujeros negros a lo largo del universo. Estos detectores pueden permitir a la humanidad explorar el comienzo y final del tiempo". De acuerdo con la teoría actual, el tiempo comenzó con el big bang y finaliza en los agujeros negros.

Un instrumento especializado conocido como Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) usa pulsos láser para medir ondulaciones gravitatorias en el espacio-tiempo. El detector consiste en un sistema de vacío con forma de L y cuatro kilómetros de largo, con espejos al final. Los láseres, que apuntan a los espejos, están aislados de vibraciones irrelevantes mediante un sistema de aislamiento de vibraciones.

Localizan el primer asteroide troyano de Urano

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]


Durante una búsqueda sistemática de objetos transneptunianos con el telescopio CFH en Hawaii (EEUU), un grupo de astrónomos canadienses y franceses detectaron hace unos meses un objeto moviéndose en las inmediaciones de Urano. Su nombre, 2011 QF99, de unos 60 km de ancho.

Ahora, el mismo equipo, liderado por el investigador Mike Alexandersen de la Universidad de la Columbia Británica, confirma en Science que se trata del primer troyano conocido de Urano. Los troyanos son asteroides que comparten la órbita de un planeta, ocupando posiciones estables en los denominados puntos de Lagrange.

“Es genial descubrir el primer ‘algo’ de lo que sea, pero en ciencia tiene poco valor científico decir ‘mira lo que encontramos’ si no se acompaña una investigación detrás, que en nuestro caso, es tratar de explicar el origen y las frecuencias de estos objetos coorbiales temporales”, explica Alexandersen a SINC.

Mediante simulaciones numéricas, los investigadores han podido construir un modelo para localizar de donde proceden objetos como 2011 QF99 y estimar la frecuencia y duración de sus episodios coorbitales con Urano y Neptuno.

Destellos desde Vega: Nueva técnica para medir la gravedad en la superficie estelar


Un equipo de varios astrofísicos norteamericanos, gracias a los datos recogidos con el telescopio espacial Kepler de la NASA (usado principalmente para la búsqueda de exoplanetas) han desarrollado una nueva técnica que permite determinar la gravedad en la superficie de una estrella con mayor precisión y de un modo más sencillo. Para ello se basan en la relación existente entre las variaciones de brillo de una estrella con la granulación (celdas formadas bajo la fotosfera a partir de movimientos convectivos), y a su ver dicha granulación con la gravedad superficial. Dicha granulación tiene una estructura y comportamiento directamente relacionados con la gravedad existente en dicho punto.

Mediante este técnica, y registrando un patrón de variación de brillo de la estrella seleccionada de 8 horas de duración, y el uso de un software desarrollado expresamente para este estudio, se puede determinar la gravedad superficial, y de este modo, realizar una clasificación del tipo estelar con mayor precisión. Esta técnica aumenta la precisión al bajar la incertidumbre desde (en algunas otras técnicas) el 150% al 25%, e incluso sería mejorable mediante técnicas de astrosismología -las cuales de momento no han aplicado por ser más costosas-. 

Meteoros Alfa Auriguidas 2013


Nada más comenzar Septiembre tenemos un radiante de meteoros activo, las Alfa Auriguidas (Código IMO: AUR). Su actividad comienza el 28 de Agosto, finalizando el 5 de Septiembre. Este año está previsto que alcance la máxima actividad el 1 de Septiembre a las 2:00 TU.

Es un radiante con meteoros rápidos y de baja actividad, típicamente con una THZ de 6 meteoros/hora, aunque en 1935, 1986 y 1994 tuvo actividades de hasta 30 meteoros/hora. El radiante está situado en A.R. 91º y en declinación +39º.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

Confirman la existencia del ununpentio, el elemento 115 de la tabla periódica

El nombre provisional del elemento 115 de la tabla periódica es ununpentio. / Wikipedia
Un equipo de investigadores europeos, liderados desde la Universidad de Lund (Suecia), ha demostrado con experimentos fotónicos y de desintegración que el elemento con número atómico 115 se puede incluir en la tabla periódica. Los resultados corroboran estudios anteriores de científicos rusos sobre este elemento, todavía sin nombre definitivo.

Científicos de la universidad sueca de Lund presentan esta semana en The Physical Review Letters nuevas pruebas que confirman la existencia de un elemento químico desconocido: el que posee el número atómico 115.

El nuevo elemento pertenece al grupo de los superpesados y todavía no ha sido ‘bautizado’ oficialmente, aunque su nombre temporal es ununpentio (Uup).

El programa espacial Gemini

Misión Gemini VI. Crédito: NASA

El programa espacial más conocido es sin duda alguna el Apolo de la NASA. Este programa permitió la llegada del ser humano hasta la superficie lunar y sin duda alguna constituyó una de las grandes hazañas de la humanidad. Sin embargo, antes del notable éxito del programa Apolo, existieron otros programas que prepararon el camino. El primero de ellos fue el Mercury, que arrancó en 1958 y fue el primer programa espacial norteamericano tripulado. Una vez finalizado, comenzó el proyecto Gemini, que a pesar de ser clave en la aventura de la conquista de la Luna, no fue tan popular.

El programa Gemini fue anunciado en Enero de 1962 y realizó el primer lanzamiento en 1964 (no tripulado). Por estas fechas el programa Apolo también comenzaba a dar sus primeros pasos. Para este proyecto se habían marcado diversos objetivos entre los que cabe destacar dos de ellos. El primero sería la realización de las actividades conocidas como EVA o Extra-Vehicular Activities. Las EVA consisten en la estancia de los astronautas fuera de la cápsula espacial. Si bien hoy en día esto ya no nos sorprende, en aquel momento era una actividad de máximo riesgo. El segundo objetivo a destarcar era adquirir experiencia en los encuentros espaciales entre naves. El proyecto Apolo consistiría en un módulo de descenso a la superficie lunar y otro módulo que orbitaría alrededor de nuestro satélite, para esperar la vuelta del módulo de descenso. Si algo fallaba en el reencuentro entre ambos módulos el resultado sería desastroso. Por lo tanto el proyecto Gemini tenía que lograr alcanzar el conocimiento y experiencia necesarios para lograr el acoplamiento de dos naves con éxito.

El asteroide 2003 QQ47


Algunos visitantes del blog ya han preguntado sobre el asteroide 2003 QQ47, el cual se ha ganado la mala fama de ser potencialmente peligroso.  2003 QQ47 es un asteroide de 1,24 kilómetros de diámetro y que fue descubierto el 28 de Agosto de 2003. Tan pronto calcularon su órbita (de 413 días, con un semieje mayor de 1,085 UA [*] y excentricidad 0,187), pasó a entrar en la lista de asteroides potencialmente peligrosos, a causa del paso cercano a la Tierra que tendría lugar el día 21 de Marzo de 2014. Sin embargo, en dicho momento, con las observaciones realizadas el cálculo de su órbita era impreciso. Pocos días después (en Septiembre), y con más observaciones, la órbita fue trazada con mayor precisión y se vio que no suponía peligro alguno para su paso cercano en 2014. Podéis consultar el anuncio en la página del JPL.

Este cuerpo pasará a una distancia de 0,13 UA de la Tierra el próximo día 21 de Marzo de 2014. 0,13 UA son más de 19.000.000 kilómetros. Para hacernos una idea de estas distancias (que en la pantalla de un ordenador puede parecer poco) supongamos que la Tierra es una bola de 1 centímetro de diámetro. El asteroide, en esta escala sería una minúscula mota de polvo de tan sólo 0,001 milímetros, y pasará (en esta misma escala) a 1,5 metros de la Tierra. Podéis hacer la prueba en vuestra casa con una canica de 1 cm, y marcando un puntito a 1,5 metros de la misma...

Actualización de la curva de luz de la nova Delphini 2013


Aquí os mostramos la curva de luz de la nova Delphini 2013, actualizada ahora mismo (día 21-Agosto a las 20:25 TU). Como se puede ver, va perdiendo muy lentamente su brillo, y en estos momentos ronda la +5,5. 

Recuerda que para observarla puedes usar la carta presentada en el artículo "Carta para observar y localizar la nova Delphinus 2013 con prismáticos".

Destellos desde Vega: La NASA publica el mosaico de la Tierra del 'Wave at Saturn'


Hace poco más de un mes, el 19 de Julio, la misión Cassini de la NASA realizó una fotografía de la Tierra, y coincidiendo con dicha fotografía "de familia", la misma NASA sugirió a la gente saludar a Saturno -Wave at Saturn- y tomar una imagen (Ver artículo "Cassini nos fotografía desde Saturno").

Ahora, la NASA ha publicado un mosaico realizado con 1.400 fotografías de participantes de 40 países. Dicho mosaico representa la Tierra y puedes verlo en la cabecera de este post. Para más información puedes visitar el artículo "Cassini Releases Image of Earth Waving at Saturn" del JPL.

Detectados rayos gamma procedentes de la nova Delphini 2013


Y no paramos de hablar de la nova Delphini 2013. Hce tan sólo unas horas comentábamos que podría tratarse de una nova de tipo NB (ver artículo "La nova Delphini 2013 podría ser una nova lenta"). Ahora, tal y como han notificado E. Hays (NASA/GSFC), T. Cheung (NRL), y S. Ciprini (ASI ASDC & INAF OAR Rome) mediante el comunicado 5302 "Detection of gamma rays from Nova Delphini 2013" a The Astronomer's Telegram, se han detectado rayos gamma cuyo origen es esta nova. Para ello han usado el instrumento LAT del Fermi Gamma Ray Space Telescope.

En concreto han medido un flujo (para energías superiores a 100 MeV [*]) de 3,3(+/-0,8)x10^(-7) fotones por centímetro cuadrado y segundo. Estos datos son consistentes con los valores medidos para otras novas como la estrella simbiótica V407 Cyg, o las novas Mon 2012 y Sco 2012.

Los rayos gamma

Los rayos gamma son un tipo de radiación electromagnética, por lo que está formada por fotones, pero en este caso, a diferencia de los que observamos en el visible, son de muy alta energía. Es tal la energía, que pueden penetrar la materia. Su longitud de onda típica es de 10^(-11) metros y se producen por la desexcitación de un nucleón en estado excitado a otro nivel de menor energía, aunque también se pueden generar a partir de una desintegración radiactiva (en tal caso es uno de los tipos de radiaciones radiactivas junto con la alfa y la beta). Otra característica importante es que no interaccionan con los campos magnéticos. La capacidad de penetración de los rayos gamma en la materia viene expresada mediante la siguiente fórmula:
donde m es el coeficiente de absorción y d el grosor.

Luna llena sobre Durango


Esperando a que caiga la noche, y así se presenta la Luna llena sobre el horizonte este.... Imágenes tomada con una cámara Canon EOS500D. ¿Afectará a la observación de la nova tanto como lo hizo ayer?

La nova Delphini 2013 podría ser una nova lenta


Tal y como acaba de publicar la AAVSO, la nova Delphini 2013 (Del 2013) podría ser una nova lenta de tipo NB. Si observamos la curva de luz, actualizada recientemente, el brillo de la nova se mantiene alrededor de la magnitud +5, a pesar de ya haber transcurrido varios días. De ser así, este tipo de novas suelen tardar 150 o más días en perder unas 3 magnitudes... ¡tendriamos entretenimiento para rato!

Los tipos de novas son:
- NA o rápidas, que suelen perder unas tres magnitudes antes de 100 días tras el máximo
- NB o lentas, que suelen tardar 150 o más días en perder unas tres magnitudes.
- NC o muy lentas, que pueden permanecer en magnitudes próximas a la alcanzada en el máximo durante décadas.
- NR o recurrentes, presentando recurrencia de outbursts separados entre 10 y 80 años.

Así mismo, pone como ejemplo otra nova de este tipo y que también fue observada en la constelación del Delfín. Se trata de la nova HR Delphini, descubierta en 1967, y que tras un año, aún continuaba teniendo un brillo de +5,7. Se puede ver la publicación de la AAVSO en el artículo "What's in store for Nova Del 2013?".

ALMA capta en detalle el dramático nacimiento de una estrella

[Fuente de la noticia: Agencia SINC]

Impactante imagen de una estrella recién nacida tomada por ALMA y NTT. / ESO

Usando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), astrónomos han logrado obtener un nítido primer plano de grandes emanaciones de material provenientes de una estrella de recién formada. Al observar el brillo producido por las moléculas de monóxido de carbono presentes en el objeto, conocido como Herbig-Haro 46/47, descubrieron que sus chorros poseían mayores niveles de energía de lo que se pensaba.

Las nuevas y detalladas imágenes también develaron un chorro previamente desconocido, con una dirección totalmente distinta a la del resto.

El líder del equipo y autor principal del nuevo estudio, Héctor Arce (Universidad de Yale, EEUU), explica que "la gran sensibilidad de ALMA permite detectar características nunca antes vistas en este objeto, como esta rápida emanación. También parece ser un clásico ejemplo de un modelo simple en donde el flujo molecular es generado por un viento de gran ángulo de apertura proveniente de la joven estrella".

Las imágenes fueron captadas en tan solo cinco horas dentro del tiempo de observación de ALMA, a pesar de que todavía estaba en construcción en aquel momento. Observaciones de calidad similar habrían tardado diez veces más con otros telescopios.

Curiosity observa el eclipse de Deimos por Phobos


La animación que encabeza este post se corresponde al eclipse de Deimos por Phobos. Ambos son satélites de Marte y el fenómeno fue grabado el pasado 1 de Agosto por el sistema Mastcam del rover Curiosity de la NASA.

Phobos, uno de los dos satélites de Marte, fue descubierto el 18 de Agosto de 1877 por el astrónomo Alvan Clark. De los dos satélites, es el más próximo al planeta (a menos de 6.000 kilómetros) y siempre presenta la misma cara al planeta. Además Phobos es el satélite que más próximo orbita alrededor de un planeta, y probablemente dentro de 100 millones de años, terminará colisionando con Marte. Su órbita la completa en tan sólo 0,32 días. Su superficie tiene un bajo albedo, presenta varios cráteres de impacto (siendo el más destacado el cráter Stickney) y su composición es muy similar al de algunas familias de asteroides. Tiene una muy baja densidad y tiene una forma irregular, siendo su dimensiones 27x22x18 kilómetros. Además también son visibles diversos surcos, aunque de poca profundidad, si bien alguno llega hasta los 20 kilómetros de longitud.

Destellos desde Vega: ¿Uso del hierro antes de la Edad del Hierro?


El título de la noticia hace pensar que poca relación tiene con la astronomía, sin embargo, un reciente estudio apunta a lo contrario. El estudio realizado por investigadores del University College de Londres de unos restos encontrados en 1911 en un cementerio egipcio en Gerzeh, ha desvelado el origen del hierro usado para su elaboración. Datados los restos en más de 5.000 años de antigüedad, algunas de las piezas encontradas estaban fabricadas parcialmente en hierro. Sin embargo, el hierro no se empezó a usar hasta unos 2.000 años después, hacia el 1.800 A.C., cuando comenzó la llamada Edad del Hierro. Por otro lado, para obtener hierro es necesario extraerlo de la tierra, además de la necesidad de calentarlo para darle forma (por aquel entonces se usaba el oro, el cobre y el bronce, maleables sin necesidad de calentarlos).

Sin embargo, este nuevo estudio, analizando las piezas con rayos-X, considera que el origen del hierro usado es de origen no terrestre, y que es procedente de un meteorito que impactó en el Sahara en aquella época. En concreto se han detectado junto con el hierro, cantidades inusuales de cobalto y germanio, lo que afianza la idea de su origen interplanetario.

¡Quién te ha visto y quién te ve, Nova Delphinus 2013!

Figura 1. ¡Haz click en la imagen para ampliar!

El tema estrella estos cinco últimos días es sin duda alguna la nova Delphinus 2013, descubierta el pasado día 14 de Agosto por Koichi Itagaki  desde Yamagata (Japón), como ya indicamos en el artículo "Nova brillante en la constelación del Delfín: Nova Delphini 2013". Dos días después la nova alcanzó su máximo, siendo visible incluso a simple vista. Sin embargo es importante tener en cuenta para hacernos una idea de lo que este fenómeno supone, que pocos días antes, era una estrella extremadamente débil, con una magnitud aparente inferior a la +16 (¡casi 25.000 veces más débil!), siendo todo un reto su observación. 

Anoche nuevamente, Verónica Casanova y yo realizamos una nueva observación de la nova desde Goiuria (localidad cercana a Durango -Vizcaya-). Esta ocasión, a diferencia de las observaciones realizadas días antes desde Valladolid (ver por ejemplo el artículo "Observación de la nova Delphinus 2013 desde Ciguñuela"), pudimos realizar algunas fotografías con la cámara Canon EOS500D. Curiosamente, pocos días antes (10 de Agosto), habíamos realizado una observación desde la localidad navarra de Ujué y durante la sesión tomamos fotografías de la región de la constelación del Delfín.

Carta para observar y localizar la nova Delphinus 2013 con prismáticos


Aquí os presentamos una carta para la localización de la nova Delphinus 2013 mediante prismáticos. Como podéis observar es sencillo. Partiendo del Delfín, hay un grupo de estrellas muy representativo y fácil de detectar. En el cuadro podéis ver la región ampliada. Para ver la imagen más grande, haz click sobre la misma (fuentes: AAVSO/Stellarium)

Se incluye también las magnitudes de varias estrellas para usarlas como comparación para medir la magnitud de la nova. Para hacer dicho cálculo, puedes visitar el artículo "Nova brillante en la constelación del Delfín: Nova Delphini 2013" donde podrás descubrir el método Argelander.

Ya tenemos el programa del Naukas Bilbao 2013 y Quantum Naukas Donosti


El pasado día 9 de Agosto, Naukas ha presentado el programa del los próximos eventos Naukas Bilbao 2013 y Quantum Naukas Donosti. Tal y como comentamos en el artículo "", este año, además de la cita en Bilbao también se celebrará en Donosti. En concreto, en Bilbao será los días 27 y 28 de Septiembre, en el Paraninfo de la UPV/EHU. En el caso de Donosti, será del día 30 de Septiembre hasta el 4 de Octubre, en el Teatro Victoria Eugenia. Otra novedad es que tanto el viernes 27 como el sábado 28 por la tarde, en la Sala Baroja Paraninfo UPV/EHU, se celebrará el evento Naukas Kids, especialmente pensado para los más pequeños.

A continuación os detallamos el programa:

Observación de la nova Delphinus 2013 desde Ciguñuela

Ayer a la mañana me sorprendió la noticia de la aparición de una nueva nova en la constelación del Delfín que prometía alcanzar un brillo inusual en uno de estos fenómenos. Raras veces tenemos la ocasión de observar una nova tan brillante, por lo que aunque no estamos en casa y no contamos con nuestro equipo habitual de observación, no hemos podido evitar alejarnos un poco de la ciudad para contemplar la nova.
 
El lugar de observación elegido fue Ciguñuela, un pueblo cercano a Valladolid. Contábamos con un ETX70 (350 mm focal, y ocular de 26 mm) y unos prismáticos 10x50. Contemplamos la nova con ambos instrumentos.
 

 La noche y la Luna creciente no acompañaron mucho durante la observación, por lo que nos costó localizar la nova. Al final desistimos buscarla desde la constelación del Delfín, ya que no éramos capaces de reconocer las estrellas mostradas en el mapa de la AAVSO dada las adversas  condiciones meteorológicas. Pero partiendo desde la constelación de Sagitta no tuvimos ningún problema en localizarla.

Destellos desde Vega: Magnetar SGC 0418+5729 (SGR 0418)


La astrónoma Andrea Tiengo y su equipo, del Instituto Universitario de Estudios Superiores de Pavía (Italia) han descubierto que el magnetar SGC 0418+5729 (también conocido como SGR 0418) tiene un campo magnético muy superior a lo que hasta ahora se pensaba. Descubierto en el año 2009, tras tras años de observación y usando una técnica de estudio del frenado de la velocidad de rotación, calcularon que su campo magnético era bastante débil. Sin embargo, ahora gracias a datos tomados con la misión XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) se ha descubierto que en realidad SGR 0418 es uno de los cuerpos con campos magnéticos más intensos del universo conocido.
 
Estos campos magnéticos de gran intensidad, hasta 10^15 Gauss, se producen en regiones muy concretar de SGR 0418, y no en toda su superficie. Al mejorar la precisión de las medidas ha sido posible descubrir la verdadera actividad. SGR 0418 se encuentra en nuestra galaxia situado a unos 6.500 años luz.

Meteoros Kappa Cygnidas 2013


Tras las Perseidas, tenemos otro radiante activo en Agosto, si bien en este caso, de baja actividad. Son las kappa Cygnidas (Código IMO: KCG).

Las kappa Cygnidas está activo desde el 3 hasta el 25 de Agosto, con el máximo el día 18. Tiene muy baja actividad, con una THZ de 3 meteoros/hora en base a los estudios de los últimos años, y el radiante está situado en A.R. 286º y declinación +59º. Los meteoros de este radiante son lentos, y este año tendremos un problema añadido, la Luna, por lo que hay que el momento más favorable será el comienzo de la noche.

Nova brillante en la constelación del Delfín: Nova Delphini 2013


Quizás algunos pensaban que tras el final de las Perseidas se aburrirían, pero no va a ser así. Tal y como anunció anoche mismo la AAVSO, hay una nova muy brillante en la constelación del Delfín. Se trata de un fenómeno eruptivo en el cual el brillo de la estrella aumenta entre 7 y 16 magnitudes. El sistema, que es binario, está formado por una estrella enana blanca y una estrella de la secuencia principal y de poca masa. La enana blanca recibe material de la otra estrella, ocasionando potentes explosiones nucleares, que observamos como un aumento notable de brillo, que puede durar desde un día hasta meses.
 
En esta ocasión, la nova Delphini 2013, ha llegado hasta una magnitud +5,5 (momento de redactar este artículo), con lo que es fácilmente observable con prismáticos. Sus coordenadas son ascensión recta 20 h 23 m 30,95 s y declinación +20º 46' 5,6".  En este mismo post se incluye la carta de localización de la AAVSO. Fue descubierta por Koichi Itagaki  desde Yamagata (Japón) con un telescopio de 18 cm. La denominación de la nova es J20233073+2046041.

Las Perseidas 2013 llegaron hasta los 90 meteoros/hora


Aquí os comparto los resultados publicados por el IMO (International Meteor Organization) de las Perseidas 2013. Aunque hay una observación reportada que apunta a una THZ de 130 meteoros/hora, personalmente creo que lo más acertado es hablar de los 90 meteoros/hora. Este valor es bastante próximo al estimado de 100 meteoros/hora. También indicar que ha sido superior al de otros años, que estuvo sobre los 80 meteoros/horas, y quizás lo más destacable ha sido la actividad de los días previos, que permitió a muchos observar bastantes meteoros desde el día 9 y 10 (quizás influenciado por su coincidencia con el fin de semana, ver artículo "Fotografiando Perseidas"). Así mismo el máximo también ocurrió según lo previsto, a comienzo de la noche del día 12 al 13 de Agosto.
 
Un año en el que las Perseidas han dejado buen sabor de boca.

¿Preparados para el máximo de las Perseidas?



Según la previsión realizada por el IMO (International Meteor Organization), el máximo de actividad de las Perseidas debería ocurrir a partir de las 18:15 TU. La actividad, tal y como se puede ver en el gráfico, está ya alcanzando los niveles de 60 a 70 meteoros/hora. Mucha suerte a todos los que os animéis a observar. Aquí, en Durango (Vizcaya), no será posible. Como podéis comprobar en la fotografía inferior, esto parece Mordor y amenaza lluvia.


Fotografiando Perseidas

Estas son las dos únicas Perseidas que pudimos capturar la noche del sábado. Las imágenes están todavía sin procesar. 

En la primera fotografía se puede apreciar cómo el meteoro atraviesa la constelación de Sagitario. Y en la segunda imagen, el meteoro cruza por el norte de la constelación del Delfín.


Actualización sobre la actividad de las Perseidas 2013



Os actualizamos la información sobre la actividad de las Perseidas 2013 dada en el post "Aún faltan días para las Perseidas... y ya presentan una THZ de 20 meteoros/hora...". Tal y como anuncia el IMO (International Meteor Organization), esta pasada noche la actividad ya se situaba en los 30 a 40 meteoros/hora, tal y como se puede ver en el gráfico (Fuente: IMO).

Esta es, para aquellos que no tengan que madrugar el lunes para ir a trabajar, la mejor noche para su observación. De todos modos el máximo ocurrirá entre el lunes 12 y primeras horas del martes 13. Os recordamos que podéis encontrar una guía de observación en el artículo "Guía completa para la observación de las Perseidas 2013".

¡Suerte a todos los que os animéis a ir a observar! ¡Animáos a contarnos vuestra experiencia!

Vídeo de la simulación por ordenador de la GWS del año 2010


Tal y como nos contó el pasado 24 de Junio el blog Astrofísica y Física en la noticia "Desvelado el comportamiento de las tormentas gigantes de Saturno", un estudio dirigido por investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC-IEEC), en colaboración con  la Universidad del País Vasco y la Universidad Europea Miguel de Cervantes ha dado una explicación al motivo de las tormentas gigantes (También conocidas como GWS -Great White Spot-) que ocurren cada 30 años en Saturno.

En esta ocasión, y gracias a Ciencias Planetarias (Twitter @CPlanetarias), hemos encontrado este vídeo de la simulación por ordenador a partir de modelo hidrodinámico de Gran Tormenta de Saturno de 2010. Ha sido creado por la Fundació Privada Observatori Esteve Duran (FOED).

Saturno abre y cierra las ‘fuentes’ de Encélado

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

El brillo de los chorros de vapor de agua y hielo del sur de Encélado es mayor cuando la luna está más lejos (izquierda) de Saturno. / NASA et al.

"Los chorros o jets de Encélado aparentemente funcionan como una boquilla ajustable de una manguera de jardín", dice Matt Hedman, investigador de la Universidad de Cornell (EE UU) y autor principal de un estudio que publica Nature esta semana.

“La boquilla está casi cerrada cuando Encélado está más cerca de Saturno y se abre más cuando se sitúa más lejos –añade–. Creemos que esto tiene que ver con la forma en que Saturno aprieta y libera a la luna con su gravedad”.

Así lo muestran las imágenes facilitadas por la sonda Cassini de la NASA, que confirman las predicciones de los modelos sobre los efectos de las fuerzas mareales sobre la actividad geológica en Encélado. En concreto, sobre las emisiones de vapor de agua y partículas de hielo que surgen de unas fisuras bautizadas como ‘rayas de tigre’.

Las fotografías revelan que los chorros o ‘plumas’ que se emiten desde el polo sur de Encélado son cuatro veces más brillantes cuando la luna está más lejos del planeta que cuando está más cerca. Es decir, las ‘fuentes’ se abren cuando actúa menos la gravedad de Saturno.

Pablo Santos nos cuenta qué es un superbólido


Dado que estos días el evento más destacado van a ser las perseidas, el doctor Pablo Santos Sanz, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) y conocido divulgador, nos explica que es un superbólido en el vídeo que encontraréis a continuación.

Aún faltan días para las Perseidas... y ya presentan una THZ de 20 meteoros/hora...

Fuente: IMO (http://imo.net/perseids2013)

A pesar de aún faltar días para el máximo de las Perseidas (este año el máximo tendrá lugar el día 12 de Agosto, entre las 18:15 y 20:45 horas TU), en estos momentos está presentando una actividad que ronda los 20 meteoros/hora, tal y como se puede ver en el gráfico publicado por el IMO. ¿Será señal de una actividad alta?

Los meteoros Perseidas este año no se verán excesivamente afectados por la presencia de la Luna (fase creciente) durante su máximo, por lo que será un año propio para su observación. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (hacia el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Animaciones de la rotación del hexágono de Saturno

[Post cedido por Astrofísica y Física]


Estas animaciones han sido creadas gracias a la suma de las diferentes fotografías tomadas por la sonda espacial Cassini.



¡Feliz cumpleaños Curiosity!


Se cumple el primer año de la llegada del rover Curiosity de la NASA al planeta Marte (ver artículo "Curiosity capturado durante su descenso por el MRO" y coincidiendo con dicha efeméride, la NASA ha preparado un vídeo de poco más de dos minutos gracias al cual podremos hacer un rápido recorrido por las aventuras que Curiosity ha vivido en suelo marciano.

La Luna. Nuestra compañera de viaje


La Luna, satélite de nuestro planeta, es el quinto más grande de todo el Sistema Solar, con un diámetro de 3.476 kilómetros. Si lo miramos en relación con el tamaño del planeta que orbita, sería sin duda el más grande. Hay quien propone que debería considerarse como un sistema planetario doble. Alguien puede objetar a este dato, dado que dicha relación es superada entre Caronte y Plutón. Sin embargo, Plutón es planeta enano. Tiene un cuarto del diámetro de la Tierra, y 1/81 su masa.

Su órbita, síncrona y de radio medio de 384.400 kilómetros, por la cual tarda el mismo tiempo en orbitar alrededor de la Tierra el mismo que tiempo que alrededor de si misma, hace que siempre muestre la misma cara hacia la Tierra. Su periodo es de 27 días y 7 horas en revolución sideral (respecto al fondo de estrellas) y de 29 días y 12 horas de revolución sinódica (respecto a la posición del sol), siendo esta última la que rige las fases lunares (llena, menguante, nueva y creciente). Otra característica orbital de nuestro satélite es que está situado a una distancia 400 veces más próxima que el Sol, a la vez que su diámetro es también casualmente 400 veces inferior. Esto hace que los eclipses de Sol (La Luna cruza entre el Sol y la Tierra) puedan ser total y anulares. Para conocer más sobre este fenómeno se pueden visitar los post existentes sobre los eclipses de Sol y de Luna, y sobre el saros.

Trailer del retorno en 2014 de Cosmos


Cosmos, sin duda alguna catapultó a Carl Sagan a la fama, y cosecho un enorme éxito. Hoy es el día que me emociono y fascino al volver a ver la serie. A pesar de haber pasado más de 30 años desde su estreno, es capaz de cautivar y hacer sentir pasión por la ciencia.

Ahora se ha producido nuevamente Cosmos, y la serie documental será estrenada el próximo año. En esta ocasión será Neil deGrasse Tyson (Hayden Planetarium de Nueva York) quién nos descubra los misterios del Universo. Al final del post tenéis el trailer de la serie documental. Desde luego tiene muy buena pinta y refleja el uso de los grandes avances en tecnología audiovisual que ha ocurrido desde que se estrenó Cosmos hace más de 30 años.

Miguel Rodríguez, del blog VariaStar, hace un interesante análisis en su artículo 'Trailer de "Cosmos, a space time odissey"', que os recomiendo visitar. El listón para el nuevo Cosmos está muy alto. ¿Logrará alcanzar el éxito alcanzado anteriormente? Pero sobre todo, ¿Logrará apasionar por la ciencia a la generación actual de jóvenes, tal y como logró Carl Sagan en su momento?

Guía completa para la observación de las Perseidas 2013


Los meteoros Perseidas este año no se verán excesivamente afectados por la presencia de la Luna (fase creciente) durante su máximo. Su alta actividad, hace que los valores de la THZ alcance hasta los 100 meteoros/hora durante el máximo, Las Perseidas (Código IMO: PER) es un radiante que comienza su actividad a mediados-finales de Julio (hacia el día 17) y termina el 24 de Agosto, teniendo sus meteoros velocidades muy altas, y siendo fácil la observación de bólidos (meteoros cuya magnitud aparente es superior a la -2,0). Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo por la fecha en que ocurre el máximo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Como imagen cabecera del post se presenta una carta con la deriva del radiante mientras dura su actividad (Fuente del mapa: IMO). Este año el máximo tendrá lugar el día 12 de Agosto, entre las 18:15 y 20:45 horas (TU).

Pero, ¿Qué es la THZ?


Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones. Para comprender mejor la explicación que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.

El firmamento durante el mes de Agosto de 2013

Figura 1: Mirando al sur  (haz click para ampliar la imagen) 

Ya estamos en el mes de Agosto, y es el momento idóneo para aprovechando el buen tiempo, dedicar un ratito a observar el firmamento sin necesidad de manta (aunque no olvidéis llevarla en el maletero). Si miramos hacia el sur [Figura 1] podemos ver una región espectacular. Se trata de la zona de Sagitario-Escorpio. Ambas constelaciones están repletas de objetos que con unos simples prismáticos nos harán disfrutar de un buen rato. En la constelación de Sagitario, en concreto, se encuentra el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Por tanto, es una región espectacular tanto por estrellas como por nebulosas. Para este mes os recomendamos la nebulosa de emisión M8. También denominada nebulosa de la Laguna o NGC 6523, es un objeto con una magnitud aparente de +4,5, aunque no es visible a simple vista (excepto en cielos excepcionalmente transparentes) al ser un objeto difuso. Pero unos simples prismáticos os permitirán su observación. Se encuentra en la región oeste de la constelación y está situada a 5.000 años luz de la Tierra.

Figura 2: Mirando al cenit  (haz click para ampliar la imagen)

Si ahora miramos hacia el cenit  [Figura 2], ¿que podemos decir? Simplemente, que continúa el espectáculo. El triángulo del Verano (formado por las estrellas Vega -alfa de Lyra-, Deneb -alfa del Cisne- y Altair -alfa del Aguila-) está en su máximo esplendor. En concreto a través de la región del Cisne podemos observar de modo espectacular la Vía Láctea. Para esta región os proponemos un objetivo, pero usando cámara fotográfica. Usando una cámara réflex sobre trípode, máxima sensibilidad y tiempos de 10 segundos, podéis captar la llamada nebulosa Norteamérica (NGC 7000). Está al norte de Deneb. Visualmente no lograréis observarla. Probad diferentes combinaciones de tiempos de exposición -tened cuidado con el desplazamiento aparente de las estrellas, os pueden salir movidas-, focales y sensibilidad.