Saturno desde Durango


Aprovechando que el cielo estaba despejado, he tomado algunas imágenes de Saturno con la QHY IMG 0H acoplada al ETX105 a foco primario (focal de 1450 mm). Por desgracia la turbulencia generada por las altas temperaturas dominantes durante el día y un problema con el motor de seguimiento, no ha permitido obtener un resultado bueno (más bien todo lo contrario). 

También os incluyo uno de los tres vídeos tomados donde se aprecia fácilmente la turbulencia y el efecto del problema del motor en ascensión recta.... otra noche será.

Destellos desde Vega: HD 189733b. Radiografía de un exoplaneta


Las observatorios XMM-Newton (de la ESA) y Chandra (de la NASA), que trabajan en longitudes de onda de rayos X, han descubierto un exoplaneta alrededor de la estrella HD 189733 (situada a 63 años luz de nuestro planeta). El nuevo exoplaneta, denominado HD 189733b, es un júpiter caliente que orbita la estrella a una distancia de 0,033 UA en 2,2 días.

La mayor parte de los exoplanetas detectados son planetas con masas como la de Júpiter o superiores, y periodos orbitales muy bajos (en algunos casos de tan solo 60 horas), muy cercanos a la estrella (órbitas inferiores a la que mantiene Mercurio con el Sol) y por lo tanto altas temperaturas (1000K), de aquí la denominación de Júpiteres calientes. Estos exoplanetas rompen nuestras teorías sobre la formación de los sistemas planetarios, dado que en nuestro Sistema Solar no se dan estos casos. Sin embargo una nueva sorpresa ocurrió cuando en 2004 se descubrieron cuerpos que dieron lugar a una nueva clase de exoplanetas, los Júpiteres muy calientes. La diferencia es que su periodo orbital es inferior a los 2 días y su temperatura de 2000K.

Supernova SN 2013ej en la galaxia M74

Carta para la fotometría de la supernova SN 2013ej. Fuente: AAVSO

Durante la mañana del pasado día 25 de Julio, astrónomos del equipo Lick Observatory Supernovae Search (LOSS) descubrieron una nueva supernova situada en la galaxia M74 usando un telescopio robótico del observatorio Mount Hamilton (California). M74 es una galaxia espiral situada a 30 millones de años luz en la constelación de Pisces y cuyo brillo, de la magnitud +10, la convierte en un objeto fácilmente observable con pequeños telescopios.

La nueva supernova, cuya denominación es SN 2013ej, tenía una magnitud aparente de +13,5 cuando fue descubierta, si bien, en estos momentos tiene un brillo superior: +12,8. Situada en ascensión recta 1h 36m y declinación 15º 45', dista 2,7 minutos de arco del centro de la galaxia y tras estudiar su espectro, los investigadores han determinado que se trata de una supernova de tipo II.

‘El estrellero’ de Los Monegros

[Fuente de la noticia: divulgaUNED]

Biarge impartiendo un taller de relojes solares
en la localidad oscense de Capdesaso
Desde niño, la astronomía se convirtió en su pasión. Aprendió a observar el cielo de forma autodidacta y un buen día, comenzó a construir telescopios. A día de hoy, las manos de Ángel Biarge, estudiante de Ciencias Ambientales por la UNED, han tallado más de doscientos instrumentos de este tipo. ‘El estrellero’, como le conocen en su pueblo, nos desvela los secretos de su técnica.
 
Silbar le ayudaba a superar el miedo que le daba mirar a la inmensidad del cielo nocturno cuando no era un más que un niño. Entre silbidos, no dejaba de escudriñar el firmamento, preguntándose qué cuerpos celestes divisaba cada noche desde su pueblo, Grañén, una pequeña localidad oscense enclavada en la estepa de Los Monegros.
 
Este miedo infantil se transformó en una pasión por el cosmos que hoy perdura, y que le ha valido el sobrenombre de ‘El estrellero’ entre sus vecinos. Ángel Biarge, de 48 años, estudia Ciencias Ambientales por la UNED y colabora estrechamente con el Centro Asociado de UNED Barbastro. Aunque la mayor parte del día la dedica a la agricultura, consigue acercar las estrellas a muchas personas con su segunda ‘profesión’: fabricar telescopios.
 
“La idea surgió como un reto y se convirtió en una forma de investigar, de usar el método científico, de consultar bibliografía…”, resume Biarge. El primer telescopio que se compró, con 24 años, le costó 106.000 pesetas, una cantidad muy superior a la que vende actualmente sus instrumentos. El abanico de precios abarca desde 150 euros para los telescopios más sencillos –de 80 mm  de diámetro –, hasta 900 euros –de 400 mm–.

Fotografía de familia desde Saturno... y desde Mercurio

Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA & NASA/JHU Applied Physics Lab/Carnegie Inst. Washington

El pasado domingo presentábamos en el post "Cassini nos fotografía desde Saturno" la imagen de familia que había sacado el pasado viernes la misión Cassini desde Saturno. Pero desde otro punto del Sistema Solar, otra sonda, también nos retrataba. Se trata de la misión Messenger, que está estudiando Mercurio. Y aquí están ambas fotografías. Son el APOD de ayer día 23.

Para más detalle sobre la imagen tomada por la Cassini puedes consultar este enlace de la misión. Para más información sobre la misión Messenger puedes visitar la web de la misión.

APOD día 21: La danza de los anillos

Crédito: R. G. French (Wellesley College) et al., NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

El pasado día 21 de Julio, Saturno fue protagonista del APOD gracias a la imagen que os mostramos. Representa la variación del ángulo que forma el plano de sus anillos con nuestra línea de visión. Las imágenes fueron tomadas por el Telescopio Espacial Hubble entre 1996 y 2000. 

Hoy mismo, justo al día siguiente de este APOD, Saturno es protagonista de otro APOD, aunque indirectamente: la imagen de nuestro planeta tomada por la sonda Cassini de la NASA el pasado día 19 de Julio (ver artículo "Cassini nos fotografía desde Saturno").

Cassini nos fotografía desde Saturno


¿Recordasteis el pasado viernes 19 mirar hacia Saturno y decir "pa-ta-ta"? Si no fue así, no habéis salido entonces en la fotografía que tomó la sonda Cassini de la NASA de nuestro planeta desde Saturno -situado a 1.445 millones de kilómetros-. A eso de las 23:42 (hora peninsular española), la misión Cassini apuntó su cámara hacia nosotros y tomó una imagen de nuestro mundo, algo que también realizó en el año 2006. El resultado preliminar es la imagen superior. En la segunda imagen se puede ver la primera, pero en bruto y sin procesar.

Los prismaticos: el gran aliado del observador


Ya estamos en verano, y es tiempo de observación. Buen tiempo y temperaturas agradables nos invistan a dedicar unas horas al estudio del firmamento nocturno. Unos de los instrumentos que más momentos de disfrute proporcionan al aficionado a la astronomía, son sin duda alguna, los prismáticos. Los prismáticos nos permiten observar el firmamento fácilmente por su gran portabilidad y gran luminosidad. Al combinar esta luminosidad con los pocos aumentos que suele tener, permiten la observación de grandes campos. 

Las características a tener en cuenta son:
- Diámetro de las lentes objetivo: expresadas en mm, los recomendables para astronomía comienzan a partir de 40 mm. Hay muchos astrónomos amateurs que los usan como instrumento principal, teniendo prismáticos verdaderamente gigantes: en muchos casos alcanzan los 150 mm (se han usado muchísimo en búsqueda de supernovas y cometas, con mucho éxito). Con diámetros de 50 mm ya podemos observar fácilmente objetos de la magnitud visual +10,0.
- Aumento y pupila de salida: los aumentos normalmente varían desde los 7 a los 20 o más, dependiendo de las lentes objetivo. Si dividimos el diámetro por el aumento, nos proporciona la llamada salida de pupila. Por ejemplo, un prismático típico de 7x50, tendría 7 aumentos y unas lentes de 50 mm. Así, si hacemos 50/7=7 (redondeando), 7 sería la salida de pupila. Este valor es importante.La pupila de una persona joven en la oscuridad suele tener típicamente un diámetro de 7 mm y de una persona mayor, 5 mm. Así una persona joven podría captar toda la luz proporcionada por el instrumento, sin embargo una persona adulta no, pues su pupila es menor. A la inversa, un instrumento de muchos aumentos (p.e. 20x50) su pupila de salida es muy pequeña. Tampoco son muy recomendables los prismáticos "zoom" (excepto en instrumentos de gran calidad óptica).

Destellos desde Vega: La estrella central de la nebulosa del Esquimal es un sistema binario


Gracias a una investigación -publicada en The Astrophysical Journal- realizada por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) y otros centros de investigación, se ha descubierto que la estrella central de la nebulosa del Esquimal es en realidad un sistema binario. Han llegado a esta conclusión tras el estudio de unas anomalías detectadas mientras se estudiaba la estructura de la nebulosa. 

Las nebulosas planetarias representan el final de la vida de estrellas gigantes, cuya masa es inferior a 8 veces la masa solar. Si la masa de la estrella es menor a 4 masas solares, como mucho la fusión nuclear puede llegar a crear carbono en oxígeno. Si es de 4 a 8 masas solares incluso pueden convertir neón y magnesio.

Sin embargo aquí llegan al final de su vida y no se producen más reacciones de fusión nuclear en su núcleo. La estrella tiene una estructura en capas, donde las capas más externas corresponden a los elementos más ligeros. Finalmente la estrella pierde las capas más externas, formando una nebulosa planetaria. La estrella pasa a formar entonces lo que se denomina estrella enana blanca.

Esta nebulosa tiene una vida media de 100.000 años y presenta una característica forma de anillo o disco, dependiendo del ángulo desde el que la observemos. Tiene una estructura de tres capas. La primera es la cavidad central, donde hay vientos muy veloces y temperaturas altas. Luego un cascarón brillante -que contiene gases ionizados por la radiación ultravioleta de la estrella central-, y finalmente una envoltura externa. Diversos estudios apuntaban a la existencia de una capa de transición entre la cavidad central y el cascarón brillante. Tras estudio estudio del IAA, además se ha podido demostrar la existencia de dicha capa de transición.

XXI Congreso Estatal de Astronomía


El XXI Congreso Estatal de Astronomía de celebrará en Granada entre el 1 y 4 de mayo de 2014. Poco a poco, toda la información se irá añadiendo a la web oficial del evento http://www.xxicea.com/

¿Nos veremos allí?

Un paseo virtual por Valles Marineris, el cañon más grande del sistema solar

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]


La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, en sus siglas en inglés) ha tomado unas espectaculares imágenes del Valles Marineris, en Marte, el cañón más grande del sistema solar, con 4.000 kilómetros de longitud, 200 de ancho y 10 de profundidad. La agencia ha realizado un vídeo con las imágenes de la sonda, en las que se pueden observar las llanuras que separan los valles, los acantilados o las marchas en la superficie consecuencia de los movimientos de tierra. En algunas partes del valle, la sonda ha detectado minerales que pueden haber contenido agua, lo que sugiere que, en algún momento de la historia del planeta, un río atravesó esos valles. (Ver vídeo a continuación)

Desgarrada por un agujero negro

[Fuente de la noticia: ESO]

Crédito: ESO

Nuevas observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO muestran por primera vez una nube de gas desgarrada por el agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia. La nube está ahora tan estirada que su parte frontal ha superado el punto más cercano y está alejándose del agujero negro a más de 10 millones de km/h, mientras que la cola aún está cayendo hacia él.

En el año 2011 el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO descubrió una nube de gas con varias veces la masa de la Tierra acelerando rápidamente hacia el agujero negro del centro de la Vía Láctea (eso1151) [1]. Esta nube se está acercando a su límite máximo y nuevas observaciones del VLT muestran que está siendo estirada y deformada por el fuerte campo gravitatorio del agujero negro.

"El gas que se encuentra en la cabeza de la nube se estira a más de 160.000 millones de kilómetros alrededor del punto más cercano de la órbita del agujero negro. Y el máximo acercamiento es a tan solo unos 25.000 millones de kilómetros del propio agujero negro — apenas desaparezca caerá sumido en el olvido", explica Stefan Gillessen (Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, Garching, Alemania) quien lidera el equipo de observación [2]. "La nube está tan estirada que el punto máximo de acercamiento no es un evento puntual, sino un proceso que se extiende a lo largo de un periodo de, al menos, un año".

El Telescopio Espacial Hubble encuentra una nueva luna alrededor de Neptuno

[Fuente de la noticia: Astrofísica y Física]


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha descubierto una nueva luna orbitando el distante planeta Neptuno, la catorceava conocida que orbita el planeta gigante. Se estima que la luna, denominada S/2004 N1, no tiene más de 19 kilómetros de diámetro, convirtiéndose en la menor de las lunas conocidas del sistema Neptuniano. Es tan pequeña y débil que es casi 100 millones de veces menos luminosa que la estrella más débil que puede ser observada a simple vista. Incluso escapó a la detección de la sonda Voyager 2 de la NASA, que sobrevoló Neptuno en 1989, y que estudió el sistema de lunas y anillos del planeta.

Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View (California), encontró la luna el pasado 1 de Julio, mientras estudiaba los débiles arcos, o segmentos de anillos, alrededor de Neptuno. Tal y como indica, "Las lunas y los arcos orbitan muy rápidamente, por lo que tuvimos que buscar una forma de seguir su movimiento para poder encontrar detalles del sistema. Es el mismo motivo por el que un fotógrafo deportivo sigue a un corredor. El corredor está en el foco, pero el fondo presenta un aspecto borroso".

Luna en cuarto creciente sobre Durango


Tras bastante tiempo sin poder usar el telescopio, hoy, a pesar la presencia de la siempre eterna y molesta bruma nocturna de esta zona, he podido sacar algunas fotografías de la Luna, en fase cuarto creciente. Las imágenes han sido tomadas usando un Meade ETX105 y una cámara Canon EOS500D a foco primario.


Destellos desde Vega: Descubierto un nuevo satélite de Neptuno

S/2004 N1. Crédito: NASA

El astrónomo Mark Showalter, perteneciente al proyecto SETI, ha descubierto un nuevo satélite orbitando alrededor de Neptuno, mientras estudiaba segmentos de su sistema de anillos. Si bien el descubrimiento fue realizado el pasado 1 de Julio, las 150  imágenes que sirvieron para realizarlo fueron tomadas por el Telescopio Espacial Hubble (HST) entre los años 2004 y 2009. Denominado provisionalmente como S/2004 N1, se trata de un cuerpo de unos 19 kilómetros de tamaño y separado 105.000 kilómetros del planeta, completando su órbita en 23 horas. 

De este modo Neptuno pasa a tener 14 satélites conocidos, siendo S/2004 N1 el de menor tamaño. Neptuno fue descubierto el 23 de Septiembre de 1846 por J. Galle y se encuentra a unas 30 UA del Sol, tardando en completar una órbita completa casi 165 años.

Turismo astronómico en San Sebastián


Ya estamos en verano y es posible que algunos de vosotros tengáis como destino vacacional el País Vasco. Si es así, una de las ciudades que no podéis dejar de visitar es San Sebastián. Para aquellos que además os gusta la astronomía, os voy a sugerir varios destinos astronómicos en esta ciudad, que sin duda alguna os gustarán.

La plaza Guipúzcoa



Todos aquellos que visitéis San Sebastián, no podéis dejar de pasar por la Plaza Guipúzcoa, en pleno centro de la ciudad. Por un lado encontraréis un reloj de Sol, pero lo que más os llamará la atención será un templete en la zona central, que contiene variada información astronómica y meteorológica. Desde luego vais a disfrutarlo. La cúpula, por la parte inferior muestra el firmamento visible desde San Sebastián el 1 de Agosto a las 9:30 horas de la noche. Justo debajo hay una esfera que representa nuestro planeta, la cual incluye una bandera indicando la ubicación de la ciudad. Y más abajo, soportando la esfera hay una columna donde se incluye:
- Descripción del firmamento representado en la cúpula
- Gráfico descriptivo de las estaciones
- Un barómetro
- Un termómetro
- Diferentes datos meteorológicos y geográficos de la ciudad

Museo de la Ciencia de Valladolid: "Planetario de guardia"

Cartel de presentación del evento. Crédito: Museo de la Ciencia de Valladolid

Dentro de las actividades para celebrar el décimo aniversario del Museo de la Ciencia de Valladolid, en breve podremos disfrutar de la actividad "Planetario de guardia". Esta actividad consiste en 24 horas seguidas de proyecciones de planetario. Arrancará el próximo 26 de Julio a las 19:00 horas, y finalizará 24 horas después, el 27 de Julio a las 19:00 horas.

El coste por asistir a cada sesión será de únicamente un euro si la sesión se celebra entre las 19:00 y las 23:00, o entre las 10:00 y las 19:00 ya del día 27. Las sesiones nocturnas, entre las 0:00 y las 9:00, serán gratuitas. A continuación se presenta una relación de las proyecciones:

Destellos desde Vega: New Horizons resuelve el sistema Plutón/Caronte

Sistema Plutón/Caronte por la New Horizons. Crédito: JPL

A pesar de está aún a una distancia de 880 millones de kilómetros de Plutón, la sonda New Horizons de la NASA, ha sido capaz de resolver angularmente el sistema Plutón/Caronte con su cámara LORRI. La misión tiene previsto llegar a su destino para mediados de Julio del año 2015.

Plutón está clasificado como planeta enano. Descubierto en 1930 por el norteamericano Clyde Tombaugh , fue clasificado como planeta hasta 2006, año en el que ante el aumento de cuerpos descubiertos (sobre todo de Eris), la IAU (International Astronomical Union) creó una nueva clasificación de los cuerpos, y Plutón fue reclasificado como planeta enano. 

Se trata de una cuerpo de 2.306 kilómetros de diámetro y cuya composición primaria es hielo y roca, muy similar a otros cuerpos en la misma región (Cinturón de Kuiper). Tiene una sexta parte de la masa de la Luna y la tercera parte de su volumen. Su densidad ronda los 2 gramos por centímetro cúbico. Dicha densidad indica una composición interna de 50% a 70% de roca, y 30% a 50% de hielo. Actualmente se cree que estarían ambos materiales diferenciados en un núcleo rocoso y un manto de hielo. Su albero varía entre 0,50 y 0,66 (debido a la excentricidad orbital). La temperatura, medida mediante técnicas de radioastronomía, podría rondar los -230 grados centígrados.

El problema de la medida cuántida


Erwin Schrödinger desarrolló en 1925  la ecuación que lleva su nombre. Esta ecuación describe la evolución temporal de una partícula másica y es interpretada como una amplitud de probabilidad, siendo el conjunto de estados posibles (aunque inicialmente no fue interpretada como una amplitud de probabilidad).

De este modo, asociada a la partícula existe la llamada función de onda u onda de probabilidad. Dicha función de onda representa la probabilidad de que una partícula se encuentre en un punto concreto (Ver segunda imagen). En este sentido tenemos dos fases:
- Fase 1: La función de onda evoluciona de acuerdo con la ecuación de Schrödinger, de un modo continuo y suave. Es plenamente aceptada.
- Fase 2: Al medir la posición de la partícula (siempre dentro de los límites marcados por el principio de incertidumbre), la función de onda se colapsa, teniendo un valor 100% en donde está la partícula y un valor 0% en el resto de sitios donde no está la partícula. El colapso de la función de onda surgió como un modo de explicar lo que observaba en los experimentos.

Destellos desde Vega: HD 189733b, un exoplaneta azul

Exoplaneta HD 189733b. Crédito: NASA/ESA

Un equipo de investigadores ha logrado determinar por primera vez el color de un exoplaneta. Para ello han usado el telescopio espacial Hubble (HST). El exoplaneta se denomina HD 189733b y se trata de un júpiter caliente, con temperaturas de hasta 1.000 grados centígrados y vientos de 7.000 kilómetros por hora. Situado a 63 años luz alrededor de una estrella enana naranja en la constelación de Vulpécula (visualmente, próxima a la nebulosa M27 y observable con prismáticos), fue descubierto en 2005. El trabajo de estos investigadores ha permitido determinar que el exoplaneta presenta un color azul celeste, si se observase en la proximidad del mismo.

Para mas información se puede visitar el artículo "El telescopio Hubble descubre un exoplaneta azul celeste" de Agencia Sinc.

Destellos desde Vega: Guía turística de Vesta

Vesta. Crédito: Dawn/NASA

El pasado día 8 de Julio la NASA agregó la fotografía que encabeza el post a su sitio Photojournal. Se trata de una imagen del asteroide Vesta realizada a partir de mas de 17.000 imágenes tomadas por la misión Dawn. Vesta, también denominado 4 Vesta (por ser el cuarto en ser descubierto) fue descubierto el 29 de Marzo de 1807 por Wilhelm Olbers: no se volverían a descubrir nuevos asteroides hasta 38 años después. Se trata de un asteroide situado en el cinturón de asteroides que existe entre Marte y Júpiter, y su nombre proviene de la mitología romana, donde Vesta era la diosa del hogar.

Se trata de un cuerpo de 530 kms de diámetro, con albedo superficial de 0,42 y una densidad de 3,8 g/cm3, que rota sobre su propio eje cada 5,34 horas. Es el segundo cuerpo con más masa (9%) del cinturón de asteroides y el tercero por diámetro. Se cree, en base a fragmentos encontrados en la Tierra, que Vesta perdió un 1% de su masa hace unos 1.000.000.000 años. Vesta es un asteroide cuyo interior está diferenciado en capas, con un núcleo de hierro y níquel.


Los efectos Yarkovsky y Poynting-Robertson

Figura 1. Apophis fotografiado por Herschel. Crédito: ESA

De todos es conocido que existen cuerpos que representan un peligro para nuestro planeta, pues sus órbitas podrían presentar trayectorias coincidentes en el espacio y tiempo con la Tierra. Incluso sin ser coincidentes, un paso aproximado podría desviar el cuerpo. Como no, el más destacado de estos cuerpos es el asteroide Apophis (figura 1), que tendrá pasos cercanos para los años 2029 y 2036, siendo este último, el más próximo. Recientes estudios realizados por la NASA indican que la probabilidad de colisión, aunque no nula, es realmente baja (ver artículo "Nuevos cálculos reducen la probabilidad de un impacto de Apophis contra la Tierra en 2036").

Poco a poco, los gobiernos e instituciones están comenzando a tener conciencia del peligro que estos cuerpos suponen, especialmente tras el caso del meteorito de Cheliábinsk el pasado mes de Febrero (ver artículo "El impacto de un meteorito en Rusia causa cientos de heridos") donde cientos de personas resultaron heridas por la onda sonora. Hoy por hoy se están investigando numerosas formas de evitar que eventos de estas características ocurran. Hay propuestas de todos los tipos, desde detonar bombas atómicas en el asteroide hasta velas solares ancladas que lo desvíen de su trayectoria. Pero hay una que resulta muy interesante y que consisten en pintar uno de los hemisferios del asteroide.

¡Sí! Lo que has oído, y aunque parezca absurdo la propuesta esta basada en el cambio del albedo -según zonas- del cuerpo y el llamado efecto Yarkovsky, que es de lo que vamos a hablar en este post. Pero antes de meternos en harina y abordar este efecto, hay que comprender otro efecto...

El efecto Poynting-Robertson


Allá por 1903, Poynting se dio cuenta que las órbitas de los meteoroides podían ser alteradas debido a la absorción y reemisión de la radiación solar. De este modo calculó que dicha combinación de absorción y reemisión de la radiación creaba una fuerza tangencial que reducía el momento angular del cuerpo.

El proyecto Event Horizon Telescope

Atacama Pathfinder EXperiment APEX Telescope. Crédito: ESO

Poco a poco comienza a tomar el forma un ambicioso proyecto de colaboración internacional denominado Event Horizon Telescope (EHT), y cuyo objetivo es observar con el máximo detalle posible el entorno de los agujeros negros. Su objetivo inicial será el agujero negro existente en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, situado a 26.000 años luz y conocido como Sgr A*.

Operará usando radiotelescopios conectados mediante la técnica denominada Very Long Baseline Interferometry (VLBI). La interferometría es una técnica por la que varios instrumentos sin tener un foco común, se combinan. Esta técnica, principalmente usada en radioastronomía, también es usada en el óptico, en el VLT en Chile. De este modo la señal en fase se combina mediante un correlacionador, dando una imagen única de una resolución suma de las antenas combinadas. La interferometría puede ser de dos tipos. Por un lado la que tiene las antenas próximas entre sí, obteniendo una resolución de cerca de 0,05 segundos de arco. Por otro lado, una técnica más complicada, denominada VLBI (Very Large Baseline Interferometry), en la cual entre las antenas la distancia es muy notable. Evidentemente la ganancia de resolución puede ser enorme (pudiéndose alcanzar hasta 0,0005 segundos de arco dependiendo de la distancia usada), si bien la dificultad técnica es enorme.

Gran grupo solar desfilando


Así de espectacular se muestra la región solar 11785 -imagen tomada por el SDO a las 17:00 TU a 4500 Angstroms-. Se trata de una región cuya extensión supera los 120.000 kilómetros y para la cual han estimado una probabilidad de erupciones de tipo M del 55% y del tipo X del 10%.


En la imagen anterior, se puede ver este grupo fotografiado a través de un solarscope a las 18:00 TU y con la cámara de un teléfono móvil.

Las supernovas. Fuegos artificiales cósmicos

Nebulosa del Cangrejo. Resto de una explosión supernova. Crédito: NASA/ESA

Las estrellas individuales pueden ser únicamente resueltas en nuestra propia Galaxia o en las más cercanas. Para medir distancias en galaxias cercanas podemos estudiar las estrellas cefeidas como se indicó en el post anterior pero cuando las distancias aumentan hay que buscar standard candles más brillantes o usar técnicas que no requieran la observación de estrellas individuales. De este modo nos situamos ante la posibilidad de estudiar supernovas o las propias galaxias. Una supernova aumenta repentinamente su brillo en muchos órdenes de magnitud, casi igualando al de toda la galaxia.

Supernovas de Tipo Ia

Se dan en sistemas binarios de estrellas y para que se produzca una explosión supernova es necesario que los componentes estén muy cercanos. Una estrella enana blanca explota emitiendo enormes cantidades de materia y energía al espacio. Una estrella enana blanca es una estrella que ha alcanzado el final de su vida y tiene un radio comparable al de un planeta pequeño (p.e. la Tierra). Muchas estrellas de baja masa acaban sus vidas con una masa entre 0,6 y 1 masa solar. 

Normalmente la estrella compañera es una estrella gigante roja. Cualquier expansión en el desarrollo normal de la evolución de la estrella gigante roja, produce que pierda sus capas más externas, al ser éstas arrancadas y atraídas por el intenso campo gravitacional de la enana blanca, aumentando su masa. Como el sistema estelar esta en rotación, este material arrancado cae en espiral formando un disco de acreción.

Introducción a la Cosmología (y 49): Principales periodos de tiempo del Universo


Esta colección de posts, titulados como "Introducción a la Cosmología", arrancaron en 2010 con el objetivo de mostrar de manera continuada una idea clara de la situación actual de una rama de la ciencia tan apasionante como la cosmología. Con este post, y tras 49 entregas, damos por finalizada esta introducción. Esta claro que quedan fuera muchas cuestiones, como el modelo inflacionario, la materia y energía oscuras, las constantes cosmológicas o las grandes estructuras observadas. Sin embargo, creemos que esta introducción (buscar la etiqueta "Cosmología") es una base suficientemente consistente para abordar estos temas, ya presentados en posts individuales.

Así pues, abordamos el último de los temas, los principales periodos en la historia de nuestro universo. 

La era Planck es un periodo donde la temperatura era mayor a 10^32 K y que duró únicamente 10^(-43) segundos. Abarca aproximadamente lo que se considera tiempo de Planck y durante dicho tiempo el universo se expandió hasta aproximadmente una dimensión aproximada a la longitud de Planck (10^(-35) metros). Todas las fuerzas estaban unificadas 

La era de la gran unificación duró hasta los 10^(-37) segundos después de la formación del universo, y su temperatura era de 10^31 K. En este momento la gravedad se desacopla mientras que el resto de iteracciones permanecen unificadas. En concreto en esta época es de especial relevancia el campo de Higgs.

Destellos desde Vega: Herschel fotografiado camino del frío espacio


El Telescopio Espacial Herschel de la ESA, destinado a fotografiar el universo frío, como ya indicamos en el artículo "Herschel cierra sus ojos al universo", dejo de estar operativo al agotar su reserva de helio líquido en Mayo. Ahora los astrónomos Nick Hower y Ernesto Guido, del observatorio Remanzacco, han fotografíado a Herschel cuando iniciaba su último viaje. Para ello han usado el telescopio Faukes Norte, situado en Hawaii.

Hasta ahora, Herschel se encontraba en el punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Tras dejar de estar operativo, ha sido enviado a una órbita estable alrededor del Sol. No será hasta dentro de 13 años cuando se vuelva a aproximar a nosotros. Se puede encontrar la noticia completa en la web de la ESA.

El oscurecimiento gravitatorio estelar


Cuando hablamos de estrellas nos las solemos imaginar cómo esferas perfectas. Sin embargo no hace falta hablar de estrellas para saber que esto no es así. Por ejemplo nuestro propio planeta no es una esfera perfecta: está achatada por los polos. Debido a la rotación, los cuerpos al girar se achatan como consecuencia de la presión adicional que crea la fuerza centrífuga hacia el exterior y cuya expresión es:

donde m es la masa, omega la velocidad angular y r la distancia radial al eje de rotación. De ello es fácil deducir que r aumenta a medida que nos desplazamos desde los polos hacia el ecuador. Por lo tanto, las regiones ecuatoriales sufrirán en mayor medida la fuerza centrífuga. 

Un efecto derivado de todo ello es como afecta dicho achatamiento, en el caso de las estrellas, al gas en las diferentes regiones. En el caso de las regiones ecuatoriales el gas es menos denso, y por tanto más frío. En las regiones polares tendremos el caso opuesto, gas a mayor presión y mayor temperatura.

El llamado oscurecimiento gravitatorio es debido a esta circunstancia, por la cual el gas de las regiones polares está más caliente, y por lo tanto emite más radiación luminosa. En el ecuador, por el contrario, emitirá menos luz. O sea, los polos de las estrellas son más brillantes. 

¿Encontrado un segundo bosón de Higgs?


Ayer mismo salto la noticia. Un equipo de investigadores han anunciado en el artículo "CMS: 2.93σ hint of a second Higgs boson at 136.5GeV" la posible detección de un segundo bosón de Higgs con una masa de 136,5 GeV/c^2. Tenemos que recordar que hace un año, también en estás fechas, se anunció el descubrimiento de un bosón de Higgs con masa de 125,5 GeV/c^2.

En esta ocasión la señal, obtenida mediante el experimento CMS del LHC, es a 3 sigmas. Se trata de una señal débil y para su confirmación, o refutación, habrá que esperar a los resultados del experimento ATLAS (también en el LHC). De ser correcta la interpretación de los datos, estaríamos un paso más cerca de la confirmación de la supersimetría.

El bosón de Higgs es una partícula elemental masiva, predecida por Peter Higgs, Englert y Brout en 1964. Es el cuanto del campo de Higgs. En este caso, el campo se compone de dos componentes neutrales y dos cargados. En el campo de ambos componentes cargados y uno de los neutrales, formarían el llamado bosón de Goldstone, que no tiene masa. El otro componente neutral formaría el bosón de Higgs, cuyas principales características serían que tiene espín 0, sin momento angular, masa de 125,5 GeV/c^2, y sería a la vez su propia antipartícula.

¡Las pequeñas Lunas de Plutón ya tienen nombre oficial! Kerberos y Styx, aunque la propuesta más votada fue Vulcano


La Unión Astronómica Internacional (IAU) ya ha aprobado oficialmente los dos nombre elegidos para las recién descubiertas lunas de Plutón, anteriormente denominadas P4 y P5.

P4 ha sido bautizado como Kerberos (Can Cerbero), el perro de tres cabezas de la mitología griega. Y P5 se llamará a partir de ahora Styx (Estigia), el río mitológico que separa el mundo de los vivos del de los muertos. Las lunas anteriormente descubiertas fueron bautizadas como Caronte, Nix e Hydra. Según la normativa de la IAU, los satélites de Plutón deben llevar nombres relacionados con el inframundo de las mitologías griega y romana.

Mark Showalter, científico del SETI, dirigió el equipo de astrónomos que descubrieron a Kerberos y Styx. Ambos fueron vistos por primera vez gracias a fotografías tomadas por el telescopio espacial Hubble. Kerberos fue descubierto en 2011 y Styx en 2012.

La difracción de Fraunhofer

Figura 1: Difracción de Fraunhofer causada por una rendija rectangular. Crédito: Wikipedia

Básicamente cuando hablamos del fenómeno de difracción, nos estamos refiriendo a cuando una onda que se propaga encuentra un obstáculo. En concreto podemos encontrarnos con casos en los que la onda parte de una fuente distante y la observamos a otra distancia considerable, en cuyo caso podríamos hablar de la difracción de Fraunhofer (o de campo lejano), o cuando estas separaciones son menores, en cuyo caso hablaríamos de difracción de Fresnel (o de campo cercano).

Tal y como nos indica el principio de Huygens-Fresnel, cada punto del frente de onda podría considerarse una nueva fuente de trenes de ondas esféricos secundarios. Si la longitud de onda es amplia en comparación con la apertura u obstáculo, las ondas se extenderán según ángulos grandes en la región más allá del obstáculo, y por lo tanto obstrucciones pequeñas generarán ondas difractadas con frentes de curvatura menor. Además, a todo esto hay que sumarle que la propia interferencia entre los frentes secundarios pueden generar regiones de sombra.

En este post nos vamos a centrar en el caso de la difracción de Fraunhofer. Para que así ocurra este fenómeno es fundamental que se cumpla la siguiente condición:

Empecemos por lo más sencillo... una sola rendija


En el caso en el cual el frente de onda únicamente encuentra en su camino una rendija, y siempre suponiendo que usamos una fuente coherente, la ecuación de la irradiancia [1] en función del ángulo que se forma en la pantalla de observación respecto al eje central óptico, será:

Destellos desde Vega: Gaia comienza a preparar las maletas

Gaia. ESA

Parecía lejano el día, pero ya queda poco para que la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) viaje al espacio y comience su proyecto investigador de 5 años. La misión Gaia tiene por objetivo estudiar 1.000.000.000 estrellas (¡sí! has leído bien, mil millones de estrellas) mediante la técnica del paralaje, realizando sucesivos pases en los cuales fotografiará las estrellas (cada estrella unas 70 veces).

En estos momentos, su construcción ha finalizado y comienza su viaje al centro de lanzamiento de Kourou en la Guayana Francesa, para se lanzada en un lanzador Soyuz a finales de este año. Se situará en el punto de lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros, donde rotará con sus dos telescopios, fotografiando el firmamento con unas de las cámaras de mayor resolución jamás construidas.

Como resultado de su trabajo de 5 años, midiendo las posiciones y movimientos de las estrellas, se levantará un mapa en 3 dimensiones de la Vía Láctea, además de obtener propiedades como temperatura, luminosidad y propiedades químicas de las mismas. Sin duda alguna, nuestra compresión de nuestra galaxia cambiará radicalmente. Y esto, es únicamente el 1%.

Y por si todo esto parece poco, además está previsto que sea capaz de registrar supernovas, asteroides, avanzar en la comprensión de la materia oscura. Dentro de este proyecto participan investigadores de la UNED. En concreto se puede visitar el siguiente artículo: "DivulgaUNED: “Observar mil millones de estrellas implica un cambio en la forma de hacer astronomía”". 

El firmamento durante el mes de Julio de 2013

Mirando hacia el sur. Haz click en la figura para ampliar

El mes de julio muchas personas tienen oportunidad de disfrutar de sus vacaciones o tener más tiempo libre. Y quién no tenga dicha suerte, la meteorología más favorable le ayudará a disfrutar de horas de observación sin pasar los rigores propios del invierno.

Mirando hacia el sur nos encontraremos con una región rica en estrellas, en la cual además de destacar el planeta Saturno, nos llamará mucho la atención una estrella muy brillante, de intenso color rojizo y próxima al horizonte. Se trata de Antares, una estrella gigante roja situada en la constelación de Escorpión. En esta región (en concreto en Escorpión, muy cerca de Antares) os recomendamos que nos os perdáis el cúmulo globular M4, situado a más de 7.000 años luz de la Tierra. Tiene un brillo aparente de +5,6, por lo que es perfectamente visible con prismáticos, y un hermoso objeto para observar con telescopios a bajos aumentos.