Meteoros en Julio 2013: Delta Acuáridas del Sur y Alfa Capricórnidas


Durante este mes de Julio, en general la actividad meteórica es muy baja, aunque hay gran cantidad de radiantes activos, principalmente el complejo de Acuario. El próximo día 30 de Julio, hay dos radiantes de este complejo que alcanzarán el máximo, y dado que son de baja actividad se verá desfavorecida su observación por la presencia de Luna aún en fase menguante.

El primero de ellos son las delta Acuáridas del Sur (Código IMO: SDA), situadas en A.R. 339º y declinación 16º. La actividad va del 12 de Julio al 23 de Agosto, y durante el máximo alcanza una THZ de 15 meteoros/hora. 

El otro radiante son la alfa Capricórnidas (Código IMO: CAP), situadas en A.R. 307º y declinación -10º. Su actividad va del 3 de Julio al 15 de Agosto y su THZ en el máximo será de 5 meteoros/horas. Son meteoros lentos y debemos tener cuidado con no confundirlos con las SDA, muy próximas. Se incluye una carta con la deriva de varios radiantes en el área de Acuario (Fuente: IMO Calendar 2011)

La misión COROT llega a su fin

 Después de varios meses intentando reiniciar el sistema de la sonda, los científicos han dado por finalizada la misión COROT al no lograr poner de nuevo en funcionamiento al telescopio.

Desde su lanzamiento en diciembre de 2006, COROT ha descubierto 32 exoplanetas, y 100 candidatos más a la espera de confirmación.

Éste está siendo un año difícil para la búsqueda de exoplanetas. Sólo unas semanas después del anuncio de la NASA sobre el fin de la misión Kepler, la agencia espacial francesa, la CNES, declaró que su propio buscador de exoplanetas, COROT, atravesaba serias dificultades.

En realidad COROT dejó de enviar datos en noviembre del año pasado, pero los científicos del proyecto han intentado recuperar la nave hasta que este mismo mes se han dado por vencidos. La causa exacta del fallo de la misión sigue siendo desconocida, pero parece ser que es debida a la falta de energía en el sistema informático, lo que impide el reinicio del sistema. De todas formas, COROT ha estado activo durante seis años, estando la misión sólo programada para tres, por lo que podemos decir que ha sido todo un éxito.

Destellos desde Vega: Mas cerca de aclarar el misterio de las GWSs


Datos tomados por la misión Cassini en Saturno, han permitido avanzar en el conocimiento de las gigantes tormentas que ocurren periódicamente en el planeta de los anillos. Cada 30 años terrestres (un año de Saturno) aparece una gigantesca tormenta cuya denominación es Gran Mancha Blanca (GWS -Great White Spot-) por sus dimensiones y color característico. En 1990 fue observada y no se esperaba su aparición hasta el año 2020. Sin embargo, para sorpresa de todos, en diciembre de 2010, apareció nuevamente, llegando a rodear el hemisferio norte del planeta en tan sólo dos meses, causando un aumento de 60º C en la temperatura de la alta estratosfera y una alta actividad eléctrica durante 7 meses.

En esta ocasión, además de los observatorios terrestres, se pudo estudiar el fenómeno meteorológico con mayor detalle gracias a la misión Cassini. Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio y con la colaboración de la Universidad del País Vasco y la Universidad Europea Miguel de Cervantes, gracias a las imágenes de la sonda y con el uso de modelos computerizados ha dado una explicación al fenómeno.

Entre otros, los resultados demuestran que el foco de la gran tormenta está situado en las capas inferiores de la atmósfera -región no visible desde el espacio y situada a 250 kilómetros de profundidad- desde donde se transportó grandes cantidades de gas a las capas superiores, siendo en dichas capas liberada gran cantidad de energía. Dicha energía interaccionó con los vientos existentes en dicha región, creando la tormenta cuyos vientos alcanzaban hasta los 500 kilómetros por hora. No obstante el origen de dicha energía aún es desconocido.

Erupción solar de clase M2,9


Aquí os compartimos un vídeo de una erupción solar ocurrida ayer día 21 de Junio a las 3:14 TU, de clase M2,9, y causante de un CME. El grupo solar es el #11777.



La clasificación usada, clase M2.9 para esta erupción, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. 

Destellos desde Vega: Nuevas sorpresas en la superficie marciana


Esta imagen ha sido publicada recientemente por la NASA. Sin embargo, fue tomada en el año 2006 con la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Se trata de una imagen de la superficie marciana en la cual aparecen unos conductos descendentes a lo largo de una ladera arenosa. Tienen una longitud de 2 kilómetros y según una propuesta presentada por un equipo de investigadores, podrían ser causados por la acción de hielo seco (dióxido de carbono en forma de hielo), sublimándose (pasando a forma gaseosa) a la vez que descendía.

La imagen ha sido protagonista del APOD del pasado día 17 de Junio.

divulgaUNED: La superluna del año

[Fuente del artículo: divulgaUNED]

Comparación de luna y superluna / F.J. Sevilla

La noche del domingo al lunes veremos a nuestro satélite más grande que nunca, tanto que hasta tendrá otro nombre: ‘superluna’. El fenómeno, que se repite cada año, tiene que ver con la posición de su órbita respecto a la Tierra y con la fase lunar.

Mirar a la luna siempre es un placer pero este domingo la sensación será aún más agradable porque podremos observar lo que se conoce como superluna. Lo que veremos será a la Luna en fase llena y en un punto de su órbita denominado perigeo, el más cercano a la Tierra. Esto hará que “crezca”, hasta un 14% de su tamaño, comparado con una luna llena situada en el punto orbital más lejano.

Como ocurre con el resto de cuerpos del Sistema Solar, la órbita que describe el  satélite alrededor de nuestro planeta no es una circunferencia perfecta sino una elipse. Por eso, la distancia entre ambos cuerpos no es constante y varía a lo largo del tiempo.

En dicha órbita existen dos puntos de especial interés: el perigeo o punto más cercano a nuestro planeta, y el apogeo o punto más distante. La diferencia entre ambos ronda los 50.000 kilómetros, siendo 356.500 kilómetros la distancia aproximada durante el perigeo y 406.500 kilómetros durante el apogeo.

Como no hay una relación entre la fase lunar y su situación orbital, puede haber luna llena en el perigeo, en el apogeo o en puntos intermedios –que es lo más frecuente-. Por lo tanto, son pocas las ocasiones en que podemos ver una superluna, como ocurre este domingo.

Yo tengo dos quarks... Pues yo tres.... bah, eso no es nada: ¡yo tengo cuatro quarks!


Hoy mismo nos hemos enterado de un importante descubrimiento. Tal y como publicó ayer mismo la American Physical Society (APS) en un artículo titulado "Viewpoint: New Particle Hints at Four-Quark Matter", dos equipos de investigadores (por un lado del Beijing Electron Positron Collider -China- y por otro de la High Energy Accelerator Research Organization -Japón-) han publicado en el Physical Review Letters el descubrimiento de una partícula denominada Zc(3900) que podría estar compuesta de cuatro quarks. Hasta ahora, todas partículas que conocemos y que están formadas por quarks, tienen únicamente dos o tres.

En concreto han observado 466 eventos en los que aparece esta partícula entre los restos. Una de sus propiedades es que es cuatro veces más pesada que un protón, con 3900 MeV. Esta partícula decae en un pión cargado y en una partícula J/Psi, sugiriendo que contiene un quark extraño y otro anti-extraño. Sin embargo, debe tener otros dos más para evitar la violación de la conservación de la carga eléctrica. Los otros dos quarks podrían ser un arriba y anti-abajo, si bien, existen otras cuatro posibilidades más. Para comprender un poco mejor el descubrimiento y su importancia, vamos a repasar la física de partículas, la interacciones existentes en la naturaleza y el mundo de las partículas. 

La física de partículas estudia las propiedades de las partículas fundamentales (o elementales) y las interacciones entre ellas. Los electrones están considerados una partícula fundamental: aparentemente no tiene sub-estructuras. Sin embargo los protones y neutrones, al estar compuestos de 3 quarks, no son considerados partículas fundamentales. Son los quarks los considerados como partículas fundamentales.


Las fuerzas de la naturaleza

Hay cuatro fuerzas conocidas:
- La interacción/fuerza fuerte: Ocurre entre quark, los cuales se unen formando protones y neutrones. También une a neutrones y protones formando el núcleo atómico. La partícula portadora se llama gluón.
- La interacción/fuerza débil: Es la responsable, por ejemplo, de radiación beta. Las partículas portadoras son las partículas W(+), W(-) y Z(0) 
- La interacción/fuerza electromagnética: Ocurre entre partículas cargadas eléctricamente. Por ejemplo une los electrones al núcleo formando átomos. La partícula portadora es el fotón.
- La interacción/fuerza gravitacional: Une cuerpos con masa, como por ejemplo el Sol, los planetas,.... y gobierna el Universo a gran escala. Aún no se ha descubierto la partícula  portadora (se le ha dado el nombre de gravitón). Sin embargo esta fuerza no está considerada como una parte de la física de partículas.

Cita para Septiembre: Naukas Bilbao 2013



Naukas ya ha presentado el cartel para el próximo Naukas Bilbao 2013. Las fechas elegidas son el 27 y 28 de Septiembre (viernes y sábado). ¿Os apuntáis?

En los siguientes enlaces podéis ver resúmenes del evento del pasado año:
   Amazings Bilbao 2012. Día 29, tarde
   Amazings Bilbao 2012. Día 29, mañana.

Tres centauros persiguen a Urano por el sistema solar

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]




El astrónomo uruguayo Tabaré Gallardo sugirió en 2006 que los asteroides Crántor y 2000 SN331 completan su órbita alrededor del Sol en el mismo tiempo que Urano, unos 84 años terrestres. Ahora dos investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han confirmado que el primer caso es cierto.

“Las simulaciones que hemos efectuado en el Centro de Proceso de Datos de la UCM indican que 2000 SN331 no está en resonancia 1:1 con Urano, pero sí Crántor, lo que significa que completa una revolución alrededor del Sol exactamente en el mismo tiempo que ese planeta”, explica a SINC Carlos de la Fuente Marcos, uno de los autores.

Además, la órbita de Crántor presenta un semieje mayor muy parecido al de Urano, aunque varía su excentricidad e inclinación. Las trayectorias, datos y animaciones se publican en la revista Astronomy & Astrophysics.



“La órbita de este asteroide, de unos 70 km de diámetro, está controlada por la acción combinada del Sol y Urano pero es inestable debido a las perturbaciones del cercano Saturno”, comenta De la Fuente Marcos.

Cassini fotografía Ligeia Mare


Esta espectacular imagen ha sido tomada por la sonda Cassini y corresponde a Ligeia Mare, en Titán. Se trata de la segunda mayor extensión líquida de este satélite de Saturno, con una extensión de 420x350 kilómetros y cuya composición son hidrocarburos como el etano y metano en estado líquido. Se trata de una imagen sin precedes, y en la misma se puede apreciar perfectamente como desembocan varios ríos. 

Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días. Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

La atmósfera de Titán, actualmente centro de intensas investigaciones, fue descubierta por el astrónomo español Josep Comas Sola en 1908. Se trata de una atmósfera densa compuesta principalmente de nitrógeno (94%) y que tiene una alta abundancia de metano y otros hidrocarburos (Se cree que estos hidrocarburos se forman como resultado de la disociación del metano por la luz ultravioleta del Sol y que son los causantes de la bruma anaranjada), de modo muy similar a como se cree que era la atmósfera primitiva de la Tierra. Esto le ha convertido en objetivo de las numerosas investigaciones. En 2005, la sonda Huygens descendió a la superficie de este satélite para su estudio en detalle. 

Meteoros Bootidas de Junio 2013

Tras la alta actividad en Mayo con las Eta Acuáridas, durante Junio y Julio la actividad decae aunque no tanto como ocurre en Febrero y Marzo. Dentro de poco el radiante de las Bootidas de Junio nos permitirá tener otra excusa más para observar el firmamento. 

Las Bootidas de Junio (JBO según código del IMO) tienen actividad entre el 22 de Junio y el 2 de Julio, si bien su máximo ocurrirá el 27 de Junio. El principal problema es que presentan una THZ muy variable, pudiendo alcanzar incluso valores de 100 meteoros a la hora. Son meteoros lentos y están asociados al cometa 7P/Pons-Winnecke. La imagen del Post visualiza el punto radiante, muy fácil de localizar. Otra dificultad asociada a este radiante es la presencia de la Luna prácticamente en fase llena.

El lado científico del sr. Johnsy

Que majo es el sr. Johnsy, aunque parezca algo serio...

Como ya conoceréis los asiduos de este blog, Johnsy es mi infatigable compañero felino. En otros artículos habéis podido ver su faceta científica (ver por ejemplo los artículos "El gato-astrónomo", "El Sol presenta gran actividad" y "Johnsy viendo a Punset en la televisión"). Pero además de todo este, tiene una gran paciencia y es "víctima" de mis caricaturas cuando estoy "retirado del mundo" cuando toca época de exámenes.

Que menos que compartir algunos de estos dibujos donde Johnsy es el protagonista.

Por cierto, el sr. Johnsy cumple 17 añazos... ¡FELICIDADES CHIQUITÍN!!
:-)

Johnsy estudiando la difracción de Fraunhofer...

También ataca la cuántica... la función de onda felina en un pozo de potencial

Meteoros Lyridas de Junio 2013


Se trata un radiante menor y con pocos datos. Las Lyridas de Junio (Código IMO: JLY) fue observado en la década de 1960 y 1970. Posteriormente no hay registros hasta 1996. La actividad se extiende del 11 al 21 de Junio, alcanzando el máximo el 16 de Junio. Durante el máximo podría alcanzar una THZ de hasta 5 meteoros a la hora, si bien hay años en los que no se han observado. 

El radiante está en ascensión recta 277º y declinación +35º, muy cerca de la estrella Vega. En la imagen cabecera del post se puede ver su deriva diaria (Fuente IMO). Sus meteoros presentan velocidades de lenta a moderada (31 kms/s). Este año, la presencia de la Luna únicamente molestará al comienzo de la noche.

Observan una estrella fulgurante que aumenta 15 veces su brillo en menos de 3 minutos

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

“Hemos registrado una potente fulguración en la estrella WX UMa, cuyo brillo aumentó casi 15 veces durante unos 160 segundos”, explica a SINC el astrofísico Vakhtang Tamazian, profesor de la Universidad de Santiago de Compostela. El hallazgo se ha publicado en la revista Astrophysics.

La estrella protagonista está en la constelación de la Osa Mayor, a unos 15,6 años luz de la Tierra, y forma parte de un sistema binario. Su compañera brilla casi 100 veces más, excepto en los momentos como el observado, en los que WX UMa lanza sus llamaradas. Esto puede ocurrir varias veces al año, pero no con tanta potencia como la registrada ahora.


El profesor Tamazian y otros investigadores detectaron desde el Observatorio de Byurakan, en Armenia, ese brillo excepcional. “Además, durante esos menos de tres minutos la estrella experimentó un cambio brusco del espectro tipo M al B, es decir, pasó de una temperatura de unos 2.800 kelvines (K) a otra seis o siete veces superior”.

Según sus líneas espectrales de absorción, las estrellas se clasifican en una escala de letras, donde las del tipo M presentan una temperatura en superficie de entre 2.000 y 3.700 K, y las de tipo B entre 10.000 y 33.000 K.

Seguimos de viaje fotográfico con Josean y Andreas


Seguimos en este post el viaje fotográfico con Josean Carrasco y Andreas Heidenreich de ayer. En esta ocasión con otros objetos como cúmulos y nebulosas. También han sido obtenidas desde el Museo de la Ciencia Eureka! (San Sebastián) con un telescopio Celestron C11.

Los objetos incluidos hoy son:
- M5 o NGC5094, cúmulo globular en Serpiente
- M8 o NGC6523, nebulosa Laguna en Sagitario
- M17 o NGC6628, nebulosa Omega en Sagitario
- NGC281, nebulosa en Cassiopea



Pablo Santos Sanz: Primer premio SEA-SF2A 2013


El astrofísico y divulgador Pablo Santos Sanz (IAA) (junto a Emmanuel Lellouch) ha sido galardonado con el primer premio al mejor proyecto científico de colaboración franco-española 2013, organizado por la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y la Société Française d’Astronomie et d’Astrophysique (SF2A).

El proyecto premiado se titula “Caracterización de objetos trans-neptunianos a partir de radiometría térmica y ocultaciones estelares”. cuyo objetivo es la determinación de las propiedades físicas de los TNOs, situados en el Cinturón de Kuiper.

Podéis encontrar más información en el enlace original de la SEA. También podéis consultar más información sobre los proyectos en los que trabaja Pablo Santos en el siguiente artículo: ""TNOs are cool": Caracterización de 15 Objetos Trans-Neptunianos"

¡Enhorabuena Pablo!

La ‘pasta nuclear’ limita el periodo de rotación de los púlsares

[Fuente del artículo: Agencia Sinc]


Un estudio liderado por la Universidad de Alicante y en el que ha participado el CSIC ha detectado la que podría ser la primera evidencia observacional de la existencia de una nueva fase exótica de la materia en la corteza interna de las estrellas de neutrones o púlsares.

En el último número de Nature Physics, aparecen los resultados de la investigación de un proyecto que aborda una de las incógnitas en el campo de los púlsares de rayos X, la existencia de un límite superior de 12 segundos en los periodos de rotación de las estrellas de neutrones aisladas. Dicho límite se debe a la existencia de nuevas fases exóticas de la materia.

Los púlsares son estrellas de neutrones (estrellas ultracompactas y fuertemente magnetizadas) en rotación, que emiten radiación electromágnetica con asombrosa precisión en su periodicidad.

Según comenta el Prof. José A. Pons de la Universidad de Alicante, que ha liderado el trabajo: “Esta puede ser la primera evidencia observacional de la existencia de la fase de 'pasta nuclear' en el interior de estrellas de neutrones, lo cual puede permitir que futuras misiones de observatorios de rayos X puedan usarse para aclarar aspectos de cómo funciona la interacción nuclear que aún no están del todo claros”.

La pasta italiana ofrece su nombre

La pasta nuclear, llamada así por similitud con la pasta italiana, sucede cuando la combinación de la fuerza nuclear y electromágnetica, a densidades cercanas a la de los núcleos atómicos, favorece el ordenamiento de los nucleones (protones y neutrones) en formas geométricas no esféricas, como láminas o filamentos (lasaña o espagueti).

Nuevo viaje fotográfico con Josean y Andreas: Galaxias


En un artículo anterior (ver "Josean Carrasco y Andreas Heidenreich nos llevan de viaje fotográfico por el Sistema Solar"), realizamos un viaje fotográfico con  Josean Carrasco y Andreas Heidenreich por nuestro Sistema Solar. En esta ocasión viajamos un poco más lejos: hasta las galaxias. Nuevamente nos sorprenden con sus fotografías, obtenidas con un telescopio Celestron C11 desde el observatorio astronómico del Museo de la Ciencia Eureka! (San Sebastián). 

Estos son los objetos:
- M58 o NGC4579, galaxia espiral barrada en Virgo
- M61 o NGC4303A, galaxia espiral en Virgo
- M74 o NGC628, galaxia espiral en Piscis
- M95, galaxia espiral barrada en Leo. Además esta fotografía incluye la supernova SN 2012aw
- M99 o NGC4254, galaxia espiral barrada en Coma Berenica
- M104 o NGC4594, galaxia espiral en Virgo
- NGC6384, galaxia espiral en Ofiuco
- NGC891, galaxia espiral en Andrómeda



Astrofísica y Física cumple 4 años



Hoy el blog de Verónica Casanova, Astrofísica y Física, cumple cuatro años de existencia:

               ¡FELICIDADES!!

Para celebrarlo, os reproducimos su primer post. Podéis ver el enlace original aquí: "Encontrar vida extraterrestre gracias a los espectros"




jueves, 11 de junio de 2009


Encontrar vida extrasterrestre gracias a los espectros
















Científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias, han dado con una forma relativamente sencilla de hallar vida en otros planetas. Estudiando el espectro de transmisión de un planeta se puede encontrar información sobre la química de su atmósfera y con ello, encontrar las "huellas" de la vida como el oxígeno y el metano. El equipo de Enric Pallé ha observado el espectro de la Tierra tal y como lo vería una civilización extraterrestre, valiéndose del eclipse lunar del 16 de agosto de 2.008, encontrando claramente signos de vida en su espectro.


Más información en este enlace

ALMA descubre una factoría de cometas

[Fuente de la noticia: ESO.org]


Utilizando el nuevo conjunto de telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) un equipo de astrónomos ha conseguido obtener una imagen de la región que rodea a una joven estrella en la que las partículas de polvo pueden crecer por acumulación. Es la primera vez que este tipo de trampa de polvo ha sido modelada y observada claramente. Soluciona el eterno misterio sobre cómo las partículas de polvo en los discos crecen, alcanzando tamaños mayores, de manera que, finalmente, pueden formar cometas, planetas y otros cuerpos rocosos. Los resultados se han publicado en la revista Science el 7 de junio de 2013.

Los astrónomos saben que hay numerosos planetas alrededor de otras estrellas. Pero no terminan de comprender del todo cómo se forman y hay muchos aspectos de la formación de los cometas, planetas y otros cuerpos rocosos que siguen siendo un misterio. Sin embargo, utilizando el gran potencial de ALMA, se han llevado a cabo nuevas observaciones que ahora ofrecen respuestas a las grandes preguntas: ¿cómo pueden los diminutos granos de polvo del disco que rodea a estrellas jóvenes crecer y hacerse cada vez más grandes hasta, finalmente, convertirse en escombros, e incluso en rocas que bien pueden superar el metro de tamaño?

Los modelos informáticos sugieren que los granos de polvo crecen tras chocar y quedarse pegados. Sin embargo, cuando estos granos de mayor tamaño chocan de nuevo a grandes velocidades, por lo general se rompen en pedazos y vuelven a su situación anterior. Incluso cuando esto no ocurre, los modelos muestran que los granos de mayor tamaño se moverían rápidamente hacia el interior debido a la fricción entre el polvo y el gas y caerían sobre su estrella anfitriona, sin darles la oportunidad de seguir creciendo.

Comienza a funcionar el primer prototipo de la red de telescopios Cherenkov

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]



El primer prototipo de uno de los telescopios que formarán el observatorio CTA –acrónimo inglés de 'red de telescopios Cherenkov'– ha comenzado a funcionar en el laboratorio DESY de Alemania. En este proyecto, que analizará los energéticos rayos gamma del universo, participan empresas, univrersidades y centros de investigación españoles.


Uno de los tres tipos de telescopio de la 'red de telescopios Cherenkov' u observatorio CTA ya tiene su prototipo en funcionamiento. En los próximos meses, el prototipo realizará pruebas de todas sus funciones para demostrar su viabilidad. El comienzo de la construcción está previsto en 2015.

Una ceremonia de inauguración celebrada en Berlín (Alemania) a finales del mes de mayo marcó el inicio del funcionamiento del primer prototipo de telescopio de CTA, que está instalado en las instalaciones del laboratorio DESY, organismo responsable de la coordinación del diseño y construcción de los telescopios de mediano tamaño (12 m) de CTA, como el prototipo recientemente finalizado.

Según sus promotores, esto marca un hito en el desarrollo de este proyecto internacional que estudiará el universo mediante los rayos gamma, un tipo de radiación procedente de procesos astrofísicos muy energéticos.

"Más de 1.000 científicos e ingenieros de 27 países trabajan desde 2006 para construir el observatorio CTA", manifiesta Manel Martínez, investigador del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) y portavoz de CTA. "El equipo de DESY liderado por Stefan Schlenstedt ha realizado un trabajo impresionante para preparar este prototipo y hacerlo operativo".

Oscuro futuro para el Observatorio Astronómico de Calar Alto

[This post participates in Carnival of Space #306, at Urban Astronomer]


Tal y como os anunciamos en Marzo y Abril pasados, el futuro del Observatorio Astronómico de Calar Alto, situado en Almería, corría peligro ante un posible y muy duro recorte presupuestario (ver artículos "El fututo del observatorio de Calar Alto está en peligro" y "Petición al Presidente del CSIC para que no se cierre el observatorio de Calar Alto"). Finalmente, hace unos pocos días nos enteramos que finalmente, nuestros peores temores se convirtieron en una realidad, acordándose un durísimo recorte presupuestario, que poner en la cuerda floja el futuro del Observatorio.

Diversos han sido los comunicados emitidos en contra de la medida. Nos os vamos a reproducir todas, por lo que os incluimos el realizado por la SEA (Sociedad Española de Astronomía). 

"COMUNICADO DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE ASTRONOMÍA (SEA) SOBRE LA SITUACIÓN DEL OBSERVATORIO DE CALAR ALTO 

Recientemente el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha comunicado que ha firmado, con fecha 24 de mayo de 2013, una nueva adenda al acuerdo de 12 de noviembre de 2004 entre el CSIC y la Sociedad Max-Planck (MPG) respecto al Observatorio Hispano-Alemán en Calar Alto. El nuevo convenio supone una reducción de alrededor del 67% del presupuesto previo, establece una operación exclusiva sobre el telescopio de 3.5 m con costes mínimos y cierra la posibilidad de utilizar la financiación o el personal disponible para las operaciones de los otros dos telescopios, de 1.23 m y 2.2 m.

Destellos desde Vega: Las Dracónidas de 2011 dejaron una tonelada de material en la Tierra


Según un estudio publicado por investigadores del CSIC, entre los que se encuentra Josep María Trigo, la lluvia de meteoros Dracónidas del año 2011 pudo dejar una tonelada de material en la Tierra. En la noche del 8 al 9 de Octubre de aquel año, este activo radiante meteórico alcanzó una actividad de hasta 400 meteoros por hora. Para el estudio se usaron 25 estaciones de vídeo-detección, así como la colaboración de astrónomos aficionados. 

Los meteoros están asociados al cometa 21P/Giacobini-Zinner (cuyo periodo es de 6,6 años) y entran en la atmósfera a una velocidad de 75.000 kilómetros por hora (velocidad lenta comparada con otros radiantes). Se puede consulta más información en el enlace original del CSIC. (Fuente de la imagen: IMO)

Destellos desde Vega: Nuevos descubrimientos sobre la atmósfera de Titán


Un equipo internacional de investigadores, liderados por el CSIC ha descubierto el origen de la neblina que rodeaba la superficie de Titán (el principal satélite de Saturno) gracias a la sonda Cassini. Nuevas observaciones han determinado la existencia del denominado PAH, o hidrocarburo aromático policíclico, en las capas altas de la atmósfera, en concreto entre 900 y 1.250 kilómetros sobre la superficie. Esta molécula absorbe fotones ultravioletas y los re-emite como radiación en infrarrojo cercano.

Hace ya treinta años que se sospechaba que el origen de la neblina estaba en las capas altas, y ahora, justamente con la existencia de esta molécula, cuya densidad se estima entre 20.000 y 30.000 moléculas por centímetro cúbico, se explicaría la existencia de la neblina.

Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días.

Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

La atmósfera de Titán, actualmente centro de intensas investigaciones, fue descubierta por el astrónomo español Josep Comas Sola en 1908. Se trata de una atmósfera densa compuesta principalmente de nitrógeno (94%) y que tiene una alta abundancia de metano y otros hidrocarburos, de modo muy similar a como se cree que era la atmósfera primitiva de la Tierra. Esto le ha convertido en objetivo de las numerosas investigaciones. En 2005, la sonda Huygens descendió a la superficie de este satélite para su estudio en detalle.

Destellos desde Vega: El asteroide 2013 LR6 ha pasado esta noche a 105.000 kilómetros


Esta pasada noche, más exactamente a las 4:42 horas TU del día 8 de Junio, el asteroide 2013 LR6 ha pasado a una distancia de 105.000 kilómetros de la Tierra. Este pequeño cuerpo, de 10 metros de diámetro, fue descubierto el pasado día 6 de Junio por la NASA.

Se puede ver más información sobre el mismo en el enlace del Jet Propulsion Laboratory.

Observaciones telescópicas de meteoros


La técnica habitualmente usada para la observación meteórica ha sido la visual, o sea, sin instrumentos ópticos. Sin embargo está no es la única técnica a nuestro alcance para poder realizar provechosas observaciones de meteoros. Entre ellas también deberemos destacar tales como técnicas fotográficas, telescópicas, radio y vídeo.

Cada técnica tiene sus ventajas e inconvenientes. La visual es una técnica que gracias a su gran campo y su sencillez permite la recogida de gran cantidad de observaciones, y gracias al gran volumen de datos permite obtener información precisa sobre la actividad existente. Pero esta técnica, presenta imprecisión a la hora de dibujar los trazos por lo que resulta muy difícil determinar con exactitud el punto radiante.

Por otro lado la técnica fotográfica nos ofrece precisión en el trazo, pero queda muy limitada en cuanto a magnitudes débiles, siendo este límite inferior al visual. Además el coste del equipo es superior.

La técnica de observación de radio, si bien nos proporciona información de un gran rango de magnitudes, no es capaz de informarnos de su punto radiante, a lo que debemos sumar que dichos equipos suelen ser costosos.

La técnica de observación de vídeo, es de todas la que mejor información suministra, tanto en la precisión del trazo como en rango de magnitudes, pero su alto coste, por el requerimiento de un equipo de vídeo y un ordenador, junto al lento proceso de análisis, generalmente la convierten en una técnica poco practicada.

Finalmente, está la observación telescópica, la cual ofrece una serie de ventajas que todos los aficionados a la observación de meteoros deberían tener en cuenta. En primer lugar es una técnica que permite una precisión en los trazos equiparable a la fotográfica o al vídeo. El rango de magnitudes sin embargo es muy superior a la fotográfica y equiparable también a la técnica de vídeo. Además, el coste del equipo necesario para observaciones telescópicas es muy inferior al de un equipo de vídeo. La única desventaja que tiene es su reducido campo visual, que generalmente ronda entre los 3 y 7 grados. Las principales áreas de trabajo de las observaciones telescópicas son: la determinación con fabulosa exactitud de los radiantes, su desplazamiento diario, la observación de radiantes prácticamente imposibles de detectar visualmente, la detección de subradiantes y el estudio de la actividad de las partículas menos pesadas de los enjambres.

Josean Carrasco y Andreas Heidenreich nos llevan de viaje fotográfico por el Sistema Solar


A continuación os presentamos una espectacular colección de fotografías tomadas por Josean Carrasco y Andreas Heidenreich desde el observatorio astronómico del Museo de la Ciencia Eureka! (San Sebastián). Han sido tomadas con un telescopio Celestron C11.

En primer lugar, encabezando el post, tenemos a Júpiter. Observad el alto grado de detalle logrado. A continuación Saturno. Nuevamente es espectacular el grado de detalle logrado. Hay que recordar que el diámetro angular aparente del planeta es la mitad del que tiene Júpiter.

Las siguientes tres imágenes corresponden a nuestro satélite, la Luna. En primer lugar el cráter Copérnico. A continuación Rupes Recta, que se trata de una famosa falla existente en el hemisferio sur lunar y que tiene una longitud superior a los 100 kilómetros. A continuación tenemos el cráter Platón.

Para finalizar, la última imagen nos permite profundizar en la constelación de Virgo, mostrándonos las galaxias M60 y NGC 4647.



APOD día 3: Curiosity Wheels


El protagonista del APOD del pasado día 3 de Junio fue nuevamente el rover Curiosity de la NASA, que lleva en Marte desde el pasado mes de Agosto. En esta ocasión se trata de una fotografía de tres de sus seis ruedas.

¿Es este el exoplaneta más ligero fotografiado hasta ahora?

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Imagen del exoplaneta HD 95086 b, con su estrella ocultada. / ESO

Un grupo de astrónomos ha obtenido una imagen de un objeto muy débil que se mueve cerca de una estrella brillante. Con una masa estimada de entre cuatro y cinco veces la de Júpiter, sería el planeta menos masivo que se haya observado hasta ahora de forma directa fuera del sistema solar. El descubrimiento, conseguido con los datos del telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), es una importante aportación a nuestro conocimiento sobre la formación y evolución de sistemas planetarios, según los autores.

El nuevo planeta se denomina HD95086 b. Su estrella anfitriona ha sido eliminada de la imagen durante el procesado para aumentar la visibilidad del débil exoplaneta, cuya posición se ha marcado. El planeta puede verse abajo a la izquierda. El círculo azul indica el tamaño de la órbita de Neptuno en el sistema solar.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Venus pasará por delante de M35


Como ya anunciamos el pasado sábado en las efemérides de Junio, tenemos un reto observacional para hoy mismo. Hoy día 4 de Junio Venus pasará por delante del cúmulo M35. M35 es un destacado cúmulo situado en la constelación de Géminis, compuesto de 120 estrellas de las cuales, las más brillantes rondan la magnitud +7,5. Aparentemente, siendo Venus un planeta tan brillante (magnitud aparente de -3,9) y M35 un cúmulo destacado, se podría pensar que la observación será fácil. Pero nada más lejos de la realidad.

Venus está separado angularmente sólo 9,5º del Sol, por lo que rápidamente se pondrá por el horizonte, y el rato que permanezca visible la luz solar será muy molesta.. El paso transcurrirá entre las 19h del día 4 y 2h (TU) del día 5. A continuación detallamos las horas de puesta de Venus (en TU):
Barcelona: 20h 42m
Cádiz: 20h 59m
La Coruña: 21h 30m
Madrid: 21h 01m
Palma de Mallorca: 20h 33m
Santa Cruz de Tenerife: 21h 17m

La información ha sido aportada por la Agrupación Astronómica de Sabadell en su Comunicado número 246.

Advertencia: Recordar que el Sol está cerca de Venus. Jamás observar el Sol sin la adecuada protección: puede causar daños irreparables en la vista e incluso ceguera.

Destellos desde Vega: El asteroide 1998QE8 no viaja solo



El pasado día 30 de Mayo, mientras investigadores usando el radiotelescopio de 70 metros de Goldstone (California) estaban haciendo el seguimiento del asteroide 1998QE8, descubrieron que éste no viaja solo por el espacio. Descubrieron que poseía un pequeño satélite de unos 600 metros.

El asteroide 1998QE8 tiene un diámetro de 2,7 kilómetros y un periodo de rotación inferior a las 4 horas. El pasado día 31 de Mayo (tal y como anunciamos en el post "Destellos desde Vega: El asteroide 1998QE2 será estudiado en detalle con radiotelescopios") paso a unos 6.000.000 kilómetros (unas 15 veces la distancia de la Tierra a la Luna).

Se puede consultar más información en el enlace de Science@NASA.

Solarscope día 3: Grupos #1762 y #1764



Aunque parezca mentira, hoy a la tarde en el País Vasco hemos podido disfrutar de los primeros rayos de Sol tras muchos días de continuas lluvias. En la imagen se puede ver el Sol fotografiado con la cámara de un móvil y usando el Solarscope. Se puede observar fácilmente los grupos #1762 (a la derecha) y el #1764 (a la izquierda).

¿Cómo de comunes son las tierras alrededor de pequeñas estrellas?

[Fuente del artículo: Phys.org]


La misión Kepler ha revolucionado el estudio de las estadísticas sobre exoplanetas mediante el incremento del número de planetas extrasolares conocidos y candidatos a planeta en factor de cinco, y mediante el descubrimiento de sistemas con periodos orbitales mayores y radios planetarios menores que cualquier estudio previo sobre exoplanetas. Hay por supuesto un considerable interés en la localización de planetas de tamaño terrestre situados en las zonas de habitabilidad de sus estrellas, esto es, con órbitas que permiten temperaturas superficiales adecuadas para la existencia de agua en forma líquida -un prerequisito para el desarrollo de la vida-.

Resulta que pequeñas estrellas, denominadas enanas de tipo M cuyas masas son alrededor de la mitad de una masa solar y cuyas temperaturas superficiales rondan los 4.000 K, son mucho más numerosas que las estrellas de tipo solar -cerca de veinte veces-. La caza de planetas de tamaño terrestre alrededor de estrellas enanas de tipo M, es por ello, de particular interés. Aunque la idea de buscar planetas habitables alrededor de enanas de tipo M había sido discutida hace ya 15 años, las posibilidades se consideraron bajas por dos motivos. El primero, debido a que la estrella es más fría y menos luminosa que el Sol, el planeta necesitaría estar más cerca de la estrella para tener una temperatura superficial más adecuada, pero entonces por efectos gravitatorios mostraría siempre la misma cara a la estrella (como la Luna, que siempre muestra la misma cara a la Tierra). Con una cara perpetuamente orientada (y la otra cara en dirección opuesta) a la estrella, la superficie planetaria  podría ser tanto muy caliente como muy fría [en la cara opuesta]. La segunda dificultad era que las pequeñas estrellas tienden a tener erupciones, afectando posiblemente la atmósfera planetaria.

El firmamento durante el mes de Junio de 2013

Mirando hacia el oeste

Poco a poco comienza el periodo estival y con él, el firmamento comienza a poblarse nuevamente con gran cantidad de estrellas. Por el oeste, poco a poco, las constelaciones típicas de la primavera, como Cáncer o Leo, comienzan a abandonarnos.Así, podemos aprovechar las primeras horas de la noche, para observar un objeto tan destacado como M44. Este cúmulo abierto, también conocido como el Pesebre y situado en pleno centro de la constelación de Cáncer, es visible a simple vista, pues su magnitud global es de +3,7. Está situado a 577 años luz y está formado por unas 1000 estrellas. Realmente impresionante con prismáticos. No es recomendable observarle con telescopio, excepto si se usan oculares de gran campo y poco aumento.

Mirando hacia el sur

Mirando hacia el sur, el firmamento es dominado por las constelaciones de Virgo y Libra. Entre ambas es fácilmente reconocible el planeta Saturno. En esta región os recomendamos a aquellos que tengáis telescopio observar el cúmulo globular NGC5897, un poco al sur de la estrella iota Librae. Tiene una magnitud de +8,6 y un diámetro angular de 7 minutos de arco, siendo accesible a pequeños telescopios.

Calendario Lunar: consulta las fases lunares de cada día del mes

Aquí os presentamos un calendario de las fases lunares, como ayuda en la planificación de vuestras observaciones. Podéis moveros a través de los meses. Para el aspecto del firmamento podéis visitar el apartado "El firmamento actual" en nuestro blog.