El firmamento durante el mes de Mayo de 2013

Figura 1: Región sur. Haz click en la imagen para ampliarla

Arrancamos un nuevo mes, el cual, gracias a una meteorología más favorable, nos animará a dedicar más tiempo a la observación del firmamento. Lo más destacado lo tenemos en las regiones sur y este del firmamento. Si miramos al sur, tendremos las típicas constelaciones primaverales, como son Virgo, Leo y Bootes. Ya hablamos de ellas el pasado mes, pero tienen muchos bellos objetos que observar. Son regiones ricas en galaxias, y por lo tanto, vamos a ofreceros varios objetos para su observación. Al igual que otras galaxias que hemos comentado, necesitaréis telescopios para su observación. En concreto vamos a recomendaros el llamado Triplete de Leo. Se trata de un conjunto formado por tres galaxias espirales. La primera de ellas es M65, situada a 35 millones de años luz y que tiene una magnitud aparente de +10,3. La segunda es M66, situada a 36 millones de años luz y con una magnitud aparente de +9,7. Finalmente tenemos la galaxia NGC3628, situada también a 35 millones de años luz y con una magnitud aparente de +11,0

Figura 2: Región oeste. Haz click en la imagen para ampliarla

Meteoros Eta Acuáridas 2013



Los meteoros Eta Acuáridas son unos de los más importantes del año, y cita obligada para cualquier apasionado de este fenómeno astronómico. Este radiante, activo desde el pasado día 19 de Abril hasta el 28 de Mayo, presentará su máximo de actividad el próximo día 6 de Mayo a las 1:00 TU, pudiendo alcanzar un valor de THZ de 80 meteoros a la hora (si bien en el máximo la actividad es variable entre 40 y 80 meteoros a la hora). Este año, al ser Luna nueva el día 2 de Mayo, las condiciones de observación serán muy favorables. El radiante se encontrará en AR 22h 50m y declinación -1º (ver carta con el movimiento del radiante durante su periodo de actividad).

Sus meteoros son rápidos (66 kms/seg) y muy brillantes, estando asociados al cometa 1P/Halley, al igual que las Oriónidas de Octubre. 

APOD día 26: SDO nos muestra un año de actividad solar


Esta espectacular imagen del Sol es el resultado de una composición de 25 imágenes tomadas por la misión SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA en el ultravioleta extremo, entre el 16 de Abril de 2012 y el 15 de Abril de 2013. De este modo es una imagen representativa de la actividad solar del último año. Dicha imagen ha protagonizado el APOD del pasado día 26 de Abril

Einstein tenía razón - por ahora

[Fuente de la noticia: ESO]



Los astrónomos han utilizado el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, junto con otros radiotelescopios de todo el mundo, para encontrar y estudiar una estrambótica pareja de estrellas formada por la estrella de neutrones más masiva encontrada hasta el momento, orbitada por una estrella enana blanca. Esta nueva y extraña binaria nos permite poner a prueba la teoría de la gravedad de Einstein — la relatividad general — de una forma imposible hasta el momento. Hasta ahora, las nuevas observaciones encajan exactamente con las predicciones de la relatividad general y son inconsistentes con algunas teorías alternativas. Los resultados aparecerán en la revista Science del 26 de abril del 2013.

Un equipo internacional ha descubierto un exótico objeto doble formado por una pequeña, pero inusualmente pesada, estrella de neutrones que gira 25 veces por segundo sobre sí misma, orbitada por una estrella enana blanca que tarda dos horas y media en hacer una órbita completa. La estrella de neutrones es un púlsar que emite ondas de radio que pueden ser captadas desde la Tierra por los radiotelescopios. Al margen del interés que esta pareja genera por sí misma, se trata además de un laboratorio único para poner a prueba los límites de las teorías físicas.

Este pulsar se llama PSR J0348+0432 y se trata de los restos de una explosión de supernova. Es dos veces más pesada que el Sol, pero tiene solo 20 kilómetros de tamaño. La gravedad en su superficie es más de 300.000 millones de veces más fuerte que la de la Tierra y, en su centro, cada volumen equivalente a un azucarillo cuadrado pesa más de mil millones de toneladas concentradas. Su compañera, la estrella enana blanca, solo es un poco menos exótica: es el brillante resto de una estrella mucho más ligera que ha perdido su atmósfera y se está enfriando lentamente.

Destellos desde Vega: El cometa ISON capturado por el Hubble


Esta fotografía fue captada por el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA. Se trata del cometa C/2012S1 ISON, descubierto en Septiembre de 2012 cuando aún estaba más allá de la órbita de Júpiter. La peculiaridad de este cometa, y motivo de su popularidad, es la posibilidad de convertirse en uno de los cometas que pasen a la historia.

Ya en el momento de su descubrimiento, su brillo y actividad era elevada para la distancia a la que se encontraba. En la fotografía, el cometa ISON (situado a 621.000.000 kilómetros del Sol) tiene una cola de 92.000 kilómetros y una coma de 5.000 kilómetros (no confundir con su núcleo, que rondará los 4 kilómetros de diámetro). De momento, para ver si pasa a la historia, tendremos que esperar hasta este invierno, cuando llegue a su perihelio.

Actividad de las Lyridas 2013


Como era de esperar, este año las lyridas se han portado como años anteriores. Su actividad durante el máximo ha rondado una THZ de 25 meteoros por hora. En el gráfico, creado por la International Meteor Organization (IMO) se puede ver claramente su curva de actividad.

Calculando el número de Wolf


El pasado martes hablamos sobre el Sol y sobre su principales características (ver artículo "poco del SolEl ciclo solar 24 ¿Realmente es tan activo como algunos anuncian? Hablemos un poco del Sol"). Hablamos de su ciclo de actividad, pero sin embargo, no tratamos sobre el método empleado para cuantificar dicha actividad. Para ello se calcula el llamado número de Wolf que a continuación os describimos.


El número de Wolf, también conocido como número de Zurich, es un valor que permite evaluar numéricamente la actividad de grupos y manchas solares. Se calcula mediante una fórmula presentada en 1849 por Rudolf Wolf con la forma:
      W = k ( 10 x G + F )
donde W es el número de Wolf, G el número de grupos, F el de manchas/focos individuales y k un factor de corrección llamado factor del observatorio, y que intenta estandarizar los valores calculados por diferentes observadores con diferentes condiciones de observación. Los grupos tienen una clasificación (de la A a la J -excepto la I-)  en función de su forma y tamaño. Se puede ver dicha clasificación el la imagen de cabecera del post.

Luna llena sobre Durango


Hoy hemos podido disfrutar de la observación de la Luna, prácticamente en fase llena, sobre el horizonte este. Aquí os mostramos algunas de las imágenes que Verónica Casanova ha realizado usando una cámara compacta Panasonic Lumix 12px. La imagen que encabeza el artículo ha sido obtenida usando un telescopio Meade ETX70 con ocular de 25 mm. Las dos últimas directamente con la cámara y con cuatro aumentos.


Destellos desde Vega: Detectada agua en Júpiter cuyo origen fue la colisión del Shoemaker-Levy 9



Casi 20 años después de la colosal colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter (Julio de 1994), el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha sido capaz de detectar agua en la estratosfera de Júpiter gracias a la gran sensibilidad de su instrumental. Las observaciones indican que las concentraciones de agua es casi tres veces superior en el hemisferio sur (donde colisionó el cometa) que en el norte, y en concreto en latitudes altas, coincidiendo nuevamente con la región de la colisión.

Estas investigaciones, realizadas por investigadores del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos (Francia) y liderado por Thibault Cavalié, han sido publicadas en la revista Astronomy & Astrophysics, y en ellas sugieren que hasta el 95% del agua detectada podría proceder el cometa. No obstante, en 1997, el Observatorio Espacial Infrarrojo (ISO) de la ESA también detectó marcas de agua en la estratosfera, si bien, en aquella ocasión no fue posible una vinculación clara con la colisión.

El cometa Shoemaker-Levy 9 fue descubierto por David Levy, Carolyn Shoemaker y Eugene Shoemaker el 24 de marzo de 1993, y pronto se descubrió que su trayectoria era hacia el gigante joviano. El cometa, debido a las intensas fuerzas de marea ejercidas por Júpiter se fragmentó en 21 trozos, los cuales colisionaron contra la atmósfera del planeta el 9 de julio de 1994, en una latitud 44º sur. Los efectos de la colisión fueron observados durante semanas incluso con telescopios de aficionado (en mi caso personal, pude observarles con un telescopio reflector de 150 mm)

Escala de magnitudes de objetos del firmamento


Visitando antiguos posts ("Introducción a la Cosmología (6): Las 'standard candles'") he encontrado esta imagen que corresponde a una representación gráfica de las magnitudes aparentes de algunos de los objetos de nuestro firmamento indicando también el instrumento necesario para su observación.


En estrellas se usa la luminosidad. Si medimos el flujo, y conocemos la luminosidad de la estrella, entonces la distancia puede ser entonces calculada. La luminosidad se relaciona con el flujo mediante la fórmula:
      L = 4 x pi x R^2 x F
donde L es la luminosidad, pi es 3,141592..., R es la distancia y F el flujo medido a la distancia R. Frecuentemente el flujo es expresado como magnitud aparente, mientras que la luminosidad como magnitud absoluta.

La magnitud aparente (m) está definida como una luminosidad relativa respecto a una estrella estándar:
      m = -2,5 x log ( F(*) / F(0) )
donde log es un logaritmo, F(*) el flujo de la estrella y F(0) el flujo de la estrella de referencia. Como se puede apreciar esta medición es independiente de la distancia. En la escala de magnitudes se usa como referencia, con valor 0,0 a Vega (alfa Lyrae). Inicialmente se seleccionó la estrella Polar, sin embargo esta es levemente variable con lo que presentaba problemas para hacer una escala válida. En el gráfico se ven ejemplos de la escala.

El ciclo solar 24 ¿Realmente es tan activo como algunos anuncian? Hablemos un poco del Sol

En la imagen podéis ver el impresionante grupo solar #1726. La imagen ha sido tomada a las 19:20 horas con un Solarscope y usando la cámara del móvil. Se estima un tamaño para el grupo de 150.000 kilómetros, y actualmente las probabilidades de erupciones solares en este grupo son de clase X un 13%, de clase M un 41% y de clase C un 54%.

Recordemos que la clasificación usada para las erupciones solares, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra). Por ejemplo, una erupción solar de clase X1 tiene una potencia de 0,0001 W/m2. Sin embargo se han llegado a medir de hasta categoría X28 (0,0028 W/m2) y se sospecha que hasta X45 (0,0045 W/m2).

Algunos medios han presentado a dicha mancha solar como algo totalmente fuera de lo normal y dando "mucho bombo y platillo", cuando la realidad, es que si bien estos grupos no son visibles todos los días, tampoco son algo excepcional durante el máximo solar. Todo esto está muy relacionado con el mensaje apocalíptico que en muchos lugares se  está lanzando constantemente sobre la llegada del máximo del ciclo solar 24. La realidad es bastante diferente, si bien es cierto que una tormenta magnética podría causar serios trastornos en nuestras telecomunicaciones y sistemas -y para lo que poco a poco el estudio del clima espacial y la heliofísica ayuda a anticiparse a la ocurrencia de tormentas magnéticas-. En la segunda imagen se puede ver una fotografía sacada del Sol en Junio de 1991, dos ciclos solares atrás. Como se puede ver, el grupo es tan extenso al que podemos observar hoy.

Es más, el ciclo 24 está siendo "flojo" y su actividad es mucho más bajo que el anterior, como se puede ver en el gráfico de evolución del ciclo solar. La actividad hasta el momento es bastante menor y no está claro si ya hemos alcanzado el máximo, pero son muchos expertos los que apuntan que este ciclo poco más dará. Vamos a profundizar un poco en conocer como funciona nuestra estrella...


La dinamo solar

Uno de los modelos que explica el ciclo de actividad solar se denomina dinamo solar. Se trata del proceso que produce cambios en el campo magnético interno del Sol. El Sol no rota como un sólido rígido y [simplificando] el plasma que forma el Sol rota más lentamente cerca de los polos. Consecuencia: el ecuador rota más rápido que en latitudes superiores. Así por ejemplo una rotación completa en el ecuador dura 25 días, a 40º de latitud dura 27 días y a 70º dura 30 días.

Principalmente existen dos formas del campo magnético solar. Por un lado la Poloidal, cuyas líneas emergen cerca de un polo y descienden hasta cerca del opuesto. Los puntos a lo largo de cada línea de campo magnético están en la misma longitud. Por otro lado la toroidal, en la cual las líneas del campo magnético son paralelas al ecuador solar, y se encuentran en la misma latitud.

Para explicar la dinamo solar existen diversos modelos, pero el más aceptado es el llamado modelo de Babcock. El modelo de Babcock intenta explicar el ciclo magnético solar, la generación de regiones activas, los campos magnéticos, la ley de Hale y la ley de Spörer. Para ello establece 5 etapas. Si bien es muy útil este modelo, se podría considerar más sencillo de lo deseable. En la cabecera del post se puede ver un gráfico de dichas etapas.

La primera etapa [figura 1] ocurre 3 años antes de comenzar un nuevo ciclo de manchas solares. El campo magnético solar es débil y de tipo poloidal, naciendo en latitudes superiores a los 53º y con unas líneas de campo que se extienden más allá incluso de la corona.

En la segunda etapa [figura 2] el campo magnético se intensifica a media que las líneas de campo son retorcidas por la rotación diferencial. Las líneas se extienden más en dirección este-oeste, y en latitudes inferiores las líneas de campo pasan a ser de tipo toroidal.

APOD día 22: Cabeza de Caballo por el Hubble


Impresionante imagen de la nebulosa de Cabeza de Caballo tomada por el Telescopio Espacial Hubble (NASA) en el infrarrojo. Esta nebulosa, situada a 1.500 años luz en la constelación de Orión, es un hermoso objetivo fotográfico del invierno aunque su observación visual es muy complicada. 

La imagen ha sido protagonista del APOD del pasado día 22 de Abril.

Charla sobre astrofotografía en Valladolid



Para aquellos que estéis cerca de Valladolid el próximo viernes 26 de Abril, podréis asistir a una interesante charla de la Sociedad Astronómica Syrma (Valladolid) impartida por Fernando Cabrerizo. El título de la misma es "Astrofotografía. Nociones básicas para retratar el cosmos" y tendrá lugar en el aula 304 del Aulario de la Facultad de Ciencias (ver plano al final del post) a las 19:30 horas.


Resumen: Con cámaras bastante asequibles se pueden hacer fotos espectaculares del Universo, y en esta charla mostraremos los conocimientos básicos a la hora de adentrarnos en el mundo de la astrofotografía. El objetivo es poder hacer fotografías tanto para sorprender a nuestras amistades como para medir científicamente el comportamiento de los astros. En fechas posteriores se completará la charla con un taller práctico.

La actividad es gratuita.

Luces en la Noche - La pérdida de la oscuridad




Recomendable vídeo que sintetiza los problemas causados por la contaminación lumínica. 

Algunas fotografías tomadas el pasado verano con CCD

El pasado día 26 de Agosto, Verónica Casanova y yo realizamos una observación usando un telescopio EZG-60 con una cámara CCD QHY-IMG0H. A continuación os mostramos los resultados de las mismas. Todas ellas se realizaron desde Durango (Vizcaya) y cada imagen es la suma de 20 exposiciones de 8 segundos, apiladas mediante Deep Sky Stacker.


Cúmulo M 103.-  Es un cúmulo abierto situado a 8.500 años luz, M103 posee 15 años luz de extensión. Este enjambre estelar se aproxima hacia nosotros a 37 km/s. Se encuentra ne la constelación de Casiopea, cerca de la estrella Delta de Casiopea. Abajo, un detalle del cúmulo.



Viaje a través de la escala del Universo


¿Habéis querido alguna vez poder vislumbrar en un único viaje algo tan pequeño como un neutrino, y las enormes galaxias que pueblan el Universo?

En The Scale of the Universe 2 podéis realizar este viaje desde el micromundo hasta el macromundo, visitando desde una cuerda hasta el Universo visible.

[Post cedido por Astrofísica y Física]

Líridas 2013: la lluvia de estrellas de abril

En el mes de abril se produce la lluvia de estrellas de las Líridas. Los meteoros de esta lluvia tienden a ser muy brillantes con restos estelares muy persistentes ya que penetran profundamente en la atmósfera terrestre. En los últimos años se ha observado un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa los residuos polvorientos dejados por el cometa Thatcher. Este cometa fue descubierto el 5 de abril de 1861 por el astrónomo AE Thatcher de Nueva York. Por entonces contaba con una magnitud de 7,5 y se encontraba en dirección a la constelación de Draco. Fue descrito como "una nebulosa sin cola de 2 minutos de arco de diámetro, con una condensación central."

Su posterior estudio estableció que la órbita del cometa era elíptica y que su periodo era de 415 años.

Existen registros de la observación de esta lluvia desde el año 687 a.C, siendo uno de los eventos astronómicos más antiguos en registrarse. La THZ, o número máximo de meteoros observados en condiciones favorables, suele ser aproximadamente de entre 14 y 23 meteoros por hora lo que supone entre unos 8 y 15 meteoros por hora reales. En las mejores condicionas podrían observarse hasta tres meteoros por minuto. Pero en varios años se han observado estallidos que han elevado esta tasa a cifras muy superiores, como las ocurridas en 1803, 1922 y 1982. Por ejemplo, en 1982 se alcanzaron los 200 meteoros por hora. Por ello, los científicos clasifican a esta lluvia de estrellas como impredecible. ¿Qué ocurrirá este año?


Descubiertos dos exoplanetas en la zona habitable de una estrella

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Ilustración del exoplaneta Kepler-62 f / NASA-JPL Caltech


"Un sistema de cinco planetas, de los cuales dos tienen un radio 1,41 y 1,61 veces superior al de la Tierra y están en la zona habitable”. Este es el título de un estudio que investigadores internacionales publican esta semana en Science.

El hallazgo ha sido posible gracias a las observaciones del telescopio espacial Kepler de la NASA. La estrella anfitriona es Kepler-62 y los dos planetas protagonistas se han bautizado como Kepler-62 e y f, orbitando más lejos que sus compañeros a, b y c.

A Kepler-62 e y f llega un flujo solar desde su estrella parecido al que reciben Venus y Marte por parte de nuestro Sol. Respectivamente, los dos exoplanetas reciben alrededor de 1,2 y 0,41 veces la radiación solar que alcanza la Tierra.

En base a modelos y simuilaciones computacionales, los científicos consideran que el tamaño de estos dos nuevos planetas sugiere que podrían ser rocosos, como la Tierra, o estar compuestos de agua sólida.

De todas formas, tampoco descartan que pudieran albergar agua líquida en su superficie y atmósferas. El grupo de investigadores, coordinado desde el Centro de Investigación Ames de la NASA, reconoce la dificultad de confirmar estos datos.

“El equipo de Kepler informa del descubrimiento de lo que podría ser el ‘santo grial’ de la exoplanetología: un planeta rocoso con una cálida atmósfera, con ríos, lagos y mares; pero también puede que no”, valora el experto Richard A. Kerr en el mismo número de la revista.

“De hecho no hay misión actual, planificada o incluso concebible que pudiera demostrar que ese exoplaneta en particular sea habitable”, concluye el investigador.

Observación de la Luna y Júpiter con CCD

Anoche, Verónica Casanova y yo tuvimos la ocasión de disfrutar de una noche despejada, cosa que últimamente es extraño. Dedicamos la sesión de observación a la Luna y a Júpiter. Pronto descubrimos que la turbulencia iba a impedir sacar buenos resultados. No obstante aquí os los mostramos. Todas las imágenes fueron tomadas usando un Meade ETX105 (focal 1450 mm) y una CCD QHY-IMG0H acoplada a foco primario. El programa de captura usado es el EZPlanetary y para su procesado, Registax 5.

En esta primera imagen, os mostramos la Luna, en fase creciente. Corresponde a la región sur, en concreto se pueden ver los cráteres Maurolycus y Stöfler.


En el siguiente vídeo os podéis hacer fácilmente idea de como afectaba la turbulencia a la calidad de la imagen.


Finalmente os mostramos Júpiter. Nuevamente, la turbulencia no ha permitido lograr captar más destalles. 


Estrellas supergigantes moribundas implicadas en explosiones de rayos gamma de varias horas

[Fuente de la noticia: phys.org]
 
 
Tres explosiones estelares inusualmente duraderas descubiertas por el satélite Swift de la NASA representan un clase de explosiones de rayos gamma (GRBs) no identificadas anteriormente. Dos equipos internacionales de astrónomos que han estudiado estos eventos han concluido que parecen proceder de la muerte catastrófica de estrellas supergigantes cientos de veces mayores que el Sol.
 
Los astrónomos discutieron sus descubrimientos el pasado martes durante el simposio Huntsville sobre Explosiones de rayos gamma 2013, en Nashville (Tenn.), una reunión organizada por la Universidad de Alabama en Huntsville y por las misiones Swift y el Fermi Gamma-ray Space Telescope de la NASA. Los GRBs son las explosiones más luminosas y misteriosas en el Universo. Las explosiones emiten pulsos de rayos gamma -la forma más potente de luz- y rayos X, y producen efectos que pueden luego ser observados en energías de longitudes de onda ópticas y radio. El Swift, el Fermi y otras sondas detectan de media cerca de un GRB cada día. Tal y como indica Bruce Gendre, investigador actualmente asociado con el Centro Nacional Francés para Investigaciones Científicas y quien lideró este estudio durante su estancia en el Centro de Datos Científicos de la Agencia Espacial Italiana en Frascati (Italia), "Hemos visto miles de explosiones de rayos gamma durante las pasadas cuatro décadas, pero solo ahora vemos una imagen clara de lo extremos que estos eventos pueden llegar a ser". Antes del lanzamiento en 2004 del Swift, los instrumentos a bordo de los satélites eran mucho menos sensibles a las explosiones de rayos gamma de modo que dejaron un menor registro.
 

Descárgate el libro para iPad de la ESA "Earth from space"


En esta ocasión, aquellos que tengáis iPad, podréis descargaros el libro electrónico "Earth from space: the living beauty" publicado por la ESA (Agencia Espacial Europea), en el cual, a lo largo de sus 104 páginas podréis descubrir espectaculares imágenes de nuestro mundo tomadas por satélite. El libro está en inglés, pero merece la pena descargarlo para disfrutar de la gran cantidad de imágenes que incluye.

Se puede descargar en el siguiente enlace:

Esperemos que no tardando mucho, lo publiquen para otras plataformas y en español.

Destellos desde Vega: CDMS encuentra indicios de lo que podría ser materia oscura


Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts han detectado indicios de materia oscura en el centro de investigación Soudan (Minnesota), una antigua mina de hierro. El denominado CDMS (Búsqueda Criogénica de Materia Oscura) es el instrumento usado. Este instrumento intenta detectar, usando varias placas de silicio -inicialmente se usó germanio- congeladas, la colisión de la materia oscura con algún núcleo atómico de las placas. Tras tres años, ha detectado una señal con un grado de confianza de tres sigma, aunque aún no se puede confirmar que dicha señal corresponda a la detección de la materia oscura, por lo que los estudios continuarán intentando mejorar los datos.

La materia oscura constituye prácticamente una cuarta parte de nuestro Universo y sus constituyentes no han sido detectados, aunque sus efectos sobre la materia ordinaria y la luz, son detectables. En el caso de la luz es detectable gracias a los efectos de lente gravitatoria creada por cúmulos de galaxias, cuya masa desvía la luz procedente de cuerpos situados a mayor distancia: la desviación de la luz en una cantidad mayor de la esperada descubre la presencia de la materia oscura. Otra forma en que se observan sus efectos es en la no concordancia entre la velocidad de giro de estrellas alrededor del núcleo galáctico y la velocidad calculada suponiendo que la masa de la galaxia es la observada.

Para más información se puede visitar la noticia publicada en el Mundo.

El telescopio VLT de ESO capta una nebulosa planetaria

[Fuente de la noticia: ESO]



Esta nueva y fascinante imagen, obtenida por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra la verde y brillante nebulosa planetaria IC 1295 rodeando a una débil estrella moribunda, situada a unos 3.300 años luz, en la constelación de Scutum (El Escudo). Es la imagen más precisa jamás obtenida de este objeto.

Las estrellas del tamaño del Sol acaban sus vidas como pequeñas y débiles estrellas enanas blancas. Pero, en la recta final, camino de su retiro, sus atmósferas son lanzadas al espacio. Durante unas decenas de miles de años se ven rodeadas por una espectacular y colorida nube brillante de gas ionizado conocida como nebulosa planetaria.

En esta nueva imagen obtenida por el VLT vemos la nebulosa planetaria IC 1295, que se encuentra en la constelación de Scutum (El Escudo). Tiene la extraña característica de estar rodeada por múltiples capas que hacen que parezca un microorganismo visto con microscopio, siendo las capas las membranas de la célula.

Estas burbujas están compuestas del gas que anteriormente formaba la atmósfera de la estrella. Este gas fue expelido por reacciones de fusión inestables en el núcleo de la estrella que generaron súbitas expulsiones de energía, parecidos a enormes erupciones termonucleares. El gas está bañado por una fuerte radiación ultravioleta procedente de la anciana estrella, lo que hace que el gas brille. Los diferentes elementos químicos brillan en diferentes colores y la prominente sombra verdosa que destaca en IC 1295 proviene del oxígeno ionizado.

En el centro de la imagen puede verse el remanente quemado del núcleo de la estrella como un brillante punto blanco azulado en el corazón de la nebulosa. La estrella central se convertirá en una estrella enana blanca muy débil y, a lo largo de miles de millones de años, irá enfriándose lentamente.

Destellos desde Vega: Lluvia sobre Saturno


Hasta hace poco era un misterio el motivo por el cual había agua en la atmósfera superior del planeta Saturno. Ahora, astrónomos de la Universidad de Leicester (UK) y el JPL de la NASA, liderados por James O'Donoghue, han encontrado la respuesta: dicha agua procede se los anillos que rodean al planeta.

Durante el estudio de su atmósfera, encontraron una variedad del hidrógeno que seguía un patrón muy característico, y que coincidía con los anillos. De este modo, los anillos son los responsables, no solo de la precipitación de agua sobre la atmósfera de Saturno, sino también de una densidad electrónica muy baja en la ionosfera, cosa que tampoco era comprendida.

Destellos desde Vega: Impresionante bólido observado desde Toledo


Este impresionante vídeo corresponde a un bólido grabado el pasado día 13 de Abril por una cámara de la Universidad de Huelva, instalada en el observatorio de La Hita, en Toledo. De estos, ¡no se ven todos los días!

Podéis encontrar más información sobre este observatorio en el siguiente enlace:
http://fundacionastrohita.org/observatorio/entrada.html

Un CME podría alcanzar la Tierra el día 13 de Abril


Según observaciones realizadas con el SDO y el SOHO, hoy día 11 de Abril, a las 7:16 horas (TU) ha ocurrido una erupción solar de clase M6.5 en la región AR1719, causando un CME que está alineado con la Tierra y que podría alcanzar la Tierra a primeras horas del día 13 de Abril, causando tormentas magnéticas y auroras. En el vídeo se puede ver el momento de la erupción solar.

La clasificación usada, clase M6.5 para esta erupción, se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nm) que se detecta y se mide en W/m2. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase B1 es 10 veces más intensa que una A1, y una X5 es 4 veces más intensa que una X1. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra). Por ejemplo, una erupción solar de clase X1 tiene una potencia de 0,0001 W/m2. Sin embargo se han llegado a medir de hasta categoría X28 (0,0028 W/m2) y se sospecha que hasta X45 (0,0045 W/m2).

Destellos desde Vega: Cráteres gemelos en Marte


Esta imagen fue capturada por la sonda Mars Express de la ESA el pasado 4 de Enero. Son dos cráteres en la superficie de Marte, de unos 50 kilómetros de diámetro. Este tipo de cráteres, con una depresión en la región central, suelen ser observados en los satélites de hielo,  por lo que podrían tener un mecanismo de formación similar a los existentes en estas lejanas lunas del Sistema Solar.

Cuando un asteroide impacta contra la superficie de una de estas lunas de hielo, se calienta el hielo existente debajo de la superficie, vaporizándose y aumentando la presión que ejerce. Posteriormente, al enfriarse el hielo, reduce la presión sobre la roca, causando que se debilite y colapse.

Para más información se puede visitar el enlace de la ESA:
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Crateres_gemelos_en_Marte

Destellos desde Vega: La memoria de las estrellas


Un sorprendente estudio realizado por el investigador Antonio Claret, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), ha mostrado que las estrellas tienen lo que se podría calificar de memoria. Ciertas características de las estrellas (denominadas función gamma), presentes en sus primeras etapas de la vida, varían durante su edad adulta (poco después de entrar en la secuencia principal). Sorprendentemente, cuando la estrella alcanza las últimas etapas de su vida, dichas características vuelven a adquirir los valores de su juventud.

En concreto son tres características: la energía potencial gravitatoria, el momento de inercia y el grado de compacidad. En el mismo estudio también se estudia este comportamiento en planetas gigantes, con masas comprendidas entre 1 y 50 veces la masa de Júpiter, aunque a diferencia del caso estelar, estas características se mantienen constantes, posiblemente debido a la ausencia de reacciones nucleares.

Quizás lo más sorprendente del estudio está en el caso de las estrellas de neutrones. Estas estrellas de una densidad enorme, son los restos que quedan de la estrella tras una violenta explosión supernova. A pesar de la brutalidad de la explosión, la función gamma se conservaría.

Para más información se puede visitar la noticia de Astrofísica y Física:
http://www.astrofisicayfisica.com/2013/04/las-estrellas-guardan-memoria-de-su.html

Destellos desde Vega: La NASA se plantea capturar un pequeño asteroide


Si hace unos días la NASA nos sorprendía con una noticia sobre un posible diseño de motor de fusión para viajar a Marte (ver noticia "Destellos desde Vega: ¿Viajar a Marte en tres meses?"), ahora nos sorprende con otra sorprendente propuesta: capturar un pequeño asteroide. La propuesta fue anunciada por el senador Bill Nelson y consistiría en una misión que capturaría el asteroide y lo pondría en órbita alrededor de la Luna.

El objetivo sería un asteroide de unos 7 metros de diámetros y como mucho 500 toneladas de peso. Una nave lo remolcaría hasta una órbita estable alrededor de la Luna en 2019, y en 2021 una misión tripulada lo exploraría, con el objetivo de estudiar las posibilidades para la explotación de minerales que pudiese tener.

Para más información se puede visitar la noticia publicada por el Mundo.

En el espacio las lágrimas... no caen


En este curioso vídeo, el astronauta canadiense Chris Hadfield nos muestra lo que ocurre en el espacio, en gravedad cero, cuando lloramos... las lágrimas no caen.

¿Cómo adquieren los planetas rocosos sus atmósferas?

[Fuente de la noticia: Astrobio.net]



Un nuevo estudio de como el carbono es atrapado y liberado por el magma volcánico rico en hierro muestra indicios sobre la evolución en etapas tempranas de la atmósfera de Marte y otros cuerpo de tipo terrestre.

La composición de la atmósfera planetaria tiene sus raíces bajo su superficie. Cuando se funden los materiales del manto para formar el magma, captura el carbono de la sub-superficie. A medida que el magma asciende hacia la superficie y se reduce la presión, el carbono es liberado en forma de gas. En la Tierra, el carbono es capturado por el magma como carbonato y dióxido de carbono desgasificado, un gas de efecto invernadero que ayuda a la atmósfera terrestre la captura del calor procedente del Sol. Pero en que forma el carbono es transferido  desde las capas inferiores a la atmósfera en otros planetas -y como esto puede influir en la condiciones del efecto invernadero- aún no está comprendido del todo.

Tal y como indica Alberto Saal, profesor de ciencias geológicas en la Brown University y uno de los autores del estudio, "Sabemos que el carbono va del manto sólido al magma líquido, de líquido a gas y entonces es liberado. Queremos entender como las diferentes especies de carbono que son formadas en las condiciones relevantes para el planeta, afectan a la transferencia".


Este reciente estudio, el cual incluye también a investigadores de la Northwestern University y del Carnegie Institution of Washington, indica que bajo condiciones como las encontradas en el manto de Marte, la Luna y otros cuerpos, el carbono es atrapado por los magmas principalmente en forma de una especie denominada carbonilo de hierro, y liberado como monóxido de carbono y gas metano. Ambos gases, especialmente el metano, tienen un alto potencial de efecto invernadero.

Ciclo de conferencias "Increíble pero falso" en Museo de la Ciencia de Valladolid

Aunque ya comenzó el pasado martes 9 de Abril, aquí os presentamos las dos conferencias a las que aún podéis asistir:


- Martes 16 de abril de 2013, a las 19:00, conferencia titulada "Espíritu estás ahí? La Ciencia ante el espiritismo", impartida por Miguel Ángel Sabadell, editor de Ciencia de "Muy Interesante".

- Jueves 18 de abril de 2013, a las 19:00, conferencia titulada "Descubriendo pifias científicas en el cine", impartida por Alfonso Población Sáez, profesor Titular del departamento de Matemática Aplicada de la UVA y autor del libro "Las Matemáticas en el cine".

El pasado martes 9 la conferencia fue "Los poderes ocultos de nuestro cerebro" y hoy mismo ha sido sobre otro interesante tema "¿Vacunar o no vacunar? Toda la verdad sobre una tendencia peligrosa".

Podéis acceder a la información sobre el ciclo en la página web del Museo de la Ciencia de Valladolid

Kennedy Space Center


Cuando se habla de construcción de cohetes y vehículos espaciales, sin duda alguna, lo primero que nos viene a la mente es el llamado Centro Espacial Kennedy (KSC - Kennedy Space Center). Situado en Florida, el KSC es un impresionante complejo que cubre 570 kilómetros cuadrados y está dedicado a la construcción, reparación y lanzamiento de cohetes, donde el elemento más destacado es el edificio VAB.


Este edificio, considerado el edificio de una única planta más grande del mundo, tiene un volumen de más de 3.664.000 metros cúbicos. Su construcción comenzó a principios de los años sesenta pensando en la carrera espacial, que por aquel entonces, estaba en sus comienzos. Su inauguración fue en 1965 para la construcción del cohete Saturno V (usado para las misiones Apolo).

Los datos de este edificio son impresionantes se mire por donde se mire. Con una altura equivalente a 50 pisos, sus cimientos se hunden 50 metros en tierra. Consta de 7 plataformas móviles de acceso a los cohetes y 5 grúas puente, cada una de las cuales es capaz de mover 295 toneladas. El edificio está dotado de dos puertas de 139 metros de altura y un grosor de 0,7 metros.

Su inversión inicial equivale a 1.150 millones de euros actuales y en sus instalaciones trabajan más de 2.000 personas.

Destellos desde Vega: Kappa CrB nos muestra su disco de escombros


Un equipo de astrónomos usando el telescopio espacial Herschel de la ESA han descubierto alrededor de la estrella Kappa Corona Borealis un disco de escombros procedente de colisones entre asteroides y cometas. Este descubrimiento aporta dos datos importantes. En primer lugar hasta ahora no se había observado este tipo de discos alrededor de estrellas que estuviesen llegando a las últimas etapas de su vida, como es el caso de Kappa CrB. Kappa CrB es una subgigante que ya ha finalizado su etapa de combustión del hidrógeno y está en camino de convertirse en una gigante roja. Con este descubrimiento se confirma la sospecha que tenían los astrofísicos.

La segunda contribución de este descubrimiento radica en la capacidad que ha tenido el disco de sobrevivir mucho tiempo, a diferencia de lo ocurrido en nuestro Sistema Solar. Kappa CrB está situada a 100 años luz de la Tierra y tiene 1,5 veces la masa del Sol. Alrededor de esta estrella también se descubrió un planeta cuya masa es el doble que la que tiene Júpiter y se sospecha de la existencia de otro más.

Para ver la noticia completa se puede visitar Astrofísica y Física en:
http://www.astrofisicayfisica.com/2013/04/descubren-por-primera-vez-un-sistema.html

Destellos desde Vega: La ESA inaugura el Space Weather Coordination Centre


La ESA (Agencia Espacial Europea) inauguró el pasado día 3 de Abril el denominado Space Weather Coordination Centre (SSCC) en Bruselas (Bélgica). Dicho centro contará con expertos que analizarán la información sobre la actividad solar y el entorno espacial de nuestro planeta, y harán accesible dicha información a empresas de telecomunicaciones, operadores de satélites, gobiernos y centros de investigación que lo soliciten.

Destellos desde Vega: ¿Viajar a Marte en tres meses?


Investigadores de la Universidad de Washington, liderados por John Slough, están desarrollando un modelo de nave espacial que podría permitir llegar a la humanidad al planeta rojo en un tiempo notablemente inferior a lo que costaría con la tecnología actual. El viaje tripulado a Marte es un proyecto de enormes costes económicos inabordables por un único país, grandes riesgos para la vida de los viajeros y de una duración de entre 2 y 4 años. Sin embargo, Slough y su equipo proponen una forma de reducir tanto la duración como el peso de la nave (y por lo tanto la reducción del coste de lanzamiento): usar un motor de fusión nuclear.

Usando esta tecnología estiman que la duración del viaje se reduciría hasta los 3 meses. Para ello proponen un motor que use un plasma de litio, confinado en un campo magnético, y que sería comprimido por el mismo para producir la reacción. Estiman que podrán hacer una primera prueba a finales del verano. Se puede ver la noticia completa en la siguiente dirección web: http://www.abc.es/ciencia/20130408/abci-planean-enviar-humanos-marte-201304081041.html

Solarscope día 8: Cinco grupos visibles


Esta imagen ha sido tomada por Verónica Casanova mediante un Solarscope y una cámara compacta Panasonic Lumix ayer día 8 de Abril, y se puede ver perfectamente cinco grupos, #1711, #1713, #1714, #1718 y #1719, y que aparecen señalados en la segunda imagen. Haz click en la imagen para ampliarla.

Aunque cueste creer, es la primera observación solar que logramos hacer desde finales de Enero. 

TESS buscará exoplanetas a partir de 2017


El pasado 5 de Abril la NASA anunciaba que la misión TESS será lanzada en 2017. TESS, o Transiting Exoplanet Survey Satellite, será un satélite cuya misión será la localización de exoplanetas alrededor de otras estrellas y su coste será de unos 200 millones de dólares.

La misión mejorará notablemente la capacidad de misiones como CoRoT o Kepler, permitiendo la detección de exoplanetas de mucho menor tamaño (y en muchos casos rocosos) alrededor de por ejemplo estrellas enanas de tipo M. Para ello usará la técnica del tránsito y está equipado con instrumental sensible a longitudes de onda comprendidas entre 600 y 1050 nanómetros.


Esta técnica está basada en la detección de fluctuaciones en el brillo de una estrella cuando un exoplaneta en el mismo plano de la estrella y el observador, transita entre ambos. 

Otras misiones y observatorios

El satélite francés COROT (Convection Rotation Planetary Transit) busca planetas de tipo terrestre con una cámara que se usa tanto para asterosismología (Sismología estelar) y búsqueda de exoplanetas. La cámara está acoplada a un telescopio de 0,3 metros. Gracias a estar situado en el espacio no está afectado por la turbulencia atmosférica, y gracias a ser un mini-satélite, el coste fue muy reducido en comparación con otros proyectos.

EPOCh es una satélite de la NASA con dos instrumentos: el HRI que consiste en un espectrómetro de alta resolución, y el MRI para observar tránsitos en una resolución menor. Sin embargo tiene un defecto en la cámara: no puede enfocar correctamente, aunque este problema finalmente ha sido una ventaja debido a que los objetos aparecen más extensos y con menos ruido, alcanzando alta precisión en las medidas.

Júpiter sobre la Cúpula del Milenio


Durante Semana Santa, Verónica Casanova y yo pudimos disfrutar de unos días de descanso en castellana ciudad de Valladolid. Durante la tarde del viernes 29 de Marzo, estando en los alrededores de la llamada Cúpula del Milenio pudimos realizar, como no, una fotografía de algo astronómico. Aunque no se puede apreciar mucho, en la imagen superior se puede ver Júpiter sobre la Cúpula. 

En la segunda imagen se puede ver la Cúpula al completo.


Destellos desde Vega: ALMA detecta la posible formación de estrellas cerca del agujero negro central de la Vía Láctea


Astrónomos del ALMA han detectado unos jets en las proximidades del agujero negro supermasivo (situado a 27.000 años-luz en dirección a Sagitario y con 4.000.000 veces la masa del Sol) existente en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y que podrían ser indicios de formación estelar. Hasta ahora se pensaba que la formación estelar era imposible en las proximidades de tales objetos, debido a que las enormes fuerzas de marea existentes a su alrededor, impedirían la creación de estrellas.

Sin embargo, este equipo de investigadores  proponer que en las condiciones existentes alrededor del agujero negro el gas y polvo podría alcanzar densidades muy altas, y mediante la colisión entre diferentes nubes, podría acabar formando una estrella. 

Detectado peróxido de hidrógeno en Europa


Tal y como ha anunciado la NASA el pasado día 4 de Abril, investigadores del Jet Propulsion Laboratory (JPL) han encontrado cantidades significativas de peróxido de hidrógeno en la superficie de Europa, uno de los principales satélites de Júpiter. Entre los años 1995 y 2003, la misión Galileo de la NASA ya detectó este compuesto, si bien en aquella ocasión la misión únicamente cubrió un área muy pequeña.

Ahora el estudio abarca una superficie mucho mayor y la concentración detectada es mucho mayor (en la imagen izquierda se puede ver la imagen que tomaron los investigadores en violeta, verde e infrarrojos, mientras que en la derecha es en el visible). La importancia del peróxido de hidrógeno en Europa es que, en contacto con el océano existente debajo de la superficie helada del satélite, podría dar un aporte adicional importante a posibles formas simples de vida, en caso de existir. En la Tierra se cree que oxidantes como el peróxido de hidrógeno fueron muy importantes para el desarrollo de la vida multicelular.

Este satélite galileano, también conocido como Júpiter II, fue descubierto por Galileo Galilei en 1610. Su nombre corresponde a una amante de Zeus en la mitología griega. Europa orbita a 670.900 kms de Júpiter en 3,55 días y está solamente inclinada 0,5º grados respecto al ecuador de Júpiter. Debido a las fuerzas de marea, Europa siempre presenta la misma cara a Júpiter.

Destellos desde Vega: El Hierro, imagen del año de la NASA


Esta impresionante imagen de la erupción volcánica submarina de El Hierro ha sido seleccionada como Imagen del Año de la NASA. En la final gano a la otra fotografía finalista, una imagen de un glaciar de la Antártida.

Para más información se puede visitar el enlace de la NASA: 

Destellos desde Vega: Comparando el tamaño de las galaxias

Créditos: Rhys Taylor/Phys.org. Haz click para ampliar la imagen


Rhys Taylor (blog "Physicists of the Caribbean"), astrofísico de Arecibo (Puerto Rico) ha creado, en base a imágenes de misiones de la ESA y de la NASA, la imagen que se puede ver en esta noticia. Se trata de un gráfico que muestra comparativamente el tamaño de 25 galaxias, entre las cuales, como no, se encuentra nuestra propia galaxia, la Vía Láctea (en el centro). Gracias a dicho gráfico será más sencillo hacernos mejor idea de los tamaños de los cuerpos que pueblan el Universo Hace pocos días te mostramos también una página web donde puedes hacerte una idea de la verdadera distancia que nos separa de Marte (Ver artículo "Marte está aquí al lado.... ¿o no?" en http://www.vega00.com/2013/04/marte-esta-aqui-al-lado-o-no.html).

Más información en Phys.org: http://phys.org/news/2013-04-big-galaxies.html