Fotografiado un posible exoplaneta que orbita un sistema binario



Un equipo de astrónomos, liderados por Philippe Delorme, han publicado un paper en arXiv (documento 1303:4525) en el cual anuncian que han logrado fotografiar , usando el telescopio VLT de Chile, un posible exoplaneta orbitando un sistema binario de estrellas de tipo M. El candidato tiene entre 12 y 14 veces la masa de Júpiter, y por lo tanto bien podría tratarse de una enana marrón, un cuerpo con una masa muy superior a la de un planeta, pero que sin embargo, no ha sido suficiente como para que el colapso gravitatorio sea lo suficientemente intenso y arranque la fusión nuclear (el motor de las estrellas).

El candidato, denominado 2MASS0103(AB)b, orbita del sistema binario a 12.500 millones de kilómetros, unas 84 UAs, y continuará sin saberse si es exoplaneta o enana marrón hasta que se realice un análisis químico mas detallado. Hasta el momento únicamente se sabe que se trata de un cuerpo gaseoso.

Para más información se puede visitar la siguiente url; http://phys.org/news/2013-03-capture-picture-tatooine-planet-orbiting.html

El Hubble nos sumerge en la galaxia M77



La imagen que encabeza el post corresponde a la galaxia M77 (NGC 1068). Se trata de una popular galaxia espiral de tipo seyfert, con altas cantidades de gas ionizado muy caliente. Se encuentra en la constelación de Cetus a 45.000.000 años luz de nosotros, y la imagen ha sido tomada por el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA. Las regiones en rojo y azul corresponden a zonas donde existe una intensa actividad de formación estelar.

Para más información se puede visitar la noticia en Phys.org ( http://phys.org/news/2013-03-hubble-hidden-depths-messier.html )

Un telescopio que usa como buscador... ¿...una brújula?



El pasado viernes, mientras visitaba una tienda de todo a 100 (o mejor dicho, todo a euro), en una balda estaba a la venta un "telescopio astronómico" de evidentemente dudosa calidad. Hasta aquí nada fuera de lo normal, es habitual encontrar este tipo de materiales. La sorpresa fue al ver su curioso y peculiar... y absurdo, buscador. Como buscador incorporaba una ¡brújula! Desde luego será muy útil para buscar... la estrella Polar.

Herschel ayuda a comprender el nacimiento de las estrellas



En la imagen superior se puede ver la gigantesca nube de formación estelar W3, situada a unos 6.200 años luz de nosotros en uno de los brazos de nuestra Galaxia (denominado Brazo de Perseo).

Hasta ahora, el proceso de formación de algunas estrellas, las más masivas, incluía una etapa que no era comprendida. Durante la misma, la protoestrella emite radiación de una manera muy intensa, de un modo tan intenso que arrastra incluso materia. Y en este punto surge el problema; ¿cómo continúa la protoestrella su formación si parte de la materia de la que se forma es radiada al espacio?

La imagen, tomada por el Telescopio Espacial Herschel de la ESA, y en el que también toma parte la NASA, podría ayudar a comprender mejor este proceso. Según nota publicada ayer mismo (28 de Marzo) por la NASA, se han encontrado unas regiones donde existe material suficiente como para retroalimentar a las estrellas que se estan formando, y de este modo compensar el material expulsado por la intensa radiación.

Un misterioso gas aparece durante el día en la atmósfera de Titán

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]


Contorno de Titán. / NASA/JPL/Space Science Institute

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) y del CNR de Italia han encontrado un gas desconocido en la alta atmósfera de Titán, el mayor satélite de Saturno. La nave Cassini lo detecta por su intensa radiación en el infrarrojo cercano, aunque solo cuando la luna está iluminada.
 
El análisis de los datos obtenidos por la misión espacial Cassini (NASA-ESA) en dos sobrevuelos realizados en 2007 ha dado lugar a un sorprendente hallazgo: en la alta atmósfera de Titán, entre los 600 y los 1.250 kilómetros de altura, existe un gas oculto hasta la fecha.
 
Su presencia se manifiesta por una intensa radiación en el infrarrojo cercano cuando el satélite está iluminado. El descubrimiento, que se publicará en la revista Geophysical Research Letters, ha sido desarrollado conjuntamente por investigadores del CNR de Italia y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). 
 
La misión Cassini, en activo desde 2004, ha caracterizado bien la atmósfera de Titán –98,4% nitrógeno, 1,6% metano, 0,1-0,2% hidrógeno y pequeñas cantidades de otros compuestos– de modo que el hallazgo de un componente atmosférico no catalogado anteriormente ha constituido una sorpresa. El espectrógrafo VIMS de la nave lo ha hecho posible.
 
"Se conocen bien los principales gases de la alta atmósfera de Titán y ninguno de ellos es capaz de generar una emisión tan intensa como la encontrada", señala Manuel López-Puertas, investigador del IAA participante en el estudio.
 
"Una molécula de gas, por ejemplo de metano, puede absorber la luz solar, excitarse y, posteriormente, emitir la luz en una longitud de onda característica de dicha molécula. Así, analizando las emisiones de una atmósfera, de la de Titán en este caso, identificamos los compuestos presentes", ilustra el investigador.

La tecnología española viaja a Japón para el proyecto de fusión JT60

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Un representante de IDESA ha participado en el acto de finalización del montaje con la fijación de la última tuerca. / Mineco

El inicio del montaje del experimento de fusión JT60 en Naka (Japón) ha contado con la colocación del primer elemento del proyecto, la base del criostato, que ha sido financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, diseñado íntegramente por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y construido por la empresa española IDESA.
 
La tecnología española ha sido protagonista en Japón, durante el l inicio del montaje del experimento de fusión JT60 en Naka. Ayer se colocó el primer elemento del proyecto, la base del criostato, que ha sido financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO), diseñado íntegramente por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y construido por la empresa española IDESA, según ha informado la Secretaría de Estado I+D+i en un comunicado.
 
La participación de España en el proyecto JT60 se enmarca en un acuerdo bilateral Europa-Japón que en su día permitió traer a Europa el proyecto ITER, (por el que también competía Japón). En este acuerdo comprometieron una participación especial los países europeos que se beneficiaban de la llegada del ITER, entre ellos España, que acogió la sede de la Agencia Europea del ITER en Barcelona, dando trabajo a 300 personas de alta cualificación y que supone una inyección para la economía española superior a los 30 millones de euros anuales.
 
Coste de unos 350 millones de euros
 
JT60 es un dispositivo denominado Tokamak similar al ITER (gran experimento de fusión actualmente en construcción en el sur de Francia) pero de menor tamaño que operará como experimento satélite. El coste del JT60 está estimado en unos 350 millones de euros y su puesta en marcha se espera para el principio de 2019.

Un superordenador ayuda a la misión Planck estudiar la luz más antigüa




Al igual que los arqueólogos que excavan cuidadosamente para buscar fósiles, los científicos con la misión Planck están analizando a través del desorden cósmico la luz más antigüa del Universo.

El Telescopio Espacial Planck ha creado el mapa celeste más preciso de la luz más antigüa jamás creado, viajando a los comienzos del tiempo. Esta luz, llamada fondo cósmico de microondas, ha viajado 13.800 millones de años antes de llegar hasta nosotros. Es un punto tan lejano que Planck observa cada punto del firmamento de media unas 1.000 veces para capturarlo. La tarea es incluso más compleja que excavar para buscar fósiles debido a que justo todo en nuestro Universo está entre nosotros y dicha luz.

Uno de los aspectos que lo complica es el llamado "ruido" de los detectores de Planck y que debe ser tenido en cuenta. En este punto es donde un superordenador puede ayudar. Los superordenadores son los ordenadores más potentes del mundo, desarrollando cantidades masivas de cálculos en poco tiempo. Tal y como dice Julian Borrill, del Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley, California), "Hasta ahora, Planck ha realizado cerca de un billón de observaciones de mil millones de puntos del firmamento. Entender este elevado volumen de datos requiere un superordenador de última tecnología".

Planck es un misión de la Agencia Espacial Europea (ESA), con importantes contribuciones de la NASA. Bajo un único acuerdo entre la NASA y el Departamento de Energía, los científicos de la misión Planck ha tenido acceso garantizado a los superordenadores del Departamento de Energía situados en el National Energy Research Scientific Computing Center (y pertenecientes al Lawrence Berkeley National Laboratory). El grueso de estos cálculos fueron realizados en un sistema Cray XE6, llamado Hopper.

Este ordenador realiza más de un quintillón de cálculos por segundo, realizándolo del modo más rápido en el mundo. Uno de los aspectos más complejos del análisis de los datos de Planck implica al ruido de sus propios detectores. Para detectar el increíblemente débil fondo de radiación de microondas, estos detectores están fabricados en un material extremadamente sensible. Cuando los detectores capturan luz de una parte del firmamento, no se resetean a un estado neutral, sino que emiten un bit. Este bit afecta a las observaciones realizadas en la siguiente parte del firmamento. Este ruido debe ser entendido, y corregido, para cada uno de los mil millones de puntos observadores repetidamente por Planck a medida que se desplaza por el firmamento. El superordenador logra su objetivo ejecutando simulaciones de como Planck hubiese observado el firmamento entero en condiciones diferentes, permitiendo al equipo identificar y aislar el ruido.

Un vórtice de Venus es mucho más variable de lo que se creía

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Vórtice oscuro sobre el polo sur de Venus. / ESA


Investigadores de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y del CSIC han estudiado el vórtice del polo Sur de Venus, un ciclón persistente que parece ser mucho más impredecible de lo esperado. Así lo confirma el trabajo que publican en el último número de la revista Nature Geoscience.

El grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao (UPV/EHU) y del CSIC ha analizado la atmósfera de Venus, en concreto el vórtice de su polo Sur, y ha obtenido nuevos datos. La revista Nature Geoscience publica los detalles.

El vórtice es una suerte de ciclón persistente y a gran escala. A diferencia de otros fenómenos similares, como los vórtices polares de la Tierra o el conocido como hexágono de Saturno, el trabajo –liderado por la investigadora Itziar Garate de la EHU– demuestra que el de Venus es mucho más variable e impredecible de lo que se creía.

El equipo ha realizado su investigación con el instrumento más sofisticado instalado en la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea: la cámara espectral VIRTIS, que obtiene imágenes en diferentes niveles de la atmósfera venusiana.

Las imágenes infrarrojas obtenidas han mostrado los cambios que experimenta diariamente el vórtice, y las medidas de velocidad del viento han demostrado que no sigue ningún patrón pre-establecido.

De este modo, junto con la superrotación de su atmósfera o el misterioso colorante ultravioleta de las nubes, los vórtices polares de Venus constituyen uno de los grandes misterios de Venus.

#Tweets, humor y @cuantos

Crédito: Cuentos Cuánticos
Hacía tiempo que no traíamos un post con contenido humorístico. En esta ocasión os presentamos una colección de tweets del autor del excelente blog Cuentos Cuánticos (http://cuentos-cuanticos.com/), y los cuales podéis seguir en su cuenta de Twitter: @Cuent_Cuanticos

Se trata de una selección de algunos de los más recientes. Estoy seguro de que disfrutaréis un buen rato con ellos, y si os han gustado... más en @Cuent_Cuanticos:


Generalmente me desprecian cuando todo en mí es normal... de "Confesiones de una Fuerza de Rozamiento"

Según todos los datos podemos decir que estamos casi seguros, a 5 sigmas, de que no hemos muerto por un agujero creado en el LHC.

Si me siento en un pozo soy discreto, pero es sentirme libre y literalmente no saber ni donde estoy... De "Las desventuras de un electrón"

La realidad virtual se inventó el mismo día que se pulió el primer espejo plano... ;)

Demos gracias de que la vida no se base en le silicio. Expulsar dióxido de silicio por los pulmones debe de ser doloroso...

Soy un Catalizador, me siento mal porque solo sirvo para acelerar al personal pero yo siempre me quedo como estoy. ¡Tenemos sentimientos!

La física es la ciencia que busca las cantidades invariantes en un universo pemanentemente cambiante.

Planck y la radiación de fondo cósmico



Tal y como anunciamos en el post "Planck muestra el fondo cósmico de microondas con gran precisión" (http://www.vega00.com/2013/03/planck-muestra-el-fondo-cosmico-de.html), el pasado jueves la ESA anunció los resultados del Observatorio Espacial Planck, obtenidos durante más de 15,5 meses de observación, y gracias a los cuales, tenemos una imagen de fondo cósmico de microondas con una precisión inigualable hasta ahora y que supera en mucho a las misiones precedentes, COBE y WMAP.

Los resultados mostrados por Planck desvelan que el Universo es 100 millones de años mas viejo de lo que se creía hasta ahora. Pero los datos aportados no terminan aquí. Además ha permitido hacer una nueva estimación sobre la composición del Universo. Así, se estima que la materia tal y como la conocemos (y de la que estamos formados todos nosotros) forma únicamente el 4,9 % del mismo, mientras que un 26 % sería materia oscura y un 69,1 % de energía oscura.

Pero ¿qué es exactamente el fondo cósmico de microondas? En él se genera lo que nosotros observamos como radiación de fondo cósmico. La radiación de fondo cósmico que observamos actualmente es una imagen del Universo, cuando éste tenía únicamente 380.000 años. Esta época es denominada la época de la recombinación o época del desacople. Antes de esta época existían núcleos atómicos y electrones libres. A partir de esta época, la expansión del Universo permitió que los núcleos y los electrones se combinasen para formar los átomos.

El nombre de época del desacople procede del hecho de que la radiación se separó de la matería.

El fututo del observatorio de Calar Alto está en peligro


Según hemos podido saber ayer mismo, el Observatorio Astronómico de Calar Alto (Centro Astronómico Hispano-Alemán -CAHA-) se encuentra en una situación crítica de continuidad, debido a los recortes de presupuesto. Dicha noticia ha sido anunciada a través de la página web de la Sociedad Española de Astronomía y a la que se puede acceder a través de la siguiente dirección web: http://www.sea-astronomia.es/drupal/content/calar-alto-en-situaci%C3%B3n-cr%C3%ADtica

Según se indica en dicho comunicado las posibilidades serían o bien cerrar el observatorio o bien dejar operativo únicamente un instrumento de los existentes, lo cual evidentemente supondría unas consecuencias muy negativas para la astronomía española y con la inevitable perdida de puestos de trabajo.

Esperemos que no se ejecuten dichos recortes y se pueda salvar este gran observatorio.

Planck muestra el fondo cósmico de microondas con gran precisión

Por fin, tras una larga espera, la ESA ha presentado los resultados del Telescopio Espacial Planck. Ayer jueves 21 fueron presentados los resultados de 15,5 meses de observaciones. Gracias a dichas observaciones, nuestro conocimiento del fondo cósmico de microondas (CBR) tiene una precisión que! supera en mucho a las dos anteriores misiones; COBE y WMAP. Dicha imagen, que encabeza el post, corresponde a cuando el Universo tenía una edad de 380.000 años.

Herschel descubre algunas de las estrellas más jóvenes jamás observadas


Astrónomos han encontrado algunas de las estrellas más jóvenes jamás observadas, gracias al Observatorio Espacial Herschel, una misión de la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA.

Observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) en Chile, una colaboración que incluye al Max Planck Institute for Radio Astronomy de Alemania, el Observatorio Espacial Onsala de Suiza, y el Observatorio Europeo del Sur en Alemania, han contribuido a los descubrimientos. Densas envolturas de gas y polvo alrededor de estrellas conocidas como protoestrellas, han complicado su detección. Las 15 nuevas protoestrellas observadas aparecieron por sorpresa en un estudio de la región más grande de formación estelar cercana a nuestro Sistema Solar, situada en la constelación de Orión. El descubrimiento aporta a los investigadores una forma de estudiar una de las más tempranas y menos conocidas fases de la formación estelar.

Conferencia "Más allá de Neptuno: Los confines del Sistema Solar"


A continuación os animamos a participar en el ciclo Lucas Lara y la conferencia titulada "Más allá de Neptuno: Los confines del Sistema Solar". Será este jueves 21 de Marzo y será impartida por Pablo Santos Sanz (IAA-CSIC). A las siete de la tarde en el salón de actos del IAA o en www.sonovoz.com.

Os presentamos también un resumen:

"Hace ya dos décadas que David Jewitt y Jane Luu detectaron un pequeño, lento y débil objeto al que se bautizó como 1992 QB1. Este objeto marcó el inicio del estudio del llamado cinturón transneptuniano (o cinturón de Edgeworth-Kuiper), un conjunto de pequeños cuerpos que orbitan alrededor del Sol más allá de Neptuno. Aunque en realidad el primero de los objetos de este cinturón, Plutón, fue descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh.

APOD día 15: Cometa PanSTARRS por STEREO



Nosotros no hemos tenido suerte con el cometa PanSTARRS (Ver artículo "Nuestra observación del PanSTARRS... :-("). El constante mal tiempo ha impedido su observación. Aquí os traemos un imagen de este cometa, tomada el 13 de Marzo por la misión STEREO de la NASA, y en la cual también aparece un CME. Fue APOD del pasado día 15 de Marzo.


Un CME es básicamente materia (plasma) emitida a través de la corona solar al espacio y su existencia fue descubierta gracias a observaciones desde el espacio. Ocurren a lo largo de todo el ciclo solar: si bien durante el mínimo su frecuencia es de sólo uno por semana, durante el máximo pueden ocurrir dos o tres al día. Otra característica de este fenómeno es la latitud solar a la que ocurren. Así, mientras en el mínimo suelen originarse cerca del ecuador, durante el máximo pueden ocurrir también en latitudes más altas.

Las erupciones solares tienen una clasificación compuesta por una letra y un número, por ejemplo X8. Esta clasificación se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nanómetros)  que se detecta, y se mide en vatios por metro cuadrado. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase C1 es 10 veces más intensa que una B1, y una M5 es 3 veces más intensa que una M2. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra.

Detectan agua en la atmósfera de un lejano exoplaneta

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Ilustración del joven exoplaneta HR 8799c alrededor de su estrella. / Dunlap Ins. for Astronomy & Astrophysics - Mediafarm.

Un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto (Canadá), el Observatorio Lowell (EE UU) y otros centros norteamericanos ha obtenido el análisis más detallado hasta la fecha de la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Júpiter. Se trata de HR 8799c, uno de los cuatro 'jóvenes' gigantes gaseosos que orbitan la estrella HR 8799, situada a 130 años luz de la Tierra. Los resultados del estudio, que publicará el 21 de marzo la revista Science, revelan la presencia de una atmósfera nebulosa con vapor de agua y monóxido de carbono, según delatan sus líneas espectrales. Estas moléculas se han podido identificar gracias al “espectro más nítido jamás obtenido de un planeta extrasolar", según destaca Bruce Macintosh, coautor y astrónomo del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. Las observaciones se han efectuado desde el telescopio Keck II (Hawái, EE UU) y pueden ayudar a comprender mejor las atmósferas de los exoplanetas y su evolución.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Nuestra observación del PanSTARRS... :-(

No hay suerte.... nubes en el horizonte...

Seguramente habréis recorrido todo el artículo y os preguntaréis... ¿Dónde demonios está la fotografía del cometa PanSTARRS? No la encontraréis, al igual que nos ocurrió a nosotros ayer a la tarde. Se presentó, tras una semana de nevadas y lluvia a mares, un día que parecía prometedor. Además, Verónica Casanova y yo, tuvimos la ocasión de poder realizar la observación desde un lugar privilegiado de San Sebastián: el observatorio del museo de la ciencia Eureka!. Durante la observación estuvimos acompañados de Josean Carrasco y Andreas Heidenreich. 

Cielo despejado, pero.... upppsss.... bruma y nubes justo en la zona donde estaba el cometa. A pesar de "patrullar" de continuo el horizonte oeste para ver si lográbamos observar el cometa, finalmente no fue posible.

Vista de San Sebastián desde el observatorio del museo de la Ciencia

Ya que estábamos allí, aprovechamos la ocasión para tomar estas otras fotografías con la QHY IMG0H acoplada a un objetivo Canon de 20mm. En las primeras de ellas podéis ver la luna en cuarto creciente (una de ellas tomada con la cámara compacta):

La Luna con cámara compacta

La Luna con CCD

También pudimos fotografiar otros destacados objetos del firmamento invernal. Las imágenes han sido tomadas con una QHY-IMG0H. Para cada imagen se han usado 9 tomas de 10 segundos, apiladas con Deep Sky Stacker. La primera de ellas corresponde a la región de Zeta Tauri, y a continuación se muestra ampliada la zona, indicando la nebulosa del Cangrejo, M1.



Para finalizar, una imagen de la nebulosa de Orión, M42, y las Pléyades, M45.



Ahora estamos en Valladolid.... y parece que nos hemos traído el mal tiempo con nosotros...
:-(

Petición para que España participe en el telescopio E-ELT


Me sumo a la petición para que España participe en el telescopio E-ELT. Os incluyo el texto original publicado en change.org. Ya somos más de 18.000 firmas. Podéis acceder a dicha petición en la siguiente url:
   http://www.change.org/es/peticiones/gobierno-de-españa-que-españa-participe-en-el-telescopio-e-elt

Texto original:


"ESO (la organización europea para la investigación astronómica en el hemisferio austral) ha aprobado recientemente el programa E-ELT (European Extremely Large Telescope), cuyo objetivo es construir y operar el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo. El E-ELT, telescopio de 39 metros de abertura, será una herramienta fundamental para investigar en Astronomía. Permitirá, entre otros objetivos, encontrar Tierras alrededor de otras estrellas, resolver la población de estrellas en otras galaxias, detectar la primera luz que produjeron las estrellas al principio de la historia del cosmos, descifrar los enigmas de la materia y energía oscuras o medir la expansión del Universo en tiempo real.

La Astronomía es la disciplina con mayor producción científica en España y nuestra entrada en ESO en el año 2006, después de largos años de espera, situó a la Astronomía española definitivamente en el lugar que le corresponde en el contexto europeo y mundial. Mantener este nivel de excelencia requiere tanto la participación como el acceso a los grandes observatorios astronómicos, algo para lo que el sistema español de I+D+i está en la actualidad particularmente bien capacitado.

Theia: muerte de un planeta, nacimiento de una luna

Theia era un protoplaneta del Sistema Solar teorizado para dar explicación a la existencia de la Luna en una teoría llamada hipótesis del gran impacto. Se cree que fue un planeta del tamaño de Marte. El nombre de Theia proviene de la mitología griega, ya que Theia o Tea era la titánide madre de la diosa lunar Selene.

La teoría más aceptada por la comunidad científica es que Theia se formó en un punto de Lagrange respecto a nuestro planeta. Los puntos de Lagrange, también denominados puntos L o puntos de libración, son las cinco posiciones en un sistema orbital donde un objeto, sólo afectado por la gravedad, puede estar teóricamente estacionario respecto a dos objetos más grandes, como es el caso de Theia, con respecto al Sol y a la Tierra.

-El punto L1 está entre las dos masas grandes M1 y M2 en la recta que las une. Es el más intuitivo de los puntos de Lagrange: aquel en que las atracciones opuestas de los dos cuerpos mayores se compensan.
-El punto L2 está en la línea definida por las dos masas grandes M1 y M2, y más allá de la más pequeña de las dos. En él la atracción gravitatoria de los dos cuerpos mayores compensa la fuerza centrífuga causada por el menor.
-El punto L3 está en la línea definida por las dos masas grandes M1 y M2, y más allá de la mayor de las dos.
-El punto L4 y el punto L5 están en los vértices de triángulos equiláteros cuya base común es la recta que une las dos masas, de forma que el punto L4 precede al cuerpo pequeño un ángulo de 60º visto desde la masa grande, mientras que L5 gira detrás del cuerpo pequeño, aunque con radio mayor que éste, con un retraso de 60º visto a su vez desde el cuerpo grande. Estos puntos, así como el cuerpo menor de masa M2, no giran sobre el cuerpo grande, sino sobre el baricentro de ambos cuerpos. Las Nubes de Kordylewski son grandes concentraciones de polvo que parecen existir en los Puntos de Lagrange L4 y L5 del sistema Tierra-Luna. Fueron vistas por el astrónomo polaco Kazimierz Kordylewski en los años sesenta pero hay todavía controversia acerca de si realmente existen, debido a su debilidad extrema.

La inauguración de ALMA anuncia una nueva era de descubrimientos

[Fuente de la noticia: ESO]



Hoy, en un remoto rincón de los Andes chilenos, ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, fue inaugurado durante una ceremonia oficial. Este evento marca la finalización de la instalación de todos los sistemas principales del telescopios gigante y la transición formal de un proyecto en construcción a un observatorio totalmente capacitado. ALMA es una colaboración entre Europa, América del Norte y Asia Oriental en cooperación con la República de Chile.

Los tres socios internacionales de ALMA dieron hoy la bienvenida a más de 500 personas al Observatorio ALMA, en el desierto chileno de Atacama, para celebrar el éxito del proyecto. El invitado de honor fue el Presidente de Chile, Sebastián Piñera.

Entre los distinguidos invitados a la celebración se encontraban Karlheinz Töchterle, Ministro Federal de Ciencia e Investigación (Austria); Petr Fiala, Ministro de Educación, Juventud y Deportes (República Checa); Nuno Crato, Ministro de Educación y Ciencia (Portugal); Roger Genet, Director General de Investigación e Innovación (Francia); Nora van der Wenden, Directora de Política de Investigación y Ciencia (Países Bajos); Bruno Moor, Jefe de la División para la Cooperación  Internacional en Investigación e Innovación (Suiza); Beatriz Barbuy, representando a Brasil; Anne Glover, Jefa de la Asesoría Científica del Presidente de la Comisión  Europea; y embajadores en Chile de Alemania, Austria, Bélgica, Estados Unidos de América, Francia, Italia, Japón, Países Bajos, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.

El Presidente de Chile, Sebastián Piñera, dijo: “Uno de nuestros muchos recursos naturales es el espectacular cielo nocturno de Chile. Creo que la ciencia ha sido una contribución vital para el desarrollo de Chile en los últimos años. Estoy muy orgulloso de nuestras colaboraciones internacionales en astronomía, de las cuales ALMA es el mayor resultado y el más reciente”.

A la ceremonia, que fue retransmitida en directo por internet, también asistieron varios representantes de los socios internacionales de ALMA: el Director General de ESO, Tim de Zeeuw; el Director de la Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos, Subra Suresh; y el Viceministro del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón, Teru Fukui; junto con el Director de ALMA, Thijs de Graauw. También asistieron al evento los directivos responsables de ALMA, el personal y representantes de las comunidades relacionadas.

Curiosity encuentra elementos que pudieron sustentar la vida en Marte

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Rocas del lecho rocoso de Yellowknife Bay, en el cráter Gale. / NASA

Las muestras que tomó el mes pasado el rover Curiosity en una roca marciana contienen azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, ingredientes esenciales para los seres vivos. Estos elementos, detectados por los instrumentos Sample Analysis at Mars (SAM) y Chemistry and Mineralogy (CheMin) aparecen en las rocas sedimentarias del antiguo lecho fluvial de Yellowknife Bay, la zona del Cráter Gale donde opera Curiosity. "Una cuestión fundamental para esta misión es la de si Marte podría haber tenido un ambiente habitable", dice Michael Meyer, jefe científico del Programa de Exploración de Marte en Washington (EE UU), “y por lo que sabemos ahora, la respuesta es sí". El investigador principal del instrumento SAM, Paul Mahaffy, añade: "La gama de ingredientes químicos que hemos identificado en la muestra es impresionante, y sugiere emparejamientos como sulfatos y sulfuros que indican una posible fuente de energía para los microorganismos". En cualquier caso los científicos seguirán perforado la roca marciana para confirmar los resultados y obtener más datos.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

El Universo en un día

Cartel de "El Universo en un día". Créditos: Naukas.com

El próximo día 25 de Mayo se celebrará un evento titulado "El Universo en un día", organizado por Naukas. Se celebrará en el el Paraninfo de la Universidad del País Vasco en Bilbao y consistirá en una serie de charlas sobre el Universo. A continuación os detallamos el programa:


10:00 – El Big Bang - Miguel Santander
10:30 – Las primeras galaxias – Javier Armentia
11:00 – La vida de las estrellas – Natalia Ruiz
12:00 - Formación del sistema solar – Ricardo Hueso
12:30 – El nacimiento de la Tierra – César Tomé
13:00 – El origen de la vida – Carlos Briones
17:00 – La evolución – Paleofreak
17:30 – Vida y diversidad – Carlos Chordá
18:00 – Los inicios del hombre – Pepe Cervera
19:00 – Naturaleza y cultura humana – Juan Ignacio Pérez
19:30 – El futuro de la Humanidad, de figurante a guionista del universo – Gouki
20:00 – El final del Universo – Aitor Bergara

Para más información se puede visitar el enlace de Naukas

Vídeo recopilatorio del meteorito de Chelyabinsk


El meteorito que cayó en Chelyabinsk (en la región de los Urales) aún continúa siendo noticia. Aquí os mostramos un vídeo recopilatorio de gran cantidad de vídeos realizados. Viene acompañado de tranquila relajante música. Seguro que os gusta.

Guía de observación y localización del cometa C/2011 L4 PanStarrs

Figura 1: Cometa PanStarrs. Día 13 de Marzo

Ya estamos en la semana que será la más adecuada para la observación del cometa C/2011 L4 PanStarrs. Durante estos días el cometa PanStarrs será visible en el horizonte oeste, justo al atardecer. En estos momentos hay observaciones que indican que puede estar sobre la magnitud -1. Sin embargo, debido a su proximidad al Sol, su observación aún será difícil.

Para localizarlo deberemos observar el horizonte oeste con mucha atención nada más atardecer. Aún así, si nuestro horizonte tiene brumas o montañas, podría impedirnos observarlo. Sin embargo, a medida que pase la semana irá ganando altura sobre el horizonte, aunque también irá perdiendo brillo. A medida que se acerque el fin de semana su magnitud aparente caerá hasta la +2.

Figura 2: Cometa PanStarrs. Día 14 de Marzo

Para su localización nos puede ayudar mucho la Luna. El día 13 y 14 la Luna nos podría servir de referencia para encontrarle (ver figuras 1 y 2). Para el día 16 (figura 4) ya será visible cuando empiece a ganar oscuridad el firmamento. En dicho momento se encontrará entre las constelaciones de Piscis y Pegaso.

Figura 3: Cometa PanStarrs. Día 15 de Marzo

La mejor forma de observarlo será mediante unos prismáticos de gran campo (por ejemplo unos 7x50), y será un magnífico objetivo de nuestras cámaras réflex. Para aquellos que se animen a reportar más datos sobre su paso, dependiendo a donde enviemos los datos, nos pueden pedir un formato concreto. En particular hay dos formatos muy conocidos. El primer formato que se usa para reportar es el conocido como COHP, mientras que el segundo es el llamado ICQ.

Figura 4: Cometa PanStarrs. Día 16 de Marzo

Imágenes en 3D revelan antiguos canales inundados en Marte

[Fuente del artículo: Agencia Sinc]

Visualización en 3D de los canales subterráneos de Marte Vallis / Smithsonian Institution, NASA et al.

Investigadores del Instituto Smithsonian y la NASA han reconstruido en 3D la red de canales subterráneos cubiertos de lava en Marte Vallis, un valle marciano que sufrió una gigantesca inundación en los últimos 500 millones de años. Para realizar el estudio, que publica esta semana Science, se ha usado el radar SHARAD de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter.

“Nuestro trabajo presenta por primera vez visualizaciones de canales enterrados en Marte”, destaca a SINC Gareth Morgan, científico planetario del Instituto Smithsonian (EEUU) y coautor de una investigación que aparece ahora en Science.

El científico destaca la novedad del trabajo: “Hemos podido comprobar que las inundaciones que esculpieron los canales de Marte Vallis –un valle marciano de unos 1.000 km de longitud– son al menos dos veces más profundas de lo que se pensaba”.

Las imágenes bajo la cubierta de lava las ha facilitado el radar italiano SHARAD que lleva la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

“Además hemos descubierto que estos complejos canales se tallaron a lo largo de dos fases de erosión, hace entre 10 y 500 millones de años de edad”, añade. “Y son ‘jóvenes’, teniendo en cuenta que Marte se enfrió hace 2,5 mil millones años”.

Reconstruyen la temperatura global desde hace más de 11.000 años

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Estudios científicos que contemplan los últimos 1.500 años sugieren que el calentamiento global actual no tiene precedente. / NASA

Un estudio de la Universidad Estatal de Oregón y la de Harvard asegura que, en la actualidad, el promedio de la temperatura del aire cerca de la superficie terrestre es más cálida que durante la mayoría de los últimos 11.300 años.

Es un hecho que el clima se ha calentado desde la revolución industrial. Estudios científicos que contemplan los últimos 1.500 años sugieren que el calentamiento global actual no tiene precedentes.

Un equipo de investigadores de dos universidades estadounidenses, liderado por Shaun Marcott, de la Universidad Estatal de Oregón, ha combinado registros de temperatura de todo el planeta para descifrar cómo ha cambiado la temperatura regional y global durante los últimos 11.300 años (Holoceno).

“El clima actual puede calibrarse a partir de datos instrumentales en la superficie del planeta o por medio de satélites. Pero, para determinar el clima más allá de los últimos 150 años, se  necesitan métodos más indirectos”, apunta el estudio. 

Los geólogos que participaron en el trabajo desarrollaron registros de temperatura del pasado de forma local, en todo el planeta, por medio de muestras marinas y terrestres como corales o conchas de ciertos organismos marinos.

Según los expertos, “estas muestras  tienen firmas químicas y físicas que proveen registros confiables de temperaturas”. Los investigadores combinaron  estos registros como muestra 'maestra' y el patrón que surge señala un aumento en la temperatura conforme la última era glacial toca a su fin.

El buscador de tipo telrad

Figura 1: Buscador telrad

Aquí os presentamos un accesorio que cada día es más habitual encontrar en los telescopios, sobre todo refractores de poca focal y/o apertura, y telescopios dobson. Se trata del buscador de tipo telrad (figura 1). Este buscador es muy diferente del clásico buscador con que vienen equipados los telescopios. 

Clásicamente, el buscador es un instrumento óptico similar a un refractor, con una lente objetivo (cuyo diámetro suele ser de 20 mm a 60 mm, o incluso más) y un ocular, que suele ofrecer en 5 y 10 aumentos y que incluye una retícula para centrar objetos. En algunos casos, el buscador viene acodado con un prisma para facilitar su uso. Sin embargo el buscador de tipo telrad, no tiene ni lente objetivo ni ocular: no ofrece aumento alguno.

Entonces ¿Cual es el motivo de ser incluido cada vez en más equipos? Su sencillez de uso y coste. Este tipo de buscador se basa en un led que proyecta su luz sobre un disco de cristal. Como se puede ver en la figura 2, al observar el vidrio, veremos la luz del led reflejada (figura 3), con lo que nos servirá de puntero.

Figura 2: Diagrama de buscador tipo telrad

Obviamente únicamente nos será útil para buscar objetos que nos son visibles a simple vista, pero su sencillez y su bajo coste (algunos modelos cuestan tan sólo 35 euros), lo hace un accesorio muy interesante.

Visita al Museo de las Ciencias Príncipe Felipe de Valencia


Coincidiendo con nuestras últimas vacaciones para participar en el XX Congreso Estatal de Astronomía celebrado en Gandia (Ver artículo "CEA XX: Relación de artículos"), pudimos visitar la ciudad de Valencia, y su Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, situado en la Ciudad de las Artes y de las Ciencias. 

Si visitáis esta hermosa ciudad, sin duda alguna os recomendamos visitar este museo, en el cual, a lo largo de sus tres plantas podréis disfrutar de la divulgación de la ciencia. Para aquellos que se animen, también hay un simulador de un viaje en transbordador espacial hasta la ISS, situado en la última planta (los tickets se adquieren en la planta baja). 

Aquí os dejamos unas cuantas fotografías que tomamos durante nuestra visita.



Las tres leyes de Newton

Las tres leyes de Newton


Muchas veces solemos hablar de física, y de áreas tan impactantes como pueden ser la mecánica cuántica o la relatividad de Einstein. Sin embargo, los cimientos de la física fueron establecidos en el siglo XVII por diversos científicos, entre los que destacan Galileo Galilei e Isaac Newton. En este artículo nos centraremos en tres leyes, denominadas leyes de Newton, que revolucionaron la física.

Isaac Newton nació en 1642 en Lincolnshire (Inglaterra) y realizó muy importantes aportaciones a la física. Entre dichas aportaciones deberemos destacar las ya citadas leyes de Newton (y que constituyen la base de la denominada mecánica clásica), la importante ley de la gravitación universal, destacados estudios en la comprensión de la naturaleza de la luz, estudios en óptica, y de manera compartida con Leibniz (con quien mantuvo una gran rivalidad), el desarrollo del cálculo matemático.

La mecánica clásica o también denominada mecánica Newtoniana es una teoría del movimiento basada en las ideas de la masa, la fuerza y tres aspectos de la cinemática: posición, velocidad y aceleración. Se basa principalmente en tres leyes que detallamos a continuación.

Primera Ley de Newton: Ley de la Inercia


La primera ley es conocida como la ley de la inercia. Antes de Galileo y Newton, se pensaba que si se empujaba un cuerpo por una superficie, y se soltaba, éste terminaba por detenerse sin que ningún agente externo actuase. Sin embargo Galileo y Newton se dieron cuenta que esta forma de enfocar el fenómeno no era correcta. Su idea era diferente: el cuerpo se detiene debido a que sí que existe un agente externo que lo frena, la fricción. Si la superficie está más pulida, el cuerpo tardará mucho más en detenerse (por ejemplo sobre una superficie de hielo), y en caso de no existir fricción, el cuerpo permanecerá en movimiento indefinidamente (se puede simular la carencia de dicha fricción mediante un colchón de aire o en el espacio interplanetario). 

De modo que podemos describir la primera ley de Newton como sigue:
" Todo cuerpo continuará en su estado inicial (ya sea en reposo o en movimiento uniforme) mientras no actúe una fuerza externa neta"

APOD día 1: Mercurio by Messenger


El pasado día 1 de Marzo, Mercurio fue el protagonista del APOD. La imagen, realizada en base al estudio que realiza la misión Messenger de la NASA, es en falso color, de modo que cada color está asociado a una composición química concreta, en lugar de colores reales.

Quaoar y su luna Weywot

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]
Quaoar fue descubierto en 2002 por Chad Trujillo y Mike Brown. Es uno de los objetos del cinturón de Kuiper de mayor tamaño, estimándose en el 2004 que su diámetro era de algo más de 1.200 kilómetros, lo que lo hacía similar a Caronte. Sin embargo,nuevas mediciones realizadas por el Spitzer dotan a Quaoar con tan sólo 900 kilómetros de diámetro, es decir, que poseería un tamaño menor al de Ceres.
Para calcular la masa de Quaoar, Brown sólo tenía que averiguar la órbita de su satélite llamado Weywot, ya que sus características orbitales tienen una relación muy directa con la masa del planeta enano. Para calcular estos parámetros, se han empleado un conjunto de siete observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble.
Este estudio tiene una elevada dificultad a causa de la lejanía de Quaoar y de la débil luz de Weywot (5 magnitudes más débil que el planeta enano). Esta relación de magnitudes, en un principio puede ser muy significativa, porque si los dos objetos están compuestos del mismo material, entonces Weywot tendría alrededor de 1/12 veces el diámetro de Quaoar, y poseería  1/2000 veces su masa.

La Hora del Planeta 2013


Un año más, el próximo 23 de Marzo, se celebrará "La hora del Planeta". Se trata de una iniciativa organizada por WWF con la que se busca concienciar de la importancia de no derrochar inútilmente la energía, un recurso cada vez más escaso. Quien quiera sumarse a la iniciativa puede participar apagando sus luces entre las 20:30 y 21:30. Para más información puedes visitar la página web de esta iniciativa.

Cerberus y Vulcano: los nombres de las últimas lunas descubiertas en Plutón

Fuente: Pluto Rocks: http://www.plutorocks.com/

Tal y como se anunció en el artículo "Participa en la elección de los nombres de dos lunas de Plutón", se iba a realizar la elección mediante votación popular de los nombres de las dos últimas lunas descubiertas alrededor de Plutón. Una vez finalizado el periodo de votación y publicado el resultado, ya tienen nombre: Vulcano, con unos 174.000 votos, y Cerberus, con más de 99.000. ¿Coinciden con vuestra elección?

El firmamento del mes de Marzo de 2013

Este mes estrenamos nuevo formato para este ya habitual post con el que solemos arrancar el mes. En primer lugar en un mismo post os presentaremos tanto el aspecto del firmamento como los planetas observables del mes (hasta ahora, en otro post aparte). En segundo lugar cambiamos el formato de las cartas usadas. Creemos que os será mas útil la información así presentada. Esperamos que os guste.

Figura 1. Firmamento sur. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

Marzo suele ser un mes donde el firmamento no es precisamente muy llamativo en cuanto a constelaciones, y parece de transición entre las destacadas constelaciones del invierno y las de verano. Sin embargo esto no es así, y para nada es un firmamento aburrido. Tiene multitud de objetos para observar, si bien muchos de ellos requerirán de más esfuerzo para su observación. Dentro de estas constelaciones tenemos a Virgo, Leo y Coma Berenice. Estas constelaciones son ricas en galaxias. Eso si, necesitaremos telescopio y cielos oscuros para observarlas. Merece la pena destacar la galaxia del Sombrero, M104, situada en la constelación de Virgo. Es una galaxia fácil de localizar incluso con telescopios pequeños. Otra galaxia que no nos podemos perder es M87, también el Virgo. Se trata de una elíptica muy popular por el jet emitido desde su núcleo (no es visible con telescopios pequeños).

Lo más espectacular será la visión del firmamento será mirando hacia el suroeste (Figura 1), donde aún permanecen las constelaciones que nos han acompañado durante el invierno: Can Mayor con su brillante Sirio, Orión, Géminis o Tauro. Os recomendamos dos objetos de esta región antes de que nos abandone. Por un lado la popular nebulosa de Orión, o M42, situado debajo del cinturón de Orión. Por otro lado, el cúmulo abierto de las Pléyades o M45, en Tauro. Ambos objetos, visibles a simple vista, serán un regalo para nuestros ojos con unos sencillos prismáticos. Aprovechando que visitamos las Pléyades, muy cerca tendremos a Júpiter.

Figura 2. Firmamento norte. Pulsa click sobre la imagen para ampliar
En cuanto al firmamento norte (Figura 2), ya empieza a caer por el oeste Casiopea, y a reinar la Osa Mayor. Desde luego, si apuntáis al norte, no debéis perderos el par óptico de Mízar y Alcor, en la Osa Mayor. Finalmente, para quien aguante hasta el amanecer (Figura 3), podrá ver como coge altura el triángulo del Verano, y con un poquito de agudeza visual, Mercurio.

Figura 3. Al amanecer. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

En cuanto a la visibilidad de los planetas en este mes de Marzo, tanto Venus como Neptuno no serán visibles. Mercurio será visible a partir de mediados de mes al amanecer. Por contra, Marte será visible durante el atardecer únicamente, y en condiciones muy desfavorables, presentando un disco de poco menos de 4", Júpiter será visible la primera mitad de la noche en la constelación de Tauro con un diámetro aparente de 39" y una magnitud de -2,3. También Saturno puede ser objetivo de nuestras observaciones, siendo visible a partir de medianoche en la constelación de Libra. Finalmente Urano será visible la primera mitad de la noche  en la constelación de Piscis, con una magnitud de +5,9 y un diámetro aparente de 3,3".

Fases de la Luna: Cuarto menguante: día 4. Luna nueva: día 11. Cuarto creciente: día 19. Luna llena: 27. Por tanto las mejores fechas para observar será desde principios de mes a mediados.

Para finalizar recordaros que este mes también será visible el cometa C/2011 L4 PANSTARRS (Figura 4). Podéis consultar información del mismo en el artículo "PANSTARRS: ¿Cometa a simple vista para Marzo?"

Figura 3. PANSTARRS. Pulsa click sobre la imagen para ampliar

[Fuente de las cartas: Stellarium]