Cometa C/2013 A1: ¿Posible colisión contra Marte en 2014?


Últimamente, los cometas están siendo protagonistas. El cometa Lemmon (C/2012 F6) no está siendo tan espectacular como inicialmente se pensó, sin embargo, quizás el cometa PANSTARRS (C/2011 L4) nos sorprenda en Marzo (Ver artículo "PANSTARRS: ¿Cometa a simple vista para Marzo?"). Ahora tenemos uno más, que es noticia: el "Siding Spring".

El cometa C/2013 A1, también conocido como "Siding Spring" fue descubierto desde Australia por Robert McNaught. Según recientes cálculos, este cometa pasará el próximo 19 de Octubre de 2014 a tan sólo 109.200 kilómetros de Marte, por lo que existe una probabilidad de colisión contra el planeta rojo, si bien dicha probabilidad es muy baja, y a más de un año y medio de la aproximación, es probable que el cálculo de la órbita varíe.

[Fuente de la imagen: JPL-NASA]

Galería fotográfica de WISE (y 9)


Con este post damos por finalizada la galería dedicada a esta importante misión de la NASA. En este post se presentan:
      - M 104
      - M 16
      - NGC 3603
      - Cúmulo de galaxias en Fornax



Curso de exoplanetas y astrobiología (y 9): Titán

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]

Con este artículo, dedicado a Titán, finalizamos este curso sobre exoplanetas y astrobiología. Quiero agradecer a Verónica la cesión del mismo a Vega 0.0 para su publicación.




Capas de Alfa Centauri A, similares a las solares


Un reciente estudio realizado con el observatorio espacial Herschel, ha permitido descubrir la existencia de una capa "fría" en la estrella Alfa Centauri A. En el Sol, una capa "fría" similar, a 4000ºC, se encuentra entre la corona y la superficie, a 6000ºC. En este caso, mediante observaciones en el infrarrojo lejano y una simulación de ordenador, se ha podido llegar a la conclusión de la existencia de una capa similar en la estrella vecina.

Esta estrella es muy similar a nuestro Sol. Tiene un tipo espectral G2V, una masa de 1,09 veces la del Sol, un diámetro de 1.670.000 kilómetros (El Sol tiene 1.392.000 kilómetros), una edad de 5000 a 6000 millones de años y 1,6 veces la luminosidad del Sol. 

Para más información se puede visitar el artículo "A cool discovery about the Sun's next-door twin" de Phys.org.

Curso de exoplanetas y astrobiología (6): Habitabilidad

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]




Deep Impact: Tránsito de la Luna por delante de la Tierra


Aunque ya tiene unos cuantos años (2008) aquí os lo mostramos. Se trata de una composición a partir de un vídeo en el que la misión Deep Impact de la NASA grabó el tránsito de la Luna por delante de la Tierra  (desde su punto de vista) cuando estaba a unos 50 millones de kilómetros. 

Para ver el vídeo se puede visitar la nota de prensa publicada por la NASA en la siguiente url:
También os resultará interesante el artículo "The Moon transiting Earth, as seen from Deep Impact - May 29, 2008" de The Planetary Society.

Vídeo: Erupciones solares. SDO 19 de Julio


Aquí os presentamos un espectacular vídeo realizado por la misión SDO de la NASA. Se trata de una secuencia de tres erupciones solares ocurridas el 19 de Julio de 2012 en la misma región. Si bien la primera erupción es moderada, la segunda ocasiona un CME, y la tercera, es consecuencia de las dos anteriores, generando un fenómeno denominado lluvia coronal. El vídeo dura poco más de 4 minutos, pero os recomiendo poneros cómodos y disfrutar del mismo.

Un CME es básicamente materia (plasma) emitida a través de la corona solar al espacio y su existencia fue descubierta gracias a observaciones desde el espacio. Ocurren a lo largo de todo el ciclo solar: si bien durante el mínimo su frecuencia es de sólo uno por semana, durante el máximo pueden ocurrir dos o tres al día. Otra característica de este fenómeno es la latitud solar a la que ocurren. Así, mientras en el mínimo suelen originarse cerca del ecuador, durante el máximo pueden ocurrir también en latitudes más altas.

Las erupciones solares tienen una clasificación compuesta por una letra y un número, por ejemplo X8. Esta clasificación se realiza en base al valor máximo del flujo en rayos X (de 100 a 800 nanómetros)  que se detecta, y se mide en vatios por metro cuadrado. Las categorías, de menor a mayor intensidad, son A, B, C, M y X. Cada categoría es 10 veces mas intensa que la anterior. Pero además tiene otro índice, un número entre 1 y 9 que indica a su vez, dentro de la misma clase, la diferencia de intensidad. De este modo, una erupción de clase C1 es 10 veces más intensa que una B1, y una M5 es 3 veces más intensa que una M2. Las erupciones más habituales son las de categoría A, B y C. Las erupciones de categoría M y en particular las X son muy intensas, y generalmente tienen efectos en el entorno espacial de la Tierra.

Los CMEs, dado que pueden ocurrir en cualquier dirección espacial, en ocasiones dicha dirección está alineada con la Tierra. Viajan por el espacio a velocidades de incluso 2.000 kilómetros por segundo y colisionan contra la magnetosfera terrestre, creando tormentas magnéticas. Dado que los CMEs emiten principalmente protones altamente energéticos, la exposición a los mismos es peligrosa, y por lo tanto, las consecuencias pueden ser peligrosas para satélites en órbita o llegar a las partes mas altas de la atmósfera afectando a las telecomunicaciones (En concreto los CMEs de clase X). En casos muy extremos podría llegar a la superficie (principalmente en regiones nórdicas) y causar el equivalente a un pulso electromagnético, pudiendo destrozar instalaciones eléctricas. Todo esto dependerá de la intensidad del CME y del estado de la magnetosfera terrestre, que normalmente se extiende hasta diez radios terrestres (si bien esto es un promedio y dado que el campo magnético terrestre se invierte, se sabe que en el pasado la magnetosfera fue más débil que en la actualidad). En 1859 se cree que un CME de gran magnitud alcanzó la Tierra ocasionando graves daños al sistema telegráfico de la época y permitiendo la observación de auroras boreales desde latitudes inusuales. Otros CMEs más recientes y de gran intensidad han ocurrido en 1989 (Clase X20), 2001 (Clase X20) y en 2003 (Clase X28).

Más información en el artículo "Materia solar a altas velocidades" de divulgaUNED.

[Crédito imagen/vídeo: SDO-NASA] 

¿Quién le ha sacado esta fotografía a Curiosity?


¿Quién le ha sacado esta fotografía a Curiosity? No se trata de alguien realizando turismo por Marte y que decidió sacarle una fotografía

Se trata de una composición de fotografías realizadas con las cámaras Mastcam y MAHLI (Mars Hand Lens Imager). En concreto la cámara MAHLI se ha encargado de realizar las fotografías de mayor proximidad al rover de la NASA

Para crear este efecto, en el que parece que la fotografía ha sido obtenida desde un punto exterior e independiente del rover, han suprimido las imágenes del brazo que sostiene la cámara MAHLI, y por lo tanto han logrado el efecto deseado. En la imagen incluida al final de la entrada se puede ver la instrumentación que posee Curiosity.

En esta fotografía se puede apreciar el rover en la región de Yellow Knife (dentro del cráter Gale) tras la primera perforación del suelo marciano. En concreto, justo delante del mismo se puede apreciar el agujero, de un diámetro de 1,6 centímetros. Esta imagen ha sido la protagonista del APOD de hoy.

[Crédito de las imágenes: JPL-NASA/APOD]

Curso de exoplanetas y astrobiología (4): Observatorios y misiones

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]




Encontrado un exoplaneta más pequeño que Mercurio

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Recreación de los planetas de la estrella Kepler-37 comparados con otros. / NASA/Ames/JPL-Caltech. 


Un equipo internacional, en el que participan investigadores del programa AstroMadrid pertenecientes al Centro de Astrobiología, han descubierto el exoplaneta más pequeño hallado hasta el momento. El objeto, de menor tamaño que Mercurio, ha sido detectado con el telescopio espacial Kepler, según el estudio que publica esta semana Nature.

Gracias a la gran precisión del telescopio espacial Kepler se ha podido detectar, por primera vez, un exoplaneta más pequeño que Mercurio.

Durante 978 días, Kepler obtuvo señales de tránsito indicadoras de la existencia de tres planetas en las series temporales de datos fotométricos de una estrella parecida a nuestro Sol, aunque más fría, denominada Kepler-37. También se la conoce como KIC 8478994 y KOI-245, y se estima que su tamaño es de un 70 % el de nuestro Sol.

El planeta descubierto es el más interior de este sistema de tres. Según David Barrado, Director del Centro Astronómico Hispano-Alemán, Observatorio de Calar Alto (Almería), miembro de AstroMadrid e investigador del CAB: “Debido a su tamaño extremadamente pequeño, similar al de la Luna, y a su superficie altamente irradiada, Kepler-37b es, muy probablemente, un planeta rocoso sin atmósfera ni agua, similar a Mercurio”.

Pese a la poca luminosidad y a las oscilaciones de baja amplitud asociadas a estrellas frías de secuencia principal, el equipo pudo detectar oscilaciones como las de nuestro Sol en la serie temporal de flujo de Kepler-37.

QHY: Últimas tomas del firmamento inviernal


Aquí os mostramos una selección de imágenes tomadas con la CCD QHY-IMG0H desde Durango (Vizcaya). Se ha usado un objetivo de 20 mm y cada imagen es la composición de 6 imágenes de 7 segundos. Posteriormente han sido tratadas con Deep Sky Stacker.


La primera imagen corresponde a Sirio, la estrella alfa del Can Mayor, siendo la más brillante del firmamento nocturno. También se pueden apreciar algunas nubes. La segunda corresponde a la espada de Orión, con la nebulosa M42 en el centro de la imagen. La tercera corresponde al cinturón de Orión, al norte de la imagen anterior. Finalmente la última corresponde a las Híades, en Tauro. La estrella más brillante es Aldebarán, mientras que el objeto brillante a la derecha de la imagen es Júpiter. El círculo claro de la parte superior se corresponde a un reflejo de la Luna en el objetivo.

¿Por qué no existen fotografías del asteroide 2012 DA14 si ha pasado tan cerca de la Tierra?

[Post cedido por Astrofísica y Física]

2012DA14, imágenes de radar obtenidas por el radio telescopio Goldstone

Es posible que muchos os preguntéis: Si el asteroide 2012 DA14 ha pasado tan cerca de la Tierra, ¿por qué no hay fotografías de él?

Las imágenes con más detalles obtenidas de este cuerpo han sido mediante radar. El Goldstone obtuvo las imágenes superiores durante los días, 16, 18 y 19 de febrero. En ellas se puede apreciar la rotación, con un periodo de aproximadamente 8 horas, de este pequeño cuerpo. Pero incuso en estas imágenes, vemos que apenas se resuelve la forma del asteroide. Al final de este post tenéis un vídeo en el que se aprecia claramente la rotación del cuerpo.

El asteroide Ida (imagen inferior izquierda), posee unos 56 kilómetros de diámetro y fue fotografiado por la sonda Galileo a 2.500 kilómetros de distancia del asteroide. Desde la Tierra sería imposible obtener una imagen similar. La resolución de la fotografía fue de 25 metros por píxel.

Si Galileo hubiera pasado a la misma distancia de 2012DA14 sólo hubiésemos obtenido una imagen de un píxel, insuficiente para resolver la forma de este cuerpo. Esto es debido al pequeño tamaño de 2012 DA14. De hecho, aunque parezca sorprendente, muchas de las grandes partículas del anillo B se Saturno son del tamaño de 2012DA14 y Cassini nunca las ha podido resolver como cuerpos distintos a pesar de que orbita continuamente en sus proximidades.

Curso de exoplanetas y astrobiología (3): Métodos de detección

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]




PANSTARRS: ¿Cometa a simple vista para Marzo?

Cometa PANSTARRS en Marzo 2013. Haz click en la imagen para visualizarla mejor

¿Podremos ver un cometa a simple vista durante el mes de Marzo? Así parece indicar la evolución del cometa C/2012 L4 (PANSTARRS). A partir de los días 20 ó 21 podremos observarle a simple vista poco después del atardecer, en la constelación de Pegaso. En gráfico superior os muestra su ubicación entre los días 21 y 31 de Marzo. Su magnitud aparente según las efemérides será:
- Día 21 de Marzo: +2,2
- Día 23 de Marzo: +2,8
- Día 25 de Marzo: +3,2
- Día 27 de Marzo: +3,5
- Día 29 de Marzo: +3,9
- Día 31 de Marzo: +4,2

Interesante conferencia en la Casa Museo de Colón en Valladolid

Crédito: Ayuntamiento de Valladolid
Este próximo jueves 21 de Febrero, a partir de las 19:00 tendrá lugar una interesante conferencia titulada "La Data Juliana. Simplificar el calendario" a cargo de   Fernando Muñoz Box, profesor titular de óptica en la Universidad de Valladolid y autor del libro "Las medidas del tiempo en la historia".

Se celebrará en la Casa Museo de Colón de Valladolid, en la calle de Colón 1. Para más información se puede visitar la página web del Área de Cultura, Comercio y Turismo del Ayuntamiento de Valladolid.

Curso de exoplanetas y astrobiología (1): Introducción

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]


Durante nueve días os presentamos un curso sobre exoplanetas y astrobiología cedido por Verónica Casanova, del blog Astrofísica y Física. A lo largo de las 78 diapositivas que os iremos mostrando, Verónica nos introduce de manera sencilla y amena al apasionante mundo de los exoplanetas y la astrobiología.



No tuvimos suerte con 2012 DA14


No tuvimos suerte con la observación de la aproximación del asteroide 2012 DA14 a la Tierra el pasado viernes 15 de Febrero. Nuestro lugar de observación era Rentería (Guipúzcoa) y para la observación llevamos una CCD QHY-IMG0H acoplada a un objetivo de 20 mm, para obtener imágenes de gran campo. También llevamos unos prismáticos de 8x40.

Aunque la tarde mostraba signos de darnos tregua, a medida que oscurecía se hacía evidente que estaría complicado realizar la observación. Hacía las 20:30 el firmamento estaba totalmente cubierto de nubes. A las 21:00 teníamos el equipo montado y realizando tomas de modo continuo, con la esperanza de lograr que en alguna toma apareciese el asteroide. Finalmente a las 22:30 paramos la sesión debido a la condensación de humedad que afectaba tanto a objetivo de la CCD como al portátil.

Finalmente tomamos más de 280 imágenes, las cuales hemos revisado posteriormente. La gran mayoría presentaban nubes, y en algunos casos estrellas de la magnitud +5. Sólo unas pocas imágenes han sido lo suficientemente buenas para analizarlas en busca del asteroide. En concreto os mostramos las dos imágenes obtenidas tras su análisis, centradas en la región de Megrez y Phad (Osa Mayor). En ellas se han llegado a encontrar estrellas de la magnitud +10,35, por lo que el asteroide hubiese sido posible registrarlo. Sin embargo, el área visible durante los breves claros entre nubes, no era la correcta por unos pocos grados.


Sin embargo, es curioso que la región de Orión-Can Mayor-Can Menor, permaneció despejado durante toda la sesión.
:-(

Arranca la construcción de la nueva Facultad de Ciencias de la UNED



Una buena noticia para aquellos que somos estudiantes de Ciencias de la UNED. El pasado lunes 11 puso la primera piedra del que será el nuevo edificio de la Facultad de Ciencias de la UNED, en el campus de Las Rozas (Madrid). Constará de 12.000 metros cuadrados y su prepuesto asciende a 10,5 millones de euros, albergando despachos, servicios administrativos, 2.700 metros cuadrados de laboratorios y otros equipamientos.

¡Enhorabuena! Esperamos poder disfrutar de dichas instalaciones en poco tiempo.
  
Mas información es accesible en la página web de la UNED.

Más vídeos del meteorito caído en Rusia


Aquí os ofrecemos más vídeos del meteorito caído ayer en Rusia. Según nuevas investigaciones pudo tratarse de un meteoroide penetrando a 18 km/s en la atmósfera terrestre, con unos 15 metros de diámetro y un peso de 7.000 Tm, no teniendo relación con el paso del asteroide 2012 DA14 ocurrido anoche mismo.

Paso del asteroide 2012 DA14


Aquí podéis ver la secuencia de la aproximación del asteroide 2012 DA14 ocurrida ayer a la noche, publicada por la NASA.

¿Lograsteis observar su paso? Nosotros, situados desde la provincia de Guipúzcoa, no logramos observarlo debido a la nubosidad. No obstante, tenemos unas 280 imágenes tomadas con la CCD para revisar, por si en algún claro entre nubes logramos capturarlo.

Galería fotográfica de WISE (8)


En este post se presentan:
      - Remanente de la supernova de Tycho
      - Nebulosa California
      - M 3 y cometa Garradd
      - M 45