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sábado, 5 de julio de 2014

I Curso online de Planetología y Astrobiología


Entre el 15 de octubre y el 30 de noviembre de 2014 se va a impartir el I Curso online de Planetología y Astrobiología organizado por el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos, y la Red Española de Planetología y Astrobiología. Yo no lo he dudado ni un instante y ya me he inscrito. Estoy deseando que comience el Curso para aprender más sobre estas especialidades que abarcan conocimientos de Física, Geología y Biología. Si queréis más información, consultad este enlace. En él encontraréis el programa del curso y mucha más información sobre matrícula, inscripción, profesorado,...

lunes, 16 de junio de 2014

Destellos desde Vega: Las estrellas enanas rojas podrían no ser tan aptas para la vida como se esperaba


Las estrellas enanas rojas constituyen aproximadamente un 80% de las estrellas existentes. Esta alta cantidad de estrellas las convierte en destinos habituales de las búsquedas de exoplanetas, y cada vez es más habitual localizarlos. A pesar de que son estrellas más débiles que el Sol (ya de por sí, una enana amarilla), son estrellas generalmente muy activas magnéticamente, teniendo una luminosidad en las longitudes de onda de rayos X y ultravioleta extremo muy superior.

Esta luminosidad en rayos X y EUV superior hace sospechar que los entornos próximos a la estrella deben ser muy extremos para la vida. La zona de habitabilidad de una estrella es aquella distancia a la que sobre un exoplaneta podría existir agua líquida. En el caso de las estrellas enanas rojas, dicha zona es mucho más cercana, siendo en muchos casos menores a la distancia que separa a Mercurio del sol.

martes, 10 de junio de 2014

Destellos desde Vega: Lista de nuevas posibilidades de habitabilidad en exoplanetas

Concepción artística de Kepler-22b. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech/Phys.org

Un equipo de investigadores del Ames Research Center de la NASA y liderados por Christopher McKay acaba de publicar en el Proceedings of the National Academy of Sciencies un estudio sobre las condiciones de habitabilidad que habría que tener en cuenta a la hora de buscar posible vida en otros mundos (en concreto, exoplanetas). Tal y como se viene comprobando en las últimas décadas la vida sobrevive en unas condiciones ambientales sorprendentes y en muchos casos, hasta hace poco, consideradas como imposible. Son los conocidos como organismo extremófilos.

Por ejemplo se ha encontrado vida en entornos totalmente helados o cercanos al punto de ebullición. Esto debería hacernos pensar en establecer nuevos límites de temperatura superficial de los planetas cara a la posible existencia de vida. Otro ejemplo son los organismos que no necesitan tanta agua como se pensaba o que viven en medios de basicidad o acidez inusual. Todo ello ha llevado a McKay y su equipo a elaborar una lista de nuevas posibilidades para la vida a tener en cuenta.

domingo, 26 de enero de 2014

Cómic en pdf de introducción a la astrobiología


La Sociedad Astronómica Syrma de Valladolid ha compartido este interesante enlace. Se trata de un interesante libro en formato de cómic sobre astrobiología publicado por la NASA. Titulado "Astrobiology. A History of Exobiology and Astrobiology at NASA" nos presenta en un documento pdf de 36 páginas de fácil lectura, aunque está escrito en inglés, una introducción a esta disciplina. Para aquellos que deseéis acceder al mismo podéis descargarlo en la siguiente enlace:

lunes, 16 de diciembre de 2013

Destellos desde Vega: ¿Pudo la vida viajar de la Tierra o Marte a las lunas de Júpiter o Saturno?


Hoy mismo hablábamos de una teoría que explicaba la vida poco después del Big Bang (ver artículo "Destellos desde Vega: ¿Vida poco después del Big Bang?"). Ahora tratamos una noticia relacionada con la llamada litopanspermia. La titopanspermia es una variante de la teoría de la panspermia, por la que se cree que la vida pudo viajar de un mundo a otro a bordo de una roca arrancada del planeta original (por ejemplo, tras la colisión de un asteroide).

Según este nuevo estudio, de Rachel Worth (Universidad Estatal de Pennsylvania), la vida pudría haber llegado a las lunas de Júpiter y Saturno procedente de los planetas del Sistema Solar (sobre todo de la Tierra o de Marte. Es de sobra conocido que fragmentos de un planeta pueden viajar a otro, tal y como se ha podido comprobar con los 100 meteoritos de Marte. Además, cada día es más plausible la probabilidad de que ciertas formas de vida, puedan sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. 

Según la simulación realizada, que incluye 100.000 rocas, la mayoría retornaron al planeta original, cayeron al Sol o salieron definitivamente el Sistema Solar. Sin embargo, 10 de ellas llegarían desde la Tierra o Marte a lunas como Titán, Encelado, Io, Europa, Calixto o Ganímedes. Además según las estimaciones, en un periodo de 10 millones de años, 83.000 rocas de la Tierra y 320.000 de Marte, podrían llegar a Júpiter. Así mismo, también 14.000 rocas de la Tierra y 20.000 de Marte, lograrían llegar a Saturno.

Destellos desde Vega: ¿Vida poco después del Big Bang?


El astrofísico A. Loeb, de la Universidad de Harvard, ha publicado una investigación en la que afirma que unos 15 millones de años después del Big Bang, pudo haber reinado condiciones adecuadas (Según su estudio, en este momento la temperatura reinante en el universo sería de únicamente 300 K) para permitir la aparición de vida. De este modo, podrían haber existido planetas rocosos donde la vida hubiese podido desarrollarse.

Sin embargo, esta situación favorable habría desaparecido unos dos o tres millones de años después, tras la aparición de gigantescas estrellas, cuya radiación habría borrado todo rastro de formas de vida. Es por este mismo motivo, por el que no sería posible localizar evidencias de semejante vida pre-estelar.

lunes, 27 de mayo de 2013

El Universo en un día (y 6): "El origen de la vida"

Carlos nos presenta nuestros orígenes

Carlos Briones termina la sesión de mañana llegando a un punto crucial en nuestra historia: el origen de la vida. Durante la sesión de la tarde, se continuará a partir de este punto, tratando la evolución de la vida hasta el punto en el cual la conocemos en la actualidad. 

¿Fue así la atmósfera terrestre cuando se originó la vida?

La primera pregunta que hay que responder es ¿Qué es la vida?
1.- Tiene capacidad de autoreplicación 
2.- Diversidad biológica gracias a las mutaciones
3.- La diversidad da lugar a la evolución
4.- Un ser vivo necesita energía y materia que obtiene al interaccionar con el entorno (metabolismo)
5.- Fenotipo y genotipo

No busquéis una definición de vida ni en la RAE ni en la Wikipedia. Una definición que podría ayudar sería (NASA): "Sistema químico autoreplicativo que evoluciona como consecuencia de su interacción con el medio". Otra gran duda que surge tras esta definición es sí los virus deben ser considerados como seres vivos, pues si bien cumplen gran parte de las condiciones para ser considerados como tales, no cumplen todas.

viernes, 10 de mayo de 2013

El agua de la Luna tiene el mismo origen que la terrestre


El agua de las muestras lunares traídas en los 70 por el programa Apolo de la NASA proviene del mismo lugar que la de la Tierra. Este nuevo dato, aportado por una investigación estadounidense, cuestiona la teoría que asume que el agua no pudo sobrevivir al gran impacto que dio lugar a la Luna.

Hace 4.500 millones de años un objeto gigantesco chocó contra la Tierra y, de los fragmentos desprendidos, nació la Luna. El impacto provocó tal calor que todo el hidrógeno se evaporó y se perdió en el espacio, dejando tanto a la Tierra como a su satélite secos. Más tarde, el agua volvió a la Tierra en meteoritos y a la Luna en cometas.

Hasta hoy, esta era la creencia más aceptada. Pero, ahora, una investigación ha demostrado que el origen del agua encontrada de las rocas traídas por las misiones Apolo es el mismo que el del agua terrestre.

“La explicación más simple es que el hidrógeno ya estaba en la Tierra en el momento del gran impacto y que no hubo una pérdida significativa durante la formación de la Luna”, explica Alberto Saal, científico de la Universidad de Brown (EE UU) y autor del artículo que recoge hoy los resultados en Science Express.

Para determinar el origen, los investigadores analizaron la proporción de deuterio –un isótopo del hidrógeno– en la muestra. Las moléculas de agua formadas cerca del Sol tienen, en general, menos deuterio que las formadas en los bordes exteriores del Sistema Solar.

jueves, 11 de abril de 2013

¿Cómo adquieren los planetas rocosos sus atmósferas?

[Fuente de la noticia: Astrobio.net]



Un nuevo estudio de como el carbono es atrapado y liberado por el magma volcánico rico en hierro muestra indicios sobre la evolución en etapas tempranas de la atmósfera de Marte y otros cuerpo de tipo terrestre.

La composición de la atmósfera planetaria tiene sus raíces bajo su superficie. Cuando se funden los materiales del manto para formar el magma, captura el carbono de la sub-superficie. A medida que el magma asciende hacia la superficie y se reduce la presión, el carbono es liberado en forma de gas. En la Tierra, el carbono es capturado por el magma como carbonato y dióxido de carbono desgasificado, un gas de efecto invernadero que ayuda a la atmósfera terrestre la captura del calor procedente del Sol. Pero en que forma el carbono es transferido  desde las capas inferiores a la atmósfera en otros planetas -y como esto puede influir en la condiciones del efecto invernadero- aún no está comprendido del todo.

Tal y como indica Alberto Saal, profesor de ciencias geológicas en la Brown University y uno de los autores del estudio, "Sabemos que el carbono va del manto sólido al magma líquido, de líquido a gas y entonces es liberado. Queremos entender como las diferentes especies de carbono que son formadas en las condiciones relevantes para el planeta, afectan a la transferencia".


Este reciente estudio, el cual incluye también a investigadores de la Northwestern University y del Carnegie Institution of Washington, indica que bajo condiciones como las encontradas en el manto de Marte, la Luna y otros cuerpos, el carbono es atrapado por los magmas principalmente en forma de una especie denominada carbonilo de hierro, y liberado como monóxido de carbono y gas metano. Ambos gases, especialmente el metano, tienen un alto potencial de efecto invernadero.

lunes, 8 de abril de 2013

Detectado peróxido de hidrógeno en Europa


Tal y como ha anunciado la NASA el pasado día 4 de Abril, investigadores del Jet Propulsion Laboratory (JPL) han encontrado cantidades significativas de peróxido de hidrógeno en la superficie de Europa, uno de los principales satélites de Júpiter. Entre los años 1995 y 2003, la misión Galileo de la NASA ya detectó este compuesto, si bien en aquella ocasión la misión únicamente cubrió un área muy pequeña.

Ahora el estudio abarca una superficie mucho mayor y la concentración detectada es mucho mayor (en la imagen izquierda se puede ver la imagen que tomaron los investigadores en violeta, verde e infrarrojos, mientras que en la derecha es en el visible). La importancia del peróxido de hidrógeno en Europa es que, en contacto con el océano existente debajo de la superficie helada del satélite, podría dar un aporte adicional importante a posibles formas simples de vida, en caso de existir. En la Tierra se cree que oxidantes como el peróxido de hidrógeno fueron muy importantes para el desarrollo de la vida multicelular.

Este satélite galileano, también conocido como Júpiter II, fue descubierto por Galileo Galilei en 1610. Su nombre corresponde a una amante de Zeus en la mitología griega. Europa orbita a 670.900 kms de Júpiter en 3,55 días y está solamente inclinada 0,5º grados respecto al ecuador de Júpiter. Debido a las fuerzas de marea, Europa siempre presenta la misma cara a Júpiter.

sábado, 16 de marzo de 2013

Detectan agua en la atmósfera de un lejano exoplaneta

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Ilustración del joven exoplaneta HR 8799c alrededor de su estrella. / Dunlap Ins. for Astronomy & Astrophysics - Mediafarm.

Un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto (Canadá), el Observatorio Lowell (EE UU) y otros centros norteamericanos ha obtenido el análisis más detallado hasta la fecha de la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Júpiter. Se trata de HR 8799c, uno de los cuatro 'jóvenes' gigantes gaseosos que orbitan la estrella HR 8799, situada a 130 años luz de la Tierra. Los resultados del estudio, que publicará el 21 de marzo la revista Science, revelan la presencia de una atmósfera nebulosa con vapor de agua y monóxido de carbono, según delatan sus líneas espectrales. Estas moléculas se han podido identificar gracias al “espectro más nítido jamás obtenido de un planeta extrasolar", según destaca Bruce Macintosh, coautor y astrónomo del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. Las observaciones se han efectuado desde el telescopio Keck II (Hawái, EE UU) y pueden ayudar a comprender mejor las atmósferas de los exoplanetas y su evolución.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

miércoles, 13 de marzo de 2013

Curiosity encuentra elementos que pudieron sustentar la vida en Marte

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

Rocas del lecho rocoso de Yellowknife Bay, en el cráter Gale. / NASA

Las muestras que tomó el mes pasado el rover Curiosity en una roca marciana contienen azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, ingredientes esenciales para los seres vivos. Estos elementos, detectados por los instrumentos Sample Analysis at Mars (SAM) y Chemistry and Mineralogy (CheMin) aparecen en las rocas sedimentarias del antiguo lecho fluvial de Yellowknife Bay, la zona del Cráter Gale donde opera Curiosity. "Una cuestión fundamental para esta misión es la de si Marte podría haber tenido un ambiente habitable", dice Michael Meyer, jefe científico del Programa de Exploración de Marte en Washington (EE UU), “y por lo que sabemos ahora, la respuesta es sí". El investigador principal del instrumento SAM, Paul Mahaffy, añade: "La gama de ingredientes químicos que hemos identificado en la muestra es impresionante, y sugiere emparejamientos como sulfatos y sulfuros que indican una posible fuente de energía para los microorganismos". En cualquier caso los científicos seguirán perforado la roca marciana para confirmar los resultados y obtener más datos.

[Fuente de la noticia: Agencia Sinc]

miércoles, 27 de febrero de 2013

Curso de exoplanetas y astrobiología (y 9): Titán

[Curso cedido por Verónica Casanova de Astrofísica y Física]

Con este artículo, dedicado a Titán, finalizamos este curso sobre exoplanetas y astrobiología. Quiero agradecer a Verónica la cesión del mismo a Vega 0.0 para su publicación.




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