jueves, 31 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (31): Satélites de menor notoriedad


Y con este post se finaliza el ciclo sobre otros satélites del Sistema Solar (otros meses atrás, tratamos en detalle los de Júpiter y los de Saturno). Espero que os haya gustado, a pesar, de que en muchas ocasiones la información disponible es poca. Además de todos los detallados, hay muchos más, aún menos destacados, de los cuales os muestro un resumen a continuación:

Urano:
- Crésida, de 79 kilómetros de diámetro, órbita de 61.700 kilómetros que completa en 0,46 días.
- Porcia, de 136 kilómetros de diámetro, órbita de 66.000 kilómetros que completa en 0,51 días.
- Cupido, de 12 kilómetros de diámetro, órbita de 75.000 kilómetros que completa en 0,61 días.
- Perdita, de 80 kilómetros de diámetro, órbita de 76.500 kilómetros que completa en 0,64 días.
- Mab, de 16 kilómetros de diámetro, órbita de 98.000 kilómetros que completa en 0,92 días.
- Calibán, de 98 kilómetros de diámetro, órbita de 7.231.000 kilómetros que completa en 579 días.
- Stefano, de 20 kilómetros de diámetro, órbita de 8.000.000 kilómetros que completa en 676 días.
- Trínculo, de 10 kilómetros de diámetro, órbita de 8.570.000 kilómetros que completa en 758 días.
- Sicorax, de 190 kilómetros de diámetro, órbita de 12.179.000 kilómetros que completa en 1.288 días.
- Margarita, de 11 kilómetros de diámetro, órbita de 14.350.000 kilómetros que completa en 1.690 días.
- Próspero, de 30 kilómetros de diámetro, órbita de 16.250.000 kilómetros que completa en 1.980 días.
- Setebos, de 30 kilómetros de diámetro, órbita de 17.500.000 kilómetros que completa en 2.230 días.
- Ferdinando, de 11 kilómetros de diámetro, órbita de 20.900.000 kilómetros que completa en 2.890 días.

Neptuno:
- Halimede, de 48 kilómetros de diámetro, órbita de 15.686.000 kilómetros que completa en 1.874 días.
- Sao, de 48 kilómetros de diámetro, órbita de 22.452.000 kilómetros que completa en 2.919 días.
- Laomedeia, de 48 kilómetros de diámetro, órbita de 22.580.000 kilómetros que completa en 2.982 días.
- Psámate, de 28 kilómetros de diámetro, órbita de 46.695.000 kilómetros que completa en 9.116 días.

Plutón:
- Nix, de 46 kilómetros de diámetro, completando su órbita en 25 días.
- Hidra, de 61 kilómetros de diámetro, completando su órbita en 38 días
- P4, de 13 kilómetros de diámetro.

En el futuro, desde luego, con las nuevas misiones de exploración planetaria y con nuevas generaciones de telescopios se descubrirán posiblemente más cuerpos, pero no solo alrededor de planetas del Sistema Solar; también alrededor de exoplanetas, las llamadas exolunas (en la actualidad ya hay estudios dedicados a su búsqueda).

miércoles, 30 de mayo de 2012

Sigue online el tránsito de Venus a través de GLORIA



El proyecto europeo GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array, Red Global de Telescopios Robóticos), en el que colabora el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias), retransmitirá en directo el tránsito de Venus por delante del Sol, desde Noruega, Japón y Australia. El tránsito, tal y como se comentó en el post "En Junio, Venus transitará por delante del Sol" será observable desde parte de España durante el amanecer del próximo día 6 de Junio, y no se volverá a ver hasta dentro de 105,5 años. GLORIA permitirá seguir el evento por internet y en directo, durante 70 minutos. Los horarios de las conexiones serán:
   - Conexión1: Entrada de Venus al disco solar - 5 junio 22:04-22:34 UT (00:04-00:34 Madrid)
   - Conexión2: Punto medio del tránsito - 6 junio 01:25-1:35 UT (3:25-3:35 Madrid)
   - Conexión3: Salida de Venus del disco solar - 6 junio 4:26-4:56 UT (6:26-6:56 Madrid)

Para mas información, visita la siguiente página:

Otros satélites del Sistema Solar (30): Hi'iaka

Hi'iaka, satélite del planeta enano Ataecina (Haumea según la denominación oficial de la IAU), es uno de los dos satélites que tiene el planeta enano, y fue descubierto por Mike Brown en el año 2005. Inicialmente recibió de manera provisional el nombre 2003EL61, y su nombre procede de la mitología hawaiana.

Su órbita está inclinada 126 grados, tiene una excentricidad de 0,0513, tiene un radio orbital de casi 46.000 kilómetros y la completa en 41 días. Tiene un diámetro de unos 310 kilómetros y en su superficie, posiblemente la temperatura sea próxima a únicamente 32K. Su magnitud aparente ronda la +20,0.

martes, 29 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (29): Namaka

Namaka, satélite del planeta enano Ataecina (Haumea según la denominación oficial de la IAU), es uno de los dos satélites que tiene el planeta enano, y fue descubierto por Mike Brown en el año 2005. Su nombre procede de la mitología hawaiana.

De este pequeño cuerpo se conocen pocas características. Su órbita tiene un radio medio de 39.300 kilómetros que completa en 18 días. En cuanto a sus dimensiones, se estima que tiene un diámetro de 170 kilómetros.

lunes, 28 de mayo de 2012

Johnsy viendo a Punset en la televisión


Así de atento estaba el otro día Johnsy (mi fiel amigo felino) viendo a Punset en la televisión. Luego no perdonó y siguió con un documental sobre el Hubble. 
:-)


Otros satélites del Sistema Solar (28): Dismonia

Dismonia, satélite del planeta enano Eris, fue descubierto en 2005 por Mike Brown, y recibió el nombre provisional de 2003UB313.

Se trata de un cuerpo con un diámetro de 150 kilómetros según recientes observaciones. Su órbita tiene un radio de 37.370 kilómetros alrededor de Eris, completándola en 15 días. Pocos más datos se conocen de este cuerpo.

domingo, 27 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (27): Caronte


Caronte, satélite del planeta enano Plutón, fue descubierto el 22 de Junio de 1978 por J. Christy. Las imágenes que permitieron su descubrimiento mostraban una especie de Plutón abombado. No fue hasta la década de los 90 cuando se observaron sus discos separados. Su denominación original fue S/1978P1 y su nombre actual procede se la mitología griega, y era el barquero que llevaba las almas al reino de Hades.

Su órbita síncrona de muy poca excentricidad, hace que siempre muestre la misma cara a Plutón. Pero no solamente Plutón ve la misma cara siempre de Caronte: desde Caronte también se ve siempre la misma cara de Plutón. El radio orbital medio es de tan solo 19.570 kilómetros y completa una órbita en 6,38 días.

Este satélite, de 1.207 kilómetros de diámetro, posee una superficie cubierta de hielos de metano y nitrógeno. Su superficie, que tiene un albedo de 0,36, tiene una temperatura de 53K. En cuanto a su estructura interna, no hay ninguna teoría definitiva. Por un lado hay una teoría que propone una estructura interna diferenciada, presentando un núcleo rocoso y un manto de hielo, pero según otra, el satélite tendría una estructura homogenea.

Sobre el origen de este satélite no hay ninguna teoría firme, y habrá que esperar a la llegada de la misión New Horizons. Sin embargo, se cree que pudo colisionar con Plutón, y pasar a quedar orbitando el planeta (hay incluso teorías que sugieren que dicha colisión fue similar a la que se propone para el sistema Tierra-Luna).

sábado, 26 de mayo de 2012

Europa podría tener más agua que la Tierra


La imagen protagonista de esto post, fue protagonista también del APOD el pasado día 24. En ella se muestra comparativamente el agua que se estima que tiene el satélite joviano Europa y la Tierra. En base a las observaciones realizadas por la sonda Galileo, realizadas durante su exploración de Júpiter, entre 1995 y 2003, la cantidad de agua que su satélite Europa tendría, sería superior a la que tiene la Tierra. En concreto si todo el agua existente en Europa se concentrase en una bola, su radio sería de 877 kilómetros, lo cual sería entre 2 y 3 veces el agua existente en los océanos de nuestro planeta.

Este satélite galileano, también conocido como Júpiter II, fue descubierto por Galileo Galilei en 1610. Su nombre corresponde a una amante de Zeus en la mitología griega. Europa orbita a 670.900 kms de Júpiter en 3,55 días y está solamente inclinada 0,5º grados respecto al ecuador de Júpiter. Debido a las fuerzas de marea, Europa siempre presenta la misma cara a Júpiter.

Se trata de un cuerpo de 3.138 kms de diámetro y con una densidad de 3,0 g/Cm3. Geológicamente Europa es similar a los planetas interiores. Posee una capa externa de agua, que se estima de hasta 100 kms, siendo la más externa, una corteza de hielo (de 10 a 30 kms de espesor), y debajo de ésta, un océano líquido  (de hasta 90 kms de espesor). Según estudios del misión Galileo y debido a la interacción de Europa (que además tiene también un débil campo magnético) con el campo magnético de Júpiter, Europa podría tener un núcleo de hierro.

La superficie helada es muy lisa sin apenas accidentes geográficos, siendo los que existen de no más de unos cientos de metros de altura. La superficie está surcada por marcas sin que aún se sepa su causa (una posible teoría sería que están causadas por rupturas de la superficie de hielo tras erupciones de agua) y que recuerdan a las grietas del hielo marino. Apenas tiene cráteres y el mayor, el Pwyll, tiene 39 kms de diámetro. Otra característica superficial son unas superficies lenticulares, que se suponen que son bóvedas debido a movimiento de hielo a mayor temperatura. La temperatura superficial varía de los 50K a los 100K. Dada estas características superficiales, le convierten en una de todas las lunas existentes con mayor albedo (0,67).

Sol incandescente, Sol espectacular


Se trata del espectacular vídeo creado por la NASA en base a imágenes tomadas por la SDO durante 24 horas el día 25 de Septiembre de 2011. Las imágenes, tomadas en una longitud de onda de 1710 nm fueron procesadas para hacer más destacables ciertas estructuras, en concreto el plasma a 600.000K.

Otros satélites del Sistema Solar (26): Despina

Despina, satélite de Neptuno, fue descubierto por la sonda planetaria Voyager 2 en el años 1989. Inicialmente su nombre fue S/1989N3 y su nombre actual procede de una hija de Poseidón.

Su órbita, la tercera más cercana al planeta, tiene muy baja excentricidad de 0,0002 que completa en 0,34 días. Este cuerpo irregular tiene unas dimensiones de 190x148x128 kilómetros.

Tiene un albedo de 0,09 y su superficie tiene una temperatura de 51K. La superficie no muestra rasgos que indiquen actividad geológica, y posiblemente su origen sea los restos de fragmentos de antiguos satélites del planeta.

viernes, 25 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (25): Talasa

Talasa, satélite de Neptuno, fue descubierto en 1989 por la sonda planetaria Voyager 2. Su denominación inicial fue S/1989N5 y su nombre procede de la mitología griega.

Su órbita, que tiene un radio de 50.000 kilómetros, tiene una excentricidad de 0,0002 y la completa en 0,31 días. Es un pequeño e irregular cuerpo de 41 kilómetros de diámetro, un albedo de 0,09 y una temperatura superficial de 51K. No hay signos de cambios geológicos.

jueves, 24 de mayo de 2012

De paseo por Lyra


Hacía tiempo que no teníamos una noche despejada, y hoy, desde el centro de Durango (Vizcaya), hemos podido realizar una observación con la CCD QHY IMG0H acoplada al EZG60. La zona observada ha sido principalmente Lyra. La imagen cabecera del post, corresponde a la nebulosa planetaria M57. La imagen ha sido procesada con Deep Sky Stacker, y es la suma de 20 imágenes de 10 segundos cada una de ellas. La segunda imagen es el cúmulo globular M56. A continuación saltamos al Cisne. Se trata del cúmulo abierto M39, cerca de Deneb. La cuarta imagen es Beta Lyrae, y finalmente, la última imagen es el popular sistema cuádruple Epsilon Lyrae (Aunque solo se desdoblan las componentes principales.

Otros satélites del Sistema Solar (24): Proteo

Proteo, satélite de Neptuno, fue descubierto en 1989 por la sonda planetaria Voyager 2. Su denominación inicial fue S/1989N1.

Se trata de un cuerpo muy oscuro, cuyo albedo es únicamente 0,06, irregular con dimensiones de 440x415x404 kilómetros y una temperatura superficial de 51K. Se trata del cuerpo irregular más grande del Sistema Solar. Su superficie, plagada de cráteres, al igual que otros satélites de Neptuno, no muestra signos de actividad geológica.

Su órbita, cuyo semieje mayor es 118.000 kilómetros tiene una excentricidad de 0,0005 y completa la órbita en 1,22 días.

miércoles, 23 de mayo de 2012

APOD día 21: Dione



La misión Cassini no deja de sorprendernos. En esta ocasión con una imagen en la que aparece Dione en primer plano, y al fondo, los anillos de Saturno y otros dos satélites, Prometeo y Epimeteo.

Dione, con un diámetro de 1118 kilómetros, fue también descubierto en 1684 por Cassini. Tiene una órbita de radio 377.000 kilómetros que la completa en 2737 días. Dione posee dos satélites, llamados Helena y Pollux, que le orbitan en los puntos de Lagrange L4 y L5 respectivamente. Geológicamente está principalmente compuesto de hielo, aunque posiblemente tenga materiales más densos en el interior. Las mediciones realizadas indican que se trata, junto a Titán, del satélite más denso de Saturno. Al igual que Rhea, tiene un hemisferio frontal con  cráteres (de hasta 100 kilómetros) mientras que la otra mitad del satélite esta muy marcado por líneas que según observaciones de la sonda Cassini se corresponden a acantilados. Otra característica de este satélite es que, al igual que Tetis, expulsa chorros de partículas al espacio, indicando presencia de actividad geológica.

Prometeo fue descubierto en 1980 por la Voyager 1 a la par que Pandora, es un pequeño cuerpo cubierto de cráteres (aunque menos que Pandora) y que tiene una forma irregular de dimensiones 150x100x70 kilómetros. Se encuentra orbitando a Saturno en una órbita también situada en el Anillo F, aunque a diferencia de Pandora, en el límite interior. Está a 140.000 kilómetros completando una órbita cada 0,6 días. Pocos datos más se tienen de este cuerpo.

Epimeteo es un satélite que orbita a 151.000 kilómetros del planeta en 0,7 días, y que al ser irregular, tiene por dimensiones 194x190x154 kilómetros. La principal característica orbital de este cuerpo es que comparte órbita con Jano. Epimeteo fue descubierto en 1966 por Richar Walker, aunque su descubrimiento estuvo rodeado de polémica dado que tres días antes, Audouin Dollfus descubrió otra luna al que denomino Jano. En un principio se pensó que Walker había observado el mismo cuerpo que Dollfuss, y no fue hasta 1978 cuando se descubrió que en realidad eran dos cuerpos distintos los observados en 1966, con la misma órbita. Junto con Jano describen un curioso "baile cósmico": cuando se aproximan, el que tiene una órbita ligeramente inferior, debido a la gravedad entre ambos, gana velocidad y sale a una órbita exterior con respecto al otro, perdiendo de nuevo velocidad. Así el satélite que antes era interior ahora es exterior, y viceversa, volviendo a repetir el ciclo de inversión. Este ciclo se repite cada cuatro años. Epimeteo tiene un diámetro de 115 kilómetros y su superficie está formada por cráteres (El mayor de 30 kilómetros de diámetro), grietas y pequeñas cordilleras.

Fue protagonista del APOD del pasado día 21 de Mayo. Podéis encontrar una colección muy bonita de imágenes tomadas por la Cassini en el artículo "Homenaje a Cassini".

Otros satélites del Sistema Solar (23): Neso


Neso, satélite de Neptuno, fue descubierto por M. Holman y J.B. Gladman en el año 2002. Inicialmente recibido la denominación provisional de S/2003N4 y su nombre procede de una de las Nereidas.

Se trata de un pequeño cuerpo irregular de 60 kilómetros de diámetro, y una densidad de 1,5 gramos por centímetro cúbico. Su órbita tiene un radio orbital medio de 48.000.000 de kilómetros, convirtiéndolo en el satélite muy alejado de su planeta. 

martes, 22 de mayo de 2012

El telescopio solar GREGOR comienza sus operaciones en el Teide



El telescopio solar GREGOR ya ha comenzado sus operaciones en el Observatorio del Teide (Tenerife) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Con una apertura de 1,5 metros, es el telescopio solar más grande de Europa y el tercero del mundo, y permitirá hacer detallados estudios del Sol. Durante nuestra visita a Tenerife en Octubre de 2011, pudimos ver este telescopio cuando aún no estaba inaugurado. 

En este post os mostramos imágenes del mismo que sacamos durante nuestra visita al Observatorio del Teide. En la primera imagen, el GREGOR es la instalación en el edificio del medio. En la tercera fotografía podéis ver a Verónica Casanova, disfrutando de un "rancho". A pesar de ser un día soleado, la temperatura rozaba los 0º C y ¡se agradecía una comida caliente!

Para más información podéis visita el artículo de Verónica Casanova, "El Telescopio solar más grande de Europa se instala en Tenerife".


Otros satélites del Sistema Solar (22): Naiad

Naiad, satélite de Neptuno, fue descubierto en 1989 por la sonda planetaria Voyager 2 recibiendo como denominación inicial S/1989N6.

Se trata de un cuerpo que orbita el planeta a una distancia media de 48.000 kilómetros, completando la órbita en 0,3 días. La excentricidad orbital es de 0,0003, síncrona y debido a la inestabilidad orbital que presenta, finalmente podría colisionar son el planeta. Este pequeño cuerpo, de tan solo 58 kilómetros de diámetro, presenta composición superficial rica en hielo y carbono. Tiene un albedo de 0,07 y una temperatura superficial de 54K.

lunes, 21 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (21): Larisa

Larisa, satélite de Neptuno, fue descubierto en 1981 por Harold Reitsema. Inicialmente recibido la denominación S/1981N1, y su nombre procede de una amante de Poseidón.

Su órbita, de excentricidad 0,0014, tiene un radio de 73.600 kilómetros que completa en 0,56 días. Debido a la gravedad de Neptuno, este causa que su órbita sea inestable y con el tiempo causará su caída. Es un cuerpo irregular, de 215x204x168 kilómetros, Su superficie, que tiene una temperatura de 51K y albedo de 0,09, no muestra de signos de actividad geológica y una gran cantidad de cráteres.

domingo, 20 de mayo de 2012

Hoy hay eclipse anular de Sol, aunque no es visible desde España



Hoy 20 de Mayo, hay un eclipse anular de Sol, el cual, no será visible desde España ni Sudamérica. Únicamente, como se puede ver en el gráfico, será visible en el norte del océano Pacífico, Japón y la costa oeste de Estados Unidos. 

Un eclipse solar ocurre cuando la Luna pasa entre el Sol y la Tierra, coincidiendo con la fase de luna nueva. Los tipos de eclipse son:
- Total: ocurre cuando el disco solar es ocultado completamente por el disco lunar. Durante estos eclipse se puede aprecia la corona solar.
- Anular: ocurre cuando, a pesar de que el sistema Sol-Luna-Tierra está completamente alineado, el disco solar no es completamente cubierto por el disco lunar, quedando visible un estrecho anillo. Esto se debe a que las distancias entre Sol, Tierra y Luna no son constantes.
- Híbrido: es una mezcla entre total y anular. Debido a que la superficie terrestre es curva, hay regiones de la misma, que durante un eclipse de encuentra más cerca del Sol que otras, siendo un eclipse total en unas regiones, pero anular en otras.
- Parcial: ocurre cuando no toda la superficie del disco solar es cubierta por el disco anular. Suele ser el tipo más observado dado que si bien el total/anular solo es observable en regiones muy pequeñas, el parcial cubre grandes regiones alrededor de la región de totalidad/anularidad.

Para observar un eclipse de Sol debemos ser muy prudentes, y solo usar métodos seguros, por el riesgo de lesiones oculares graves. Para más información visita el enlace Precauciones para observar el próximo eclipse de Sol en este mismo blog.

Para más información del eclipse anular se puede visitar la página web de la NASA y en Astrofísica y Física.

Las Lyridas 2012 vistas desde la ISS



Así vieron desde la ISS las Lyridas el pasado 21 de Abril. ¡Espectacular! Aquí, desde Vizcaya, lo único que pudimos ver fue la lluvia de... agua.

Otros satélites del Sistema Solar (20): Galatea

Galatea, satélite de Neptuno, fue descubierto en 1989 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente recibido la denominación S/1989N4. Su órbita tiene un radio medio de 62.000 kilómetros, que completa en 0,43 días. Posee una excentricidad muy baja, tan solo 0,0001, y se encuentra por la parte interior de los anillos de Neptuno.

Su superficie, que se estima que está a 51K, tiene un albedo de 0,08 y no muestra rasgos de actividad geológica. Las dimensiones de este satélite irregular son 100x90x70 kilómetros.

sábado, 19 de mayo de 2012

APOD día 18: M31



En esta ocasión es la misión GALEX de la NASA la que es protagonista de un espectacular APOD. Se trata de la popular galaxia M31, situada en la constelación de Andrómeda, y cuya observación es extremadamente sencilla, nos servirán unos simples prismáticos, o si el cielo es transparente, se puede observar a simple vista.

Otros satélites del Sistema Solar (19): Nereida

Nereida, satélite de Neptuno, fue descubierto el 1 de Mayo de 1949 por Gerard Kuiper. Su nombre procede de una ninfa del mar. Es un cuerpo irregular, con un diámetro de 340 kilómetros, y su superficie está cubierta de metano sólido.

Su órbita, de radio medio de 5.510.000 kilómetros, es muy excéntrica, causando que la distancia a Neptuno varíe de 1.325.000 kilómetros hasta 9.600.000 kilómetros: es el satélite más excéntrico que se conoce. Probablemente dicha anomalía sea debida a un origen asteroidal (Quizás del cinturón de Kuiper o bien de la misma perturbación que se supone que ocurrió para Tritón).

viernes, 18 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (18): Tritón


Tritón, satélite de Neptuno, fue descubierto el 10 de Octubre de 1846 por William Lassell, tan solo 17 días después del descubrimiento de Neptuno.

Este satélite de 2.706 kilómetros de diámetros es el más grande que orbita a Neptuno y el séptimo en el Sistema Solar. Se trata de uno de los cuerpos más frios (-231ºC) del Sistema Solar. Debido a que tiene una órbita retrógrada y a su composición, actualmente se piensa que Tritón es un cuerpo que fue capturado del Cinturón de Kuiper por Neptuno. Pero su órbita retrógrada (inusual para cuerpos tan grandes) lo único extraño: además tiene una inclinación de 157 grados respecto al plano ecuatorial de Neptuno y casi carece de excentricidad. El radio medio orbital es de 355.000 kilómetros y recorre la órbita en 5,87 días. La inclinación orbital dota a Tritón de una cambios estacionales.

Su superficie tiene una capa de nitrógeno congelado asentado sobre un manto de hielo. De sua alta densidad (superior a gramos por centímetro cúbico) se cree que el núcleo posiblemente es de roca y metal. El núcleo podría constituir 2/3 de la masa total del satélite. La región del polo sur está cubierta por nitrógeno y metano helados, con cráteres y géiseres cuyas emisiones alcanzan los 8 kilómetros de altura. Sin embargo, no se conoce si en el polo norte se dan estas mismas caractarísticas, debido a que la Voyager 2 no puedo fotografiarlo. El resto de superficie muestra pocos cráteres (de impacto, el más grande es de 500 kilómetros de diámetro), pudiendose deber a una alta actividad geológica. En la zona ecuatorial, dicha actividad geológica se ve reflejada en fallas, que toma una forma similar, visto de lejos, a la piel de un melón.

Tritón posee actividad geológica, en base a imágenes tomadas por la sonda planetaria Voyager 2, en las que se detectaron géiseres de nitrógeno líquido. Además posee una tenue atmósfera de nitrogeno, aunque su presión es 70.000 veces menor que la terrestre. Por encima, a una altura de 30 kilómetros, existe una capa neblinosa de hidrocarburos, que hacen que Tritón tenga un aspecto visual rosaceo.

jueves, 17 de mayo de 2012

Viaje virtual por el asteroide Vesta


Aquí tenéis una simulación de un sobrevuelo sobre el asteroide Vesta, en base a las imágenes tomadas por la sonda Dawn de la NASA. Vesta, también denominado 4 Vesta (por ser el cuarto en ser descubierto) fue descubierto el 29 de Marzo de 1807 por Wilhelm Olbers: no se volverían a descubrir nuevos asteroides hasta 38 años después. Se trata de un asteroide situado en el cinturón de asteroides que existe entre Marte y Júpiter, y su nombre proviene de la mitología romana, donde Vesta era la diosa del hogar.

Se trata de un cuerpo de 530 kilómetros de diámetro, con albedo superficial de 0,42 y una densidad de 3,8 g/cm3, que rota sobre su propio eje cada 5,34 horas. Es el segundo cuerpo con más masa (9%) del cinturón de asteroides y el tercero por diámetro. Se cree, en base a fragmentos encontrados en la Tierra, que Vesta perdió un 1% de su masa hace unos 1.000.000.000 años. Se cree que Vesta es un asteroide cuyo interior está diferenciado en capas, con un núcleo de hierro y níquel, aunque ésto está siendo ahora estudiado por la misión Dawn.

La órbita de Vesta está inclinada 7,1º respecto de la eclíptica, una excentricidad orbital de 0,088 y con un semieje mayor de 2,36 UA, completando cada órbita alrededor del Sol en 1325 días.

Al ser un asteroide cuyo brillo alcanza en ocasiones la sexta magnitud, es posible llegar a verlo a simple vista.

Otros satélites del Sistema Solar (17): Rosalinda

Rosalinda, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente denominado S/1986U4, su nombre procede de un personaje de la obra "Como gustéis" de Shakespeare.

Se conocen pocos detalles de este cuerpo. A partir de las imágenes obtenidas por la Voyager 2, se advierte una superficie grisácea y una forma altamente esférica. Tiene un diámetro de 72 kilómetros y un bajo albedo.

miércoles, 16 de mayo de 2012

El asteroide 8325 (1981 EM26) ha sido denominado Trigo-Rodríguez


Tal y como anuncia la circular 79109 del Minor Planet Center del pasado 6 de Mayo (página 310) se ha asignado el nombre de Trigo-Rodríguez al asteroide 8325 (1981 EM26), por la trayectoria en el campo de los cuerpos menores que posee Josep María Trigo Rodríguez, gran investigador valenciano. Podéis encontrar más información de este cuerpo en el enlace del JPL Small Body Database Browser.

¡Enhorabuena!

Agujeros negros masivos detienen el nacimiento de estrellas en galaxias distantes

[Fuente de la noticia: Phys.org]

Créditos: ESA/Herschel/HerMES;NASA/CSX

Astrónomos, usando el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), han encontrado que el número de estrellas que se forman durante la juventud de las galaxias podría verse influido por agujeros negros masivos situados en el centro de las mismas. Esto ayuda a explicar la conexión entre el tamaño de los abultamientos centrales de las galaxias y la masa de sus agujeros negros centrales.

Todas las grandes galaxias tienen agujeros negros masivos en su centro, cada uno de ellos con millones de veces la masa de una estrella individual. Durante una década los científicos han intentado entender el vínculo entre la masa de los agujeros negros y los abultamientos centrales situados en el corazón de las galaxias. La sospecha ha sido durante largo tiempo que la respuesta estaría en las etapas tempranas de las galaxias, cuando las estrellas del abultamiento se están formando. Para estudiar esta fase, los astrónomos han necesitado observar galaxias muy distantes, tan lejanas que son vistas tal cual eran hace miles de millones de años.

Aunque los agujeros negros no pueden ser vistos, el material cercano a ellos está increíblemente caliente, emitiendo grandes cantidades de luz a lo largo de un muy amplio rango de longitudes de onda, desde ondas de radio hasta rayos X. La luz de este material súper-calentado puede ser billones de veces más brillante que el Sol, con emisiones más brillantes indicando un agujero negro más masivo. También hay fuertes flujos de material (vientos y chorros) expulsados de la región que rodea el agujero negro.

Otros satélites del Sistema Solar (16): Ofelia

Ofelia, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente denominado S/1986U8, su nombre procede de una personaje de la obra "Hamlet" de Shakespeare.

Se trata de un pequeño satélite pastor que orbita a 53.700 kilómetros, justo por el exterior del anillo épsilon del planeta. Completa su órbita en 0,38 días y posee un diámetro de 43 kilómetros.

martes, 15 de mayo de 2012

Vesta asciende a protoplaneta

[Fuente de la notica: Agencia Sinc]

Detalle de la depresión de Rheasilvia, situada en el hemisferio sur de Vesta. Imagen: Science/AAAS

La comunidad científica deja de considerar a Vesta un asteroide y lo clasifica como protoplaneta. Con los datos de la sonda Dawn seis grupos de investigadores publican esta semana en Science la composición y las características principales de la superficie de este cuerpo celeste.

Hasta ahora la comunidad científica no se ponía de acuerdo si Vesta es un asteroide o un protoplaneta. Los últimos datos facilitados por la sonda Dawn, que la NASA lanzó en 2007, se inclinan por lo segundo. Seis investigaciones publicadas esta semana en Science describen la forma, la morfología y otros rasgos de este embrión planetario.

“Cuando se formó Júpiter pensábamos que el crecimiento de Vesta se había frenado pero sus características nos muestran que se encuentra en un momento de transición para convertirse en planeta”, dice a SINC Christopher Russell, investigador de la Universidad de California (EE UU) y autor del trabajo principal.

Según su análisis, el tamaño y el núcleo de hierro del cuerpo celeste explicarían como ha logrado sobrevivir en las duras condiciones del espacio. La hipótesis del estudio establece que Vesta se enriqueció durante el primer episodio de formación del sistema solar. Más adelante se diferenció y consiguió el núcleo de hierro que hoy presenta. 

Meteoritos HED

La investigación liderada por Maria Cristina de Sanctis, del Instituto Nacional de Astrofísica (Italia), demuestra que Vesta es una de las fuentes del grupo de meteoritos conocidos como HED (howardita, eucrita y diogenita).

Los científicos han llegado a esta conclusión después de observar el hemisferio sur del protoplaneta, donde está la depresión de Rheasilvia. La profundidad de esta cuenca sería consecuencia de la producción de los meteoritos HED del sistema solar.

En España cayó una de estas rocas. Se trata del meteorito de Puerto Lápice (Ciudad Real), que impactó en mayo del 2007. Actualmente, científicos españoles como Josep Maria Trigo-Rodríguez, del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEEC), explican a SINC que trabajan en “la caracterización espectral de estos restos caídos en España para compararlos con los espectros que toma la sonda Dawn de la superficie de Vesta”. Parte de estas muestras se conservan en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).

Otros satélites del Sistema Solar (15): Cordelia

Cordelia, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente llamado S/1986U7, su nombre procede de un personaje de una obra de Shakespeare.

Es el satélite más cercano al planeta, a tan solo 49.700 kilómetros, estando dentro del anillo épsilon del planeta. Tiene un diámetro de 40 kilómetros y completa su órbita en 0,33 días.

lunes, 14 de mayo de 2012

Solarscope día 14: Gran variedad de manchas solares



Esta es la imagen que muestra hoy el Sol a través del Solarscope. Son fácilmente reconocibles al menos 5 grupos. Quizás con instrumentos de mayor resolución sea fácil observar varios más en el limbo. En la imagen inferior, aparece la misma imagen pero identificando cada grupo. Poco a poco, el espectacular y activo grupo #1476, comienza a dejarnos.

Otros satélites del Sistema Solar (14): Desdémona


Desdémona, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente denominado S/1986U6, su nombre procede de un personaje de la obra "Otelo" de Shakespeare. Es un pequeño cuerpo de 64 kilómetros de diámetros y bajo albedo. Por la órbita que presenta, podría colisionar con Julieta o Crésida en 100 millones de años.

domingo, 13 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (13): Puck

Puck, satélite de Urano, fue descubierto a finales de 1985 por la sonda planetaria Voyager 2. Debido a que se descubrió con bastante más antelación que otros, se pudo programar la obtención de imágenes de mayor detalle de este cuerpo durante la aproximación de la sonda a Urano en 1986. Inicialmente denominado S/1985U1, su nombre procede de un personaje de la obra "El sueño de una noche de verano" de Shakespeare.

De los 10 satélites descubiertos alrededor de Urano por la Voyager 2, Puck, es el satélite de mayor tamaño, siendo su diámetro de 160 kilómetros. Tiene un albedo muy bajo, de 0,07, siendo el menor en el sistema de satélites de Urano.

sábado, 12 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (12): Julieta

Julieta, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente llamado S/1986U2, su nombre procede de un personaje de la obra "Romeo y Julieta" de Shakespear.

Se trata de un cuerpo de 106 kilómetros de diámetro, con un eje de mayor longitud que otro y superficie grisácea. Por su órbita, podría colisionar con Desdémona en 100 millones de años.

viernes, 11 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (11): Belinda

Belinda, satélite de Urano, fue descubierto en 1986 por la sonda planetaria Voyager 2. Inicialmente llamado S/1986U5, su nombre procede de un personaje de una obra de Alexander Pope.

Se trata de un pequeño satélite de 90 kilómetros de diámetro y un albedo muy bajo (sólo 0,08). Es un cuerpo con superficie grisácea y alargado, cuyo eje mayor está alineado con el planeta

jueves, 10 de mayo de 2012

Otros satélites del Sistema Solar (10): Bianca

Bianca, satélite de Urano, fue descubierto por la sonda planetaria Voyager 2 en 1986. Inicialmente llamado S/1986U9, su nombre procede de un persona de la obra "La fierecilla domada", de Shakespeare.

Es un cuerpo de 51 kilómetros de diámetro, que orbita a 59.000 kilómetros del planeta en 0,4346 días.

miércoles, 9 de mayo de 2012

Solarscope día 9: Gran grupo #1476



Así de espectacular aparece el grupo de manchas solares #1476, a través del Solarscope. La imagen ha sido tomada hoy día 9 a las 19:20. Se trata de un grupo muy activo y que va a dar mucho que hablar en los próximos días. A continuación os indico algunos posts en los que se habla de este grupo:

En Astrofísica y Física:
- Actualizando la información solar: segundo CME en el día de hoy
- Nueva actividad Solar: esta mañana se ha producido un nuevo CME
- Atención a la actividad solar de los próximos días

En Vega 0.0:
- Grupo #1476: Nuevo gran grupo solar

La 4ª carrera de la Ciencia

A continuación os presento una actividad organizada por el Museo de la Ciencia de Valladolid, el Ayuntamiento de Valladolid y la Fundación Municipal de Deportes, en la que os puede interesar participar: La Carrera de la Ciencia.



"La Carrera de la Ciencia consta del Duatlón Escolar y la Carrera Popular

Fecha: 13/05/2012
Horario: Duatlón Escolar a las 10:00 h. y Carrera Popular a las 11:30 h.
Lugar: Inicio en el Museo de la Ciencia (Avda. Salamanca, 59. 47014 Valladolid. Tfno. 983 144 300)
Organiza:Museo de la Ciencia, Ayuntamiento de Valladolid y Fundación Municipal de Deportes
Dirección web: 
http://www.museocienciavalladolid.es/opencms/mcva/Actualidad/EventosPropios/eventospropios/eventoprop_0200.html

Por cuarto año consecutivo, el Museo de la Ciencia de #Valladolid acoge el 13 de mayo, día de San Pedro Regalado, la Carrera de la Ciencia. Una actividad, organizada por la institución museística, el Ayuntamiento de Valladolid y la Fundación Municipal de Deportes, que ha contado con el patrocinio de Aguas de Valladolid, El Norte de Castilla, Atletismo Parquesol, Triatlón Castilla y León, La Casa del Libro, el Real Valladolid, Mercaolid, Coca - Cola, El Corte Inglés, la Lenteja Pardina de Tierra de Campos, Espectáculos Alejop y el Restaurante- cafetería A Ciencia Cierta.

Al igual que en ediciones anteriores, el evento contará con un Duatlón Escolar que comenzará a las 10.00 horas; y una Carrera Popular, que dará su pistoletazo de salida a las 11.30 horas.

Los interesados en participar en la Carrera Popular pueden inscribirse individualmente, desde el 27 de abril hasta el 10 de mayo, en el Departamento de Deportes de El Corte Inglés del Paseo de Zorrilla y de la calle Constitución, o en http://www.atletismoparquesol.com/. El precio es 2€ y la inscripción se limita a 600 participantes.

La misión Spitzer de la NASA observa la luz de una "súper-Tierra"

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha detectado por primera vez luz emanando desde una "súper-Tierra" más allá de nuestro Sistema Solar. Mientras el planeta no es habitable, la detección es una paso histórico hacia la eventual búsqueda de signos de vida en otros planetas.

Bill Danchi, científico del programa Spitzer en la sede de la NASA en Washington, indica que "El Spitzer nos ha sorprendido nuevamente". "La nave es pionera en el estudio de atmósferas de planetas distantes y preparando el camino para el telescopio espacial James Webb que aplicará técnicas similares en el estudio de potenciales planetas habitables".

El planeta, llamado 55 Cancri e, pertenece a la clase de planetas denominados como súper-Tierras, los cuales son más masivos que nuestro mundo pero más ligeros que los gigantes gaseosos como Neptuno. 55 Cancri e es el doble de grande que la Tierra y ocho veces más pesado. El planeta orbita una estrella brillante, llamada 55 Cancri, en 18 horas.


Otros satélites del Sistema Solar (9): Miranda


Miranda, satélite de Urano, fue descubierto el 16 de Febrero de 1948 por Gerard Kuiper. Su nombre procede de un personaje de la obra "La tempestad" de Shakespeare. De los cinco satélites principales de Urano, es el menor, con un diámetro de 472 kilómetros.

Superficialmente muestra rasgos de haber tenido actividad geológica, posiblemente debido a las fuerzas de marea y a una resonancia orbital en el pasado de 3:1 con Umbriel. Su superficie esta formada principalmente por hielos de agua, aunque el interior podría estar formado por rocas silicatadas y compuestos ricos en metano. Hay rasgos superficiales muy destacados, como una falla de 20 kilómetros de altura denominada Verona Rupes: su gran altura lo convierte en el acantilado más alto del Sistema Solar. Además también su superficie está cruzada por gran cantidad de cañones de gran profundidad.

martes, 8 de mayo de 2012

Grupo #1476: Nuevo gran grupo solar


Ya es fácilmente visible el grupo solar #1476. Se trata de un gran grupo que se extiende 100.000 kilómetros sobre la superficie del Sol. Según estimaciones del NOAA para las próximas 24 horas, hay un 75% de probabilidad de erupciones de tipo M, y del 10% del tipo X.

Otros satélites del Sistema Solar (8): Umbriel


Umbriel, satélite de Urano, fue descubierto el 24 de Octubre de 1851 por William Lassell. Su nombre procede de un personaje de la obra "El rizo robado" de Alexande Pope.

Se trata del tercero en tamaño del sistema de satélites de Urano, con 1.169 kilómetros de diámetros, y presenta un bajo albedo, de tan solo 0,16. Su superficie, observada por la sonda Voyager 2, presenta gran cantidad de cráteres de impacto. A diferencia de otros satélites con cráteres de impacto, los de Umbriel no presentan rayas claras radiales con el centro de impacto. Estas rayas se suponen generadas como hielo expulsado durante la colisión. Por tanto, se cree que Umbriel es un cuerpo más uniforme (geológica hablando) que sus otros vecinos. Quizás el detalle superficial más destacada en una región brillante con forma anular, próxima al ecuador del cuerpo, con 140 kilómetros de diámetro, que posiblemente sea un cráter cubierto. Otro detalle destacable es el cráter llamado Skind.

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