miércoles, 12 de enero de 2011

SOFIA abre una ventana a la formación estelar en Orión

Fuente: NASA HST/SOFIA y ESO
Un mosaico en infrarrojo medio obtenido por SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) ofrece nueva información acerca de los procesos de formación estelar dentro y alrededor de la Nebulosa M42 en la constelación de Orión. La imagen fue tomada usando la cámara de infrarrojo para objetos débiles del telescopio SOFIA, o FORCAST, por el investigador principal Terry Herte (Cornell University) durante el programa de observación corto del SOFIA Ciencia-1 en Diciembre de 2010.

La imagen de SOFIA combina imágenes en longitudes de onda de infrarrojo medio de 19,7 micrones (verde) y 37,1 micrones (rojo). Estructuras detalladas en la nubes de material de construcción estelar pueden ser vistas, a la vez que nubes calientes de polvo y gas, y parcialmente oscurecido, un cúmulo de estrellas luminosas recién nacidas arriba a la derecha. Los paneles izquierdo y central de la comparación de tres imágenes están a la misma escala y orientación que la imagen de SOFIA.
La imagen del panel izquierdo, tomada en longitudes de onda visible al ojo humano, muestra densas nubes de polvo interestelar bloqueando nuestra visión de la región de formación estelar, además de gas hidrógeno brillante excitado por la radiación procedente de estrellas jóvenes justo encima del centro. En el panel central, una imagen en infrarrojo cercano que penetra un poco en el polvo y revela numerosas estrellas en varias etapas de formación, dentro de las nubes.

Las observaciones con SOFIA revelan claramente diferentes aspectos del complejo de formación estelar de M42. Por ejemplo, la densa nube de polvo arriba a la izquierda es completamente opaca en la imagen en luz visible, parcialmente transparente en la imagen en infrarrojo cercano, e iluminada por su propia radiación térmica en la imagen de infrarrojo medio de SOFIA. Las calientes estrellas del cúmulo del Trapecio son visibles justo arriba en el centro de las imágenes en luz visible e infrarrojo cercano, pero prácticamente indetectables en la imagen con SOFIA. Arriba a la derecha, el cúmulo de estrellas altamente luminosas dentro de polvo, la característica más prominente en la imagen en infrarrojo medio con SOFIA, es poco aparente en la imagen en infrarrojo cercano e invisible en la imagen en luz visible.

Boing 747SP. Fuente: NASA
Telescopio SOFIA. Fuente: NASA
Más información sobre SOFIA en su página web.

Fuente: Universe Today.

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