viernes, 18 de abril de 2014

Cometa C/2014E2 Jacques. ¿Un cometa visible a simple vista?



El pasado 13 de Marzo, Cristovao Jacques (Observatorio SONEAR, Brasil) descubrió el cometa C/ 2014E2 Jacques. Horas después del descubrimiento presentaba una magnitud aparente de +11,5, una coma difusa de 3' y una cola de 2,5' de longitud. Pocos días después, el 19 de Marzo, las estimaciones apuntaban a una magnitud de +10,5, y actualmente ronda la +9,5. De seguir a este ritmo, el cometa podría presentar tras su paso por el perihelio (punto orbital más cercano al Sol), estimado para el 2 de Julio próximo y a una distancia de 0,7 UA (una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol, y equivale a unos 150 millones de kilómetros) del Sol, una magnitud aparente de +7, lo que lo convertiría en un cometa observable con prismáticos desde cielos oscuros. Sin embargo, hay estimaciones más optimistas que apuntan a una magnitud de +5, pudiendo llegar a ser visible a simple vista, desde cielos de gran calidad y oscuridad.

Durante el periodo previo al perihelio será favorable su situación en el firmamento para observadores del hemisferio sur, mientras que después, lo será para los observadores del hemisferio norte. Poco antes del perihelio, debido a la situación en el espacio existente entre el cometa, la Tierra y el Sol, su observación no será especialmente adecuada, y esta empezará a ser favorable a partir de Agosto. Tendremos que esperar hasta entonces para descubrir si se cumplen los pronósticos más optimistas, o como suele ser habitual, los más pesimistas. A finales de abril el cometa se encontrará en la constelación de Monoceros.

jueves, 17 de abril de 2014

1 al 4 de Mayo: Edición XXI del Congreso Estatal de Astronomía (CEA)


Ya queda poco. El principal evento donde se juntan astrónomos amateurs de toda España empezará en pocos días. Entre los días 1 y 4 de Mayo, el Congreso Estatal de Astronomía (CEA) se celebrará en la ciudad de Granada. La edición XXI está siendo organizada por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y como podréis comprobar, estará repleta de interesantes actividades. En los siguientes enlaces podréis consultar dichas actividades:

miércoles, 16 de abril de 2014

Destellos desde Vega: Nuevo estudio matemático sobre la supersimetría


Un estudio de Tarun Grover (Kavli Institute for Theoretical Physics) que será publicado en Science, muestra cómo ha desarrollado un modelo matemático de un sistema de materia condensada que podría aportar nuevos datos sobre la supersimetría. Según el Modelo Estándar de física de partículas empleado, los componentes de la materia (electrones y quarks) son conocidos como fermiones, mientras que las partículas portadoras de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturalezas (bosones, gluones, bosones W y Z, y los aún sin descubrir gravitones) son conocidos como bosones. En la teoría de la supersimetría, cada partícula del Modelo Estándar tendría una superpareja. Así por ejemplo la superpareja de un fermión sería un bosón, mientras que de un bosón sería un fermión. Sin embargo, de momento, ni siquiera en el LHC, ha sido posible encontrar evidencia alguna de esta teoría. 

Grover ha estudiado un sistema de materia condensada compuesto de átomos de Helio-3 (dos protones y un neutrón) y enfriado casi hasta el cero absoluto (0 K), momento en el cual se convierte en un superconductor líquido. A continuación, se aplica sobre su superficie un cierto campo magnético, pudiendo causar la desaparición de fermiones al interactuar con bosones. Según el nuevo estudio, en dicho momento, estos fermiones se comportarían como la superpareja de otros, sirviendo este estado de la materia condensada como un posible análogo a la supersimetría.

martes, 15 de abril de 2014

Así se observó desde Portland (Estados Unidos) el eclipse total de Luna


Nuestro amigo Eugenio Solís nos ha reenviado estas magnificas fotografías tomadas por Joaquín Romera Martín desde Portland (Oregón, Estados Unidos) del eclipse total de Luna ocurrido hace unas pocas horas. En total os mostramos cinco fotografías en las cuales se puede ver perfectamente tanto la etapa de parcialidad como la de totalidad.

Para realizar las fotografías usó una cámara réflex modelo Nikon D800E con lente Nikkor 70-200 2.8 x2 extender. La estrella que aparece a la derecha de la Luna (fotografías 1, 4 y 5) es Spica (alfa de Virgo) ¡Muchas gracias Joaquín y Eugenio, por hacérnoslas llegar!

Destellos desde Vega: Cassini fotografía el posible nacimiento de un nuevo satélite


La misión Cassini de la NASA ha fotografiado lo que podría ser el nacimiento de una nueva luna alrededor del planeta Saturno. Según la imagen tomada el 15 de Abril del pasado año, se ha detectado una perturbación en el borde externo del anillo A que rodea el planeta. La perturbación tiene forma de arco de 1200 kilómetros de largo, 10 de ancho y posee un 20% más de brillo que regiones adyacentes. Además se han detectado protuberancias inusuales en el borde del anillo debidas al hipotético cuerpo en formación.

Según el trabajo liderado por Carl Murray y publicado ayer en Icarus, podría tratarse de un cuerpo de un kilómetro de diámetro que está compuesto principalmente de hielo, al igual que los anillos y que podrían ser la fuente del material. Peggy, nombre informal que ha recibido el cuerpo, se encontraría en estos momentos abandonando el borde del anillo y alejándose. En 2016, Cassini volverá a encontrarse en situación favorable para fotografiar nuevamente esta región, y de este modo poder detectar la evolución del cuerpo.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA Cassini Images May Reveal Birth of a Saturn Moon" del JPL/NASA.

Destellos desde Vega: La galaxia Segue 1 podría ser un fósil del universo temprano

Crédito: Marla Geha/W.M. Keck Observatory/Phys.org

Según un nuevo estudio liderado por Anna Frebel (MIT), la galaxia Segue 1 podría ser un fósil del universo temprano. La galaxia Segue 1, descubierta en el año 2006 en la constelación de Leo, es una galaxia elíptica enana con tan solo unos pocos cientos de estrella y situada muy cerca de nosotros, a 75.000 años luz. Frebel y su equipo han encontrado que las estrellas gigantes rojas de Segue 1 están compuestas casi por completo de hidrógeno y helio, y carecen prácticamente de elementos pesados. Este dato apunta a que proceden de explosiones de estrellas muy masivas, creadas en las primeras etapas de vida del universo -cuando en dicho momento la existencia de elementos pesados era rara-.

Así mismo, este sorprendente dato apunta a que la galaxia dejó de evolucionar poco después de su formación y que estamos ante la galaxia más antigua que hallamos observado hasta ahora. Una posible explicación a lo que pudo causar la parada evolutiva de Segue 1 sería la llamada teoría de la reionización. Según esta teoría, en las etapas iniciales del universo, el gas ionizado comenzó a enfriarse y con ello la formación de átomos no ionizados, requisito para la formación de estrellas. 

Guía práctica para fotografiar el eclipse total de Luna


En breve llegará la etapa de eclipse total. Publicamos nuevamente esta entrada para todos aquellos que deseeis probar suerte con la cámara fotográfica. ¡Suerte!

Hoy estamos siento testigos de un fenómeno realmente hermoso: un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna son fenómenos sencillos de observar a la vez que si los capturamos fotográficamente, nos proporcionarán imágenes muy espectaculares. Para este próximo eclipse, aquellos observadores que se encuentren en Iberoamérica, se verán muy favorecidos y podrán observarlo en su totalidad. Para aquellos que vivimos en España, será más complicado. Si te encuentras en las Islas Canarias, podrás llegarlo a ver como parcial, con un 50% de oscurecimiento por la sombra lunar durante el máximo del eclipse. Si te encuentra en la Península Ibérica o Baleares, únicamente podrás observarlo como penumbral, todo un reto. Las horas (expresadas en TU) de los diferentes eventos del eclipse son:
   - Primer contacto con la penumbra: 04:54
   - Primer contacto con la sombra: 05:51
   - Máximo de la totalidad: 07:45
   - Último contacto con la sombra: 09:34
   - Último contacto con la penumbra: 10:38

En este artículo no vamos ni a explicar en qué consiste un eclipse de Luna (puedes ampliar información en el artículo "Llega el primer eclipse de Luna del año" de divulgaUNED) ni sobre como observarlo visualmente (puedes ampliar información en el artículo "Eclipse de Luna del 15 de abril de 2014: Guía completa para su observación" de Astrofísica y Física). Nos centraremos en la fotografía del mismo. Todos nos sentimos tentados de coger la cámara fotográfica y guardar recuerdo de este tipo de fenómenos astronómicos. Para aquellos que sea vuestro primer intento, aquí os intentaremos orientar un poco. El equipo mínimo que necesitaremos será una cámara fotográfica (preferiblemente réflex), un trípode y paciencia para practicar y adquirir experiencia.

Ruta turística para una noche de eclipse


Aprovechando la noche del eclipse total de Luna, y que hemos sacado el telescopio y/o los prismáticos para disfrutar del espectacular fenómeno astronómico (por estos lares, no será posible), podemos visitar algunos objetos más, que desde luego nos resultarán interesantes. Un tour similar ya nos recomendo Verónica Casanova en su artículo del 25 de Marzo titulado "De Spica a Marte, y tiro porque me toca a Vesta y Ceres". Antes de empezar, no olvides retratar el eclipse de Luna. Para ello puedes usar las instrucciones dadas en el artículo "Guía práctica para fotografiar el eclipse de Luna del 15 de Abril".

En primer lugar, muy cerca de la Luna -en la figura podrás ver su posición detallada. Haz click para ampliarla-, durante esta noche se encontrará el planeta rojo, Marte. Justo, hace unas semana se encontraba en oposición (punto orbital más cercano a nuestro planeta) y por lo tanto es un momento perfecto para su observación. No te lo puedes perder. En el artículo "Guía para observar Marte durante la oposición" encontrarás detalladas instrucciones sobre como observarlo.

lunes, 14 de abril de 2014

Diversos live-streams para seguir esta noche el eclipse total de Luna en directo


Para seguir online en directo el eclipse total de Luna de esta noche, además de la conexión de Slooh que hemos comentado en el anterior post (ver artículo "Sigue online el eclipse total de Luna de esta noche") y GLORIA, aquí os incluimos más, por si alguno de ellos no estuviese disponible. El primero es el live-stream de la NASA, el segundo del PBS Star Gazers project, el tercero de Universe Today, y finalmente el ya señalado de Slooh.

Sigue online el eclipse total de Luna de esta noche


Para aquellos que no podáis ver el eclipse total de Luna de esta noche, también tendréis oportunidad de seguirlo online y en directo a través de diversas páginas web. La semana pasada os recomendamos GLORIA (ver artículo "15 de Abril de 2014 Eclipse Total de Luna en directo: GLORIA desde Perú"). Hoy os recomendamos Slooh. Podréis seguir el evento a través del siguiente enlace:


Para ampliar información podéis visitar los siguientes artículos publicados en este mismo blog:

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