miércoles, 22 de octubre de 2014

Destellos desde Vega: Resuelto el misterio de ULX P13


Un reciente estudio publicado en la prestigiosa Nature revela la naturaleza de ULX P13. Durante décadas se ha desconocido el origen de los conocidos como objetos ultraluminosos en rayos X (ULX), que emiten más radiación que otras fuentes estelares conocidas, pero menos que las fuentes galácticas. El equipo, compuesto por investigadores de varios países y entre los que se encuentran miembros del IAC, han usado los telescopios espaciales Chandra de la NASA y XMM-Newton de la ESA, junto a telescopios terrestres para investigar esta fuente en concreto.

Sus observaciones han permitido descubrir que se trata en realidad de dos objetos. Por un lado hay una estrella gigante de 20 masas solares, y por otro un agujero negro cuya masa no supera 15 veces la del Sol. Esta masa ha sorprendido a los investigadores pues se esperaba que los ULX fuesen agujeros negros de masa intermedia (con varios cientos o miles de masas solares). 

martes, 21 de octubre de 2014

Destellos desde Vega: Los orbitadores de la NASA no tuvieron problemas con Siding Spring


Tal y como ha anunciado la NASA, sus tres orbitadores situados alrededor de Marte (MAVEN, Mars Reconnaissance Orbiter -MRO- y Mars Odyssey) no sufrieron daño alguno durante el paso del cometa Siding Spring (C/2013 A1) en las proximidades de Marte. Para ello, al agencia espacial americana los situó en puntos orbitales donde pudiesen estar lo más a salvo posible de las diminutas partículas emitidas por el cometa.

El cometa Siding Spring (descubierto por Robert McNaught desde el observatorio australiano de Siding Spring en enero del pasado año) pasó ayer 19 de Octubre a las 18:27 TU a unos 140.000 kilómetros del planeta rojo a una velocidad superior a los 200.000 kilómetros por hora. Este paso será una buena oportunidad para estudiar el posible impacto de un paso tan próximo a una atmósfera planetaria.

lunes, 20 de octubre de 2014

¿Cómo es el interior de la estrella de la muerte?

Gracias a los instrumentos que viajan a bordo de la sonda Cassini, los científicos han podido estudiar las oscilaciones de Mimas, la luna regular más cercana al planeta de los anillos. Esta investigación ha podido determinar que el interior de Mimas no es homogéneo. Lo que todavía está sin determinar es la estructura exacta del interior de la luna, ya que los datos obtenidos muestran que podría o bien, poseer un núcleo rocoso con forma de balón de rugby, o bien, un océano interno global.

"Después de examinar cuidadosamente los movimientos de libración de Mimas, es decir, su movimiento de tambaleo alrededor del eje polar de la luna, hemos podido determinar que se produce una oscilación hacia detrás y hacia delante de 3 kilómetros en su superficie. Así que observamos un inesperado desplazamiento de la superficie de 6 kilómetros", comenta Radwan Tajeddine, de la Universidad de Cornell y autor principal de este estudio.

"Estamos muy entusiasmados con esta medida, ya que puede indicar mucho sobre interior del satélite. Es como cuando vemos a un niño sacudir un regalo envuelto para tratar de adivinar lo que hay en su interior", apunta Tajeddine.

domingo, 19 de octubre de 2014

Hiperión. Curioso satélite de Saturno

En un post reciente se comparó a este satélite con Bob Esponja. Como podéis ver en la fotografía tiene algo de parecido (Tomada la imagen por la sonda Cassini). 
Es un satélite de 300 kilómetros de diámetro situado a 1.480.000 kilómetros de Saturno, el que orbita en 21 días. Hiperión fue descubierto en 1848 por Willian Bond y William Lassel.

Este irregular satélite tiene una superficie con cráteres, con uno de ellos de 120 kilómetros de diámetro. Una teoría apunta a que este satélite es irregular al ser un fragmento de un satélite mayor destruido en un gran impacto. 
La densidad del satélite es muy baja y posiblemente la débil gravedad del cuerpo, sea suficiente para unir los pedazos de roca que lo conforman, y podría estar lleno de huecos en su interior.

sábado, 18 de octubre de 2014

Sigue online la aproximación del cometa Siding Spring a Marte


Tal y como ya hemos comentado en artículos anteriores, mañana 19 de octubre el cometa C/2013 A1 Siding Spring se aproximará a Marte. La máxima aproximación ocurrirá a las 18:32 horas TU, pasando a una distancia de 135.500 kilómetros del planeta rojo.

Este destacado evento podrá ser seguido online por Internet a través de varias páginas web. Aquí os indicamos algunas:




Los horarios de transmisión aparecen en las páginas indicadas. Tambien os resultará interesante las información del siguiente enlace: The Planetary Society.

La flota científica de la NASA se prepara para observar al cometa que pasará cerca de Marte


La enorme flota científica de la NASA, en particular los instrumentos que orbitan y exploran Marte, tiene una ubicación privilegiada para tomar imágenes y estudiar el sobrevuelo de un cometa, que se da una sola vez en la vida, y que tendrá lugar el domingo 19 de octubre.

El cometa C/2013 A1, también conocido como el cometa Siding Spring, pasará dentro de aproximadamente los 139.500 kilómetros (87.000 millas) del Planeta Rojo; menos que la mitad de la distancia que hay entre la Tierra y nuestra Luna y menos que un décimo de la distancia de cualquier sobrevuelo que un cometa conocido haya hecho de la Tierra.

 El núcleo de Siding Spring realizará su máximo acercamiento a Marte alrededor de las 2:27 de la tarde, EDT (hora diurna del Pacífico), y lo hará a 56 kilómetros por segundo (126.000 millas por hora). Esta proximidad proporcionará una oportunidad sin precedentes para que los investigadores reúnan datos tanto del cometa como de sus efectos sobre la atmósfera marciana.

viernes, 17 de octubre de 2014

Tómate un minuto para Siding Spring



En este vídeo se puede ver una animación de un minuto de duración del acercamiento del cometa Siding Spring a Marte. Os recomiendo que os fijéis en las posiciones de los orbitadores marcianos, ya que los científicos los están posicionando de tal manera, para que no sufran daños a causa de la emanaciones del cometa. Este domingo se efectuará la máxima aproximación.

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]

jueves, 16 de octubre de 2014

Cronología de la aproximación del cometa Siding Spring a Marte

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]
Este post fue publicado en dos partes en agosto, pero lo republicamos para poder volver a repasar las maniobras que van a realizar los científicos para estudiar el cometa  Siding Spring.

El próximo 19 de octubre, el cometa Siding Spring pasará a tan sólo 134.000 kilómetros del planeta Marte. Este encuentro presenta un problema para los científicos que trabajan con las sondas espaciales que orbitan el planeta rojo, ya que deben mantener a salvo todo el equipo. Siding Spring es un cometa de largo periodo y este es su primer viaje al interior del Sistema Solar. ¿Podrán aprovechar los astrónomos su paso cercano a Marte para poder estudiar este cuerpo con las sonda que estudian el planeta?

La preocupación primordial, y la más importante, es mantener a salvo todos los orbitadores. Los cometas son cuerpos con núcleos pequeños, pero que están rodeados por una basta nube, denominada coma, repleta de partículas de polvo y hielo que se han desprendido del cometa debido a la actividad de los propios núcleos activos. Los rovers que circulan por la superficie marciana no van a tener ningún problema, porque aunque la atmósfera de Marte es muy tenue, es lo suficientemente gruesa como para impedir que estas partículas alcancen el suelo del planeta rojo. La preocupación de los científicos se centra en los orbitadores. Aunque las probabilidades de que sufran algún percance es muy baja, los científicos quieren asegurar su buen estado. Para ello están modificando sus órbitas para colocarlos en el lado opuesto de Marte y utilizar así al planeta como escudo. Además hay dos orbitadores que se dirigen en estos momentos al planeta rojo y que también verán modificadas sus órbitas para protegerse del polvo del cometa.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Metis. Satélite de Júpiter

Metis Jupiter
Metis, satélite de Júpiter, es el satélite más cercano a la superficie del planeta. Metis pertenece al grupo de Amaltea y fue descubierto en 1979 gracias a las imágenes de la sonda Voyager 1. Inicialmente denominado S/1979J3, en 1983 de le llamo Metis, titánide esposa de Zeus y madre de Atenea.

La órbita de Metis está dentro del anillo principal de Júpiter, a 128.000 kms y hay indicios de que este anillo sea la fuente de material que creó el satélite. Dado las altas fuerzas de marea por su proximidad, Metis siempre presenta la misma cara al planeta.

Es un satélite irregular con dimensiones de 60x40x34 kilómetros y su superficie está repleta de cráteres. Su albedo superficial es muy bajo, siendo más alto la cara frontal al planeta.

martes, 14 de octubre de 2014

¿Cuál es la ley de Hubble?

Edwin Hubble
Existe una dependencia lineal entre el corrimiento al rojo y la distancia de las galaxias: a mayores distancias mayor corrimiento al rojo, siendo proporcional a la velocidad de recesión. Si bien, solamente es válido en el Universo local (z<0,1)

La constante de Hubble, H(0) tiene gran importancia. Siendo v la velocidad de recesión y d la distancia, tenemos:
      v = H(0) x d
Está sencilla fórmula muestra que todas las galaxias se están alejando de nosotros, a pesar de que por la atracción gravitatoria ésto no debería ser así. En realidad, nosotros no estamos en un punto privilegiado del Universo, y todas las galaxias se alejan unas de otras: el fenómeno se vería igual desde cualquier galaxia diferente a la nuestra. Sin embargo, hay que tener en cuenta las llamadas velocidades peculiares, que pueden causar desviaciones de la Ley de Hubble, como por ejemplo la interacción gravitatoria entre miembros de los cúmulos de galaxias, o nuestra galaxia vecina M31 (galaxia de Andrómeda) que presenta un corrimiento al azul. 

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