miércoles, 4 de marzo de 2015

Destellos desde Vega: Una galaxia "vieja" en el universo "joven"

Crédito: NASA/ESA/L.Bradley, R.Bouwens, H.Ford y G.Illingworth

Un equipo de astrónomos liderados por Darach Watson (Universidad de Copenhague), usando el VLT y ALMA, ha localizado una galaxia muy peculiar. Se trata de A1689-zD1. Esta débil galaxia es visible gracias a que su brillo es ampliado hasta nueve veces gracias a un efecto de lente gravitatoria creada por la masa del cúmulo de galaxias Abell 1689, y que se encuentra entre la débil galaxia y nuestro planeta.

A1689-zD1 es una galaxia tan distante que la observamos tal y como era cuando el Universo tenía únicamente 700 millones de años de edad (un 5% de la edad actual), tan sólo 500 millones de años después de la formación de las primeras estrellas. Lo que llamó la atención de los astrónomos fue que mostraba una evolución muy superior a la esperada (su fracción de polvo era similar a la existente en galaxias maduras como la Vía Láctea) y su complejidad química. Los datos publicados apuntan a que comenzó a formar estrellas cuando el Universo tenía una edad de 560 millones de años.

martes, 3 de marzo de 2015

Destellos desde Vega: Nuevo estudio cara a comprender mejor la energía oscura

Quásar PKS 1127-145. Crédito: NASA

Un equipo de astrónomos de la VU University (Holanda) y de la Swinburne University of Technology (Australia), empleando datos recopilados por el VLT (Chile), han llegado a la conclusión de no ha ocurrido cambio en el ratio de masa del protón y del electrón durante al menos los últimos 12.000 millones de años. Para ello han estudiado el espectro de absorción de la luz de un distante quásar tras pasar por una galaxia situada visualmente delante. Para ello han medido la energía de las transiciones del hidrógeno molecular con una precisión de 10^(-6).

Algunas teorías proponen que la energía oscura podría evolucionar en el tiempo y modificar en algún modo algunas constantes como la gravitatoria o la velocidad de la luz. Por ello, y dado que tanto la masa del protón como la del electrón se consideran constantes fundamentales, medir el ratio de masa entre ambos en el pasado y compararlo con el valor actual, ayuda a comprender si efectivamente la evolución temporal de la energía oscura puede tener como consecuencia la variación en las constantes. El artículo ha sido publicado en Physical Review Letters


lunes, 2 de marzo de 2015

Aperitivo de la misión Dawn. ¡Estamos llegando a Ceres!

Hoy, 2 de marzo, a las 17:00 UT, la NASA va a retransmitir una conferencia en directo en la que se ofrecerán las claves de la llegada de la sonda Dawn el próximo 6 de marzo al planeta enano Ceres, el mundo más grande inexplorado del Sistema Solar interior.

Para ver la conferencia, pinchad el siguiente enlace.


Más adelante, os ofreceremos más enlaces para seguir en directo la llegada de Dawn a Ceres. Pero vayamos mostrando algunas de las páginas que podréis visitar el día 6 para seguir en directo este evento. Slooh Community Observatory retransmitirá en vivo este acontecimiento. Y por supuesto, la NASA, también lo hará.

Nuevas misiones científicas de la NASA amplían el conocimiento de nuestro planeta

[Fuente del artículo: NASA]


Cuatro nuevas misiones de la NASA que observan la Tierra están recopilando datos desde el espacio -con una quinta recientemente en órbita- después del año de mayor actividad de la NASA en ciencias de la Tierra en más de una década.

El 27 de febrero de 2014, la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) lanzó el Global Precipitation Measurement (GPM) Core Observatory al espacio desde Japón. Los datos de GPM y las otras nuevas misiones están haciendo observaciones y proporcionan a los científicos  nuevos conocimientos sobre la lluvia y las nevadas a nivel mundial, el dióxido de carbono en la atmósfera, los vientos del océano, las nubes y diminutas partículas existentes en el aire llamadas aerosoles.

"Este ha sido un año extraordinariamente productivo para la NASA en nuestra misión de explorar nuestro planeta desde el punto de vista único del espacio", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Science Mission Directorate de la NASA en Washington. "Combinado con los datos de nuestra otra nave espacial de observación terrestre, estas nuevas misiones nos darán nuevas pistas sobre cómo funciona la Tierra como sistema".

domingo, 1 de marzo de 2015

Destellos desde Vega: Google dona un millón de dólares al Observatorio Lick

Observatorio Lick. Crédito: en.wikipedia.org

Google ha realizado recientemente una donación de un millón de dólares al Observatorio Lick, situado en el monte Hamilton (al este de la ciudad de San José) y que es administrado por la Universidad de California. De este modo ayuda a afrontar el presupuesto necesario para mantener operativas las instalaciones, cuyo coste anual asciende a dos millones y medio de dólares. Esta cantidad se suma a otros 350.000 dólares donados para actualizar el espectrógrafo instalado en uno de sus telescopios (el telescopio de 3 metros).

El observatorio, inaugurado en 1888, consta de siete telescopios. Entre ellos destacar el telescopio Shane de 3 metros y el telescopio Nickel de un metro. Otros dos instrumentos destacados y cuya operativa está automatizada son el Katzman Automatic Imaging Telescope, destinado a estudios en cosmología y materia oscura mediante la observación de supernovas, y el Automated Planet Finder, para búsqueda de exoplanetas.

Se puede ampliar información en el artículo "Google gives Lick Observatory $1 million" de Phys.org.

El firmamento durante el mes de Marzo de 2015

Figura 1: Zona de Orión y el Can Mayor. Haz click sobre la imagen para ampliar

Marzo suele ser un mes donde el firmamento no es precisamente muy llamativo en cuanto a constelaciones, y parece de transición entre las destacadas constelaciones del invierno y las de verano. Sin embargo esto no es así, y para nada es un firmamento aburrido. Tiene multitud de objetos para observar, si bien muchos de ellos requerirán de más esfuerzo para su observación. Dentro de estas constelaciones tenemos a Virgo, Leo y Coma Berenice. Estas constelaciones son ricas en galaxias. Eso si, necesitaremos telescopio y cielos oscuros para observarlas. Merece la pena destacar la galaxia del Sombrero, M104, situada en la constelación de Virgo. Es una galaxia fácil de localizar incluso con telescopios pequeños. Otra galaxia que no nos podemos perder es M87, también el Virgo. Se trata de una elíptica muy popular por el jet emitido desde su núcleo (no es visible con telescopios pequeños).

sábado, 28 de febrero de 2015

Destellos desde Vega: Descubierto un colosal agujero negro

Agujero negro. Concepción artística. Crédito: en.wikipedia.org

Un equipo de investigadores de la Universidad de Pekín (China) y con la colaboración de astrónomos de la Universidad de Arizona (EEUU) anunciaron el pasado 26 de febrero en Nature el descubrimiento del mayor agujero negro conocido hasta ahora. Se trata del agujero negro existente en el quásar SDSS J0100+2802, situado a 12.800 millones de años luz de nuestro planeta. Se trataría del quásar más brillante del universo temprano y tal y como indica Xiaohui Fan, coautor del artículo, permitirá avanzar en el conocimiento de cómo se ensambló la materia y se formaron las galaxias gracias a su proximidad temporal a la conocida como época de reionización.

Este agujero negro, que lo observamos tal y como era cuando el Universo tenía únicamente 900 millones de años de edad, es un monstruo de colosales dimensiones. Su masa es 12.000 millones la del Sol y es 420 trillones de veces más luminoso. Incluso comparado con el agujero negro existente en el centro de la Vía Láctea continúa siendo impresionante, pues tiene una masa 3000 veces superior. El primer quásar fue descubierto en 1963 y actualmente se conocen unos 200.000.

viernes, 27 de febrero de 2015

Destellos desde Vega: Planck sigue sin encontrar evidencias definitivas de la inflación

Crédito: ESA/Misión Planck

Un nuevo estudio realizado en base a los datos recogidos por la misión Planck de la ESA (Agencia Espacial Europea), junto a los tomados por BICEP2, indica que no dispone de datos que puedan aportar evidencia definitiva de la existencia de las ondas gravitacionales primordiales tan buscadas. 

Estas ondas gravitaciones creadas durante la etapa inflacionaria (expansión acelerada del Universo durante una breve fracción de segundo tras el Big Bang) dejarían una marca característica en la Radiación de Fondo Cósmico (CBR). La marca que dejarían consistiría en un tipo de polarización concreta. La polarización es un fenómeno que ocurre en las ondas electromagnéticas cuando la radiación vibra en una dirección preferente.

jueves, 26 de febrero de 2015

Los pequeñines del Sistema Solar



Esta charla pertenece a la sesión de Física del evento de divulgación científica Desgranando Ciencia. Y el conferenciante, el siempre grande Pablo Santos Sanz. Muchas felicidades Pablo por tu gran trabajo.

Destellos desde Vega: LRO aporta nuevos datos sobre el hidrógeno en la Luna

Crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

Un estudio liderado por Timothy McClanahan (NASA Gooddard Space Flicht Center, Maryland) aporta nuevos datos sobre la distribución del hidrógeno en la superficie de nuestro satélite. Los datos han sido tomados con el instrumento LEND del orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA. Según el estudio la abundancia de hidrógeno es mayor en las laderas orientadas a los polos que en las orientadas al ecuador lunar. En concreto el estudio se ha realizado para latitudes del hemisferio sur.

La diferencia es en promedio de 23 partes por millón, aunque esta crece notablemente hasta las 45 partes por millón en latitudes cercanas al polo sur lunar. Según indica el estudio, el mecanismo responsable de esta diferencia podría ser el mismo que causa en nuestro planeta la redistribución en la superficie del agua congelada de zonas templadas a otras más frías. Por ejemplo es fácilmente observable en el hemisferio norte terrestre ver como suele haber más nieve en las laderas que miran al norte que en las que miran al sur. Esta diferencia se debe principalmente a que la tasa de pérdida de agua es menor en las primeras debido a una menor insolación.
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