sábado, 30 de mayo de 2015

Saturno en oposición

Crédito: Tom Ruen/en.wikipedia.org

Nos encontramos en el mejor momento para observar Saturno. El pasado 23 de mayo este planeta entró en oposición, y por ello, se encuentra a la mínima distancia de nuestro planeta, es visible toda la noche y será el mejor momento para observarlo, pues tiene mayor tiempo para su observación y un disco de mayor tamaño angular.

Con cualquier telescopio, su observación será gratificante. Situado en la constelación de Escorpio, es visible desde el atardecer.

viernes, 29 de mayo de 2015

67P/Churyumov-Gerasimenko a tan sólo 10 kilómetros de distancia

Imagen capturada el 19 de octubre de 2014. Créditos: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0.

Desde el 23 de septiembre al 21 de noviembre de 2014, la sonda Rosetta llegó a aproximarse a tan sólo 10 kilómetros del centro del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. En este periodo obtuvo 1.776 imágenes, una de las cuales, se muestra al principio de este post.

 Además, la sonda también capturó estas imágenes de la depresión de 1 kilómetro de ancho denominada Hatmehit, y que se encuentra situada en el lóbulo pequeño. La primera imagen de la secuencia incluye a Agilkia en la parte inferior izquierda.

jueves, 28 de mayo de 2015

Plutón ya nos muestra rasgos superficiales


La sonda New Horizons de la NASA se encuentra cada vez más cerca de Plutón. A medida que la distancia entre ambos desciende, la nave nos envía imágenes con cada vez más detalles de la superficie del planeta enano. Las nuevas fotografías, capturadas entre el 8 y el 12 de mayo nos muestran una mejora significativa con respecto a las obtenidas el mes pasado.

Las imágenes nos muestran que Plutón posee marcas superficiales amplias, es decir, zonas más claras y oscuras, incluyendo un área brillante en el polo que podría deberse a la presencia de un casquete polar. Además, las dos caras de Plutón muestran diferencias, lo que podría deberse a que la geología superficial es compleja, o bien, a la variación en la composición superficial de un lugar a otro.

miércoles, 27 de mayo de 2015

XI Reunión Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Entre el 9 y el 13 de junio de 2015 se celebra en Zumaia (Guipuzcoa), la XI Reunión Nacional de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España. El programa puede consultarse en la página web: 

http://www.geoparkea.com/geologia/cpg-sge-geoparkea-2015

 Los resúmenes de estos trabajos y del resto de los presentados, ya se pueden descargar en formato PDF en la dirección: 

martes, 26 de mayo de 2015

Destellos desde Vega: Observada la migración de enanas blancas dentro de un cúmulo globular hacia el exterior

Cúmulo 47 Tucanae. Crédito: NASA,ESA y el Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble 

Una investigación liderada por Jeremy Heyl (British Columbia University -UBC-) y publicada en Astrophysical Journal revela la migración de estrellas enanas blancas desde el centro de un cúmulo globular hacia su periferia, una región menos poblada por estrellas. Las observaciones del cúmulo globular objeto de estudio, 47 Tucanae (situado a unos 16.700 años luz) han sido realizadas usando la Wide Field Camera 3 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA en longitudes de onda ultravioleta, imposibles de realizar desde observatorios terrestres debido a la absorción de dicha radiación electromagnética por parte de la atmósfera.

Según el estudio, dicha migración sería debida a tirones gravitaciones ocurridos entre las estrellas del cúmulo. De este modo las estrellas más pequeñas y de menor masa -en este caso, las enanas blancas-, robarían parte del momento de las estrellas mayores. Las estrellas más grandes al perder momento, frenarían su movimiento propio y comenzarían a desplazarse hacia el centro más denso. Por el contrario, las estrellas enanas blancas al ganar momento, aumentarían su velocidad y escaparían progresivamente hacia la periferia.

lunes, 25 de mayo de 2015

Destellos desde Vega: ¿Nuevo tipo de cúmulo globular?

Crédito: ESO/WFI(Optical);MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al.(Submillimetre);NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al.(X-ray)

Un equipo de investigadores liderados por Matt Taylor y Thomas Puzia (Universidad Pontificia Católica de Santiago, Chile) ha publicado su interesante trabajo de investigación sobre cúmulos globulares, donde presentan los resultados de estudiar 125 cúmulos globulares de la gigante galaxia Centaurus A (NGC 5128). Esta galaxia contiene unos 2.000 cúmulos globulares, la mayoría de ellos más brillantes que los aproximadamente 150 conocidos en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Los cúmulos globulares con enormes conglomerados de miles de estrellas que orbitan las galaxias y están entre los objetos más viejos que se conocen. Usando el instrumento FLAMES del telescopio VLT (Paranal, Chile) han estudiado para los 125 cúmulos globulares su masa, y la han comparado con el brillo esperado. Así, han logrado encontrar varios que son varias veces más masivos de lo previsto en función de su brillo.

domingo, 24 de mayo de 2015

Fin de semana especial NASA: El programa espacial Gemini

Misión Gemini VI. Crédito: NASA

El programa espacial más conocido es sin duda alguna el Apolo de la NASA. Este programa permitió la llegada del ser humano hasta la superficie lunar y sin duda alguna constituyó una de las grandes hazañas de la humanidad. Sin embargo, antes del notable éxito del programa Apolo, existieron otros programas que prepararon el camino. El primero de ellos fue el Mercury, que arrancó en 1958 y fue el primer programa espacial norteamericano tripulado. Una vez finalizado, comenzó el proyecto Gemini, que a pesar de ser clave en la aventura de la conquista de la Luna, no fue tan popular.

El programa Gemini fue anunciado en Enero de 1962 y realizó el primer lanzamiento en 1964 (no tripulado). Por estas fechas el programa Apolo también comenzaba a dar sus primeros pasos. Para este proyecto se habían marcado diversos objetivos entre los que cabe destacar dos de ellos. El primero sería la realización de las actividades conocidas como EVA o Extra-Vehicular Activities. Las EVA consisten en la estancia de los astronautas fuera de la cápsula espacial. Si bien hoy en día esto ya no nos sorprende, en aquel momento era una actividad de máximo riesgo. 

sábado, 23 de mayo de 2015

Fin de semana especial NASA: ¿Tienes una impresora 3D en casa? Puedes tener tu propia New Horizons para el escritorio de tu casa

Crédito: New Horizons mission/NASA

Ayer hablamos de la posibilidad de descargarse el software que emplea la NASA, ideal para aquellos amantes tanto de la informática como de la astronáutica. Pues bien, seguimos con la NASA, y en esta ocasión relacionado con la misión New Horizons, que como ya sabréis llegará a Plutón a mediados de julio (puedes leer el artículo "¿Por qué New Horizons no se quedará en órbita alrededor de Plutón?" para más información)

¿Tienes una impresora 3D en casa? ¿No te gustaría tener la New Horizons en tu escritorio? Pues la NASA te permite descargarte el fichero necesario para crearlo (un fichero .stl de 2,41 MB). Puedes acceder al mismo a través del siguiente enlace:

viernes, 22 de mayo de 2015

Fin de semana especial NASA: Descárgate el software que usa la NASA

Kennedy Space Center de la NASA. Crédito: NASA

¿Te gusta la informática? ¿Te gusta la astronáutica? Pues tienes la posibilidad de acceder a un enorme catálogo de software usado por la NASA. A través de su página "NASA's Software Catalog" [1] puedes descargarte todo tipo de software usado en sus proyectos y misiones. Puedes hacer la búsqueda a través de una categoría (sistemas autónomos, propulsión, operaciones,...), a través de un centro concreto (por ejemplo, los específicos del Ames Research Center), o también mediante una búsqueda personalizada.

Encontrarás de todo. Realizados en multitud de lenguajes como FORTRAN, simuladores, paquetes de utilidades para MATLAB,... Resumiendo, un auténtico paraíso para el "astroinformático".

También te puedes descargar el extenso catálogo completo en formato pdf (174 páginas).

jueves, 21 de mayo de 2015

Destellos desde Vega: Primer maratón marciano

Opportunity. Crédito: NASA

El pasado 24 de marzo, el rover Opportunity de la NASA, logró completar el primer maratón (unos 42 kilómetros) sobre la superficie de Marte. Desde su aterrizaje hace más de 11 años (en 2004), el rover ha venido realizando un desplazamiento de entre 50 y 100 metros por día. Partiendo del cráter Eagle, rodeó el cráter Endurance y el Victoria, para finalmente llegar al cráter Endoavour, en cuyo borde actualmente está realizando su misión científica.
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