jueves, 24 de abril de 2014

Los meteoros Líridas... ¡vaya decepción!


Posiblemente a quienes leáis este artículo, el título del mismo os impacte. Posiblemente penséis que nosotros, los autores de este blog, la noche del máximo de las Líridas de este año, fuimos al campo y nos decepcionó lo que pudimos observar. Que va. Por desgracia no tuvimos oportunidad ni siquiera de decepcionarnos, pues no pudimos ir a observar este interesante fenómeno astronómico, que dicho sea de paso, no es decepcionante. El título del artículo expresa lo que quizás muchas personas, ajenas al mundo de la astronomía, habrán pensado si han intentado su observación.

Y es que sorprende la importancia que muchos medios, tanto audiovisuales y como escritos, de comunicación dan a diferentes noticias, eventos y fenómenos que ocurren dentro de la ciencia, y en concreto, dentro de la astronomía. Un descubrimiento tan importante como el de los anillos alrededor del centauro Chariklo, en muchos medios pasó completamente desapercibido. Sin embargo en muchos medios, cuya audiencia principal está en España, el eclipse de total de Luna del pasado 15 de Abril fue anunciado a 'bombo y platillo', a pesar de que salvo en Canarias, en la Península y Baleares era penumbral -y si alguno de vosotros ha intentado observar uno de este tipo, se dará cuenta del reto que supone incluso para gente introducida en el mundo de la astronomía-.

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre el origen exógeno de la cordillera ecuatorial de Japeto


Japeto, la tercera luna más grande de Saturno, presenta dos peculiaridades que la convierten en un objeto de especial interés: presenta dos tonos superficiales diferentes bien diferenciados y tiene una notable cordillera montañosa en la región ecuatorial. El origen de esta cordillera es un misterio. Está aceptado que el origen no está en el propio cuerpo y que es exógeno -exterior al cuerpo-. Japeto no posee procesos geológicos como placas o actividad volcánica que pudiesen dar lugar a esta notable formación.

Ahora, un estudio presentado por investigadores de la Universidad de Brown (Rhode Island) y el Lunar and Planetary Institute (Texas) en arXiv, aporta nuevos datos apoyando el origen exógeno. Para ello han creado un modelo 3D a escala que recrea un área de 19 kilómetros de ancho por 1.287 kilómetros de largo en base a datos de la misión Cassini (NASA) y han analizado los diferentes tipos de picos observados.

El modelo muestra que la mayoría de los picos se encuentran asentados en el llamado ángulo de reposo, un ángulo límite que de ser superado el material que forma el pico se desplomaría de la base. Generalmente cuando los picos son formados por procesos propios de actividad geológica de un cuerpo, éstos suelen ser más bajos y presentar menor uniformidad. Así mismo sugieren que su origen podría ser una colisión con otro cuerpo. 

Destellos desde Vega: Encuentran una relación entre el envejecimiento estelar de una galaxia y su abultamiento central

Crédito: A. Bluck/Phys.org

Un nuevo estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo liderado por Asa Bluck (Universidad de Victoria, Canadá) muestra una posible relación entre el envejecimiento estelar observado en una galaxia y el abultamiento central de la misma. Como es sabido, las galaxias espirales muestran en promedio una población estelar mucho más joven -sobre todo en las regiones externas- que las galaxias elípticas. Estas últimas muestra una alta población de estrellas rojas que se encuentran al final de sus vidas. A partir de ello, Bluck y su equipo usa dicha coloración para establecer una relación con el tamaño -masa estimada- del abultamiento central que rodea el núcleo galáctico.

Para ello han usado los datos del SDSS (Sloan Digital Sky Survey) y un software que permite reconocer patrones de coloración y formas. A partir de este estudio han encontrado que la masa del abultamiento central es clave en la coloración observada -recordemos que por coloración estamos entendiendo el tipo de estrella- y que a partir de cierto masa, la galaxia tiende a no presentar estrellas jóvenes -el porcentaje cae de manera significativa-. Las galaxias más masivas, presentarían agujeros negros supermasivos de mayor masa, y sus emisiones en rayos X serían más intensas. Estas emisiones podrían expulsar el gas y calentarlo hasta tal punto que podría ocurrir un frenado de la población estelar.

miércoles, 23 de abril de 2014

Destellos desde Vega: Avanzando en la comprensión del sistema planetario de 55 Cancri

[This post participates in Carnival of Space #351, at Universe Today


55 Cancri es una estrella relativamente brillante (magnitud +6) situada en la constelación de Cancer a 41 años luz de nuestro planeta. Es un sistema binario, si bien, su compañera, una estrella enana roja, orbita a más de 1.000 UA (una unidad astronómica es la distancia media de la Tierra al Sol y equivale a unos 150 millones de kilómetros). En 1997 se descubrió el primer exoplaneta alrededor suyo y actualmente se conoce la existencia de otros cuatro. Ahora, a través de una artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Eric Ford y Benjamin Nelson -Penn State University- presentan los resultados de una simulación sobre el sistema planetario que orbita esta estrella y muestran que conforme a lo observado, los dos exoplanetas más interiores, tienen órbitas estables, evitando caer hacia la estrella. Ambos cuerpos se encuentran en una órbita menor que la de Mercurio alrededor del Sol.

La diferencia de este estudio respecto a otros radica en considerar también las interacciones entre los tres cuerpos (los dos exoplanetas más próximos y la estrella). El primero y más cercano de estos dos exoplanetas es 55 Cnc e, que estando a tan sólo 0,0156 UA de la estrella completa una órbita en 8 horas. Posee 8 veces la masa de nuestro planeta, el doble de radio y similar densidad, siendo catalogado como una supertierra. Debido a su proximidad su temperatura superficial rondará los 2.100º C, extremadamente caliente. El otro exoplaneta, conocido como 55 Cnc b, tiene 0,8 veces la masa de Júpìter y orbita a 0,115 UA.

Destellos desde Vega: Descubiertos los primeros candidatos a agujeros negros supermasivos binarios en una galaxia no activa


Lo que diferencia el descubrimiento realizado por un equipo internacional de astrónomos de otros sistemas binarios de agujeros negros supermasivos es el tipo de galaxia en la que se encuentran. Estos agujeros negros supermasivos se suelen encontrar en el núcleo de galaxias, y formando un sistema binario, hasta ahora, únicamente habían sido detectados en galaxias activas. Sin embargo, el 10 de Junio de 2010, el observatorio espacial XMM-Newton (ESA) de rayos-X localizó un emisión en la galaxia SDSS J120136.02+300305.05, a 2.000 millones de años luz de distancia. Dichos datos fueron analizados por este equipo de investigadores, liderados por Fukun Liu (Universidad de Pekín) y Stefanie Komossa (Max Planck Institute for Radio Astronomy), y repitieron la observación días después, usando el satélite Swift (NASA) además de XMM-Newton. Los nuevos datos confirmaron la observación previa.

Esta galaxia no es activa, y por lo tanto, se trataría del primer sistema binario de agujeros negros supermasivos detectados en este tipo de galaxias. Su origen posiblemente se deba a la fusión de dos galaxias y nos aporte vías nuevas para estudiar la evolución del sistema hasta su estructura actual. Se cree al menos en las galaxias más masivas se forman agujeros negros supermasivos en el núcleo. En las galaxias activas la detección de agujeros negros es más sencilla pues generalmente éstos suelen recibir un flujo continuo de gas. Sin embargo, en las no activas es más complicado, pues este flujo ocurre en eventos no continuos y por lo tanto no siempre que se observe el cuerpo deben ocurrir emisiones de rayos-X.

Primeros resultados de las Líridas 2014


Anoche, el radiante de meteoros Líridas alcanzó el máximo de actividad. Según primeros resultados publicados por el IMO (International Meteor Organization) el máximo podría haber presentado una THZ (Taza Horaria Zenital) de 15 meteoros a la hora, un valor dentro de lo esperado. En la parte superior podéis ver el gráfico provisional.

martes, 22 de abril de 2014

Destellos desde Vega: Primera autolente gravitatoria descubierta


Una lente gravitatoria es un fenómeno cuya base teórica está en la teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, y por la cual, cuando un haz de luz pasa por la proximidad de un cuerpo masivo, su trayectoria se desvía en virtud del campo gravitatorio presente. Este desvío será tanto mayor cuanto mayor sea la intensidad del campo gravitatorio, pudiendo incluso llegar a no poder escapar de la influencia de los agujeros negros. En concreto la lente gravitatoria ocurre cuando la luz procedente de un cuerpo lejano pasa por la proximidad de un cuerpo más próximo y alineado con nosotros. La luz, que parte del objeto de fondo de forma radial, al pasar cerca del cuerpo más próximo y debido al campo gravitatorio, se desvía y puede formar múltiples imágenes virtualmente alrededor del cuerpo más cercano. También puede ocurrir que la luz se focalice en nuestra línea de visión y observemos el cuerpo con mayor intensidad luminosa(como ocurre cuando observamos con un telescopio).

Esto es justamente lo que han descubierto Ethan Kruse y Eric Agol (Universidad de Washington). Lo importante del hallazgo realizado es que en lugar de haber sido observado con galaxias o quásares lejanos, ha sido detectado en un sistema estelar binario conocido como KOI 3278. En su estudio, usando el mismo método que se emplea para estudiar exoplanetas -tránsitos- detectaron un eclipse producido cada 88 días, y durante el cual, en contra de lo que se esperaba -un descenso de brillo al pasar un cuerpo más pequeño por delante de otro mayor-, el brillo aumentaba un 0,1%. Este aumento era sostenido durante 5 horas. El nombre de autolente gravitatoria procede del hecho de que ha ocurrido en un propio sistema estelar, en lugar de intervenir un segundo sistema en el evento.

Esta noche se podrá observar la máxima actividad de los meteoros Líridas


Esta noche, el radiante meteórico Líridas alcanzará su máxima actividad y será fácilmente observable para aquellos que se animen a mirar al firmamento. Se trata del radiante meteórico más destacado del mes de Abril y este año la presencia de Luna comenzará a ser molesta a partir de la segunda mitad de la noche, por lo que deberemos aprovechar las primeras horas -si bien, no son las más favorecidas-.

El radiante está situado en ascensión recta 271º y declinación +34º, entre las constelaciones de Lyra y Hércules. En el mapa que es cabecera del post se puede ver su deriva (fuente: IMO) durante el periodo de actividad. El máximo ocurrirá el día 22 de Abril. Estará activo entre los días 16 y 25 de Abril. Suelen ser meteoros de velocidad moderada y la THZ suele rondar entre los 15 y 20 meteoros por hora, si bien, en ocasiones ha llegado a mostrar una actividad de hasta 90 meteoros por hora (como ocurrió en el año 1982).

Observar los meteoros

Para la observación de meteoros disponemos de varias técnicas, entre las cuales, las más accesibles a los aficionados son la visual, la fotográfica y la telescópica. Además también se suelen realizar observaciones con equipos de vídeo, radar y últimamente debido a las ventajas de las cámaras CCD, también con CCDs. Cada una de ellas dispone de una serie de ventajas e inconvenientes.

lunes, 21 de abril de 2014

Urano entre los anillos

[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]


El pasado 14 de abril, la sonda Cassini pudo capturar al azul Urano entre los anillos de Saturno, ofreciéndonos una curiosa imagen.

[Fuente del artículo: Astrofísica y Física]

29 de Abril, eclipse anular de Sol para los pingüinos


El próximo 29 de Abril ocurrirá el primer eclipse de Sol de 2014. Como ya suele ser habitual, en España no podremos observarlo. Sin embargo, en esta ocasión es bastante desfavorable para todos... excepto para los pingüinos de la Antártida... y ni siquiera para todos. El eclipse solo será visible como anular desde parte del continente helado. Desde Australia y el sur de Indonesia el eclipse será parcial, llegando incluso al 60% de ocultación del disco solar en el sur de Australia.

Se trata de un eclipse inusual, pues siendo anular, será no central, o lo que es lo mismo, no se podrá ver pasar el centro del disco lunar superpuesto al centro del disco solar desde ningún punto. Estos raros eclipses, según un estudio realizado por Espenak y Meeus en 2006, sólo son observables en el 1,7% del total de ocurridos. Para aquellos que tengan la suerte de estar por las zonas de visibilidad del fenómeno indicarles que el máximo del eclipse será a las 6:03 horas (TU).

También te puede interesar...

Enciclopedia Galáctica desde Términus

Agrupación Astronómica de Sabadell (13) Agujeros Negros (34) Albert Einstein (17) Asociación Astronómica M31 (10) Asteroide (87) Astrobiología (30) AstrofísicayFísica.com (19) Astroinformática (29) Astronáutica (63) Astrónomos (18) Auriga (9) Big Bang (17) Blackberry (13) Capella (11) Carnaval de la Física (32) Carnival of Space (54) Caronte (7) Cassini (53) CBR (14) CCD (52) CEA (62) Cefeida (4) Ceres (4) Cielo del mes (49) Ciencia (33) Cigüñuela (2) CME (33) Cometa (97) Conjunción (16) Constante de Hubble (7) Constelación (7) Contaminación Lumínica (24) Convención de Observadores (2) Cosmología (86) Cuadrántidas (7) Cúmulo abierto/globular (13) Cúmulo de Galaxias (18) Destellos desde Vega (140) Dobson (4) Documentales y TV (11) Durango (34) Eclipse Lunar (36) Eclipse Solar (29) Edwin Hubble (6) Encelado (10) Energía Oscura (4) Equinoccio (6) Eris (10) Escorpio (7) Espectroscopia (5) Estrella de Neutrones (9) Estrella doble (22) Estrella enana blanca (6) Estrella enana marrón (6) Estrella gigante roja (13) Estrella variable (48) Eta Acuáridas (9) ETX (56) Eventos (60) Exoplanetas (123) Formación (15) Fotografía (89) Fuerza Gravitatoria (16) Fuerza Nuclear Fuerte (11) Física (119) Gaia (7) Galaxia (55) Garai (5) Gemínidas (11) Geología (30) Halley (5) Hartley 2 (6) Haumea/Ataecina (8) Herschel (8) Historia (2) Hubble (54) Isaac Newton (3) ISS (12) Japeto (5) Johnsy (10) Josean Carrasco (11) Júpiter (90) Júpiter caliente (7) Kepler (14) Kutxaespacio/Eureka (9) La Luna (138) La Parrilla (7) La Tierra (35) Leónidas (8) Lyra (12) Lyridas (12) M42 (20) Makemake (5) Mancha solar (78) Marte (105) Matemáticas (12) Materia Oscura (10) Mecánica Cuántica (57) Mercurio (19) Messenger (11) Meteorología (14) Meteoros (144) Miguel Rodríguez (18) Mimas (3) MPC (2) NASA (42) Nebulosa de emisión/absorción (12) Nebulosa planetaria (13) NEO (5) Neptuno (24) New Horizons (2) Nube de Oort (4) Nubes de Magallanes (6) Observatorio (31) Ocultación (11) Orión (27) Oriónidas (5) Pablo Santos (20) Perseidas (24) Phobos (11) Planck (7) Planeta enano (15) Pleyades (9) Plutón (20) Prismáticos (14) Protoestrella (6) Púlsar (10) Quaoar (5) Quasar (10) Química (12) Radiotelescopio (22) Reloj de Sol (2) RET50 (10) Saturno (102) Sistema Solar (39) Sociedad Astronómica Syrma (14) Sociedad de ciencias Aranzadi (2) SOHO (17) Sol (151) Solarscope (39) Solsticio (5) STEREO (7) Superestrella (7) Supernova (42) Taurus (8) Telescopio (30) Titán (20) TNOs (44) Triángulo del Verano (2) Técnicas (10) UNED (29) Universo (9) Urano (29) Valladolid (48) Vega (43) Venus (49) Verónica Casanova (199) Voyager I/II (7) Vía Láctea (20) WISE (12)
Vega 0.0 no se hace responsable en ningún caso del contenido de los comentarios vertidos por los usuarios del blog, incluidos aquellos que hagan dichos comentarios de modo anónimo.