sábado, 1 de noviembre de 2014

El firmamento durante el mes de Noviembre de 2014

Figura 1: Mirando al oeste (Haz click para ampliar)

Ya entramos de lleno en un firmamento típicamente invernal. Las noches se alargan, podemos comenzar a observar antes, e incluso, para los madrugadores, podrán aprovechar mejor las horas previas al alba. Sin embargo, el frío empieza a pasar factura. Lo primero que podemos hacer, es apuntar nuestro telescopio hacia el horizonte oeste. Aquí ya comenzamos a perder de vista el Triángulo del Verano (Figura 1), que tanto tiempo nos ha acompañado. Dado que quizás es la última ocasión que tengamos de observar esta región vamos a recomendar una nebulosa planetaria, para que necesitaremos usar telescopio. M57, la nebulosa del Anillo o NGC6720: tres formas de denominar a este bello objeto. Descubierta en 1779 por Antoine Darquier, esta espectacular nebulosa anular quizás sea la más popular de las conocidas y de las más usadas en los libros de astronomía como ejemplo de esta categoría de objetos.

viernes, 31 de octubre de 2014

Meteoros Leónidas 2014


Nos encontramos ante uno de los grandes radiantes del año (Código IMO: LEO). Si bien su actividad media no suele ser excesivamente alta, si que presenta picos de muy alta actividad, con nivel de tormenta. Este año, la actividad se extenderá desde el próximo día 6 de Noviembre hasta finales de mes (hasta el día 30), presentando el máximo de actividad el día 17 de Noviembre.

 La actividad posiblemente ronde los 20 meteoros/hora, aunque nos podemos llevar una sorpresa, ya que es muy variable de año en año. Hay estudios que apuntan a que incluso podría haber actividad muy alta el día 17 (pero solo detectable con técnicas de detección por radio). El mejor momento para observar estos meteoros será a partir de medianoche, aunque la presencia de la Luna será muy molesta, pues prácticamente estará en fase llena.

jueves, 30 de octubre de 2014

Phobos. Satélite de Marte


Phobos, uno de los dos satélites de Marte, fue descubierto el 18 de Agosto de 1877 por el astrónomo Alvan Clark. De los dos satélites, es el más próximo al planeta (a menos de 6.000 kilómetros) y siempre presenta la misma cara al planeta. Además Phobos es el satélite que más próximo orbita alrededor de un planeta, y probablemente dentro de 100 millones de años, terminará colisionando con Marte. Su órbita la completa en tan sólo 0,32 días.

Su superficie tiene un bajo albedo, presenta varios cráteres de impacto (siendo el más destacado el cráter Stickney) y su composición es muy similar al de algunas familias de asteroides. Tiene una muy baja densidad y tiene una forma irregular, siendo su dimensiones 27x22x18 kilómetros. Además también son visibles diversos surcos, aunque de poca profundidad, si bien alguno llega hasta los 20 kilómetros de longitud.
 

miércoles, 29 de octubre de 2014

Destellos desde Vega: Publicados nuevos datos de CALIFA

Crédito: Proyecto CALIFA/IAA

El pasado 30 de Septiembre se presentaron los nuevos datos del proyecto CALIFA. Este proyecto, del IAA (Instituto de Astrofísica de Andalucía) y llevado a cabo en el Observatorio de Calar Alto, tiene por objetivo realizar un estudio detallado de 600 galaxias. En Noviembre de 2012 ya se presentaron los resultados de estudio sobre 100 galaxias, y ahora se ha dado a conocer para otras 200, llevando el proyecto a su ecuador.

El objetivo básico del proyecto consiste en hacer un estudio evolutivo de las galaxias. Para ello toma imágenes de las mismas con el objeto de estudiar su estructura, así como sus espectros. En este sentido, usa una tecnología muy avanzada denominada IFS o Espectroscopía de Campo Integral, que permite tomar 1.000 espectros de cada galaxia.

martes, 28 de octubre de 2014

Destellos desde Vega: Nuevos descubrimientos en la estrella más cercana


A pesar de ser la estrella más cercana, el Sol no para de sorprendernos continuamente. En esta ocasión investigadores del Max Planck Institute for Solar System Reseach, liderados por el dr. Hardi Peter, publicará en la revista Science un trabajo acerca de unas misteriosas explosiones que ocurren en el Sol. Usando datos del telescopio espacial IRIS (Interface Region Imaging Spectrograph) de la NASA han estudiado ciertas regiones que emiten radiación al espacio por un corto periodo de tiempo. 

Estas zonas, situadas en la fotosfera solar corresponden a donde nacen las manchas solares (que como sabemos tienen ciclos de unos 11 años aproximadamente) y donde los campos magnéticos son muy intensos. En la fotosfera solar la temperatura es poco más de 5.000 K, y a partir de ella hacia el exterior, la temperatura comienza a aumentar. Sin embargo estas erupciones, que ocurren a partir de unas bolsas de calor cuya temperatura es superior a la de las regiones circundantes, tienen una duración de pocos minutos y alcanzan unos 100.000 K. Tras la erupción la zonas vuelve a la situación normal.

lunes, 27 de octubre de 2014

Destellos desde Vega: La inversión del campo magnético terrestre podría ser más rápida de lo que se pensaba hasta ahora

Crédito: Universidad de California-Berkeley/Phys.org

Es conocido que el campo magnético terrestre, creado por la actividad convectiva del núcleo de nuestro planeta, sufre inversiones de polaridad. Estas inversiones pueden ocurrir en intervalos comprendidos entre varios miles de años hasta varios millones. Ahora un equipo de investigadores italianos, franceses y norteamericanos ha calculado el tiempo que necesito completarse la última inversión que se cree que ocurrió. Su trabajo será publicado en Geophysical Journal International.

Según su estudio, la última inversión de polaridad, ocurrida hace 786.000 años, necesitó menos de 100 años. Para ello han usado datos paleomagnéticos de gran precisión tomados en sedimentos de un lago situado cerca de los Apeninos (Italia). Estos sedimentos estaban bajo una capa de material procedente de erupciones volcánicas ocurridas en la zona de Roma. Los sedimentos creados en periodos de 10.000 años, incluían una capa comprendida entre los 770.000 y los 795.000 años de antigüedad.¨

domingo, 26 de octubre de 2014

Galería fotográfica del cometa 67P


Desde luego uno de los protagonistas más destacados de estos últimos meses es el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Hace unos días ya vimos un espectacular vídeo del mismo (ver artículo "Espectacular vídeo de Chury"). Ahora os presentamos algunas imágenes, incluido el reciente "selfie" que realizó Rosetta.

sábado, 25 de octubre de 2014

Meteoros Táuridas 2014


Los meteoros táuridas se trata en realidad de dos radiantes muy próximos (ver imagen del post con el mapa de su deriva): las Táuridas del norte y las Táuridas de sur, si bien ambos están asociados al cometa 2P/Encke. Debido a que son similares es muy importante hacer la observación visual con mucho cuidado para no confundir los miembros de un radiante con los del otro. Es recomendable la observación telescópica.

La actividad de ambos es muy extensa, comenzando a finales de Septiembre y finalizando el 25 de Noviembre. En ambos casos la actividad durante el máximo es próxima a 5 meteoros/horas, si bien para las STA el máximo será el 5 de Noviembre, mientras que para las NTA será el día 12. En ambos casos son meteoros muy lentos.

Fuente de la imagen: IMO.

viernes, 24 de octubre de 2014

Solarscope día 23: Región solar 2192 en detalle

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


Tal y como ya comentamos en el artículo "Enorme grupo de manchas en el Sol", estos días es fácilmente observable una enorme región activa en el Sol, denominada AR 2192. Hoy, Verónica Casanova, usando un simple Solarscope ha fotografíado y dibujado dicha región. Aquí os presentamos los resultados. Como siempre recordad que hay que tener especial cuidado al observar el Sol pues si no se usan los medios adecuados (consulta el artículo enlazado al principio del párrafo) los daños en nuestros ojos pueden ser graves e irreversibles.

jueves, 23 de octubre de 2014

Enorme grupo de manchas en el Sol

[Artículo cedido por Astrofísica y Física]


¿Os habéis fijado en el aspecto que muestra nuestro Sol estos días? Hoy no puede ser, pero si mañana las nubes me lo permiten trataré de observarlo y dibujarlo.

¡Cuidado! No olvidéis que es muy peligroso observar el Sol sin precaución. Para ver este gran grupo podéis emplear el método de la proyección con unos simples prismáticos.

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