domingo, 25 de enero de 2015

Estrellas Cefeidas y la variabilidad estelar

Curva de luz de Delta Cefeo. Fuente: Uranometría Nova 2000
La región en el diagrama HR identificada como la banda de inestabilidad está poblada de estrellas cuyas luminosidades varían en el tiempo, denominadas estrellas variables. Las más importantes a efectos cosmológicos son las llamadas variables Cefeidas. La primera de su clase fue Delta Cefeo, identificada en 1784 por John Goodricke. Su luminosidad cambian con el tiempo de modo característico: son pulsantes y su capa exterior se expande y contrae, siendo la amplitud y periodo del pulso muy estable. 

Cuando la distancia a este tipo de objetos es medida, muestra que su luminosidad media durante el ciclo se correlaciona extremadamente bien con el periodo de oscilación. Así, dado un periodo de oscilación, se puede estimar la máxima luminosidad de la estrella. Las Cefeidas son pues, además de unas importantes standard candles por esta peculiaridad, también por ser muy numerosas (más de 2000 conocidas), brillantes y características (fácilmente identificables con respecto a otros tipos de estrellas variables existentes). Sus principales características son:
- Magnitud absoluta entre -2 y -6 con un ascenso rápido seguido de una caída de brillo lenta.
- Durante el ciclo su magnitud absoluta varía aproximadamente 1 magnitud.
- El periodo va de 1 a 50 días, siendo la mayoría sobre los 5 días.
- Tienden a ser azules

sábado, 24 de enero de 2015

Ariel. Orbitando el gigante Urano


Ariel, satélite de Urano, fue descubierto el 24 de Octubre de 1851 por William Lassell a la vez que descubrió Umbriel. Su nombre procede de una sílfide de un poema de Alexander Pope a la vez que es el nombre de una personaje de La Tempestad, de Shakespeare.

Se trata de un satélite cuya órbita de 190.000 kilómetros de radio es prácticamente es circular, con una muy baja excentricidad (de tan solo 0,0012), y orbita alrededor de Urano con una baja inclinación orbital. Posee una rotación síncrona de 2,52 días y muestra siempre la misma cara al planeta.

viernes, 23 de enero de 2015

Mimas: La estrella de la muerte alrededor de Saturno


Mimas, o también apodado por algunos como la "Estrella de la muerte" por su característica superficie, fue descubierto por Herschel en 1789 y orbita alrededor de Saturno a 185.000 kilómetros en menos de 23 horas. Su observación con telescopio es más compleja debido a que tiene una magnitud aparente de +12,9.

Su característica superficial principal, y por la que es tan famoso, es el llamado Cráter Herschel. Este  enorme cráter de 130 kilómetros pudo ser ocasionado por el impacto de un cometa. Hay que recordar que Mimas solo tiene 400 kilómetros de diámetro, lo cual nos hace fácilmente darnos cuenta de las repercusiones que tuvo dicho impacto para el satélite. 

jueves, 22 de enero de 2015

Titán. Principal satélite de Saturno


Descubierto el 25 de Marzo de 1655 por Christiaan Hygens, se trata del satélite más grande que tiene Saturno, y además es el segundo más grande del Sistema Solar (Ganímedes, alrededor de Júpiter). Orbita a 1.221.850 kilómetros y tiene un periodo de 15,5 días.

Titán tiene un diámetro ecuatorial de 5.150 kilómetros y es el único satélite del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera notable.

miércoles, 21 de enero de 2015

La densidad del Universo

En el Universo, todos los objetos que se mueven contribuyen con energía cinética y su masa es responsable de la energía potencial. Si la masa es lo suficientemente grande la expansión del Universo podría detenerse debido a sus propios efectos gravitatorios. La condición para que ésto, es que la energía total del Universo sea cero: E=0.

Si consideramos la energía cinética de una galaxia de masa m moviéndose a una velocidad v tendríamos (sin tener en cuenta efectos relativistas):
    T = 1/2 m v^2
Como la ley de Hubble indica que v = H(0) x, entonces:
   T = 1/2 m v^2 = 1/2 m ( H(0) x )^2

martes, 20 de enero de 2015

Rhea, satélite de Saturno

Rhea, descubierta por Giovanni Cassini en 1.672,  es el segundo satélite, por tamaño, de Saturno. Sin embargo, a diferencia de los 5.150 kilómetros de Titán, Rhea solo tiene 1.529 kilómetros. Es el decimocuarto en proximidad a Saturno, a 527.000 kilómetros y con un periodo orbital de 4,5 días.

Geológicamente, dada su baja densidad de solo 1,25 gramos por centímetro cúbico, Rhea se cree que tiene un núcleo rocoso que podría tener una tercera parte del diámetro del satélite. 

En cuanto al manto y la corteza podría estar compuesta por una mezcla de hielo e impurezas. Su temperatura podría estar entre los -220ºC y -º70ºC, y tiene una superficie repleta de cráteres, con marcas lineales y brillantes, como resultado de un sistema de fallas.

Tras investigaciones por la sonda Cassini, se descubrió que tiene una tenue atmósfera de oxígeno y anhídrido carbónico.

Fotografías del cometa Lovejoy


Sin duda alguna el protagonista del firmamento de enero es el cometa Lovejoy C/2014 Q2. Tal y como ya hemos comentado en anteriores artículos -y habréis visto en numerosas fotografías que circulan por Internet- presenta un notable color verdoso, fácilmente observable. Para comprender este fenómeno os recomiendo la lectura del artículo "¿Por qué es verde el cometa Lovejoy?" de Verónica Casanova, publicado en Astrofísica y Física.

En esta ocasión os compartimos dos fotografías donde es evidente este color. Han sido realizadas el 10 de enero a las 11:44 PM por nuestro amigo Luis Javier Terceño, secretario de la Asociación Astronómica M31 de Bilbao (http://www.aam31.org). En el momento de tomar las fotografía, el cometa Lovejoy estaba en ascensión recta 3h 55' 5" declinación 4º 54' en la constelación de Tauro a una distancia de la Tierra de 0,478 UA y del sol 1,322 UA, Magnitud 4.0, altitud 44,2º longitud, 223º SW.

lunes, 19 de enero de 2015

Destellos desde Vega: Nuevos datos sobre los lóbulos de gas que rodean el núcleo de nuestra galaxia

Crédito: NASA/ESA/A.Feild (STScI)/Phys.org

Observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble (HST) han aportado importante datos acerca de los dos lóbulos que se encuentra situados sobre el plano galáctico. Naciendo en el centro de nuestra galaxia, llegan a extenderse hasta 30.000 años luz. Fueron descubiertos hace cinco años por el Telescopio Espacial Fermi de rayos gamma (NASA) y han sido también observados en longitudes de onda de radio y rayos X. Sin embargo estas observaciones no han aportado datos sobre la velocidad a la que se expande el gas ni su composición.

Ahora un equipo liderado por Andrew Fox (Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland) publicará un artículo en Astrophysical Journal Letters donde presentará los datos recogidos usando el Telescopio Espacial Hubble. Las observaciones han sido realizadas usando el instrumento COS (Cosmic Origin Spectrograph). Con dicho instrumento han observador en longitud de onda ultravioleta la luz de un distante quásar que atravesaba el lóbulo norte. En base a la modificación de la luz observada han deducido que el gas se mueve a una velocidad de tres millones de kilómetros por hora y su temperatura es fría, poco más de 17.000 K. 

Breve introducción a la medida de distancias en el Universo: uso de "Standard Candles"


Introducción

El estudio de las distancias en el universo requiere del uso de objetos denominados standard candles (en castellano Velas estándares, aunque se usará a continuación el término en inglés), cuyas propiedades muestran homogeneidad lo largo de todo el universo.  Esto nos permite, conociendo las propiedades de algunos de ellos, extrapolarlo. Nos centraremos en el estudio de las distancias entre galaxias, principalmente en el estudio de las supernovas tipo Ia como standard candles.

¿Está H0 bien definida?

Hay varios caminos a la hora de calcular el valor de H0, como puede ser el estudio de estrellas, supernovas, galaxias, cúmulos de galaxias, pero hay dos cosas que se hacen evidentes:
a. El intento de calcular H0 ha ayudado a descubrimientos paralelos
b. No hay un criterio homogéneo a la hora de determinar si H0 está bien definida. En los estudios de cómo asociar galaxias a un cúmulo de galaxias determinado, no hay un criterio homogéneo a la hora de definirlo. 

Por otro lado, tampoco hay un análisis entre grupos de los datos calculados por los otros. Todo esto puede causar que la forma de determinar H0 no esté bien definida.

domingo, 18 de enero de 2015

Destellos desde Vega: Nuevo modelo matemático sobre los CMEs

Crédito: NASA

Un nuevo modelo de tiempo espacial y de predicción de ocurrencias de los CMEs (Coronal Mass Ejections) ha sido desarrollado por el Dr. S.T. Wu (Universidad de Alabama) y su equipo. El modelo ha sido presentado durante el último Solar-Terrestrial Physics Symposium celebrado en Xi'An (China). Comprender estos violentos fenómenos solares es importante pues impactan contra la magnetosfera terrestre, pudiendo causar problemas en satélites e incluso en electrónica terrestre sensible.

El modelo matemático desarrollado por Wu se ha realizado, a diferencia de otros, a partir de observaciones acumuladas durante muchos años, incluyendo una simulación magnetohidrodinámica (MHD) del inicio del proceso de creación del propio CME. Inicialmente desarrollado para modelar la evolución del CME, posteriormente lo han integrado en un modelo mayor que incluye su propagación por el medio interplanetario y su interacción con el entorno espacial terrestre. El nuevo modelo aportará información importante para intentar comprender y predecir en un futuro los CMEs.

Se puede ampliar información en el artículo "New research aids ability to predict solar storms, protect Earth" de Phys.org.

Licencia de Creative Commons
Este obra está bajo una licencia de Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional.
Se prohíbe expresamente el cobro de cantidad o canon alguno sobre cualquier contenido (parcial o total) incluido en la presente obra.

También te puede interesar...

Enciclopedia Galáctica desde Términus

Agrupación Astronómica de Sabadell (13) Agujeros Negros (43) Albert Einstein (20) Asociación Astronómica M31 (13) Asteroide (102) Astrobiología (43) AstrofísicayFísica.com (51) Astroinformática (36) Astronáutica (84) Astrónomos (25) Auriga (11) Big Bang (18) Blackberry (13) Capella (12) Carnaval de la Física (40) Carnival of Space (58) Caronte (11) Cassini (59) CBR (14) CCD (54) CEA (64) Cefeida (6) Ceres (7) Cielo del mes (58) Ciencia (41) Cigüñuela (2) CME (36) Cometa (148) Conjunción (19) Constante de Hubble (11) Constelación (9) Contaminación Lumínica (25) Convención de Observadores (2) Cosmología (100) Cuadrántidas (8) Cúmulo abierto/globular (16) Cúmulo de Galaxias (22) Destellos desde Vega (248) Dobson (5) Documentales y TV (12) Durango (40) Eclipse Lunar (40) Eclipse Solar (29) Edwin Hubble (8) Encelado (10) Energía Oscura (4) Equinoccio (7) Eris (13) Escorpio (7) Espectroscopia (6) Estrella de Neutrones (9) Estrella doble (25) Estrella enana blanca (7) Estrella enana marrón (10) Estrella gigante roja (13) Estrella variable (52) Eta Acuáridas (11) ETX (59) Eventos (73) Exoplanetas (141) Formación (15) Fotografía (105) Fuerza Gravitatoria (17) Fuerza Nuclear Fuerte (11) Física (149) Gaia (9) Galaxia (71) Garai (5) Gemínidas (15) Geología (48) Halley (8) Hartley 2 (6) Haumea/Ataecina (9) Herschel (11) Historia (9) Hubble (62) Isaac Newton (6) ISS (12) Japeto (6) Johnsy (12) Josean Carrasco (11) Júpiter (95) Júpiter caliente (9) Kepler (14) Kutxaespacio/Eureka (9) La Luna (153) La Parrilla (7) La Tierra (49) Leónidas (9) Lyra (16) Lyridas (12) M42 (20) m45 (1) Makemake (6) Mancha solar (88) Marte (128) Matemáticas (12) Materia Oscura (14) Mecánica Cuántica (66) Mercurio (23) Messenger (12) Meteorología (20) Meteoros (186) Miguel Rodríguez (20) Mimas (6) MPC (2) NASA (48) Nebulosa de emisión/absorción (12) Nebulosa planetaria (13) NEO (5) Neptuno (26) New Horizons (2) Nube de Oort (8) Nubes de Magallanes (7) Observatorio (37) Ocultación (14) Orión (30) Oriónidas (7) Pablo Santos (24) Perseidas (29) Phobos (12) Planck (8) Planeta enano (20) Pleyades (11) Plutón (27) Prismáticos (16) Protoestrella (6) Púlsar (10) Quaoar (5) Quasar (14) Química (13) Radiotelescopio (28) Reloj de Sol (2) RET50 (10) Saturno (117) Sistema Solar (46) Sociedad Astronómica Syrma (18) SOHO (17) Sol (177) Solarscope (50) Solsticio (8) STEREO (7) Superestrella (7) Supernova (51) Taurus (11) Telescopio (31) Titán (25) TNOs (50) Triángulo del Verano (2) Técnicas (22) UNED (31) Universo (10) Urano (35) Valladolid (55) Vega (57) Venus (53) Verónica Casanova (220) Voyager I/II (8) Vía Láctea (30) WISE (13)
Vega 0.0 no se hace responsable en ningún caso del contenido de los comentarios vertidos por los usuarios del blog, incluidos aquellos que hagan dichos comentarios de modo anónimo.