domingo, 14 de septiembre de 2014

Saturno crea y destruye sus propias lunas

crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI
Examinando y comparando las imágenes de la actual misión Cassini y de las misiones Voyager que sobrevolaron el planeta Saturno hace 30 años, los científicos han encontrado unas diferencias en uno de los anillos del planeta que podrían deberse al nacimiento de pequeñas lunas que posteriormente son destruidas, en una escala de tiempo que consiste en un parpadeo en la historia del Sistema Solar. Los encargados de esta investigación han sido Robert French y Mark Showalter del SETI.

"El anillo F es una estructura muy estrecha, llena de protuberancias y compuesta completamente de hielo de agua  que se encuentra a las afueras de los grandes anillos luminosos A, B, y C", comenta French. "Tienen zonas brillantes, pero estas protuberancias luminosas han disminuidos desde las misiones Voyager".

Los científicos del SETI creen que han descubierto cómo se produce la variación, en horas o en días, de los puntos brillantes.

«Creemos que las protuberancias más luminosas se producen cuando diminutas lunas, no más grandes que una gran montaña, chocan con la parte más densa del anillo», dice French. «Estas lunas son lo suficientemente pequeñas para unirse y luego romperse en poco tiempo».

viernes, 12 de septiembre de 2014

¿Qué son las transformaciones C, P y T?

Hay tres transformaciones de simetría, designadas como C, P y T, las cuales pueden ser combinadas como, por ejemplo, CP, CPT,... C hace referencia a la conjugación de carga, P a la paridad y T a la reversibilidad del tiempo.
Primero podemos centrarnos en la conjugación de carga (C). En este caso los número cuánticos +1 se vuelve -1, y -1 en +1. Es un cambio que ocurre al convertir una partícula/antipartícula en una antipartícula/partícula. Si se aplica la transformación C a un sistema, y el sistema permanece sin cambios, entonces se dice que invariante respecto a la conjugación de carga. 
En el caso de la paridad (P), es la inversión de la coordenadas espaciales, donde el vector r es transformado en -r. Si aplicamos dos veces la transformación P a un sistema, éste vuelve a su estado original. Si su aplicación deja al sistema sin cambios, se dice que el sistema es invariante respecto a la paridad.

jueves, 11 de septiembre de 2014

Elaborado el primer mapa del cometa de Rosetta

Los científicos han determinado que la superficie del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko se puede dividir en varias regiones morfológicamente diferentes. Las imágenes de alta resolución de Chury muestran que este cometa es un mundo multifacético único. La nave espacial Rosetta llegó  a su destino hace aproximadamente un mes y actualmente está acompañando al cometa a medida que se acerca hacia  el Sistema Solar interior.

Analizando las imágenes de la superficie del cometa tomadas por OSIRIS, se han podido determinar diferentes regiones definidas por características morfológicas especiales. Este análisis proporciona la base para una descripción científica detallada de la superficie de Chury.
 "Nunca antes habíamos visto una superficie cometaria con tanto detalle", comenta el investigador principal de OSIRIS, Holger Sierks, del Instituto Max Planck en Alemania. En algunas de las imágenes, un píxel corresponde a la escala de 75 centímetros en el núcleo. "Es un momento histórico, tenemos una resolución sin precedentes para elaborar el mapa de un cometa", añade.

Con áreas dominadas por acantilados, depresiones, cráteres, rocas o incluso ranuras paralelas, Chury muestra una multitud de diferentes terrenos. Si bien algunas de estas áreas parecen estar en calma, otras parecen estar afectadas por la actividad del cometa. Las imágenes de OSIRIS del cometa indican que el polvo de Chury se emite al espacio desde estas zonas.

lunes, 8 de septiembre de 2014

Evidencias de la existencia de tectónica de placas en la luna Europa


Los científicos han encontrado evidencias de la existencia de tectónica de placas en la luna Europa de Júpiter. Este es el primer signo de este tipo de actividad geológica que varía la superficie de un cuerpo que se ha detectado fuera de la Tierra.

Los investigadores ya tenían evidencias visuales de zonas donde se producía la expansión de la corteza de Europa. Sin embargo, todavía no habían encontrado áreas donde se produjese el fenómeno de la subduccion, es decir zonas donde la vieja corteza se destruye para dejar sitio al nuevo material. Al examinar las imágenes de Europa tomadas por la sonda Galileo en la década del 2000, los geólogos planetarios Simon Kattenhorn, de la Universidad de Idaho, y Louise Prockter, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkin, descubrieron algunos límites geológicos inusuales.

"Durante años nos ha desconcertado cómo se acomoda y se forma todo el terreno nuevo", dijo Prockter. "Por fin creo que hemos encontrado la respuesta".

La tectónica de placas es una teoría geológica que explica la forma en que está estructurada la litosfera (la porción externa más fría y rígida de la Tierra). La teoría da una explicación a las placas tectónicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones. También explica la formación de las cadenas montañosas (orogénesis). Asimismo, da una explicación satisfactoria de por qué los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturón de fuego del Pacífico) o de por qué las grandes fosas submarinas están junto a islas y continentes y no en el centro del océano.

Destellos desde Vega: Espectacular imagen del cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko


Esta sorprendente imagen del cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko ha sido publicada hace tan sólo unas horas por el equipo de la misión Rosetta de la ESA. Simplemente es espectacular. Ha sido realizada con el instrumento OSIRIS (Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System), la principal cámara de la sonda.

sábado, 6 de septiembre de 2014

Un asteroide "rozará" la Tierra el domingo

Mañana domingo, 7 de septiembre, un  pequeño asteroide de 20 metros de diámetro "rozará" nuestro planeta. Pasará a tan sólo 40.000 kilómetros de la Tierra (una décima parte aproximadamente de la distancia Tierra - Luna) y no supone ningún peligro para nuestro mundo. Bautizado como 2014 RC,este pequeño cuerpo fue descubierto el pasado 31 de agosto por el Catalina Sky Survey, cerca de Tucson, Arizona, y de forma independiente se detectó la noche siguiente por el telescopio Pan-STARRS 1, en Maui, Hawaii.

En el momento de máxima aproximación, a las 18:18 UTC, el asteroide estará más o menos sobre Nueva Zelanda. La magnitud aparente del asteroide en ese momento será de aproximadamente 11,5, lo que hace que no sea observable a simple vista. Sin embargo, los astrónomos aficionados con telescopios pequeños pueden vislumbrar la aparición del rápido movimiento de este asteroide cercano a la Tierra. También es una oportunidad para que los astrónomos profesionales observen al asteroide para aprender más sobre la naturaleza de estas grandes rocas espaciales.

viernes, 5 de septiembre de 2014

Los colores del cielo

Se suele decir que la Tierra es el planeta azul por el color de sus océanos, pero en realidad la atmósfera y su composición tienen mucho que ver en esa coloración. De hecho, los mares no presentan un color azul porque lo tenga el agua: al tomar una muestra de agua marina se aprecia claramente que es incolora, un poco translúcida por la materia en suspensión. Pero no es azul. Si los mares son azules es porque reflejan el color del cielo. Cuando el cielo está gris y nublado, el color del mar dista mucho de ser azul.

El color del cielo, por otra parte, es consecuencia de la filtración de la luz realizada por la atmósfera. La luz interacciona con los gases atmosféricos y como consecuencia se producen los colores en el cielo que se pueden observar casi cada día.

En ausencia de atmósfera, estos colores no aparecería, tal y como ocurre en la Luna. Por ello en nuestro satélite, el cielo es negro.

AMANECER

Los rayos del Sol llegan casi paralelos a la superficie. Cada rayo atraviesa una gruesa capa de gases atmosféricos. Estos filtran la radiación solar, y solo dejan pasar luz roja. El color rojo del cielo se intensifica si hay mucha humedad en el aire o se avecinan lluvias.


jueves, 4 de septiembre de 2014

Fotografiados jets en el cometa de Rosetta


 La ESA ha publicado hoy nuevas imágenes de Churyumov-Gerasimenko en las que se aprecian jets cerca del cuello del cometa. Los científicos ya los habían detectado anteriormente en una imagen de OSIRIS, pero no se apreciaban tan cláramente como ahora.

A medida que Churyumov-Gerasimenko se aproxime al Sol, la actividad irá en aumento.


Más información en el enlace.

Laniakea, nuestro lugar en el universo




Tierra, sistema solar, Vía Láctea y universo. Hasta ayer esta era nuestra dirección cósmica. Ahora hay que añadirle el término Laniakea, un supercúmulo de 100.000 galaxias entre las que se incluye la nuestra y en el que la Tierra es apenas perceptible. Significa cielo inmenso en hawaiano, en honor a los navegantes polinesios que utilizaban sus conocimientos sobre el cielo para viajar a través del océano Pacífico.

miércoles, 3 de septiembre de 2014

Meteoros Epsilon Perseidas 2014


Este radiante menor, las Epsilon Perseidas de Septiembre (Código IMO:SPE), tiene actividad desde el 4 hasta el 14 de Septiembre, alcanzando el máximo posiblemente el día 9. Tiene muy baja actividad (THZ), con tan solo 5 meteoros/hora y está situado en A.R. 47º/declinación +40º.

Sus meteoros son rápidos y en 2008 se observó un aumento inesperado, no registrado en los siguientes años.

En la imagen cabecera del post aparece la deriva del radiante (Fuente: IMO).

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