jueves, 24 de julio de 2014

Documental 'Vidas de Ciencia'. Capítulo 1. 'Supernova 1006'



¿Te has preguntado alguna vez cómo es la vida de un investigador? La Real Sociedad Española de Física (RSEF) está preparando una colección de documentales cortos titulado "Vidas de Ciencia" en los cuales nos muestra en cada uno de los cuales nos muestra el día a día del trabajo de investigadores de diferentes ramas.

El que aquí os mostramos es el primero y se titula 'Supernova 1006'. Aquí podréis descubrir de mano del investigador del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Jonay González, el trabajo que realiza un astrofísico, en concreto su investigación de la supernova SN1006.

En breve presentarán el segundo capítulo. Un pista... superordenador Mare Nostrum. 

martes, 22 de julio de 2014

Destellos desde Vega: El meteorito de Chelyabinsk aporta nuevos datos sobre el impactor del K/T

Fragmentos del meteorito de Chelyabinsk. Crédito: Dr. Victor Sharygin/Phys.org

En febrero de 2013 un espectacular meteroide entre en la atmósfera terrestre, causando cientos de heridos en la región rusa de Chelyabinsk como consecuencia de la potente onda de choque creada. Ahora, el investigador Vishnu Reddy ha publicado un artículo en Icarus aportando nuevos datos sobre el impactor del K/T, causante de la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Durante mucho tiempo se ha mantenido un intenso debate sobre el origen del impactor del K/T. Algunas teorías apuntan q eu este cuerpo estaba vinculado a la ruptura de un asteroide mayor, en concreto el asteroide generador de la familia de asteroides Baptistina (Baptistina Asteroid Family -BAF-). Esta familia de asteroides del cinturón principal (entre Marte y Júpiter) se cree que se formó como consecuencia de la ruptura hace 80 millones de años de un asteroide de 170 kilómetros. El principal asteroide conocido de esta familia es 298 Baptistina, descubierto en 1890, con un tamaño de entre 13 y 30 kilómetros, y una órbita que varía entre las 2,047 UAs (una unidad astronómica es la distancia promedio entre el Sol y la Tierra, unos 150 millones de kilómetros) en el perihelio y las 2,481 UAs en el afelio.

lunes, 21 de julio de 2014

Destellos desde Vega: Misterioso cráter en Siberia

Cráter descubierto en la Península Yamal. Crédito: Bulka-YouTube

Recientemente se ha descubierto un misterioso cráter en el norte de Siberia. El cráter, situado a 30 kilómetros de la localidad Bovanenkovo (que en el idioma local significa 'fin del mundo') en la península Yamal (Rusia), fue descubierto desde un avión. Se han barajado diversas posibilidades sobre su origen como un deshielo, liberación de gas de algún depósito de la zona, un impacto de un meteorito y como no, otras más pseudocientíficas (ovnis....).

Andrei Plekhanov, del Scientific Research Center of the Arctic, se ha desplazado hasta el lugar donde está el cráter y ha concluido que el posible motivo del cráter sea los cambios de temperaturas en la región (siendo fenómenos periglaciares de deshielo, típicos de aquella región). El cráter está compuesto en un 80% de hielo y no hay indicios de una explosión, por lo que se descarta el impacto de un meteoro.

Se puede ampliar información en el artículo "66-yard crater appears in far northern Siberia" de Phys.org.

domingo, 20 de julio de 2014

La tablet del Apolo XI


El otro día escuché a una persona maldecir su ordenador. Achacaba su lentitud para realizar una tarea a la escasa memoria que, según él, tenía el ordenador. Un gigabyte (un "giga") [1]. Durante las últimas décadas los ordenadores han crecido de modo imparable en prestaciones a la vez que reducido su tamaño (te puede interesar investigar sobre la ley de Moore -ver referencias al final-). Se han convertido en una parte más de muchos de nosotros (incluso podríamos decir que nos tienen esclavizados). La mayoría de hogares tienen uno, con acceso a Internet. Tienes un problema, no pasa nada, www.google.es y todo arreglado. Incluso el teléfono móvil, cuyo objetivo era la comunicación oral entre nosotros, se ha convertido en un potente centro de datos que nos permite acceder a infinidad de recursos cuando lo deseamos. 

Y asociado con toda esta revolución en la forma de comunicarnos está el incremento de los recursos hardware [2] solicitados por el software. El software quiere más, y más, y más... espacio de almacenamiento para datos, memoria, velocidad de procesador... Actualmente si nos ofrecen un ordenador con un gigabyte de memoria, pensaríamos que nos están estafando. Sin embargo, viajemos un poco en el tiempo...

El programa espacial Gemini, el paso previo al Apolo

Misión Gemini VI. Crédito: NASA

El programa espacial más conocido es sin duda alguna el Apolo de la NASA. Este programa permitió la llegada del ser humano hasta la superficie lunar y sin duda alguna constituyó una de las grandes hazañas de la humanidad. Sin embargo, antes del notable éxito del programa Apolo, existieron otros programas que prepararon el camino. El primero de ellos fue el Mercury, que arrancó en 1958 y fue el primer programa espacial norteamericano tripulado. Una vez finalizado, comenzó el proyecto Gemini, que a pesar de ser clave en la aventura de la conquista de la Luna, no fue tan popular. 

El programa Gemini fue anunciado en Enero de 1962 y realizó el primer lanzamiento en 1964 (no tripulado). Por estas fechas el programa Apolo también comenzaba a dar sus primeros pasos. Para este proyecto se habían marcado diversos objetivos entre los que cabe destacar dos de ellos. El primero sería la realización de las actividades conocidas como EVA o Extra-Vehicular Activities. Las EVA consisten en la estancia de los astronautas fuera de la cápsula espacial. Si bien hoy en día esto ya no nos sorprende, en aquel momento era una actividad de máximo riesgo. El segundo objetivo a destacar era adquirir experiencia en los encuentros espaciales entre naves. El proyecto Apolo consistiría en un módulo de descenso a la superficie lunar y otro módulo que orbitaría alrededor de nuestro satélite, para esperar la vuelta del módulo de descenso. Si algo fallaba en el reencuentro entre ambos módulos el resultado sería desastroso. Por lo tanto el proyecto Gemini tenía que lograr alcanzar el conocimiento y experiencia necesarios para lograr el acoplamiento de dos naves con éxito.

Fotografías de la Luna con el móvil


Una vez más compartimos con vosotros los resultados de algunas fotografías de la Luna que hemos realizado con el teléfono móvil. Y lo hacemos hoy para celebrar el 45 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Tal día como hoy, pero de 1969, en el centro de control de Houston recibían el mensaje "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed" ("Houston, aquí base Tranquilidad, el Águila ha alunizado"). Además de esta entrada, vamos a publicar otras dos más relacionadas con este gran hito en la historia de la humanidad.

Se trata de la Luna en fase casi llena (un día antes de la famosa superluna), y fue tomada desde Valladolid usando un Nokia Lumia 520 y un telescopio refractor ETX70 con oculares de 9 mm (39 aumentos, imagen superior) y de 25 mm (14 aumentos, imagen inferior).

sábado, 19 de julio de 2014

Destellos desde Vega: Detectado hidrógeno molecular en nuevas regiones alrededor de las galaxias

Crédito: Swinburne University of Technology/ESO/Phys.org

Un equipo internacional de astrónomos, liderados por Michael Murphy (Swinburne University of Technology), ha sido capaces de observar hidrógeno molecular alrededor de varias galaxias, en una región en la cual, hasta el momento, no se había podido detectar su presencia. Para ello han observado quásares situados a mayor distancia, y han estudiado la marca que deja el hidrógeno molecular de las regiones descubiertas en el espectro del quásar.

Estas regiones están asociadas a la formación estelar, si bien, debido a la distancia que las separa del centro galáctico, su densidad es demasiado baja para lograrlo. Las galaxias observadas están situadas a unos 12.000 millones de años luz de la Tierra, y las vemos tal y como era el Universo en dicho momento, una época especialmente activa en lo que a formación estelar se refiere.

viernes, 18 de julio de 2014

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre la materia oscura

Crédito: CS82/Phys.org

La técnica más directa para la detección y medición de la distribución de la materia oscura es mediante el uso de las llamadas lentes gravitatorias. La concentración de masa deforma localmente el espacio-tiempo, por lo que la imagen de galaxias más alejadas que una concentración de masa y situadas en nuestra línea de visión, aparecerá deformada por este efecto. A partir de la deformación se puede estimar cual es la cantidad de masa causante, que comparada con la observada, permite deducir cuanta de la materia que forma la lente, es oscura.

Ahora, un estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo liderado por Huan Yuan Shan ha realizado un detallado mapa de los picos débiles de materia detectados mediante lentes gravitatorias, que delatan los excesos de concentración de materia en la línea de visión. Este mapa constituye el primer análisis detallado de dichos picos y será de gran utilidad en el estudio y desarrollo de los modelos cosmológicos, pues tal y como apuntan sus autores, es consistente con el modelo cosmológico conocido como LambdaCDM.

jueves, 17 de julio de 2014

Destellos desde Vega: Curiosity encuentra un meteorito de hierro


El pasado 25 de Mayo, el rover Curiosity de la NASA localizó en la superficie marciana un notable meteorito de hierro, bautizado como "Lebanon". Además, junto a el, hay otro fragmento menor bautizado como "Lebanon B". El fragmento principal tiene una dimensión de 2 metros en su dimensión mayor y es similar en forma a otros meteoritos localizados por las misiones Opportunity y Spirit. La imagen es composición de imágenes tomadas con los instrumentos RMI (Remote Micro Imager), ChemCam (Chemistry and Camera) y MastCam.

Las cavidades que se observan en el meteorito podrían ser debido a la erosión de cristales de olivino, propio de un tipo de meteorito conocido como pallasitas y que se podrían formar cerca del manto de los asteroides. En la Tierra, el tipo de meteorito más frecuentemente encontrado son los rocosos. Sin embargo este no es el caso en Marte. El en planeta rojo existe una erosión mucho más intensa, que actúa de una forma más efectiva sobre los meteoritos rocosos, aumentando la proporción de los meteoritos metálicos, de mayor resistencia.

Se puede ampliar datos sobre la noticia en el artículo "Curiosity encuentra un meteorito de hierro" de MDSCC/NASA.

miércoles, 16 de julio de 2014

Destellos desde Vega: Un año para la llegada de New Horizons a Plutón



La misión New Horizons de la NASA ha recorrido gran parte del camino que nos separa del lejano planeta enano Plutón. Si todo sigue según lo previsto, su llegada ocurrirá dentro de un año, sobre el 14 de Julio de 2015. La fecha tampoco es una fecha cualquiera, pues justamente será 50 años después del sobrevuelo exitoso de Marte en 1965 por la misión Mariner 4. En su máxima aproximación, New Horizons pasará a tan sólo 10.000 kilómetros de la superficie, lo que permitirá obtener datos del planeta enano de enorme valor científico. Incluso para el mes de Abril de 2015, sin aún haber llegado a su destino, las imágenes que se podrán obtener competirán en detalle con las obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble (HST) de la NASA.

Uno de los principales peligros que teme el equipo de la misión es la colisión con restos emitidos por colisiones de meteoritos contra los cinco satélites conocidos (Caronte, Hydra, Nix, Styx y Kerberos), según muestran algunas simulaciones numéricas. Se puede ampliar la información en el artículo "New Horizons only one year from Pluto (w/ Video)" de Phys.org.

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