viernes, 19 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: El sistema binario MY Camelopardalis se fusionará


Según un estudio publicado en Astronomy & Astrophysics por un equipo de investigadores de la Universidad de Alicante, el Centro de Astrobiología (CAB) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), liderado por Javier Lorenzo, el sistema binario MY Camelopardalis se fusionará en el futuro.  Para la investigación han usado el telescopio de 2,2 metros de Calar Alto, el espectrógrafo FOCES (midiendo la velocidad de las componentes por efecto Doppler). Además han contado con la colaboración de varios astrónomos amateurs.
 
El sistema binario, que actualmente está en contacto, es uno de los más masivos que se conocen en esta categoría de estrellas -binarias eclipsantes-. El sistema está formado por dos estrellas que orbitan alrededor del centro de gravedad en 1,2 días (el menor visto es este tipo de objetos), son de tipo espectral O, azules, muy calientes y brillantes. Las componentes, aún en la secuencia principal, tienen 32 y 38 masas solares. Cuando terminen por fusionarse, formarán un único objeto de unas 60 masas solares.
 
Este estudio puede ser una pieza clave para comprender el origen de algunas de las estrellas masivas que se observan (por fusión de los componentes de un sistema binario). Se puede ampliar información en el artículo "Astronomers observe two stars so close to each other that they will end up merging into a supermassive star" de Phys.org.

 

jueves, 18 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: Nuevo estudio sobre las dunas de Titán

Crédito: NASA/Phys.org

Titán, el mayor de los satélites de Saturno, está caracterizado por una densa atmósfera, ríos y lagos de hidrocarburos (tales como etano y metano), y un notable sistema de dunas en su superficie, que llegan a alcanzar cientos de metros de alto, más de un kilómetro de ancho y cientos de kilómetros de largo. Según los estudios de Cassini, los vientos predominantes ocurren de este a oeste. Sin embargo, Devon Burr (Departament de Ciencias Planetarias y de la Tierra, de la Universidad de Tennessee) y su equipo observaron que las dunas presentaban signos de una formación justamente en sentido contrario al viendo predominante.

Así Burr y su equipo decidió intentar resolver dos misterios. Por un lado el motivo por el cual las dunas presentaban una forma contraria a la esperada según el sentido de los vientos predominantes, y por otro lado, como era posible el transporte de granos de arena del tamaño que se cree que tienen en Titán, por vientos aparentemente insuficientemente rápidos. Para resolverlo usaran el túnel de viento de alta presión de la NASA, el cual ajustaron para usarlo con la densidad de la atmósfera de Titán. Así mismo usaron hasta 23 tipos diferentes de arena, dada la incertidumbre del tamaño adecuado, para intentar simular con la mayor precisión la superficie.

miércoles, 17 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: Descubierto polvo de cometa en la Antártida


Según un reciente estudio publicado en Earth and Planetary Science Letters por un grupo de investigadores japoneses y norteamericanos, se ha descubierto por primera vez en la Tierra polvo de cometa. En concreto ha sido localizado en la región conocida como Tuttuki Point, en la Antártida. Hasta ahora las únicas muestras disponibles de polvo cometario habían sido recogido directamente por sondas espaciales o en la alta atmósfera terrestre.
 
Los investigadores perforaron unos 17 metros la superficie y tomaron muestras. Posteriormente dichas muestras fueron derretidas en el laboratorio y analizadas. En total se localizaron 40 granos, de los cuales 10 alcanzaban una dimensión de 60 micrómetros. Aunque inicialmente los investigadores creyeron haber localizado restos con origen en un meteorito, al realizar un análisis detallado descubrieron que coincidían en composición y estructura con muestras tomadas en la alta atmósfera y por la misión Stardust de la NASA.
 
Se puede ampliar información en el artículo "Dust from a comet has been discovered for the first time on the Earth's surface" de Phys.org.
 

martes, 16 de diciembre de 2014

Meteoros Úrsidas 2014

Crédito: IAU/Sky&Telescope/Wikipedia
Finalizando el año llega un radiante meteórico menor y poco estudiado. Causas de la poca atención que se le presta son el estar situado entre dos grandes lluvias (las Gemínidas a mediados de mes y la Cuadrántidas a principios de enero), ser circumpolar (no visible para observadores del hemisferio sur) y por las fechas, noches muy frías. Sin embargo, merece nuestra atención. Generalmente su THZ (Tasa Horaria Zenital) ronda los 10 meteoros a la hora durante el máximo (por ejemplo las Perseidas suelen estar sobre los 80). Sin embargo no siempre ha sido así la actividad.
 
En los años 1945 y 1986 ocurrieron niveles elevados de actividad (muy superior al de cualquier otro radiante de dichos años), y entre los años 2006 y 2008 su actividad fue bastante mayor a los 10 meteoros a la hora. Se cree que este último aumento de actividad fue debido al paso de su cometa progenitor, el 8P/Tuttle, por el perihelio en enero de 2008. Es por ello que nunca se sabe si nos van a dar una sorpresa.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: ¿Neutrinos procedentes de Sagittarius A*?

Crédito de la imagen: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin/Y.Bai. et al./Phys.org

Un nuevo estudio presentado en Physical Review por Yang Bai (Universidad de Wisconsin, EEUU) y su equipo apunta a que el origen de algunos neutrinos altamente energéticos podría estar en el agujero negro supermasivo (conocido como Sagittarius A*) existente en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Para ello han usado datos tomados con el observatorio de rayos X Chandra, el observatorio de rayos gamma Swift, el observatorio espacial NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) y IceCube, situado bajo superficie en el polo sur.

Los neutrinos son partículas carentes de carga y que interactúan muy débilmente con otras partículas. Debido a esta característica son extremadamente difíciles de detectar (IceCube ha detectado 36 desde su inicio de operaciones en 2010). Sin embargo, a contra de lo que ocurre con fotones o partículas cargadas, prácticamente no son absorbidos ni desviados, por lo que pueden viajar largas distancias en el universo sin ver alterada su trayectoria. Recibimos constantemente estas partículas desde el Sol. Sin embargo, las procedentes del fuera del Sistema Solar son mucho más energéticas.

domingo, 14 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: Un nuevo estudio entra en conflicto con la teoría más aceptada sobre el origen del agua terrestre

Cometa 67P. Crédito: ESA

El origen del agua terrestre siempre ha sido un misterio. La teoría más aceptada sobre su origen es la que indica que procedió de los cometas que bombardearon nuestro planeta hace unos 3.900 millones de años. Ahora, un estudio publicado en Science por un equipo de investigadores liderados por Kathrin Altwegg (Universidad de Berna, Suiza) indica que el origen del agua terrestre no sería cometario. Para llegar a dicha conclusión han usado los resultados del análisis del agua del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko realizado por la misión Rosetta.

Según este estudio, el agua del cometa 67P es más pesada que la terrestre, por tener mayor proporción de un isótopo del hidrógeno llamado deuterio. El debate ya arrancó en 1986, cuando la sonda Giotto se acercó a 596 kilómetros del cometa Halley. Básicamente existen dos clases de cometas. Por un lado los que tienen órbitas cercanas en su afelio y que proceden originalmente del Cinturón de Kuiper, y por otro lado los que originalmente tenían un afelio mucho mayor y proceden de la hipotética y lejana Nube de Oort.

sábado, 13 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: Hayabusa 2 comienza su largo viaje


La sonda Hayabusa 2 de la agencia espacial japonesa JAXA inició su largo viaje hacia el asteroide (162173) 1999 JU3 el pasado 3 de diciembre. A bordo de un cohete H2-A, fue lanzada al espacio desde el Tanegashima Space Center (Kagoshima, región sur de Japón). El viaje hasta el asteroide durará unos 6 años, llegando hacia mediados de 2018.

Una vez alcanzado su objetivo, dedicará 8 meses al estudio del asteroide y se espera su retorno para el año 2020. La principal parte de la misión consistirá en extraer muestras de un cráter que será creado haciendo impactar un proyectil contra la superficie. Para ampliar información se puede consultar el artículo "Japanese space explorer to blow crater in asteroid" de Phys.org.

viernes, 12 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: El asteroide 2014 UR116 no es un peligro para nuestro planeta

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Phys.org

En diversos medios y foros recientemente se ha alertado acerca del peligro que supone un asteroide de 400 metros de diámetro descubierto el pasado mes de octubre y que es conocido como 2014 UR116. Sin embargo esta alerta no es cierta y no supone ningún riesgo para nuestro planeta.

Tal y como anunció Donald Yeomans, director del Near Earth Object Program de la NASA, tras un análisis de la órbita del cuerpo para los próximos 150 años, no existe riesgo alguno ni para la Tierra ni incluso de colisión con algún otro planeta. En concreto la máxima aproximación a nuestro mundo será en abril del año 2047, cuando pasará a uno 4,3 millones de kilómetros. Esta distancia equivale a unas once veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna, no suponiendo ningún peligro.

Se puede ampliar información en el artículo "NASA says recently spotted asteroid 2014 UR116 no risk for Earth" de Phys.org.

jueves, 11 de diciembre de 2014

Meteoros Gemínidas 2014: Guía completa para su observación



Después del las Leónidas, se aproxima en Diciembre una nueva cita con un destacado radiante invernal, las Gemínidas. No tan conocido como las Perseidas, debido a la fecha en que alcanza el máximo, destaca por meteoros lentos y una actividad muy alta. Este año alcanzará el máximo de actividad el 14 de Diciembre las 12:00 horas (TU). La Luna, en fase menguante, molestará la segunda parte de la noche. El radiante alcanza el punto más alto a las 3:00.
Los datos del radiante son:
   Actividad: Del 4 al 17 de Diciembre
   Máximo: 14 de Diciembre de 12:00 TU
   THZ: 120 meteoros/hora
   Radiante: α = 112°, δ = +33°
   V∞ = 35 km/s
   r = 2.6
   TFC: α = 087°, δ = +20° y α = 135°, δ = +49° antes de las 0:00, y α = 087°, δ = +20° y α = 129°, δ = +20° después de las 0:00
En la carta celeste cabecera del post se puede ver la deriva diaria del radiante. Fuente de la imagen: IMO.

Pero, ¿Qué es la THZ?

Hay diferentes datos que se pueden obtener de las observaciones. Estos son: Relación poblacional, tasa horaria zenital y densidad espacial. De ellos, el más usado es la tasa horaria zenital, o THZ, siglas que usaré a partir de ahora a lo largo de la exposición para referirme a ella. La THZ refleja la cantidad de meteoros que es posible observar en una hora bajo unas determinadas condiciones. Para comprender mejor la explicación que a continuación detallo es necesario tener delante los apuntes sobre actividad de meteoros, que indica la fórmula que nos permitirá calcular la THZ.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Destellos desde Vega: El monte Sharp pudo ser creado a partir de sedimentos de un gran lago

Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS/Phys.org

Los nuevos estudios realizados en Marte con el rover Curiosity de la NASA indican que el monte Sharp, en cuya ladera se encuentra el explorador, pudo ser creado a partir de sedimentos depositados en un gran lago durante decenas de millones de años. Este nuevo estudio indica que pudieron existir muchos lagos de larga duración en muchos emplazamientos del planeta y que el agua dio forma al paisaje marciano.

Una posible explicación dada por el equipo investigador sería que la gruesa atmósfera hubiese hecho crecer la temperatura por encima del punto de congelación, aunque aún no se sabe el motivo originador de ello. Nuevos interrogantes que se abren alrededor de estos nuevos datos. Por ejemplo hace falta explicar cómo se creó dicho monte dentro del cráter Gale. El monte Sharp con 5 kilómetros de altura, muestra ya en sus flancos más bajos cientos de capas rocosas. 

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